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10 (supostamente) monarcas loucos

10 (supostamente) monarcas loucos

1. Nabucodonosor II da Babilônia (604-562 a.C.)

O avô de todos os reis loucos é o rei Nabucodonosor, o governante babilônico cujo relato em primeira pessoa de uma queda de sete anos na insanidade animal é uma das seções mais fascinantes do livro de Daniel no Velho Testamento. De acordo com esse relato, o arrogante rei foi abatido por sua descrença no Deus dos hebreus, deixando seu palácio e vivendo na selva. A história bíblica da loucura de Nabucodonosor se tornou a estrutura através da qual a insanidade real era vista no mundo judaico-cristão.

2. Calígula, imperador de Roma (12-41 d.C.)

Superando até mesmo seu sobrinho Nero pela coroa do mais cruel e louco imperador romano, Calígula era conhecido por seus projetos pródigos, seu sadismo e sua excentricidade. Certa vez, ele mandou seu exército construir uma ponte flutuante de três quilômetros para que pudesse galopar em seu cavalo. Em outro episódio, ele ordenou que suas tropas “saqueassem o mar” recolhendo projéteis em seus capacetes. Alto e cabeludo, Calígula teria proibido a menção de cabras em sua presença, mas praticava contorções faciais para aterrorizar melhor seus súditos. Ele construiu uma casa luxuosa para seu cavalo Incitatus e tentou nomear o corcel para o alto cargo de cônsul, embora tenha sido assassinado antes que pudesse completar a promoção.

3. Henrique VI da Inglaterra (1421-1471)

O tema de um ciclo dramático shakespeariano de três partes, Henrique VI foi feito rei antes de seu primeiro aniversário, mas passou suas últimas décadas lutando contra uma doença mental enquanto seu reino perdia terras para a França e mergulhava no caos da Guerra das Rosas. Nunca um líder forte, Henry sofreu seu primeiro colapso mental completo em 1453, que o deixou em um estupor incomunicativo por mais de um ano. Após uma recuperação temporária, sua condição piorou em 1456 para letargia pontuada por uma rotina de devoções religiosas. Ele foi deposto pelas forças Yorkistas em 1461, exilado na Escócia, brevemente restaurado ao trono em 1470, mas depois represado e assassinado no ano seguinte.

4. O Imperador Zhengde da China (1491-1521)

Um dos governantes mais notórios da Dinastia Ming, o Imperador Zhengde era conhecido tanto por sua tolice quanto por sua crueldade. Ele gostava de liderar expedições militares caprichosas e de dar ordens a um sósia imaginário que chamava de General Zhu Shou. Durante os primeiros cinco anos de seu reinado, ele imprudentemente colocou um eunuco sênior, Liu Jin, como responsável pela maioria dos assuntos de estado. Quando os dois se desentenderam cinco anos depois, o imperador ordenou que Liu fosse executado por um processo de três dias de fatiamento lento (Liu sucumbiu no segundo dia). Romances da era Ming, como “O Imperador Zhengde Vagueia por Jiangnan”, classificam o imperador como tolo e crédulo, a certa altura desfrutando de uma tigela de mingau de arroz que ele acredita ter sido feito de pérolas cozidas.

5. Joana de Castela (1479-1555)

As histórias de poucas rainhas são mais tristes do que a de "Juana la Loca", cuja família e rivais conspiraram para mantê-la confinada em asilos. Nascida em quarto lugar na linha de sucessão ao trono de seus pais Ferdinand e Isabella, Joanna foi casada com Filipe "o Belo" da Borgonha aos 16 anos. Quando uma série de mortes tornou sua herdeira aparente do trono de Isabella, seu marido a manteve confinada depois dela. a morte da mãe em uma tentativa de pressionar sua reivindicação (sobre a de Ferdinand) pelo trono castelhano. Após a morte de Philip em 1506, o confinamento de Joanna continuou por mais uma década da regência de seu pai. Após a morte de Ferdinand em 1516, Joanna e seu filho adolescente Charles foram feitos co-monarcas. A partir de então, foi Charles quem manteve sua mãe presa, criando um mundo fictício para mantê-la isolada. Quando ele estava preocupado que ela pudesse tentar fugir durante um surto de peste, Charles organizou procissões fúnebres falsas para passar por seus aposentos, convencendo-a a ficar parada. Um grupo de rebeldes libertou Joanna em 1520 e declarou que ela era sã e apta para governar - mas mudaram de ideia depois que ela se recusou a apoiá-los em vez de seu filho e às vezes torturador Charles.

6. Ivan, o Terrível (1533-1584)

O primeiro czar de toda a Rússia, Ivan IV (cujo apelido em russo implica em impor ou ameaçar mais do que o mal) expandiu a influência de Moscou nas terras da antiga federação do Leste Europeu conhecida como Rus de Kiev. Ivan promulgou reformas abrangentes, administração centralizada e criou os precursores vestidos de preto da temida polícia secreta da Rússia. Ele tinha grande prazer em fazer com que membros da nobreza sofressem por meio de torturas e execuções sádicas. Farto da regra, Ivan tentou renunciar em 1564, mas foi convencido a retornar um ano depois. Ele passou a criar seu próprio feudo particular, o “oprichnina”, por meio do qual exerceu o controle total de até um terço dos reinos moscovitas. Em 1581, Ivan assassinou seu próprio filho e herdeiro, atingindo-o com um cajado pontudo em um acesso de raiva. Apesar de seus pontos fracos, porém, a terribilidade de Ivan fez dele um dos czares mais respeitados da história da Rússia.

7. Rudolf II, Sacro Imperador Romano (1552-1612)

Um dos governantes mais excêntricos do Renascimento europeu, Rodolfo II foi talvez o maior colecionador de sua época e um patrono entusiasta das artes, ciências e pseudociências. O complexo de seu castelo em Praga apresentava uma vasta coleção de animais, incluindo leões, tigres, um orangotango e um pássaro dodô vivo. Seu gabinete de curiosidades incluía uma variedade estonteante de artefatos humanos e naturais, organizados por gênero. Ao longo de sua vida, Rudolf alternou entre acessos de euforia e melancolia. Como governante, ele se retirava do tribunal semanas a fio ou falava em voz inaudível. Ele deu apoio generoso aos astrônomos Tycho Brahe e Johannes Kepler, ajudando a lançar as bases da Revolução Científica. Abençoado e amaldiçoado com, como disse um historiador, uma vontade de acreditar em quase tudo, Rudolf foi um defensor igualmente entusiástico de astrólogos, alquimistas e místicos de todos os tipos.

8. Jorge III da Inglaterra (1738-1820)

Famosamente ridicularizado pelo poeta Percy Bysshe Shelley como "um rei velho, louco, cego, desprezado e moribundo", Jorge III mostrou seus primeiros sinais de doença mental em 1765, no início de seu reinado, mas não sucumbiu permanentemente à aflição até 1810 , um ano antes de o Parlamento tornar seu filho regente. George III governou durante uma época tumultuada que incluiu a Revolução Americana - a Declaração da Independência é dirigida a ele - bem como a Revolução Francesa e as Guerras Napoleônicas que se seguiram. Alguns historiadores médicos acreditam que a doença de George, que foi caracterizada por alucinações, paranóia, colapsos gerais e dores abdominais, foi causada pelo distúrbio enzimático porfiria, embora um diagnóstico retroativo ainda seja complicado.

9. Carlota do México (1840-1927)

Seria difícil imaginar uma vida mais estranha do que a de Carlota, a primeira e única imperatriz Habsburgo do México. Nascida Charlotte da Bélgica, ela era filha do Rei Leopoldo I e prima da Rainha Vitória. Ainda jovem, ela se casou com Maximiliano, então arquiduque da Áustria, e foi morar com ele em um castelo na Itália. Em 1864, um grupo de arqui-conservadores mexicanos conspirou com Napoleão III da França para depor o presidente liberal Benito Juaraz e nomear Maximiliano imperador do México. Maximiliano e Carlota chegaram a Veracruz, apoiados por tropas francesas e simpatizantes conservadores, e seguiram para a Cidade do México. Por três anos, o casal real fez o possível para conquistar o povo mexicano, falando espanhol com entusiasmo enquanto promoviam agendas liberais, incluindo reforma agrária e melhores políticas para as comunidades nativas do país. Ao fazer isso, no entanto, eles perderam seus apoiadores conservadores. Depois que os franceses retiraram suas tropas em 1866, o império de Maximiliano e Carlota ficou oscilando. Carlota foi enviado à Europa para recuperar o apoio dos franceses e do papa. Quando ela falhou nisso, ela sofreu um colapso mental e foi internada. O restabelecido Benito Juarez ordenou a execução de Maximiliano em 1867. Carlota viveu mais seis décadas, nunca recuperando a sanidade e permanecendo isolada no castelo de sua família do século 14 na Bélgica.

10. Ludwig II da Baviera (1845-1886)

Fã de ópera, construtor de palácios de sonho, perdulário, monarca deposto e provável vítima de assassinato, Ludwig II foi um protótipo de “rei louco” que pode nem ter sido louco. Hoje mais conhecido por Neuschwanstein, o palácio de contos de fadas que ele ordenou que fosse construído no topo de uma colina da Baviera, Ludwig era um patrono entusiasta das artes. Ao ascender ao trono da Baviera aos 18 anos, ele rapidamente convocou seu herói, o compositor Richard Wagner, para uma longa audiência. Ludwig se tornou um dos principais patrocinadores de Wagner, dando a ele financiamento para trabalhar em algumas das óperas mais conhecidas da época. A construção do castelo de Ludwig deixou-o com dívidas crescentes, no entanto, e em 1886 um grupo de conspiradores apresentou um relatório médico (elaborado por médicos que nunca o examinaram) que declarou o rei permanentemente incapaz de governar. Na manhã seguinte, Ludwig e seu médico pessoal foram encontrados flutuando mortos em um lago da Baviera sob circunstâncias misteriosas, dando crédito a uma das declarações mais famosas de Ludwig: "Desejo permanecer um enigma eterno para mim e para os outros."


A rainha Ranavalona I de Madagascar não era conhecida pelo abominável apelido & monarca ldquomad & rdquo por nada. Suspeita de envenenar seu marido para sucedê-lo, ela iniciou uma campanha brutal contra aqueles que se recusaram a abandonar o cristianismo durante seu terrível reinado de 33 anos. Aqueles que não concordaram foram lançados sobre penhascos, desmembrados ou escaldados violentamente.

Determinada a manter Madagascar livre do colonialismo europeu, ela convocou estrangeiros para se juntarem ao malgaxe, após o que ela os matou de forma horrível.

No entanto, na esteira da morte de Ranavalona e rsquos, seus heróis sucessores pouco puderam fazer a não ser observar o retorno dos missionários cristãos com renovado vigor. Três décadas depois, o último monarca foi exilado sem cerimônia e Madagascar tornou-se uma colônia francesa.

Durante a época do colonialismo gradual da África, o sacrílego mas formidável Ranavalona foi capaz de manter o domínio estrangeiro sob controle e é considerado um símbolo do patriotismo em Madagascar hoje.


História dos monarcas loucos (supostamente): parte 2

Seguindo o artigo anterior (veja aqui a primeira parte) sobre monarcas supostamente loucos, aqui está a segunda parte da nossa história de algum monarca louco notório.

1. Alfonso VI, Rei de Portugal, era conhecido como & # 8220O Glutão & # 8221. Quando ele tinha três anos, ele ficou muito doente. O resultado o deixou paralisado do lado esquerdo do corpo. Também o deixou mentalmente instável. Sua instabilidade mental e paralisia, além de sua falta de interesse no governo, deixaram sua mãe como rainha regente por seis anos. Em 1662, ele assumiu o trono. Ele completou várias operações militares importantes, mas logo suas faculdades mentais o falharam. Em 1668, Afonso foi exilado na ilha Terceira dos Açores durante sete anos. Regressou a Portugal pouco antes da sua morte em 1683.

2. O Rei George III era um governante ocupado. Ele foi rei da Grã-Bretanha e rei da Irlanda de 25 de outubro de 1760 até a união dos dois Os países começaram em 1º de janeiro de 1801. Ele continuou a governar como Rei do Reino Unido da Grã-Bretanha e da Irlanda até sua morte em 1820. Sua monarquia foi consumida em conflitos de diferentes frentes. Seu governo incluiu a derrota de Napoleão na Batalha de Waterloo em 1815. Só mais tarde em sua vida ele sofreu de extrema incapacidade mental e passou sua última década em uma névoa de insanidade e cegueira. Sua liderança ajudou a moldar as nações das quais fazemos parte hoje e ele desempenhou um papel importante na história. É desanimador pensar que ele será lembrado por sua deficiência.

3. Pedro III reinou como Imperador da Rússia por seis meses em 1762, mas seu reinado produziu resultados notáveis. Ele veio da Alemanha para a Rússia com sua tia em 1742. Na época, sua outra tia, Elizabeth, era a imperatriz da Rússia. Aos 14, foi declarado Rei da Finlândia. Na época, as tropas russas detiveram a Finlândia na Guerra Russo-Sueca. Acredita-se que ele sofria de grandes crises de depressão e provavelmente também era bipolar. Acredita-se que ele foi assassinado por causa de uma conspiração liderada por sua esposa alemã, a princesa Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg, que o sucedeu ao trono como Catarina II (Catarina, a Grande).

4. Ludwig II da Baviera, irmão mais velho do Rei Otto, era conhecido como & # 8220O Rei dos Cisnes & # 8221. Em junho de 1886, o gabinete bávaro declarou o rei Ludwig II incapaz de governar e nomeou seu tio Luitpold para governar como príncipe. O rei Ludwig morreu três dias depois, em circunstâncias inexplicáveis ​​e suspeitas. Isso forçou Otto a se tornar o governante. Ele assumiu o trono em junho de 1886. Ele não foi capaz de ser um governante eficaz. A explicação para seus súditos foi que o rei está sofrendo de melancolia.

5. Otto Wilhelm Luitpold Adalbert Waldemar von Wittelsbach, era o nome completo do Otto, rei da Baviera. Ele governou de 1886 a 1913. Sua linhagem era Maximiliano II e Maria da Prússia. Ele era o irmão mais novo de Ludwig II, que também serviu como rei da Baviera. (Há outro rei Otto. Ele era o rei da Grécia. Os dois costumam se confundir). O rei Otto da Grécia era seu tio e padrinho. Sinais perturbadores de deficiência mental começaram a aparecer em 1865. Sua condição deteriorou-se rapidamente após a Guerra Franco-Prussiana. Em 1871, o rei Otto começou a se isolar e evitar o contato com estranhos. Ele foi colocado sob os cuidados e supervisão de um médico. Ele foi oficialmente declarado doente mental em 1872 e mantido em isolamento em um dos palácios não usados ​​perto de Munique. Otto e seu irmão Ludwig II foram relatados como deprimidos ou com problemas mentais. Na época, a psiquiatria ainda estava em sua infância. O diagnóstico foi baseado em declarações feitas por terceiros de quem os primeiros psiquiatras formaram quadros clínicos vagos.

Há mais de onde isso veio

É difícil de acreditar, mas há ainda mais rumores de histórias sobre anarquia instável. Sejam eles monarcas loucos ou reis loucos, certamente existem alguns esqueletos nos armários de alguns dos aristocratas de sua época. & # 8220O poder corrompe o poder absoluto corrompe absolutamente, & # 8221 disse John Emerich Edward Dalberg Acton, primeiro Barão Acton (1834–1902). Isso poderia significar que corrompe a mente, bem como as ações das pessoas? Possivelmente & # 8230


1. O rei Nabucodonosor governou nos tempos bíblicos, antes do nascimento de Cristo, c. 605 aC - 562 aC. Ele governou o Império Babilônico. Embora ele tenha feito muito para melhorar seu reino, é dito que Deus o puniu por ser orgulhoso, fazendo-o enlouquecer. Deuteronômio 28: 27-29 e Jeremias 25:16 são as referências bíblicas para isso. Também diz que ele beberia e enlouqueceria, portanto, sob essa suposição, se ele fosse nos tempos modernos, seria descrito como um alcoólatra e foi isso que o levou a enlouquecer.

2. Nero Cláudio César Augusto Germânico, Nero, o imperador romano, governou de 54 a 68 d.C. Ele foi o último na linha da dinastia Júlio-Cláudio. Ele se tornou imperador com a idade de 17 anos. Ele foi cruel além da medida e governou como um tirano, até matando sua própria mãe e meio-irmão. Quando Roma foi queimada em 64 d.C., ele tocou violino e viu seu reino ser destruído. Pelos padrões de hoje, ele provavelmente seria considerado um transtorno bipolar e possivelmente um transtorno de personalidade múltipla.

3. Carlos VI da França ficou conhecido como & # 8220Charles the Mad & # 8221 logo no início. Ele governou de 1380 até sua morte em 1422. Ele tinha apenas 11 anos quando herdou o trono, mas não assumiu o poder até os 21 anos. Ele tinha acessos frequentes de insanidade. Durante esses tempos, ele acreditaria que era feito de vidro, atacaria os criados e gritaria com pensamentos paranóicos e delírios. Ele ficaria doente por meses e então voltaria e ficaria bem. Acredita-se que ele sofria de Esquizofrenia Paranóica.

4. Eric XIV governou como Rei da Suécia de 1560 até ser deposto em 1568. Ele era considerado inteligente, artístico e ambicioso. No início de seu reinado de seis anos, ele começou a mostrar sinais de doença mental. Isso acabou levando à loucura. Alguns estudiosos atribuem isso à sua linhagem, enquanto outros pensaram que era o resultado dos Assassinatos Sture.

5. Carlos IX foi o rei da França de 1560 até sua morte. Ele ascendeu ao trono da França com a morte de seu irmão Francisco II, com a tenra idade de 10 anos. A França já estava instalada na guerra e havia outros distúrbios políticos na França. Sendo um jovem rei, ele ficou ao lado de Gaspard de Coligny, líder dos Huguenotes. Coligny junto com milhares de soldados foram mortos no Massacre do Dia de São Bartolomeu & # 8217s em 1572. Foi depois disso que o Rei Carlos IX declarou exibir um estado mental muito frágil e ele também estava sofrendo de tuberculose. Ele teria mudanças de humor muito violentas. Se ele estivesse vivo hoje, dir-se-ia que provavelmente sofria de PTSD.


10 monarcas cuja loucura mudou a história

Na ficção, reis e rainhas que sucumbem à loucura são um grande momento. Na verdade, nem tanto. Não é divertido ter grandes pedaços do mundo controlados por alguém que é irracional e instável. Aqui estão dez reis e rainhas cuja loucura mudou o curso dos eventos mundiais.

10. Os ajustes de Ivan, o Terrível, introduzidos nos Romanov (1530-1584)

Esta lista pode ter sido composta por todos os czares. Esses governantes foram criados em condições garantidas para tornar qualquer um sociopata. A maioria deles viu parentes próximos assassinados por outros parentes próximos. Embora abusados ​​implacavelmente quando crianças, quando adultos, eles tinham poder absoluto e uma espada de Dâmocles sobre suas cabeças. O pai de Ivan morreu quando Ivan tinha apenas três anos, e sua mãe foi envenenada quando ele tinha oito. Durante sua minoria, uma gangue rebelde de nobres governou a terra e fez com que morresse de fome, espancasse e negligenciasse o menino e seu irmão. Ele descontou o abuso em pequenos animais, que jogava dos telhados dos palácios. Arremessar coisas foi uma boa prática para o czar em treinamento. Aos 16 anos, Ivan marchou para a sala do trono, agarrou o líder dos nobres e jogou o homem para os cães de caça treinados de Ivan.

O reinado de Ivan foi marcado por violenta paranóia. Quando Ivan suspeitou que um nobre queria o trono, ele vestiu o homem como um rei, colocou-o no trono e estripou-o. Ivan criou uma força policial especial, cujos membros circulavam com cabeças de cachorro penduradas nas selas e podiam matar qualquer pessoa a qualquer momento, em público. Certa vez, quando Ivan ouviu o boato de que uma cidade chamada Novgorod era rebelde, ele matou todas as pessoas da cidade, costurou o arcebispo da cidade em uma pele de urso e mandou seus cães caçarem o homem-urso.

É difícil escrever tudo isso e, em seguida, usar a frase, "as condições se deterioraram", mas, de alguma forma, as condições se deterioraram. Ivan começou a ter ataques. Nas pinturas, ele é retratado como tendo nariz e testa proeminentes. É assim que artistas bondosos (e provavelmente medrosos) criam calosidades que Ivan construiu batendo a cabeça no chão de pedra na frente de ícones religiosos. Ivan também tinha acessos de raiva. Durante um ataque, ele chutou sua nora grávida no estômago e a fez abortar. Seu filho, um governante capaz e promissor, gritou com ele. Ivan espancou seu filho até a morte com seu cetro, então teve ataques de remorso. Foi aquele momento que mudou a história. Ivan era um membro da antiga linha de nobreza Rurik. Com o único herdeiro forte ao trono varrido do caminho, a Rússia mergulhou no caos após a morte de Ivan. Por fim, os nobres procuram qualquer família nobre que a nação possa reunir. Eles criaram um herdeiro chamado Michael Romanov.

9. Pedro, o Grande, mudou a linha de sucessão de sua esposa-psicólogo (1672-1725)

Pedro, o Grande, foi, em muitos aspectos, um soberano maravilhoso. Apaixonadamente comprometido com seu país e sua própria educação, ele passou grande parte de sua infância (preso e sob constante ameaça de sua meia-irmã Sofia) aprendendo táticas militares e projetando navios. Já adulto, ele viajou pela Europa, aprendendo sobre os últimos avanços nas ciências para que pudesse trazê-los de volta à Rússia.

Às vezes, ele levou seu amor pelo aprendizado e sua impaciência com aqueles que não embarcaram muito longe. Quando ele estava aprendendo odontologia, ele praticava com seus nobres. Quando um grupo de atendentes ficou chateado enquanto assistia à dissecação de um cadáver, ele ordenou que eles fossem até o cadáver e o dessem uma mordida. Em seguida, houve sua terrível paranóia. Pedro era filho da segunda esposa do ex-czar. Quando ele tinha dez anos, ele viu os parentes da primeira esposa do czar atirar seus tios e tias do telhado de um prédio para o pátio abaixo, onde foram dilacerados por soldados supostamente "leais". Ele era fanático por lealdade, a ponto de ter seu próprio filho torturado até a morte por fugir temporariamente para a Suécia.

Uma pessoa em quem ele confiava era sua esposa, Catherine. A vida de Catherine foi uma história de Cinderela transformada em um filme de terror. Capturada pelo exército russo, ela foi passada por soldados. Ela passou a ser passada para cima na cadeia de comando. Por fim, ela conheceu o czar, que ficou fascinado por ela. Peter teve ataques de terror e, durante esses ataques, Catherine foi a única que conseguiu acalmá-lo. Pedro decretou que um czar deveria ser capaz de nomear seu próprio sucessor, e embora ele nunca tenha especificado que Catarina deveria sucedê-lo, ela o fez. Mais importante ainda, esse decreto marcou um afastamento acentuado dos laços de sangue e dos filhos primogênitos, e o início da crença de que qualquer governante serviria, desde que fosse um bom russo.

8. A loucura de Pedro III criou Catarina, a Grande (1728-1762)

Diz algo sobre Pedro III que a única razão pela qual os historiadores acreditam que seu filho, Paulo I, era legítimo, era que Paulo tinha "a instabilidade de seu pai". Pedro era um governante totalmente desprezível, mas também uma figura lamentável. Como muitos dos Romanov na fila para o trono, ele quase não tinha contato com seus pais. Em vez disso, ele foi criado por um tutor que era terrivelmente abusivo com o aluno lento. Peter era regularmente espancado, morria de fome e era humilhado. Ele se desenvolveu em uma mistura assustadora de filho homem e sociopata.

Ele não consumar seu casamento com Catherine, uma pequenina alemã ninguém importada como uma égua de criação, por pelo menos nove anos, porque ele passava todas as noites na cama brincando com soldadinhos de brinquedo. Quando ele queria um pouco de poder, ele forçava sua esposa a se vestir como um soldado e a colocava em exercícios militares. Para uma mudança de ritmo, ele se entregou ao abuso de animais, “treinando” uma matilha de cães de caça batendo neles e conduzindo testes militares e enforcamentos dos ratos que encontrou mordiscando seus soldados de brinquedo. Tão previsível era sua insanidade que, para afastá-lo de Catherine enquanto ela dava à luz um filho definitivamente ilegítimo (em vez de apenas um filho provavelmente ilegítimo), um ministro leal a ela ateou fogo à própria casa. Ele sabia que o czar iria correr para ver as chamas e deixar Catarina em paz.

A maioria dos czares loucos, por mais desagradáveis ​​que fossem, manteve seu trono. Por que Pedro foi deposto em um golpe que deixou a estrangeira Catarina livre para se tornar um dos governantes mais famosos da Rússia? Porque Peter era louco como um prussiano, não louco como um russo. Pedro foi, por algum tempo, considerado o herdeiro do trono sueco. Ele foi criado para não gostar da Rússia, e ele gostava. Ele idolatrava o líder prussiano Frederico, o Grande, que estava, quando Pedro se tornou czar, em guerra com a Rússia - e perdendo. No momento em que parecia que Frederico estava acabado, Pedro ordenou que seu exército se reconciliasse com seu ídolo em termos muito favoráveis. Catarina, que na verdade nasceu na Prússia, passou os primeiros anos de seu casamento russizando-se vigorosamente e cultivando com igual vigor o exército russo. O exército preferiu uma prussiana que decidiu que ela era russa a um russo que decidiu que ele era prussiano, e Pedro foi capturado, deposto e morto em pouco tempo.

7. Carlos VI transforma séculos de guerra em existência (1380-1422)

Por fim, devemos deixar a Rússia. Para a França! Carlos VI foi rei por muito tempo, durante o qual um país unido, próspero e poderoso caiu na guerra civil e no caos. Carlos tinha toda a paranóia dos czares, mas nada da agressão. Isso era uma pena, já que ele provavelmente tinha mais motivos para ser agressivo. O irmão de Charles, Louis de Valois, gostava de tudo que tornava as pessoas ao seu redor miseráveis, incluindo dinheiro, prestígio e esposas de outras pessoas. “As esposas de outras pessoas”, neste caso, incluíam a Rainha. As pessoas logo começaram a questionar até onde Luís iria para pegar a rainha, quando, durante um baile, o rei e alguns nobres se vestiram de “homens selvagens” em trajes de alcatrão e linho de corpo inteiro. Por acaso Charles se afastou do grupo quando Louis agarrou uma tocha e, declarando que queria descobrir quem eram os homens, empurrou-a para o grupo. Os outros homens morreram queimados.


9. Primeiro Assassinato

Calígula era tão odiado pelo povo romano no final de seu reinado que os cidadãos começaram a exigir que ele fosse destituído do poder. Um complô desenvolvido dentro do Senado para assassinar o imperador, e em 24 de janeiro de 41 DC, Cassius Chaerea cortou sua garganta por trás, seguido por um golpe no peito de outro homem.

O assassinato de Calígula marcou a primeira vez que um imperador romano foi assassinado. Ele foi esfaqueado 30 vezes pelos guardas pretorianos nos Jogos Palatinos. Tragicamente, sua inocente esposa e filha também foram executadas.


Os 10 governantes verdadeiramente insanos

A história está repleta de contos de monarcas e realezas que sofreram de insanidade. Embora seja mais apropriado dizer que seu povo sofreu com sua insanidade. Em alguns casos, é difícil dizer se as ações desses líderes foram realmente resultado de insanidade ou se os eventos foram sensacionalistas. Também parece que as acusações de insanidade eram freqüentemente usadas para derrubar a realeza. No entanto, há casos em que um membro de uma família real ficou irrefutavelmente louco. Os homens a seguir representam exemplos muito diferentes de insanidade. Alguns eram cruéis e cruéis, enquanto outros eram fechados com medo. A questão da insanidade deles realmente depende de como você define a insanidade. Por que tantos homens reais da antiguidade enlouqueceram, ninguém sabe. Pode ter sido a pressão de ser forçado a ser rei. Talvez tenha sido incesto ou atendimento médico precário. Qualquer que seja a causa de sua insanidade, é certo que várias nações foram governadas por loucos.

Anna, que governou como Imperatriz da Rússia de 1730 a 1740, não nasceu para o trono e foi feita Imperatriz pelo Supremo Conselho Privado da Rússia. O conselho esperava que ela se sentisse em dívida com eles por sua posição e agisse como uma governante fantoche - mas, mal sabiam eles, Anna tinha outros planos em mente. Um de seus primeiros atos foi restaurar a polícia secreta, para cumprir suas ordens. Obtendo o favor da Guarda Real, seu poder se tornou incontrolável, e ela começou um reinado de dez anos atormentando os aristocratas que a constituíram governante. No exemplo mais famoso de sua insanidade, Anna conectou um dos velhos príncipes com sua criada, porque ela havia descoberto que a esposa dele, agora morta, era católica. Isso parece bastante inócuo, mas o que aconteceu a seguir não é: Anna organizou o casamento e tinha um palácio especial de gelo para a ocasião. Ela fez a festa de casamento se vestir de palhaço e passou a noite no palácio de gelo e inferno no meio de um dos invernos mais rigorosos que a Rússia já viu em anos. Felizmente para a Rússia, seu reinado foi interrompido por sua morte aos 47 anos.

Jorge III da Inglaterra é provavelmente o segundo governante insano mais conhecido da história (segundo o item 1 desta lista), em grande parte devido ao famoso filme & ldquoA Loucura do Rei Jorge. & Rdquo O Rei Jorge III ocupou o trono da Inglaterra em 1760 -1820, e foi sob seu comando que as colônias americanas foram perdidas - talvez seu maior legado. Ele provavelmente sofria da doença hereditária da porfiria, que também afligia Maria, Rainha dos Escoceses. A doença do monarca criou um problema difícil para a Inglaterra: o que você faz quando um governante se torna irracional? Quando o rei adoeceu em 1788, seu primeiro-ministro, William Pitt, o Jovem (1759-1806), e a rainha comandaram o governo em seu nome & ndash e, mais tarde, seu filho governou como regente. Em seus últimos anos, à medida que sua insanidade crescia, ele passava seu tempo isolado e muitas vezes era mantido em camisa de força e atrás das grades em seus apartamentos particulares no Castelo de Windsor. Nos últimos tempos, tem havido algumas especulações de que o Rei George enlouqueceu com os tratamentos que recebeu por sua alegada insanidade.

O rei Carlos VI foi coroado rei da França em 1380, quando tinha apenas onze anos. Aparentemente, ele era um bom rei antes que a insanidade assumisse o controle, porque ele era originalmente conhecido como Carlos, o Bem-Amado. Mais tarde, ficou evidente que ele era louco, então seu apelido foi alterado para Charles, o Louco.

Os relatos do primeiro ataque de loucura do rei afirmam que o rei Carlos VI ficou agitado ao som de uma lança caída, enquanto viajava com seus homens. Ele então assassinou um de seus próprios cavaleiros e, segundo consta, alguns outros homens, embora os relatos variem. Após este incidente, o rei entrou em coma.

Os sintomas da insanidade do rei aumentaram nos últimos anos e eram muito variados. Houve momentos em que o rei Carlos VI não sabia quem ele era e não conseguia reconhecer sua esposa e filhos. Vários meses de sua vida foram marcados por sua recusa em tomar banho. Ele até passou algum tempo com a impressão de que era feito de vidro. O rei Carlos VI da França morreu, um louco, em 1422.

Justino II foi o imperador romano oriental (bizantino) de 565 a 578. Seu reinado incluiu a guerra com a Pérsia e a perda de grandes partes da Itália. Após duas campanhas desastrosas, nas quais os persas invadiram a Síria e capturaram a fortaleza estrategicamente importante de Dara (Mesopotâmia), Justin teria perdido a cabeça. Os ataques temporários de insanidade em que ele caiu o advertiram para nomear um sucessor & ndash Tibério II Constantino. De acordo com João de Éfeso, quando Justino II caiu na loucura desenfreada de seus últimos dias, ele foi puxado pelo palácio em um trono com rodas, mordendo assistentes ao passar. Ele teria ordenado que música de órgão fosse tocada constantemente por todo o palácio na tentativa de acalmar sua mente frenética, e havia rumores de que seu gosto por atendentes se estendia a ponto de comer vários deles durante seu reinado.

Ludwig II tornou-se rei da Baviera em 1864. Durante o seu reinado, Ludwig II gastou todos os seus fundos pessoais na construção de castelos de contos de fadas. Ele era extremamente tímido e mal equipado para seus deveres como rei. Ele quase não gastava tempo governando seu povo e tinha uma forte aversão a aparições públicas.

In 1866, Ludwig was accused of being insane. Whether his eccentric behaviors were caused by insanity is unknown. The man who declared him insane had never examined him. He was deposed on the grounds of insanity at the request of his uncle, who may have wanted control of the government. The day after the king&rsquos deposition, he was found dead in a pond, along with the very doctor who had declared him insane.

One of the most famous Ottoman Sultans, Ibrahim was released from the Kafes (a special prison for potential heirs to the throne), and succeeded his brother, Murad IV (1623&ndash40), in 1640, though this was against the wishes of Murad IV, who had ordered him killed upon his own death. Ibrahim I was allowed to live because he was too mad to be a threat. Ibrahim brought the empire almost to collapse in a very short space of time. He is known to have had an obsession with obese women, urging his agents to find the fattest woman possible. A candidate was tracked down in Georgia, or Armenia, who weighed over 330 pounds, and was given the pet name Sheker Pare (literally, &ldquopiece of sugar&rdquo). Ibrahim was so pleased with her that he gave her a government pension, and the title of Governor General of Damascus. When he heard a rumor that his concubines were compromised by another man, he had 280 members of his harem drowned in the Bosporus Sea. He was seen feeding coins to fish living in the palace&rsquos pool. These feats earned him the nickname &ldquomad&rdquo &ndash for rather obvious reasons.

Ivan IV, or Ivan the Terrible, had a childhood that was scarred by the loss of both of his parents, and abuse at the hands of the Russian government. After the death of his mother, when Ivan was seven, he was left to be tormented by the elite members of the Russian government. He was severely abused and mistreated by them in the very palace that was rightfully his. Abuse gave way to insanity, and Ivan began venting his frustrations by torturing small animals.

In 1544, when Ivan IV was fourteen, he seized control of Russia by feeding the head of the government to a pack of dogs. After that it seemed that Ivan IV had changed his ways. He made a public confession of his cruel acts to his people by way of an apology. It only later became clear that he was dangerously insane.

Ivan IV was a very good Tsar in many ways. He created laws that were aimed toward class equality. However, when he began massacring his people, he showed the same ignorance of class distinction. Ivan IV was also guilty of killing his oldest, and most beloved, son by his own hand. You may or may not believe that acts of cruelty constitute insanity, but if you consider the likes of Hitler and Hussein to have been insane, then Ivan the Terrible certainly was as well.

Maria&rsquos madness was first officially noticed in 1786, when she had to be carried back to her apartments in a state of delirium. The queen&rsquos mental state became increasingly worse. The year of 1786 saw her husband lose his life, in May. Maria was devastated and forbade any court entertainments and, according to a contemporary, the state festivities resembled religious ceremonies. Her state worsened after the death of her eldest son, aged 27, from smallpox, and of her confessor, in 1791. After the end of 1791, her mental state seemed to be becoming even worse. In February, 1792, she was deemed mentally insane, and was treated by John Willis, the same physician that attended George III of the United Kingdom (note the final sentence of item 9). He wanted to take her to England, but that was refused by the Portuguese court. The young prince John took over the government in her name, even though he only took the title of Prince Regent in 1799. When the Real Barraca de Ajuda burnt down, in 1794, the court was forced to move to Queluz where the ill queen would lie in her apartments all day, and visitors would complain of terrible screams that would echo throughout the palace. Maria died at a Carmelite convent in Rio de Janeiro in 1816.

Prince Sado was born in 1735, and was married nine years later. It is said that his father, the king of Korea, began hating his son when Sado was very young. Sado had a son of his own when he was seventeen. After the birth of his son, Sado became sick with the measles. He recovered from his illness, but it seemed to have triggered a deep-seated insanity that lurked within the prince. The king became even more disgusted with his son. The king was said to have washed out his mouth, cleaned his ears and changed his clothes whenever Sado talked to him.

Prince Sado&rsquos insanity first presented itself as nightmares and delusions. These episodes were soon followed by violent attacks. By 1757, Sado was physically abusing his servants, and raping any woman who denied him. Sado murdered and raped on a whim. He even took to stalking his own sister.

The king eventually tired of the terror his son inflicted. The king ordered Sado into a rice chest, and the prince complied. The king then had the rice chest nailed shut. Sado spent eight days in it before he finally died. Perhaps the king&rsquos hatred contributed to Sado&rsquos insanity. Either way, the cruel prince died a cruel death and, in the king&rsquos eyes, justice was served.

Caligula has appeared on Listverse before, but he certainly needs to be on this list and deserves number one spot. Here is a summary of some of the many activities in his life as ruler of arguably the greatest empire in history:

He attempted to instate his favorite horse, Incitatus (&ldquoGalloper&rdquo), as a priest and consul, and ordered a beautiful marble stable built for him, complete with chairs and couches, on which Incitatus never sat.

Once, at the Circus Maximus, the games ran out of criminals, and the next event was the lions, his favorite. He ordered his Guards to drag the first five rows of spectators into the arena, which they did. These hundreds of people were all devoured for his amusement.

A citizen once insulted him to his face, in a fit of rage, and Caligula responded by having him tied down and beaten with heavy chains. He made this last for 3 months, having the man brought out from a dungeon and beaten, until Caligula, and the whole crowd that gathered, were too offended by the smell of the man&rsquos gangrenous brain, whereupon he was beheaded.

Caligula&rsquos favorite torture was sawing, which topped another list on this site. The sawblade filleted the spine and spinal cord, from crotch down to chest, and the victim was unable to pass out due to excess blood to the brain.

He also relished chewing up the testicles of victims, without biting them off, while they were restrained, upside down, before him.

He had another insulter, and his entire family, publicly executed, one after another, in front of a crowd. The man and wife were first, followed by the oldest child and so on. The crowd became outraged and began to disperse, but many stayed in morbid fascination. The last of the family was a 12 year old girl, who was sobbing hysterically at what she had been forced to watch. A member of the crowd shouted that she was exempt from execution as a virgin. Caligula smiled and ordered the executioner to rape her, then strangle her, which he did.

He publicly had sex with his three sisters at banquets and games, sometimes on the table, amid the food. He was finally murdered by the Praetorian Guard and some senators, leaving the Circus Maximus after the games. His body was left in the street to rot, and dogs finally ate it. He had ruled for 4 years.

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7 August 2017

The madness of Nicholas Nikolaevich of Russia (1831-91)

Grand Duke Nicholas Nikolaevich (“Nizi”), was born on 8 August 1831 at Tsarskoye Selo Palace in Russia as a younger son of Tsar Nicholas I of Russia. His father arranged for Nicholas a career in the army. Nicholas Nicolaievich unwillingly married his second cousin Princess Alexandra of Oldenburg (1838�) who is described as “plain and unsophisticated”. The wedding took place in St Petersburg on 6 February 1856. Soon after, the couple found out that they had little in common. Still, they had 2 sons.


10 Mad Royals in History

Our understanding and treatment of mental illness has advanced quite a bit over the centuries -- and thank goodness for that. It wasn't so long ago that people who had been deemed "mad" (among other things) were routinely locked up and basically left to rot away in deplorable conditions. It was considered shameful and embarrassing to have an insane person in the family.

But what if that person happened to be the most powerful person in the country? Dealing with a mad monarch takes more than a little finesse. He or she could choose to execute the royal physician for suggesting that he or she might not be fit to rule. Meanwhile the country is falling into ruin. And in many places, the monarch was considered to have been divinely appointed, so questioning authority is akin to questioning one's god.

This is why history is full of royals who may not have been diagnosed as mentally ill by a medical professional, but whose actions and behaviors have qualified as "crazy" to the layperson. We'll start with a possible case of mistaken identity just to complicate things.

Nabonidus was the last king of Babylon, reigning from 556 to 539 B.C.E., and though he isn't mentioned in the Bible, many experts believe he was the real Babylonian king who went mad and acted like an animal rather than Nebuchadnezzar.

According to Daniel 4:25, Nebuchadnezzar, had a disturbing dream which his interpreter Daniel told him meant, "You will be driven away from people and will live with the wild animals you will eat grass like the ox and be drenched with the dew of heaven. Seven times will pass by for you until you acknowledge that the Most High is sovereign over all kingdoms on earth."

So said, so done. One day Nebuchadnezzar was bragging about his greatness the next, he was driven from his home, living with wild animals and eating grass. Seven years later, he recovered his sanity and praised God [source: Easton's Bible Dictionary].

But numerous Babylonian writings and other ancient texts -- including the Dead Sea Scrolls -- make it clear that Nabonidus was the king with the unsound mind. So why the change? Some scholars believe that it's due to mistakes in the translation. Others think that it was a deliberate choice on the part of the editors of Daniel to better advance their ideals. Nebuchadnezzar was a very powerful king who destroyed the first temple in Jerusalem, so if the story was about him instead of Nabonidus, it's one of punishment and redemption [source: Bledsoe].

9: King George III of England

By the time he died, King George III could neither see nor hear, and was considered completely insane. His urine was reportedly tinged blue and/or red, and stories had spread about crazy behavior such as attempting to shake hands with a tree because he thought it was the King of Prussia [source: Johnson].

King George III ruled from 1760 to 1820, and his other claim to fame apart from his madness, was that the American colonies were lost under his reign. He was also cultured and conscientious, and unlike many of the other kings on this list, devoted to his wife [source: The Royal Household].

Modern diagnoses of the cause of the king's insanity have included schizophrenia, bipolar disorder, sexual frustration or the hereditary blood disorder porphyria. Porphyria can mimic the symptoms of madness, causing confusion as well as red urine. Perhaps the arsenic in the medications given to him may have triggered or aggravated the disease [source: Johnson].

Scholars who believe that the king was truly mentally ill point to the disparate differences in his writing and behavior. In "manic" periods, for example, he had convulsions and wrote and talked excessively -- to the point that he foamed at the mouth. These scholars attribute his blue urine to the plant gentian, often used in medication [source: BBC].

In the last decade of King George's life, Britain was actually ruled by his son, the Prince of Wales, as regent [source: The Royal Household].

Charles VI has gone down in history as both "Charles the Beloved" and "Charles the Mad." So how did he get both titles?

He received the first after restoring order to France. He became king at age 11 in 1368, but his uncles ruled until he was 21, ruining the finances of the country and causing numerous revolts. Charles then took over, got rid of the uncles and reinstated his father's trusted advisers [sources: Columbia Electronic Encyclopedia, France.fr].

Unfortunately, the happy period only lasted about four years before he began to earn his second title.

While pursuing the man who attempted to assassinate an adviser, Charles became convinced that he was being chased by enemies. Ultimately he killed several of his own knights and nearly murdered his brother. His periods of lucidity became briefer over the years, as he sometimes did not recognize his wife or family, or didn't even remember that he was the king. He went long periods without bathing, ran through the corridors of his palace at all hours, and claimed that he was Saint George [source: Rohl et al.].

But Charles VI's most famous delusion was that his body was made of glass. He refused to be touched and required that special protective clothing be made to keep him from shattering [sources: Fink and Tasman, Sommerville]. Today it's thought that he probably had bipolar disorder, but at the time his illness was considered God's will because he had supported the antipope Clement VII [source: Fink and Tasman].

Maria I also had two different titles: "Maria the Pious" and "Maria the Mad." She was the first queen in Portugal to rule in her own right (rather than as a regent for a minor or consort). Her reign began in 1777 and lasted for 39 years. Maria I was considered to be a good and competent ruler until becoming delirious in 1786. Her husband Peter III (who was also her uncle) died that year, and her son passed away in 1791 [source: Livermore].

Deeply religious to the point of mania, Maria I was also devastated by the death of her confessor in 1791. She considered herself damned, in turns ranting, raging, screaming and wailing [source: Roberts]. Treatments included bloodletting and enemas -- "purgatives" that were commonly used to treat insanity. The queen did not willingly submit to these, and who can blame her?

Dr. Francis Willis, who had treated George III, came to the court in Portugal and diagnosed her as insane. His treatments were even worse -- straitjacketing, blistering and ice baths. Willis wanted to take her to England, away from the court and priests that he accurately considered to be negative influences on her mental health -- but not surprisingly, the court objected. Her son Prince João took over as regent in 1799. Unfortunately the prince wasn't suited to the job, and the court fled to Brazil after France invaded Portugal. Queen Maria I died there in 1816 [source: Roberts].

Let's head back to antiquity with a mad emperor, Justin II. He ruled from 565 to 578 and became emperor under somewhat suspect circumstances. His uncle Justinian I passed away and his chamberlain Callinicus claimed that Justinian designated Justin II as his successor on his deathbed. Callinicus wanted to be political allies with Justin, so he may have fabricated the story.

At first, Justin II seemed to have the empire's best interests in mind -- he took care of the financial end and was tolerant of a minority group of Christians (although he later persecuted them). Then he decided to stop paying other countries around the empire to keep the peace, and his decision led to the loss of part of Italy as well as war with Persia [sources: Encyclopedia Britannica, Evans].

Perhaps these failures triggered his mental illness? Regardless, by 574 his wife was acting on his behalf. She convinced him to make a general in his army, Tiberius, his adopted son and heir. Justin II remained emperor in name only until his death, with Empress Sophia and Tiberius ruling as co-regents. Those last few years of his life were terrible. He tried to throw himself out of the windows of his palace, screamed, howled, babbled and bit his chamberlains. Stories circulated that Justin had actually eaten two of them. To soothe him, servants wheeled him around on a wagon for hours while organ music played [sources: Evans, John of Ephesus].

History has given this queen the sobriquet of Juana la Loca or "Joanna the Mad." But many question today whether she was really insane. Joanna married Phillip the Handsome (he fared better with the titles, obviously) in 1496. She was deeply in love with him, but he had numerous mistresses, and Joanna was jealous [source: Encyclopedia Britannica]. Her succession to the throne was murky. She became regent (temporary ruler) of Castile after the death of her mother Isabella I in 1504, but her father, Ferdinand II of Aragon, didn't accept this and convinced the courts that she was too ill to reign. Civil war in Castile made him change his tune, and although his son-in-law Phillip initially agreed that Joanna was mad and unable to rule, Phillip reneged as soon as Ferdinand left for Aragon [source: Andrean].

The courts recognized the couple as rulers, but after Phillip died, Ferdinand II returned and became regent, although not with Joanna's consent. She traveled through Granada for eight months with her husband's coffin and was rumored to kiss and caress the corpse. Her father confined her to a convent, where she stayed through his death and the reign of her son Charles I over both Castile and Aragon -- a period of 50 years [sources: Gomez et al., Andrean]. She may have had melancholia, schizophrenia or depression. But it's also possible that she wasn't insane at all. Instead, her father and son successfully perpetuated the idea to keep her from ruling [source: Gomez et al.].

Legend has it that King Erik XIV's last meal was a bowl of poisoned pea soup [source: Öhrström]. But we're getting ahead of ourselves. He ascended to the throne in 1560 but only ruled for eight years. The king was known to be intelligent and well-read. Erik proposed marriage to several royal women over the years (including Queen Elizabeth I) before finally marrying his mistress, a peasant woman named Karin Månsdotter in 1567 [sources: Mäkelä-Alitalo, Encyclopedia Britannica ].

Erik XIV was very ambitious and sought to expand his kingdom, an unpopular view. His half-brother Duke John also wanted to expand his territory and Erik had him imprisoned for high treason in 1563 [source: Glete]. Apparently the king began showing signs of madness and violence around this time. He ordered the murders of five nobles of the Sture family, already imprisoned for conspiracy against him. He personally stabbed Nils Svantesson Sture [sources: Cronholm, Encyclopedia Britannica].

This act proved to be too much for the other nobles, and Erik was dethroned in 1568. Duke John became ruler of Sweden, as John III. John was concerned about Erik getting out of prison, and ordered that guards should kill Erik if there was any attempt at freeing him [source: Mäkelä-Alitalo]. The pea soup, laced with arsenic, took care of that.

3: Christian VII of Denmark

Officially, Danish king Christian VII ruled from 1767 until his death in 1808, but for a large part of it, he was king in name only. Christian was considered incompetent not only due to his wild night life (he caroused with prostitutes in brothels) but also because of his mood swings, paranoia, hallucinations and self-mutilation. Some modern researchers have suggested that he had schizophrenia. Others that he had porphyria [sources: Rohl, Langen, Danish Royal Collection]. Ultimately he was mostly good for rubber stamping various decrees set forth by members of his court. He married the sister of King George III (yes, Mad King George), Princess Caroline Matilda, around the time he was crowned.

Christian's physician Johann Friedrich Struensee gained the confidence of the king and a lot of power. Christian gave him the title of State Councilor in 1768, and Struensee made numerous progressive reforms to modernize the country. That goodwill went away once Struensee began an affair with Caroline Matilda, and her divorce was finalized in 1772. Later that year, Struensee was executed [source: Toyne].

Both moves were orchestrated by Christian's power-hungry stepmother, dowager Queen Juliane Marie. She essentially ruled from 1772 until 1784, when Christian's son Prince Frederick VI took over as regent. Christian is rumored to have died of a heart attack or stroke after being frightened by the arrival of Spanish ships he thought were hostile. But there's not much proof to substantiate that [source: Schioldann].

Royals in Europe don't hold a monopoly on crazy behavior. Case in point: King Farouk of Egypt, who ascended to the throne in 1936. He was said to have mysophobia, an intense fear of contamination that caused him to search for imaginary bits of dirt. He only drove red cars and banned anyone else from owning a red one. He supposedly shot out the tires of vehicles that tried to pass him on the road. Farouk was also reportedly a packrat and a kleptomaniac, and legend has it that he stole Winston Churchill's watch [sources: Crompton, Scriba].

Though celebrated by nobility in his early years, Farouk's subjects didn't care for his shopping sprees, food indulgences, wild expenditures and corrupt governing. They also were unhappy with the loss of most of Palestine after the 1948 Arab-Israeli War and its occupation by British forces [source: Cavendish].

The king was overthrown during the Egyptian Revolution in 1952, and his infant son was declared ruler -- although in truth the country was governed by a nationalistic group of officers within Egypt's army. The monarchy was dissolved in 1953, and Farouk died of a heart attack in Italy in 1965 after consuming a huge dinner of a dozen oysters, lobster thermidor, a double portion of roast lamb with fried potatoes and a large helping of trifle for dessert [sources: Cavendish, Scriba].

1: Zhu Houzhao, Emperor Zhengde

We'll end our look at just a few of the crazy rulers in history (you can find long lists of many more, trust us) by going to China. Zhu Houzhao is the personal name of the 10th emperor of the Ming Dynasty, who took the name of Zhengde when he ascended the throne in 1505.

Zhengde had no interest in affairs of the state, preferring affairs of the heart. His vast harem wasn't enough, so he picked up women on the street and had prostitutes in the royal palace. He enjoyed drinking, learning languages, pretending to be a commoner, and traveling incognito as much as possible. He also liked hunting wild animals almost as much as hunting people (both women for his harem and enemies, real and imagined) Once Zhengde was nearly killed by a tiger he was attempting to tame [source: Theobald, Encyclopedia Britannica, Huang].

The actual governing of the country was left to high-ranking eunuchs and friends, who heavily taxed the people and essentially sold public offices to the highest bidders. Anybody questioning Zhengde's strange behavior might be exiled or even killed. Eleven officials were flogged so much they later died of their beatings [sources: Theobald, Encyclopedia Britannica].

But this recklessness couldn't last for long. He had a boating accident at age 31 and passed away a year later. Truly mad or merely eccentric? It's hard to say, but it's obvious that Zhengde wasn't cut out for the throne.

Author's Note: 10 Mad Royals in History

I enjoy history and I'm particularly fascinated by the historical diagnosis and treatment of mental illness, but I still didn't know much about several of these so-called mad royals until researching them. Choosing just 10 was difficult, and I have several royal biographies on my reading list now (as if it wasn't long enough already).


1. Mad Queen of Castile

Juana la Loca (Joanna the Mad) was the Queen of Castile between 1504 and 1516 but was queen in name only, because she was a total mental case. When her husband Philip died suddenly in 1506, she became completely unhinged. She reportedly would open his tomb where she would spend time with him, kissing and caressing his body.

When her father stepped in to finally bury the body, Joanna ordered it exhumed, leaped at his coffin, and kissed his cold feet. From that moment on, she brought his coffin with her everywhere, even her bed. Only years later did she return Philip to the ground—burying him right outside her window.

Understandably, her father had to came out of retirement to act as regent for her during this time, and when he died, her son had her declared unfit and locked up in a nunnery for the rest of her life.

Muy Interesante


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