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General H. F. Hodges AP-144 - História

General H. F. Hodges AP-144 - História

General H. Hodges AP-144

General H. Hodges

Harry Foote Hodges, nascido em Boston em 25 de fevereiro de 1860, formou-se na Academia Militar em 1877. Entre 1877 e 1901, atuou como engenheiro em vários cargos, incluindo uma missão como instrutor de engenharia na Academia Militar. Em 1901, Hodges se tornou o engenheiro-chefe do Departamento de Cuba e, mais tarde, ajudou na construção do Canal do Panamá. Em 1917, depois que os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial, ele foi nomeado comandante de divisão e navegou com a Força Expedicionária Americana em 1918. Depois de servir com distinção nos Setores Defensivos de Ypres e Avocourt, ele foi premiado com a Medalha de Serviço Distinto. Após a guerra, o General Hodges comandou divisões em vários postos americanos antes de se aposentar em 1921. O Major General Hodges morreu em 24 de setembro de 1929 em Lake Forest, Illinois.

(A, p 144. dp. 9.950 (It.), 1. 522'10 ", b. 71'6", dr. 24 's. 16 k .; cpl. 356; trp. 3.823; a. 4 5 ", 4 40 mm., 16 20 mm .;

cl. General G. O. Squier; T. C4-S-Al)

General H. Hodges (AP-144) foi lançado em 3 de janeiro de 1945 sob contrato da Comissão Marítima pela Kaiser Co., Inc., Yard 3, Richmond, Califórnia; patrocinado pela Sra. Hodges Dickson; adquirido pela Marinha e comissionado em abril de 1945, Comdr. C. H. Hilton, USCG, no comando.

Após o treinamento de shakedown, o General H. Hodges partiu de San Francisco em 10 de maio de 1945 com mais de 3.000 soldados e um contingente de enfermeiras do Exército. Nos dois meses seguintes, ela viajou para Hollandia, Manila, Leyte e Biak em apoio ao avanço acelerado em direção ao Japão antes de retornar a São Francisco no Dia da Independência de 1945. O transporte partiu em 8 de julho para Nova York através do Canal do Panamá e, depois de uma breve parada, partiu em 5 de agosto para Nápoles, em uma viagem de rotação de tropas. Enquanto estava no mar, ela recebeu a notícia da capitulação japonesa.

Ela voltou a Boston em 31 de agosto com passageiros de Nápoles. O General H. Hodges então fez duas longas viagens através do Canal de Suez para a Índia, trazendo para casa tropas americanas, terminando o segundo cruzeiro quando ela chegou à véspera de Natal em Nova York. O transporte partiu de Nova York em 31 de janeiro de 1946 para o Ceilão e a Índia, continuando pelas ilhas do Pacífico para os Estados Unidos, chegando em 28 de março de 1946. Ela permaneceu em Seattle até o descomissionamento em 13 de maio de 1946 e foi devolvida à Comissão Marítima para transferência para o Serviço de Transporte do Exército.

Reconquistado pela Marinha em 1º de março de 1950, o General H. Hodges foi designado para o MSTS sob uma tripulação do serviço civil. Nos anos que se seguiram, o navio navegou entre Nova York e portos europeus, apoiando unidades terrestres americanas ajudando a deter a agressão comunista na Europa e transportando refugiados de Bremerhaven para Nova York. Ela carregou tropas, seus dependentes e suprimentos para a maioria dos portos do norte da Europa e do Mediterrâneo. Em 1958, o versátil navio tirou seu tempo, uma agenda lotada de viagens para participar de um gigantesco exercício anfíbio na costa da Carolina do Norte, demonstrando a facilidade com que os navios do MSTS podiam ser integrados às operações regulares de combate da marinha quando e onde fosse necessário . Depois de mais duas passagens para a Europa, o General H. Hodges foi devolvido à Administração Marítima em 10 de junho de 1058 e foi colocado na Frota de Reserva da Defesa Nacional, Rio Hudson, N.Y., onde permanece.


USS General H.F. Hodges AP-144

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Histórico operacional

General H. F. Hodges (AP-144) foi lançado em 3 de janeiro de 1945 sob o contrato da Comissão Marítima (MC # 711) pela Kaiser Co., Inc., Yard 3, Richmond, Califórnia, patrocinado pela Sra. Hodges Dickson adquirido pela Marinha e comissionado em 6 de abril de 1945, Comdr . C. H. Hilton, USCG, no comando.

Após o treinamento de shakedown, General H. F. Hodges partiu de San Francisco em 10 de maio de 1945 com mais de 3.000 soldados e um contingente de enfermeiras do Exército. Nos dois meses seguintes, ela viajou para Hollandia, Manila, Leyte e Biak em apoio ao avanço acelerado em direção ao Japão antes de retornar a São Francisco no Dia da Independência de 1945. O transporte partiu em 8 de julho para Nova York através do Canal do Panamá e, depois parando lá brevemente, partiu em 5 de agosto para Nápoles, em uma viagem de rotação de tropas. Enquanto estava no mar, ela recebeu a notícia da capitulação japonesa.

Ela voltou a Boston em 31 de agosto com passageiros de Nápoles. General H. F. Hodges em seguida, fez duas longas viagens pelo Canal de Suez até a Índia, trazendo para casa tropas americanas, terminando o segundo cruzeiro quando ela chegou à véspera de Natal em Nova York. O transporte partiu de Nova York em 31 de janeiro de 1946 para o Ceilão e a Índia, continuando pelas ilhas do Pacífico para os Estados Unidos, chegando em 28 de março de 1946. Ela permaneceu em Seattle até o descomissionamento em 13 de maio de 1946 e foi devolvida à Comissão Marítima para transferência para o Serviço de Transporte do Exército. Ela foi usada para transportar tropas do Japão para os EUA por meio da Coreia em março de 1947.

Adquirida pela Marinha em 1º de março de 1950, General H. F. Hodges foi designado para o MSTS sob uma tripulação de serviço civil. Nos anos que se seguiram, o navio navegou entre Nova York e portos latino-americanos e europeus, como um navio de passageiros e apoiando unidades terrestres americanas, ajudando a deter a agressão comunista na Europa, e transportando refugiados de Bremerhaven para Nova York. De 22 a 28 de março de 1950, o navio partiu de Cristobal, Zona do Canal na República do Panamá, e chegou a Nova York com passageiros emigrados para os Estados Unidos. Ela carregou tropas, seus dependentes e suprimentos para a maioria dos portos do norte da Europa e do Mediterrâneo. Em 1958, o versátil navio aproveitou sua agenda lotada de viagens para participar de um gigantesco exercício anfíbio na costa da Carolina do Norte, demonstrando a facilidade com que os navios do MSTS podiam ser integrados às operações regulares de combate da marinha quando e onde fosse necessário. Depois de mais duas passagens para a Europa, General H. F. Hodges foi devolvido à Administração Marítima em 16 de junho de 1958, e foi colocado na Frota da Reserva da Defesa Nacional, Rio Hudson, Nova York.

O transporte foi vendido em 1967 para James River Transport, Inc. de Nova York, que mandou Todd Shipyard, Brooklyn reconstruí-la para SS James, um navio de carga de 10.530 toneladas. James entrou no serviço comercial em fevereiro de 1968 e foi desfeito em Taiwan em 1979. [1]


General H. F. Hodges AP-144 - História

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História, crista da família e brasões de Hodges

As primeiras origens do nome Hodges datam da época dos anglo-saxões. O nome é derivado do nome de batismo Roger que foi apelidado Hodge. [1] À medida que a tradição de nomenclatura cresceu na Europa, nomes de batismo começaram a ser introduzidos em muitos países. Às vezes, nomes de batismo eram dados em homenagem a santos cristãos e outras figuras bíblicas. Existem muito poucos países cristãos na Europa que não adotaram sobrenomes dessas figuras religiosas.

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Origens da família Hodges

O sobrenome Hodges foi encontrado pela primeira vez em Lincolnshire, onde Hogge (sem nome próprio) foi registrado nos Feet of Fines de 1208 e, posteriormente, no Curia Regis Rolls for Cumberland em 1212. Essas entradas podem ser para a mesma pessoa ou não. William Hogge foi listado na Cornualha em 1297 e Alicia Hogges foi listado no Subsidy Rolls for Somerset em 1327. [2]

Robert Hogge foi listado no Assize Rolls for Lancashire em 1284. [3]

Em Yorkshire, os primeiros registros do nome foram encontrados no Yorkshire Poll Tax Rolls de 1379. Esses registros tinham uma infinidade de listagens, incluindo: Johannes Hodgeson Thomas Hogge Johannes Hoggeson Ebbota Hoggese e Ricardus Hoge. A última entrada foi listada como um servo de Roger (Hodge.) [1]

Mais ao norte, na Escócia, as primeiras entradas para a família demoraram bastante. & quotLaurence Hoige, testemunha em Glasgow, 1550 (Protocols, I). Mariota Hodge foi registrada em Edimburgo em 1625 (Retours, Edimburgo, 545), e Thomas Hodge foi comerciante burguês lá em 1629. Thomas Hodgis foi burguês de Glasgow em 1487. & quot [4]

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História Antiga da família Hodges

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Variações ortográficas de Hodges

Até recentemente, faltava à língua inglesa um sistema definido de regras de ortografia. Consequentemente, os sobrenomes anglo-saxões são caracterizados por uma infinidade de variações de grafia. As mudanças nos nomes anglo-saxões foram influenciadas pela evolução da língua inglesa, uma vez que incorporou elementos do francês, latim e outras línguas. Embora os escribas medievais e oficiais da igreja registrassem os nomes conforme soavam, é comum encontrar uma pessoa referida por várias grafias diferentes de seu sobrenome, mesmo as pessoas mais letradas variavam a grafia de seus próprios nomes. Variações do nome Hodges incluem Hodge, Hodges e outros.

Primeiros notáveis ​​da família Hodges (antes de 1700)

Notáveis ​​da família nesta época incluem Nathaniel Hodges M.D. (1629-1688), um médico inglês, conhecido por seu trabalho durante a Grande Peste de Londres e seu relato escrito intitulado Loimologia. Ele era filho do Dr. Thomas Hodges, vigário de Kensington, e nasceu naquela paróquia em 13 de setembro de 1629. & quotQuando a peste se alastrou em Londres em 1665, ele permaneceu na residência e atendeu a todos que procuravam seu conselho. Durante as férias de Natal de 1664-5, ele viu alguns duvidosos.
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Migração da família Hodges para a Irlanda

Alguns membros da família Hodges se mudaram para a Irlanda, mas este tópico não é abordado neste trecho.
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Migração de Hodges +

Alguns dos primeiros colonos com este sobrenome foram:

Colonos Hodges nos Estados Unidos no século 17
  • Elizabeth Hodges, que se estabeleceu na Virgínia em 1623
  • John Hodges, que se estabeleceu na Virgínia em 1623
  • Benjamin Hodges, que chegou a Maryland em 1633 [5]
  • Benjamin Hodges, que se estabeleceu em Maryland em 1633
  • Thomas Hodges, que desembarcou em Maryland em 1633 [5]
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Colonos Hodges nos Estados Unidos no século 18
  • Isabella Hodges, que desembarcou na Virgínia em 1702 [5]
  • James Hodges, que desembarcou na Virgínia em 1703 [5]
  • Joseph Hodges, que desembarcou na Virgínia em 1711 [5]
  • Samuel Hodges, que desembarcou na Virgínia em 1713 [5]
  • Sabastian Hodges, que chegou à Nova Inglaterra em 1715 [5]
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Colonos Hodges nos Estados Unidos no século 19
  • Iyzack Hodges, de 38 anos, que chegou a Nova York em 1812 [5]
  • Tyzack Hodges, que desembarcou em Nova York, NY em 1812 [5]
  • Edward Hodges, que chegou a Nova York em 1836 [5]

Migração de Hodges para o Canadá +

Alguns dos primeiros colonos com este sobrenome foram:

Colonos Hodges no Canadá no século 18
Colonos Hodges no Canadá no século 19

Migração de Hodges para Austrália +

A emigração para a Austrália seguiu as primeiras frotas de condenados, comerciantes e primeiros colonos. Os primeiros imigrantes incluem:

Colonos Hodges na Austrália no século 18
  • Miss Mary Hodges, (Robinson, Susanna), condenada inglesa condenada perpétua em Middlesex, Inglaterra, transportada a bordo do & quotBritannia III & quot em 18 de julho de 1798, chegando a New South Wales, Austrália [7]
Colonos Hodges na Austrália no século 19
  • Sr. George Hodges, condenado inglês que foi condenado em Middlesex, Inglaterra por 7 anos, transportado a bordo do & quotAtlas & quot em 16 de janeiro de 1816, chegando em New South Wales, Austrália [8]
  • Sr. Joseph Hodges, condenado inglês que foi condenado em Middlesex, Inglaterra para a vida, transportado a bordo do & quotAtlas & quot em 16 de janeiro de 1816, chegando em New South Wales, Austrália [8]
  • Sr. Joshua Hodges, (nascido em 1810), 23 anos, pedreiro inglês condenado em Taunton, Somerset, Inglaterra por agressão, transportado a bordo do & quotAtlas & quot em 27 de abril de 1833, chegando à Tasmânia (Terra de Van Diemen), ele morreu em 1898 [8]
  • William Hodges, um marinheiro, que chegou à Ilha Kangaroo a bordo do navio & quotRapid & quot em 1836 [9]
  • Sr. Thomas Hodges, condenado britânico que foi condenado em Worcester, Inglaterra por 7 anos, transportado a bordo do & quotAsia & quot em 20 de julho de 1837, chegando em New South Wales, Austrália [10]
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Migração de Hodges para a Nova Zelândia +

A emigração para a Nova Zelândia seguiu os passos dos exploradores europeus, como o Capitão Cook (1769-70): primeiro vieram caçadores de focas, baleeiros, missionários e comerciantes. Em 1838, a Companhia Britânica da Nova Zelândia começou a comprar terras das tribos Maori e vendê-las aos colonos e, após o Tratado de Waitangi em 1840, muitas famílias britânicas iniciaram a árdua jornada de seis meses da Grã-Bretanha a Aotearoa para começar uma nova vida. Os primeiros imigrantes incluem:

Colonos Hodges na Nova Zelândia no século 19
  • Alfred Hodges, que desembarcou em Wellington, Nova Zelândia em 1840, a bordo do navio Oriental
  • Charles Hodges, que desembarcou em Wellington, Nova Zelândia em 1840
  • William Hodges, que desembarcou em Wellington, Nova Zelândia em 1840
  • Alfred Hodges, de 32 anos, que chegou a Port Nicholson a bordo do navio & quotOriental & quot em 1840
  • Sr. Alfred Hodges, colono britânico viajando de Londres a bordo do navio & quotOriental & quot chegando em Port Nicholson, Wellington, Nova Zelândia em 31 de janeiro de 1840 [11]
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Notáveis ​​contemporâneos de nome Hodges (após 1700) +

  • Corey J. Hodges (n. 1970), pastor americano
  • Carl N. Hodges (1937-2021), físico atmosférico americano e fundador da Seawater Foundation
  • Wilson B. Hodges, político americano, membro do 19º distrito do Senado Estadual da Carolina do Norte, 1842-43 [12]
  • William V. Hodges (1878-1965), político republicano americano, Delegado à Convenção Nacional Republicana do Colorado, 1924, 1928, 1932 Membro, Vice-presidente da Convenção, membro de 1928, Tesoureiro do Comitê Nacional Republicano, 1924-28 [12]
  • William S. Hodges Jr., político do Partido Democrata Americano, candidato ao 23º distrito do Senado do Estado de Michigan, 1948, 1952, 1954 [12]
  • William M. Hodges, político do Partido Democrata Americano, candidato à Assembleia do Estado de Nova York pelo 1º distrito do condado de Suffolk, 1921 [12]
  • William L. Hodges, político do Partido Democrata Americano, Delegado à Convenção Nacional Democrática de Maryland, 1956 (suplente), 1964 Membro do Senado Estadual de Maryland, Distrito 12 Eleito em 1966 [12]
  • William F. Hodges, político republicano americano, delegado à Convenção Nacional Republicana de Indiana, 1952 [12]
  • William D. Hodges, político republicano americano, Postmaster at Hurricane, West Virginia, 1889-93, 1897-1913 [12]
  • William E. Hodges, político do Partido Democrata Americano, candidato à Câmara dos Representantes do Estado de Michigan pelo 1º distrito do condado de Muskegon, 1942 [12]
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Eventos históricos para a família Hodges +

HMS Prince of Wales
HMS Repulse
  • Sr. Francis J Hodges, Marinheiro Apto Britânico, que navegou para a batalha no HMS Repulse e sobreviveu ao naufrágio [14]
RMS Lusitania
  • Sr. William Sterling Hodges, passageiro americano de 1ª classe de Philadephia, Pensilvânia, EUA, que navegou a bordo do RMS Lusitania e morreu no naufrágio [15]
  • Mestre Dean Winston Hodges, passageiro americano de 1ª classe de Philadephia, Pensilvânia, EUA, que navegou a bordo do RMS Lusitania e morreu no naufrágio [15]
  • Mestre William Sterling Hodges Jr., passageiro americano de 1ª classe de Philadephia, Pensilvânia, EUA, que navegou a bordo do RMS Lusitania e morreu no naufrágio e foi recuperado [15]
  • Sra. Sarah Hodges, passageira americana de 1ª classe da Filadélfia, Pensilvânia, EUA, que navegou a bordo do RMS Lusitania e morreu no naufrágio e foi recuperada [15]
RMS Titanic
  • Sr. Henry Price Hodges (falecido em 1912), 50 anos, passageiro de segunda classe inglês de Southampton, Hampshire que navegou a bordo do RMS Titanic e morreu no naufrágio e foi recuperado por CS Mackay-Bennett [16]
USS Arizona
  • Sr. Garris Vada Hodges, bombeiro americano de segunda classe do Texas, EUA, trabalhando a bordo do navio & quotUSS Arizona & quot quando ela afundou durante o ataque japonês a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941, ele morreu no naufrágio [17]

Histórias Relacionadas +

O lema de Hodges +

O lema era originalmente um grito de guerra ou slogan. Os lemas começaram a ser exibidos com armas nos séculos 14 e 15, mas não eram usados ​​até o século 17. Assim, os brasões de armas mais antigos geralmente não incluem um lema. Os lemas raramente fazem parte da concessão de armas: sob a maioria das autoridades heráldicas, um lema é um componente opcional do brasão e pode ser acrescentado ou alterado à vontade que muitas famílias optaram por não exibir um lema.

Lema: Dant lucem crescentibus orti
Tradução do lema: Erguendo-se dos crescentes, eles iluminam.


A floresta de Hürtgen, 1944: o pior lugar de todos


Tropas da 28ª Divisão de Infantaria avançam pela Floresta de Hüumlrtgen, na Alemanha, em 2 de novembro de 1944, no início de uma longa e sangrenta luta. (PFC G. W. Goodman / Exército dos EUA / Arquivos Nacionais)

NO FINAL DE OUTUBRO DE 1944, o Primeiro Exército dos EUA montou seu quartel-general de inverno na cidade belga de Spa. Um resort próspero desde 1500 & mdash, o editor de guias de viagens alemão Karl Baedeker o chamou & ldquothe mais antigo balneário europeu de qualquer importância & rdquo & mdashSpa atingiu seu apogeu no século 18 com as visitas de Pedro, o Grande e outros potentados ansiosos para passear sob os olmos ou marinar nas 16 nascentes minerais com infusão de ferro e ácido carbônico. A cidade entrou em declínio após a Revolução Francesa, e então se reviveu, como fazem essas cidades, com a venda de madeira envernizada e um licor conhecido como Elixir de Spa. Aqui o Exército Imperial Alemão havia colocado seu quartel-general de campo durante as últimas semanas da Primeira Guerra Mundial: Foi no Grand H & ocirctel Britannique na Rue de la Sauveni & egravere que o Marechal de Campo Paul von Hindenburg concluiu que a causa estava perdida. O último dos Hohenzollerns a usar a coroa, o Kaiser Wilhelm II, chegou aqui de Berlim em outubro de 1918, para fantasiar sobre libertar o exército por conta própria rebelde Volk em vez disso, ele escolheu abdicação e exílio na Holanda.

Mas em 1944 os soldados retiraram as roletas e as mesas chemin-de-fer de debaixo dos lustres de cristal do cassino da Rue Royale, substituindo-as por mesas de trabalho e beliches triplos. & ldquo & rsquoll tiramos & lsquohit & rsquo de Hitler & rdquo eles cantaram. Testes feitos por engenheiros do exército confirmaram que todas as fontes de água potável da cidade estavam poluídas, mas uma refeição decente no mercado negro poderia ser servida no H & ocirctel de Portugal & mdashhorsem carne com cápsulas de cogumelo parecia ser uma especialidade regional nestes tempos difíceis. Quanto aos sedentos, cada general do Primeiro Exército recebia uma remessa mensal de uma caixa de gim e meia caixa de uísque e bourbon. Os oficiais menores combinavam suas cotas em um ritual noturno para fazer 12 litros de martínis para o restaurante do H & ocirctel Britannique, um grande salão de baile com espelhos em três paredes e janelas requintadas enchendo a quarta. Os generais também requisitaram a mansão no topo da colina de um magnata do aço de Li & egravege, já que seus hóspedes belgas eram ocasionalmente convidados para a exibição de filmes em uma escola próxima, onde os soldados tentavam explicar em um francês quebrado as nuances de distorcer e Um cara chamado Joe. o New York Times o correspondente de guerra Drew Middleton relatou que as tropas alemãs em fuga deixaram para trás em um restaurante italiano uma gravação de & ldquoLili Marlene & rdquo GIs tocou o disco incessantemente enquanto assegurava aos céticos belgas que & ldquothe a canção tinha sido feita prisioneira & hellipand não podia mais ser considerada alemã. & rdquo Quase de hora em hora, o barulho de um V-1 com destino ao principal porto de embarque belga de Antuérpia de um dos locais de lançamento no Reich podia ser ouvido nos céus acima de Spa.

O comandante do Primeiro Exército, tenente-general Courtney H. Hodges, mudou seu escritório para a antiga suíte Britannique de Hindenburg & rsquos e se acomodou para refletir sobre como travar uma campanha de fim de outono no norte da Europa. Hodges era um soldado da velha escola: ele foi reprovado em West Point & mdashundone por geometria plebéia & mdashand subiu na hierarquia depois de se alistar como soldado raso em 1905. Filho de um editor de jornal do sul da Geórgia, tinha altura média, mas era tão ereto que parecia mais alto, com uma testa abobadada e orelhas proeminentes. Os registros do exército descrevem a cor de seus olhos próximos como & ldquo # 10 azul. & Rdquo

& ldquoDeus deu a ele um rosto que sempre parecia pessimista & rdquo Dwight Eisenhower observou certa vez, e até Hodges reclamou que um retrato encomendado por Vida no início de setembro fez com que ele parecesse & ldquoa um pouco triste. & rdquo

Um excelente caçador de tiro e caça grossa & mdashcaribou e alce no Canadá, elefantes e tigres na Indochina & mdashHodges ganhou duas citações Purple Heart depois de ser gaseado na Primeira Guerra Mundial, mas os considerou excessivamente & ldquosissy & rdquo e os rasgou. Ele fumava Old Golds em uma vasilha longa, preferia bourbon e Dubonnet no gelo com uma pitada de bitters e bagunçava formalmente todas as noites, com paletó, gravata e botas de combate. Ele foi visto chorando na estrada enquanto caminhões passavam carregando soldados feridos do front. “Gostaria que todos pudessem vê-los”, disse ele com sua fala arrastada. Um comandante de divisão disse a respeito dele: & ldquoInexcitável. Um assassino. Um cavalheiro. & Rdquo Um repórter escreveu que mesmo na batalha & ldquohe soa como um fazendeiro da Geórgia encostado na cerca, discutindo suas colheitas. & Rdquo General Omar Bradley, que como subordinado de Hodges & rsquos costumava atirar em skeet e caçar codornizes com ele nas manhãs de domingo em Fort Benning , lembrou mais tarde, & ldquoEle era muito digno e não consigo imaginar alguém se familiarizando com ele. & rdquo Agora seu superior, Bradley ainda o chamava de & ldquosir. & rdquo


(Mapa:? Fonte de Baker Vail: mapa de Gene Thorp de & quotThe Guns at Last Light & quot por Rick Atkinson)

O PRIMEIRO EXÉRCITO ERA A MAIOR força de combate americana na Europa, e Hodges era o general errado para comandá-lo. Capaz o suficiente durante a perseguição pela França, ele agora estava exausto pela doença, fadiga e suas próprias deficiências - um velho homem medroso jogando o jogo de acordo com as regras do livro e um pouco confuso quanto ao que se tratava, & rdquo um observador do Departamento de Guerra escreveu. "Havia pouco espírito de luta vital." Até mesmo as histórias oficiais do exército descreveriam sua campanha de outono como "perdendo o vigor e a imaginação", e entre os comandantes ele era "o menos disposto a fazer qualquer tentativa de entender os problemas logísticos." demorou a tomar grandes decisões, & rdquo admitiu um oficial do estado-maior, e raramente deixava Spa para visitar o front por quase dois meses. A 30ª Divisão de Infantaria & rsquos, o major-general Leland Hobbs nunca pôs os olhos nele. Peremptório e inarticulado, Hodges & ldquorefused para discutir ordens, muito menos argumentar sobre elas & rdquo um oficial militar escreveu mais tarde. Ele às vezes insistia que os relatórios de situação mostram até mesmo disposições de pelotão & mdasha nível meticuloso de detalhe muito abaixo de um comandante do exército & rsquos foco legítimo & mdashand ele reclamou em seu diário de guerra que & ldquotoo muitos desses batalhões e regimentos tentaram flanquear e contornar e nunca encontrar o inimigo diretamente . & rdquo Ele acreditava que & ldquosafer, mais confiável e, no final, mais rápido para continuar avançando. & rdquo & ldquoStraight on & rdquo e & ldquosmashing ahead & rdquo seria a assinatura do campo de batalha de Hodges & rsquos, com todas essas táticas frontais implícitas.

Irritado e isolado, sempre atento a indícios de deslealdade, Hodges mostrou uma intolerância ao fracasso percebido que era severa mesmo para os padrões exigentes do Exército dos EUA. Dos 13 comandantes de corpos e divisões substituídos no 12º Grupo de Exército durante a guerra, 10 cairiam em desgraça no Primeiro Exército, o mais recente sendo o General Charles Corlett do XIX Corpo de exército após a rendição alemã em Aachen no início do mês. Quando o desgastado comandante da 8ª Divisão de Infantaria solicitou uma breve licença depois que seu filho foi morto em combate, Hodges o demitiu. O historiador do exército Forrest Pogue descreveu um oficial demitido esperando na estrada por uma carona na retaguarda, com pertences empilhados ao seu redor & ldquol como um mendicante & rdquo.

Tal clima de comando gerou cautela desordenada, suprimindo tanto a iniciativa quanto o cutelão, e os homens que compunham o estado-maior do Primeiro Exército o tornavam pior. & ldquoAgressivo, sensível e tenso & rdquo Bradley escreveu mais tarde sobre o estado-maior que havia criado antes de ascender ao 12º Grupo de Exércitos, & ldquocrítico, implacável e ressentido de toda autoridade exceto a sua. & rdquo Três figuras rivais desempenharam papéis centrais nesta família infeliz : Major General William B. Kean, o capaz e implacável chefe do Estado-Maior que foi apelidado de capitão Bligh e a quem Hodges cedeu grande autoridade Brigadeiro General Truman C. Thorson, o severo oficial de operações fumante apelidado de Tubby, mas também chamado de Iago por causa o personagem de Shakespeare que planeja derrubar seu comandante e coronel Benjamin A. Dickson, o brilhante e turbulento chefe da inteligência conhecido há muito tempo como Monk, um homem histriônico de ressentimentos latentes.

Uma das peculiaridades do Primeiro Exército, ao se preparar para renovar o rumo ao Reno, foi o que um correspondente chamou de "perplexidade levemente zangada" com a resistência alemã contínua, um ressentimento de que o inimigo não sabia que estava derrotado. Quando os membros desse grupo de comando em cólica se instalaram em Spa e se prepararam para a campanha que se aproximava, todos concordaram com os soldados: era hora de tirar o & ldquohit & rdquo de Hitler.

EM 28 DE OUTUBRO, o General Dwight D. Eisenhower reiterou seu plano para vencer a guerra. & ldquoO inimigo continuou a reforçar suas forças no Ocidente & rdquo ele telegrafou a seus tenentes. & ldquoAs indicações atuais são de que ele pretende se posicionar o mais forte possível no Muro Ocidental, na esperança de evitar que a guerra se espalhe por solo alemão. & rdquo (Muro Ocidental se refere à linha fortificada de defesas alemãs ao longo da fronteira oeste do país, que o Os aliados costumavam ser chamados de Linha Siegfried.) Antuérpia estava prestes a cair nas mãos do Primeiro Exército Canadense. Com isso, a batalha final pela Europa se desenrolaria, disse ele, em "três fases gerais": uma luta implacável a oeste do Reno, a captura de cabeças de ponte sobre o rio e, finalmente, um punhal mortal cravado no coração da Alemanha. Sete exércitos aliados avançariam para leste, dispostos de norte a sul: o primeiro canadense, o segundo britânico, o nono, primeiro, terceiro e sétimo dos Estados Unidos e o primeiro francês. Os centros industriais do inimigo nas regiões do Ruhr e do Saar permaneceram como objetivos primordiais no norte e no centro, respectivamente, com Berlim como o alvo final.

A primeira captura de Aachen pelo Exército e o rompimento da Linha Siegfried no corredor Stolberg adjacente deixaram apenas 20 milhas para atravessar antes do Reno. Aqui estava a fachada mais promissora de toda a linha Aliada. Hodges, com a ajuda do tenente-general William Hood Simpson e do Nono Exército, deveria avançar mais 10 milhas até o rio Roer, invadir a cidade de Düumlren na margem oposta e seguir em direção a Colônia e o Reno. Joe Collins & rsquos VII Corps lideraria novamente o ataque, mas primeiro, o V Corps à sua direita deveria limpar a Floresta H & uumlrtgen e capturar a vila de Schmidt, fornecendo ao Primeiro Exército mais espaço de manobra e evitando qualquer contra-ataque ao VII Corps & rsquos à direita ladeado por inimigos que podem estar se escondendo na escuridão da floresta.

Quatro áreas compactas de floresta formaram o H & uumlrtgen, com 11 milhas de comprimento e 5 milhas de largura ao todo. Por gerações, os mestres da floresta haviam podado meticulosamente a vegetação rasteira e manejado a extração de madeira, deixando abetos perfeitamente alinhados tão retos e regulares quanto soldados em desfile, no que um visitante chamou de & ldquoa picture forest. & Rdquo Mas parte de sua área cresceu selvagem, especialmente ao longo dos leitos dos riachos e em as ravinas profundas onde, mesmo ao meio-dia, a luz do sol penetrava apenas como um rumor indistinto. Aqui estava a floresta primitiva de Grimm, um lugar de sombras. & ldquoEu nunca vi um bosque tão denso com árvores como o H & uumlrtgen & rdquo um GI escreveu mais tarde. & ldquoEle acabou por ser o pior lugar de todos. & rdquo

O H & uumlrtgenwald foi fortificado como parte da Linha Siegfried, começando em 1938. Mais recentemente, engenheiros alemães podaram madeira para campos de fogo, construíram casamatas de toras com zonas de matança interligadas e semearam minas aos milhares em trilhas e aceiros ao longo de uma área especialmente perigosa traço, uma mina poderia ser encontrada a cada oito passos por três milhas. A 9ª Divisão no final de setembro havia aprendido o quão letal o Hüumlrtgen poderia ser quando suas tropas tentaram cruzar a floresta como parte do esforço inicial do VII Corpo de exército para flanquear Aachen. Um regimento levou quatro dias para se mover uma milha, outro precisou de cinco. Em meados de outubro, a divisão ainda estava longe de Schmidt e sofreu 4.500 baixas para ganhar 3.000 jardas e mdasha homem a cada 60 centímetros e nenhum batalhão nos dois regimentos de ponta de lança poderia colocar mais de 300 homens. Cada vez mais os bosques perfeitos foram marcados de forma amarela com balas de metralhadoras ou reduzidos a tocos carbonizados & pássaros mdash & ldquono, sem ventos suspirantes, sem caminhos atapetados & rdquo Forrest Pogue relatou. Um comandante que ofereceu a seus homens US $ 5 por cada árvore encontrada sem nenhuma cicatriz por bombardeio não teve nenhum comprador. Pogue se lembrou do derramamento de sangue claustrofóbico de maio de 1864 em outra floresta assombrada, uma no leste da Virgínia: "Houve uma desolação", escreveu ele, "como uma associada à Batalha do deserto."

Quase metade dos 6.500 defensores alemães da 275ª Divisão foram mortos, feridos ou capturados durante a verificação dos reforços da 9ª Divisão, incluindo duas companhias de policiais de Düumlren conhecidos como "pais de família" porque a maioria tinha pelo menos 45 anos de idade. Mais bunkers foram construídos, mais arame farpado desenrolado, mais minas plantadas, incluindo minas não metálicas de sapato e caixa e dispositivos redondos letais considerados & ldquono maiores do que uma caixa de pomada. & Rdquo Os oficiais inimigos consideraram improvável que os americanos persistissem em atacar através do que um comandante alemão chamou & ldquoextenso, denso e quase sem trilhas de terreno florestal. & rdquo

Isso subestimou a obstinação americana. O H & uumlrtgen neutralizou as vantagens militares dos EUA em blindagem, artilharia, poder aéreo e mobilidade, mas Hodges estava convencido de que nenhuma investida do Primeiro Exército para o Roer era possível sem primeiro proteger a floresta e capturar Schmidt, de onde todas as aproximações do rio eram visíveis. Ele comparou a ameaça em seu flanco direito à representada pelas forças alemãs na Floresta de Argonne ao flanco esquerdo americano durante a ofensiva histórica do General John J. Pershing & rsquos no Meuse no outono de 1918. Essa especiosa analogia histórica & mdash os alemães dificilmente conseguiam reunir armaduras suficientes no acanhado H & uumlrtgen para representar uma ameaça mortal & mdashrecebeu pouco escrutínio crítico dentro do Primeiro Exército, principalmente por causa da relutância em desafiar Hodges. Na verdade, & ldquota a maneira mais provável de fazer do H & uumlrtgen uma ameaça ao exército americano & rdquo o historiador Russel F. Weigley escreveu mais tarde, & ldquowas enviar tropas americanas para atacar em suas profundezas. & Rdquo

Nenhuma consideração foi dada para contornar ou rastrear a floresta ou para flanquear Schmidt do sul enviando o V Corpo de exército pelo corredor de ataque vulnerável através de Monschau, 15 milhas abaixo de Aachen. Oficiais superiores do Primeiro Exército passariam o resto de suas vidas tentando explicar a lógica tática por trás de seu plano de batalha de Hüumlrtgen. “Tudo o que podíamos fazer era sentar e orar a Deus para que nada acontecesse”, lamentou mais tarde o general Truman Thorson, o oficial de operações. & ldquoFoi um negócio horrível, a floresta & diabos. Pegávamos o urso pelo rabo e simplesmente não podíamos nos soltar. & rdquo Até Joe Collins, que gozava do status de filho favorito com Hodges, admitiu que & ldquow não questionaria Courtney. & rdquo

"Precisamos ir para a floresta para proteger nosso flanco direito", disse Collins após a guerra. & ldquoNinguem estava entusiasmado com a luta lá, mas qual era a alternativa? & hellipSe tivéssemos nos libertado do H & uumlrtgen e deixado os alemães vagarem lá, eles poderiam ter atingido meu flanco. & rdquo

NÃO MENOS LAMENTÁVEL foi uma leitura errada da topografia alemã. Sete represas construídas para controle de enchentes, água potável e energia hidrelétrica ficavam perto das cabeceiras do Roer, que surgiu na Bélgica e se espalhou para o leste através das montanhas alemãs antes de fluir para o norte através da planície de Colônia e finalmente desaguar no Maas a sudeste de Eindhoven. Cinco das sete represas não tinham capacidade para afetar substancialmente o regime do rio, mas as outras duas, a Schwammenauel e a Urft & mdash, atingiram lagos de tamanho considerável que, juntos, continham até 40 bilhões de galões. No início de outubro, o oficial de inteligência da 9ª Divisão avisou que o mal alemão poderia gerar "grandes ondas de inundação destrutivas" até a Holanda. O coronel Dickson, chefe da inteligência do Primeiro Exército e rsquos, discordou. Abrir as comportas ou destruir essas duas represas causaria "a maioria das inundações locais em cerca de cinco dias", afirmou Dickson. Nenhuma análise de terreno foi realizada, nem as barragens foram mencionadas nos planos táticos. "Não havíamos estudado essa parte específica da zona", reconheceu Collins mais tarde. & ldquoIsso foi uma falha da inteligência, uma falha real da inteligência de combate. & rdquo

No final de outubro, enquanto o Primeiro Exército se preparava para retomar o ataque, detalhes enervantes sobre o Roer e seu reservatório de água começaram a se acumular. Um prisioneiro alemão revelou que foram tomadas providências para tocar os sinos da igreja de Düumlren & rsquos se as barragens rio acima explodissem. Um engenheiro alemão interrogado em Spa insinuou que uma parede de água poderia barrar o Roer. Dentro de um cofre de Aachen, um tenente americano encontrou planos da Wehrmacht para demolir várias barragens por um cálculo, 100 milhões de toneladas métricas de água poderiam inundar o vale Roer por 20 milhas, transformando o estreito rio em uma torrente de 800 metros de largura.

Um memorando ultrassecreto para Hodges do Nono Exército e General Simpson em 5 de novembro citou um estudo do Corpo de Engenheiros intitulado & ldquoSummaries of the Military Use of the Roer River Reservoir System & rdquo, que concluiu que o inimigo poderia & ldquomaintain o rio Roer na fase de inundação por aproximadamente dez days & hellipor pode produzir uma inundação de dois dias de proporções catastróficas. & rdquo Um ataque americano sobre o Roer pode ser paralisado, com pontes táticas removidas e quaisquer tropas a leste do rio isoladas e aniquiladas. Obviamente, nem o Primeiro Exército nem o Nono, mais a jusante a noroeste, poderiam cruzar com segurança o Roer e chegar ao Reno até que as represas fossem neutralizadas. Simpson propôs a Hodges que ele imediatamente & ldquobloque essas capacidades [inimigas]. & Rdquo Um ataque de flanco em direção a Schmidt de Monschau no sul também permitiria a captura de Urft, Schwammenauel e suas irmãs.

No entanto, o Primeiro Exército seguiu seu plano de ataque frontal, afligido pelo que o General Thorson mais tarde chamou de & ldquoa tipo de torpor em nossas operações. & Rdquo Hodges no final de outubro disse a Bradley que os reservatórios de Roer estavam meio vazios & mdashunaware que estavam sendo reabastecidos & mdashand que & ldquopresent planos deste exército não contemplam a captura imediata dessas barragens. & rdquo Supunha-se que, se necessário, os bombardeiros poderiam explodir os reservatórios sempre que o exército solicitasse. Bradley diria mais tarde que em meados de outubro & ldquowe estava muito ciente da ameaça que representavam & rdquo e que o & ldquowhole & rdquo do novo ataque através do H & uumlrtgen estava & ldquoto obter o controle das barragens e vertedouros. & Rdquo Isso não era verdade. Só em 7 de novembro Hodges ordenou que o V Corpo de exército começasse a esboçar planos para tomar os locais da barragem, e só em 4 de dezembro o diário de guerra de Bradley & rsquos notou: & ldquoDecided deve controlar a represa Roer. & Rdquo

Naquela época, outro ataque frontal através de terreno horrível havia fracassado, e os oficiais em Spa foram reduzidos a frágeis maldições. & ldquoDaí as represas & rdquo eles diriam um ao outro repetidas vezes. & ldquoDroga as barragens. & rdquo

ATACAR O PIOR LUGAR DE QUALQUER agora coube ao Major General Norman & ldquoDutch & rdquo Cota e sua 28ª Divisão, ainda se recuperando das escaramuças de setembro que haviam revivido o apelido da divisão na Primeira Guerra Mundial, Balde Sangrento, assim chamado por sua insígnia de pedra angular vermelha. O 28º havia recuperado sua força total, mas apenas com muitas substituições não treinadas como soldados de infantaria, sob o comando de oficiais e sargentos de unidades anti-aeronaves e até mesmo das Forças Aéreas do Exército. Ernest Hemingway, que por várias semanas moraria em uma casa de pedra ao sul de Stolberg, perto da vila de Vicht, enquanto preenchia relatórios para Collier e rsquos, sugeriu que "causaria muitos problemas a todos se eles simplesmente atirassem neles assim que saíssem dos caminhões".

No final de outubro, os Bloody Bucketeers & mdashas eles se chamavam com orgulho sardônico & mdashassem formados sob os abetos de talha amarela. Os soldados colocaram toras nos aceiros na esperança de derrubar minas, ou sondaram o solo centímetro por centímetro com uma baioneta mantida em um ângulo de 30 graus ou com um fio nº 8. Homens mortos da 9ª Divisão ainda espalhados pela floresta, buracos de bala em suas jaquetas de campo como ilhós com anéis de sangue. Depois que um soldado atropelou uma mina Teller com seu jipe, um tenente escreveu: & ldquoSuas roupas e correntes para pneus foram encontradas a 25 metros do solo nas copas das árvores. Agora neva todos os dias. & Rdquo Alguns homens haviam ultrapassado o resto, tentando evitar o pé de trincheira ao ficar em cima de blocos de Sterno em chamas, logo perderam qualquer escrúpulo em tirar os calçados dos mortos.

O tempo ruim, a escassez de suprimentos e a chegada lenta de mais duas divisões fizeram com que o Primeiro Exército adiasse o ataque principal do VII Corpo de exército contra Düumlren até meados de novembro. Uma ofensiva do 21º Grupo de Exércitos no norte também foi repelida. Mas Hodges não viu razão para atrasar a limpeza do Hüumlrtgen e a apreensão de Schmidt. Na quarta-feira, 1º de novembro, após o almoço em Spa com o comandante do V Corps, General Leonard T. Gerow, Hodges fez uma rara visita a um posto de comando de divisão. Ele dirigiu 20 milhas para Rott, caminhou para o Gasthaus onde Cota havia colocado seu quartel-general e expressou sua satisfação de que a 28ª Divisão era obviamente & ldquoin excelente, rarin & rsquo para ir. & rdquo O plano de batalha, Hodges informou Cota, era & ldquoexcellent. & rdquo

Na verdade, era muito defeituoso. Por duas semanas na frente de 170 milhas do Primeiro e do Nono Exércitos, a 28ª Divisão seria a única unidade dos EUA lançando um ataque, atraindo a atenção total dos defensores alemães que já sabiam precisamente onde a divisão Blutiger Eimer (Balde Sangrento) estava montagem. O plano & ldquoexcellent & rdquo, imposto a Cota por oficiais do V Corpo de exército longe da frente, olhando para um mapa, exigia que ele fragmentasse sua força atacando em três eixos divergentes: um regimento ao norte, outro ao sudeste e um terceiro ao leste, em direção a Schmidt. As dúvidas de Cota & rsquos foram afastadas, apesar de sua garantia de que o ataque não tinha mais do que & ldquoa gambler & rsquos chance & rdquo de sucesso. Uma grande placa posta na floresta avisou, & ldquoFront line cem jardas. Desmonte e lute. & Rdquo

Às 9h do dia 2 de novembro, uma quinta-feira fria e nublada, os soldados se levantaram de seus buracos como pastores passando por cima. Onze mil disparos de artilharia mastigaram os revestimentos alemães e esfolaram a floresta com o aço dos projéteis que detonavam na copa das árvores. Mas o rápido brrrr de metralhadoras de casamatas no flanco direito da divisão ceifou homens no 110º Regimento de Infantaria & mdash & ldash & ldashingly, em grupos e por pelotões & rdquo, a história da divisão registrada. No final do dia, o 110º não tinha ganhado um metro, e no final da semana o regimento seria considerado como uma força de combate mais eficaz.

O ataque não começou melhor para o 109º Regimento no flanco esquerdo. Sapadores alemães dirigindo caminhões movidos a carvão haviam retirado minas suficientes de uma fábrica de munições da Vestefália para estabelecer um campo denso em um vale do outro lado da estrada da vila de Germeter à vila de Hüumlrtgen. O 109º havia avançado apenas 300 metros quando um estalo agudo foi seguido por um guincho: um soldado agarrou seu pé ensanguentado. Mais estalos se seguiram, mais gritos, mais meninos mutilados. Depois de 36 horas, o regimento manteria apenas uma saliência estreita com quilômetros de profundidade em território inimigo, uma saliência quase espelhada por alemães que se infiltraram nas fileiras dos EUA.

Contra essas probabilidades, e para surpresa dos americanos e alemães, o ataque principal da divisão e rsquos venceu no centro. Um batalhão da 112ª Infantaria foi imobilizado se contorcendo no chão por fogo inimigo perto da vila de Richelskaul, mas sete Shermans agitaram-se descendo a encosta arborizada de Germeter, cada um arrastando nuvens de soldados de infantaria segurando um para-choque traseiro e trotando nas trilhas do tanque para evitar as minas . Os Shermans dispararam quatro tiros cada um para desmembrar a torre da igreja na cidade de Vossenack e todos os atiradores escondidos no campanário, e 200 projéteis de morteiro de fósforo branco incendiaram a vila. Com um quarteirão de largura e 2.000 metros de comprimento, Vossenack montou uma sela a três quilômetros de Schmidt, visível através da névoa a sudeste. Solo macio, minas e voleios panzerfaust destruíram cinco Shermans, mas antes do meio-dia a queima de Vossenack pertencia aos homens de Cota e rsquos, que se enterraram no nariz nordeste do cume.

Ao amanhecer da sexta-feira, 3 de novembro, o ataque recomeçou. De Vosse & shynack, a crista mergulhava no desfiladeiro crepuscular de Kall, uma ravina profunda esculpida na paisagem por um riacho que corre em direção ao Roer. Dois batalhões americanos em coluna derramaram por uma trilha sinuosa de carroças, depois cruzaram o gelado Kall perto de uma antiga serraria e emergiram das faias que margeavam a crista distante para atacar o vilarejo monótono de Kommerscheidt. O 3º Batalhão correu para sudeste por mais meia milha e às 14h30. caiu sobre a guarnição atônita em Schmidt, capturando ou matando alemães almoçando, andando de bicicleta ou beliscando schnapps na rua.

Dos telhados da cidade do século 16, o H & uumlrtgen inteiro nadou à vista, junto com o sinuoso Roer três quilômetros a leste e o reservatório de safira Schwammenauel um quilômetro ao sul. Um homem crente com imaginação quase poderia ver o fim da guerra.

Parabéns por telefone de comandantes de divisão e corporações em toda a frente inundaram o quartel-general da Cota & rsquos em Rott, 16 quilômetros a oeste. O próprio general Hodges avisou que estava "extremamente satisfeito". Os aplausos, disse Cota mais tarde, fizeram com que ele se sentisse "o pequeno Napoleão".

As más notícias de Schmidt chegaram ao marechal de campo Walter Model naquela mesma tarde no castelo de Schlenderhan, na região dos cavalos a oeste de Colônia, a quase 40 quilômetros do campo de batalha. Por acaso, Model havia acabado de começar um exercício de mapa com seus principais comandantes, postulando um ataque americano teórico perto do Hüumlrtgenwald. Relatórios incompletos indicaram que, na verdade, um forte ataque contra o LXXIV Corpo de exército alemão ameaçou invadir as represas Roer, que geravam grande parte da eletricidade a oeste do Reno.

Model ordenou que o comandante do corpo voltasse ao seu posto, mas outros oficiais - incluindo dois comandantes do exército - foram instruídos a continuar o jogo de guerra, usando despachos da frente para ajudar a orquestrar a batalha. Nuvens baixas e neblina haviam prejudicado os caças-bombardeiros aliados nos últimos dois dias. Com sorte, os reforços poderiam avançar, desimpedidos, nas boas estradas que cortavam o vale de Roer. O confronto com os americanos cairia primeiro para a 116ª Divisão Panzer, que lutou através da Iugoslávia e do sul da Rússia até o Mar Cáspio antes de sobreviver a batalhas mais recentes no oeste, em Falaise e Aachen. O batalhão de reconhecimento já galopava em direção a Schmidt, seguido pelo grosso da divisão e por tropas da 89ª Divisão de Infantaria.

Três empresas americanas isoladas de fuzis e um pelotão de metralhadoras da 112ª Infantaria defenderam Schmidt, sem saber do grande interesse do alto comando da Wehrmacht, mas incomodado por atiradores e montes de feno em uma encosta que parecia se mover ao luar. Exausto depois de sexta-feira e rsquos marcharem pelo desfiladeiro Kall em sobretudos pesados ​​com pacotes de campo completos, o 3º Batalhão não enviou patrulhas e espalhou 60 minas antitanque & mdashdentregadas durante a noite por transportadores de carga M29 Weasel rastreados & mdashon três estradas de abordagem sem tentar implantá-las ou camuflá-las. Nenhum contra-ataque Panzer foi considerado provável, dada a superioridade aérea dos Aliados e a destruição da armadura alemã nos últimos dois meses. Alheio à vulnerabilidade de seus homens, Cota permaneceu em Rott nem por mais três dias que visitaria a frente de batalha. Tendo já comprometido sua única reserva de divisão para ajudar a duramente pressionada 110ª Infantaria no sul, o pequeno Napoleão havia perdido o controle da batalha antes que ela realmente começasse.

Pouco antes do nascer do sol de sábado, 4 de novembro, o fogo da artilharia alemã caiu e se espalhou de três direções ao redor de Schmidt. Um clarão de magnésio percorreu o amanhecer cinza perolado, e GIs de olhos arregalados avistaram uma longa coluna de Panteras e Mk IVs serpenteando em direção a eles do nordeste, desviando facilmente das minas inúteis. As balas de metralhadoras alemãs atravessaram as trincheiras, o fogo dos tanques escarlates destruiu a cidade, casa por casa. Poços de morteiros foram invadidos, balas de bazuca ricochetearam em cascos de panzer como mármores, e uivantes soldados de infantaria inimigos correram em direção a Schmidt do sul, oeste e leste, alguns batendo em seus kits de refeitório em uma detonação lunática.

Às 8h30, um pelotão americano no perímetro sul entrou em pânico, desequilibrando a defesa. Logo o batalhão inteiro deu o seu passo, as Companhias I, K e L lutando contra jardins e cercas, soldados de infantaria desorganizados, dispersos e desorganizados, & rdquo em um relato de tenente & rsquos. Oficiais latindo agarraram seus soldados e coleiras espinha de peixe na tentativa de virá-los, mas centenas vazaram na estrada em direção a Kommerscheidt, abandonando seus mortos e feridos. Duzentos outros correram na direção errada & mdashsouthwest, nas linhas alemãs & mdashand desses apenas três escapariam da captura ou pior. Por volta das 10h, Schmidt mais uma vez pertencia ao Reich.

A LUTA PELO H & UumlRTGEN deu uma guinada, embora tenham se passado várias horas antes que o posto de comando em Rott soubesse que uma batalha de infantaria havia se tornado uma briga de tanques. Nuvens baixas pararam os pilotos aliados pelo terceiro dia, e a inteligência dos EUA demorou a perceber que os observadores inimigos com lentes Zeiss na colina 400, a apenas duas milhas ao norte de Schmidt, podiam ver até mesmo um coelho cruzar os prados em qualquer flanco do desfiladeiro Kall. A confusão logo se transformou em caos, a calamidade em farsa. Uma empresa de tanques tentando negociar a trilha íngreme de Kall conseguiu, com uma grande quantidade de guincho em torno das curvas fechadas, fazer três Shermans cruzarem a ravina para ajudar a repelir uma investida alemã inicial em Kommerscheidt vindo de Schmidt. Mas cinco outros tanques ficaram inutilizados, repetidamente lançando rastros nos traiçoeiros ziguezagues e bloqueando o caminho, que com quase três metros de largura era precisamente tão largo quanto um tanque médio. Após o anoitecer, em chuva implacável e escuridão stygian, engenheiros cortaram a trilha com picaretas e pás entrar e sair do desfiladeiro.

Em Rott, Cota & rsquos a perplexidade só aumentou. Os rádios funcionavam irregularmente e os mensageiros eram emboscados ou impedidos por cortinas de artilharia que desciam. A trilha Kall foi aberta? Não, veio a resposta, depois sim, depois não. Os engenheiros detonaram as minas Teller capturadas em uma tentativa inútil de explodir uma protuberância rochosa que bloqueava um zigue-zague acima da bela ponte de pedra que atravessa o riacho de 300 libras de TNT e finalmente reduziu a obstrução. Tripulações de tanques mostraram pouco senso de urgência & mdash & ldquoTodo mundo parecia tratar os tanques desativados com o mesmo tipo de afeição calorosa que um cavaleiro dos velhos tempos dispensaria a seu cavalo & rdquo a história oficial do exército & rsquos reconheceu. Só às 2h30 de domingo, 5 de novembro, pouco antes do nascer da lua, os Shermans parados finalmente foram empurrados para a beira do desfiladeiro.

Um inquieto General Gerow, o comandante do V Corps, entrou em Rott algumas horas depois, cacarejou para Cota, partiu e logo voltou com Hodges e Joe Collins. Puxando um ouro velho, Hodges também repreendeu Cota, mas depois atacou Gerow em uma tirada carmesim & mdash & ldquotougher do que eu já o tinha ouvido antes & rdquo Collins mais tarde recordou. & ldquoEle estava pressionando Gerow com muita força. & rdquo Cota foi reduzido a rabiscar outra ordem que pode ou não alcançar a 112ª Infantaria: & ldquoÉ imperativo que a cidade de Schmidt seja protegida imediatamente. & rdquo Ele encerrou a mensagem: & ldquoRoll on. & rdquo

Se os generais tivessem visto o campo de batalha com clareza, recuperar Schmidt teria sido a menor de suas preocupações. As forças inimigas agora lotavam a 28ª Divisão em três lados, ameaçando o Balde Sangrento de aniquilação. Nove Shermans e nove destruidores de tanques cruzaram o Kall para alcançar os restos de dois batalhões de infantaria amontoados no que foi descrito como uma defesa de & ldquocovered wagon & rdquo em Kommerscheidt. Apenas o boato de outro ataque panzer fez com que fuzileiros assustados vasculhassem o desfiladeiro, mas qualquer ilusão de refúgio ali logo desapareceu. Na noite de domingo, tropas de reconhecimento do 116º Panzer avançaram ruidosamente pelo leito do riacho Kall, passando por uma velha serraria, passando por samambaias com a metade da altura de um homem. Os engenheiros do Exército cuidando da trilha correram para salvar suas vidas, enquanto os sapadores alemães exploravam os ziguezagues, montavam emboscadas e isolavam mais de mil soldados a leste da ravina.

O amanhecer de segunda-feira revelou a situação dos americanos. O fogo de bateria Panzer de Schmidt logo reduziu nove Shermans para seis e nove caça-tanques para três. Os soldados incapazes de deixar seus buracos de rifle inundados, descritos como "poços dquoartesianos", foram mais uma vez reduzidos a defecar em latas vazias de ração C. Aqueles observadores alemães de olhos esbugalhados na Colina 400 lançaram 20 tiros de artilharia ou mais em cada posição, mudando as armas buraco a buraco. Homens soluçando esperavam aterrorizados enquanto o barulho de passos se aproximava.

Um batalhão de socorro da 110ª Infantaria que havia recebido ordens de se amontoar para se aquecer em Vossenack & mdash & ldquojust como o gado faz em uma tempestade & rdquo um sobrevivente relatou & mdashattratou uma barragem de artilharia de 30 minutos. Os homens eram & ldquocados à direita e à esquerda enquanto circulavam & hellip. Todo mundo estava tentando pular um corpo ensanguentado para encontrar abrigo. & Rdquo Uma empresa perdeu 41 de 127 homens, outros 75 de 140. & ldquoLieutenant, minhas pernas ainda estão lá? & Rdquo a soldado perguntou a seu líder de pelotão. & ldquoPor favor, diga a verdade. & rdquo

Os soldados na floresta claustrofóbica debatiam se conseguiriam afastar o inimigo por tempo suficiente para terminar de fumar a caixa de cigarros que carregavam, ou apenas um maço aberto, ou talvez apenas o Lucky Strike que acabaram de acender. Examinar um homem gravemente ferido em busca de ferimentos na floresta escura, relatou um médico da 28ª Divisão, era "semelhante a colocar a mão em um balde de fígado úmido." insígnias buck & shyet pintadas em seus capacetes. & ldquoEntão, isso é combate & rdquo, refletiu um tenente novo no H & uumlrtgen. & ldquoI & rsquove só teve um dia disso. Como um homem aguenta isso, dia após dia? & Rdquo

Como, de fato? A manhã foi passando e a crise existencial se agravou. O 2º Batalhão da 112ª Infantaria, cujos dois batalhões irmãos estavam presos em Kommerscheidt, finalmente quebrou após quatro noites de bombardeios assassinos no nariz exposto a oeste do desfiladeiro Kall. Um grito abrupto e agudo não tripulou a Companhia G, que fugiu para a retaguarda através de Vossenack, e o contágio instantaneamente infectou as fileiras. "Empurrando, empurrando, jogando fora equipamento, tentando ultrapassar a artilharia e uns aos outros", relatou um oficial, os homens escalaram o cume em direção às suas posições originais no início da batalha de H & uumlrtgen quatro dias antes. Um tenente que considerou a fuga desordenada & ldquothe visão mais triste que já vi & rdquo acrescentou, & ldquoMuitos dos homens gravemente feridos, provavelmente atingidos pela artilharia, estavam deitados na estrada onde caíram, gritando por socorro. & Rdquo

Os oficiais conseguiram reunir 70 corações fortes perto da igreja em ruínas de Vossenack e mdashno um deles ainda tinha visto um único alemão na aldeia e quatro pelotões de tanques desceram correndo de Germeter. Cota ordenou que duas empresas de conserto de estradas dos 146th Engineers entrassem na linha como fuzileiros. Ainda com suas capas de chuva e botas de cano alto, os engenheiros lutaram contra infiltrados a noite toda ao redor da igreja. Os alemães em um ponto ocuparam a torre e o porão enquanto os soldados controlavam a nave. Na manhã de terça-feira, 7 de novembro, os engenheiros ajudaram a repelir um ataque panzergrenadier, mantendo Vossenack nas mãos dos americanos, exceto na orla oriental, apelidada de Pilha de Escombros, que os alemães manteriam por mais um mês. O 112º Batalhão de Infantaria & rsquos foi considerado & ldquodestroyed como uma unidade de combate & rdquo outra unidade despedaçada.

& ldquoA situação da 28ª Divisão está indo de mal a pior & rdquo Primeiro Exército & rsquos diário de guerra anotado na terça-feira. Cota só poderia concordar. Uma força de socorro de 400 homens lutou em um aceiro no desfiladeiro Kall para chegar a Kommerscheidt no domingo, mas nenhum dos tanques ou caça-tanques que os acompanham conseguiram atravessar os bloqueios de estradas alemães. Barragens de artilharia e morteiros atingiram Kommerscheidt durante a noite, e infiltrados inimigos rastejantes rastejaram tão perto dos ataques invasores que soldados judeus elaboraram o H & mdash para hebraico & mdashon em seus dogtags.Enquanto o céu cinzento cuspia granizo, 15 blindados e 2 batalhões de infantaria renovaram o ataque na manhã de terça-feira, atirando em fazendas e barracos de jardim. Por volta do meio-dia, os americanos haviam recuado para as trincheiras ao longo da borda oriental da garganta, e Kommerscheidt também estava perdida.

Cambaleando por causa da falta de sono e de luto por seu comando destruído, Cota telefonou para Gerow para propor que os sobreviventes abandonados através da ravina se retirassem para uma nova linha a oeste de Kall. Pouco antes da meia-noite de terça-feira, Gerow ligou de volta com permissão. Hodges, acrescentou ele, estava “recuperado da insatisfação”. Tudo o que parecemos estar fazendo é perder terreno. ”Não antes das 15 horas. na quarta-feira, 8 de novembro, o pedido de retirada chegou ao reduto destruído da última bancada. Soldados ao entardecer moldaram liteiras com galhos de árvores e sobretudos. Outros quebraram rádios, detectores de minas e blocos de motor em quatro jipes sobreviventes, três armas antitanque foram cravadas e o único Sherman funcionando com armadilha explosiva. Soldados tiraram seus kits de alimentação e outros equipamentos barulhentos & mdash o oficial sênior entre eles por engano jogou fora sua bússola e engenheiros abandonaram duas toneladas de TNT com o qual eles planejaram demolir casamatas em Schmidt.

Ao cair da noite, a artilharia americana sufocou Kommerscheidt com altos explosivos para esconder os sons de retirada, e duas colunas deslizaram para o desfiladeiro. Um grupo menor de carregadores de liteira carregou os feridos pela trilha, passando por cadáveres de soldados esmagados pelo tráfego de blindados anteriores, enquanto várias centenas de "coefectivos" partiram pelo campo, cada um segurando o ombro do homem à frente e se movendo através de bosques tão escuros eles produziram a ilusão de entrar em um lago à meia-noite. Charles B. MacDonald, o autor do relato oficial do exército, descreveu a retirada: & ldquoComo gado cego, os homens se debatiam no mato. Qualquer esperança de manter a formação foi dissipada rapidamente pela escuridão da noite e pelo bombardeio alemão. Durante toda a noite e no dia seguinte, homens assustados e fatigados cruzaram o Kall gelado em pequenos grupos irregulares, ou sozinhos. & Rdquo

Dos mais de 2.000 soldados americanos que lutaram a leste do Kall, apenas 300 retornaram. Piquetes alemães na garganta deixaram alguns feridos passarem, outros foram detidos por dois dias perto de uma escavação de toras acima do riacho, choramingando em agonia até que um breve cessar-fogo permitiu a evacuação. Os mortos se acumularam em pilhas rígidas, cobertas com galhos de pinheiro até que as equipes de registro de túmulos pudessem carregá-los.

Eisenhower e Bradley haviam dirigido para Rott na manhã de quarta-feira, desconcertados com os relatos de um ataque que deu errado. No quartel-general, o comandante supremo ouviu o relato de Cota & rsquos e disse com um encolher de ombros: & ldquoBem, holandês, parece que você está com o nariz sangrando. & Rdquo Hodges e Gerow chegaram alguns minutos depois para uma conferência apressada. Com os alemães ainda entrincheirados no terreno elevado em Schmidt, qualquer ofensiva de novembro ao Reno agora estava em perigo.

Depois que Eisenhower foi embora, Hodges deu mais uma bronca em Cota. Os regimentos foram devidamente implantados e instalados? Se eles tivessem sido, mesmo sob forte fogo de artilharia alemã, as baixas & ldquowould não fosse grande nem o terreno seria perdido. & Rdquo Durante a batalha, Hodges reclamou, o estado-maior da divisão parecia ter & ldquono conhecimento preciso da localização de suas unidades e não estava fazendo nada para obtê-lo. & rdquo O comandante do Primeiro Exército queria que Cota soubesse que ele estava & ldquoextremamente desapontado & rdquo. Antes de dirigir de volta para Spa, Hodges disse a Gerow que & ldquothere pode haver algumas mudanças de pessoal feitas. & rdquo

O tempo cinzento ficou mais frio. O granizo se transformou em neve pesada, e a primeira tempestade de inverno caiu sobre eles. Soldados vingativos invadiram as casas alemãs, destruindo porcelanas e jogando móveis nas ruas. & ldquoI & rsquove condenou todo um regimento dos melhores homens que já existiram & rdquo, disse um oficial perturbado à repórter Iris Carpenter. & ldquoEu digo a você com franqueza, posso & rsquot agüentar muito mais. & rdquo

Os sobreviventes do Kall foram transportados de caminhão para R & oumltgen, onde tendas piramidais foram erguidas com piso de palha e pilhas de cobertores de lã. Os médicos distribuíram rações de bebidas alcoólicas doadas por oficiais da retaguarda. Os voluntários da Cruz Vermelha serviram panquecas e cerveja, e a banda da divisão tocou ares de soldado. & ldquoComo está bem, filho? & rdquo um oficial visitante perguntou a um soldado que, sem erguer os olhos, respondeu: & ldquoQue porra você se importa? Você está recebendo o seu, aincha?

NA QUINTA-FEIRA, 9 DE NOVEMBRO, a 28ª Divisão começou a plantar uma barreira defensiva de 5.000 minas ao redor do saliente apertado mantido em H & uumlrtgen. Patrulhas rastejaram pelas filas em busca de centenas de soldados desaparecidos nas fileiras de árvores outrora perfeitas, agora bastante imperfeitas. A batalha de uma semana foi um dos ataques de divisão mais caros da guerra para o Exército dos EUA, com baixas de mais de 6.000. O Balde Sangrento estava mais sangrento do que nunca: um batalhão da 110ª Infantaria foi reduzido a 57 homens, mesmo depois de ser reforçado, e as perdas reduziram a 112ª Infantaria de 2.200 para 300. & ldquoA divisão fez muito pouco & rdquo a história da unidade concedeu.

Em menos de seis meses, Dutch Cota passou de um homem celebrizado por sua bravura em Omaha Beach e St. Léocirc a um general derrotado à beira da demissão: Tal era a guerra e inconstância. Ele foi autorizado a manter o comando em parte porque tantos outros líderes haviam se perdido na divisão que quatro majores e um capitão lideravam batalhões de infantaria. Em meados de novembro, a 8ª Divisão chegou a H & uumlrtgen para substituir a 28ª, que foi transferida para um setor plácido nas Ardenas para descanso e recuperação. Às suas tropas, Cota emitiu uma mensagem de encorajamento, que terminou com a liminar & ldquoSalute, March, Shoot, Obey. & Rdquo

As perdas alemãs na semana totalizaram cerca de 3.000. "Estamos agachados em um porão sem ar", escreveu um médico alemão a seus pais. & ldquoOs feridos jazem em colchões manchados de sangue & hellip.Um perdeu a maior parte de seus intestinos com um fragmento de granada. & rdquo Outro soldado, com um braço e um pé quase decepado, implorou: & ldquoComrades, atirem em mim. & rdquo

No lado americano da linha, as tropas contramestre dos EUA arrastaram alemães mortos primeiro de um celeiro destruído, enquanto um soldado que assistia dedilhava seu violão e cantava & ldquoSouth of the Border. & Rdquo Mas o inimigo manteve seu controle mortal sobre a floresta. As únicas divisões americanas continuaram a roer e ser roídas: os ataques nos próximos dias pelas 4ª e 8ª Divisões de Infantaria, como as da 9ª e 28ª, ganharam pouco a um custo enorme, com batalhões reduzidos ao tamanho de companhias e companhias transformadas em pelotões . "Os dias eram tão terríveis que eu orava pela escuridão", lembrou um soldado, "e as noites eram tão ruins que eu orava pela luz do dia."

EM MENOS DE TRÊS MESES, seis divisões de infantaria do Exército dos EUA seriam lançadas no H & uumlrtgen, mais uma brigada blindada, um batalhão de Rangers e diversas outras unidades. Os comandantes aliados & rsquo pouca compreensão da importância de proteger as represas & mdashso o Roer poderia ser vaulted, o Reno alcançado, e o Ruhr capturado & mdashwould voltaria para assombrá-los. O Urft finalmente caiu no início de fevereiro, mas apenas porque os defensores alemães se reuniram em torno do Schwammenauel e dos 20 bilhões de galões que ele apreendeu. Por quase uma semana, a 78ª Divisão verde, reforçada por um regimento da 82ª Divisão Aerotransportada e, eventualmente, a veterana 9ª Divisão, havia retomado o terreno ganho e, em seguida, perdido nas batalhas de H & uumlrtgen no final do outono: o desfiladeiro Kall & mdash onde dezenas de cadáveres em decomposição e armadilhas As tropas da 28ª Divisão ainda alinhavam a trilha & mdashand então Kommerscheidt, e finalmente arruinou Schmidt, capturado em um tiroteio de porão a porão em 8 de fevereiro depois que 40 batalhões de artilharia dos EUA fizeram os escombros ricochetear. Mas os alemães, que àquela altura já tinham tido tempo de sobra para se preparar exatamente para essa exigência, explodiram as válvulas Schwammenauel & rsquos, o que, junto com o derretimento da neve e a chuva, tornou impossível a ponte do Roer. Quinze divisões americanas, de outra forma preparadas para dirigir em Berlim, ficaram presas no lado oeste do rio por mais duas semanas.

Ao todo, 120.000 soldados sofreram 33.000 baixas no que o historiador Carlo D & rsquoEste chamaria de & ldquot a mais inepta travada uma série de batalhas da guerra no Ocidente. & Rdquo um julgamento severo que tinha um sopro de legitimidade com respeito ao generalato americano.

Como o ataque no H & uumlrtgen continuou a estourar no final de novembro, o próprio Hodges mostrou a tensão. "Ele falou sem parar sobre como poderíamos perder a guerra", disse o major-general Pete Quesada, comandante do IX Comando Aéreo Tático, após uma infeliz conferência. Apesar do contratempo, Hodges e seu grupo de comando seguiram em frente: Em um jantar em novembro na mansão dos generais Spa & rsquo, a mesa foi decorada com o distintivo A do Primeiro Exército & rsquos flash de ombro, originalmente adotado em 1918. Como sobremesa, cada convidado recebeu um bolo individual com o nome do oficial e rsquos gravado em glacê rosa, e com café o filme Janie foi exibida, uma comédia romântica estrelada por Joyce Reynolds.

Um soldado-poeta compôs um verso que terminava, & ldquoNós pensamos que os bosques eram sábios, mas nunca / Implicados, nunca envolvidos. & Rdquo No entanto, no H & uumlrtgen, certamente o terreno e a flora eram cúmplices, a terra sempre envolvida. Um engenheiro observou que a floresta & ldquorepresentava não tanto uma área, mas uma forma de lutar e morrer. & Rdquo Uma brutalidade grosseira tomou conta das fileiras aliadas, cada vez mais comum em toda a Europa. Os caças-bombardeiros incineraram cidades recalcitrantes com napalm, e uma vila de batata após a outra foi reduzida a pó pela artilharia. & ldquoC & rsquoest la bloody goddam guerre & rdquo, disseram os soldados uns aos outros. Entre os enviados à retaguarda para exames psiquiátricos estavam dois coletores de GI, um com um esconderijo de orelhas cortadas de alemães mortos e outro com uma bolsa de suvenires com dentes. Durante o longo inverno, os cães selvagens na floresta se alimentavam de cadáveres queimados por fósforo branco. "Este era meu Vale das Sombra pessoal", escreveu um médico. & ldquo Eu parti com um alívio incrível e uma tristeza que nunca tinha conhecido até agora. & rdquo

De sua casa de pedra, mobiliada com um fogão e uma cama de latão na sala de estar, Hemingway perambulava com um colete de pele de carneiro. Às vezes, a pedido, ele escrevia cartas de amor para jovens soldados, lendo suas passagens favoritas para outros jornalistas. Ele descreveria de forma memorável o H & uumlrtgen como o equivalente da sangrenta Batalha de Passchendaele da Grande Guerra & rsquos, exceto & ldquowith rajadas de árvores & rdquo, mas nem mesmo um Hemingway poderia capturar a degradação deste lugar terrível. Um soldado perguntou a Iris Carpenter enquanto ela rabiscava em seu repórter & rsquos notepad, & ldquoVocê diz & rsquoem que seus bravos meninos estão vivendo & rsquo como um monte de feras fornicatina & rsquo, que eles & rsquore fazendo coisas uns aos outros que os animais que o veterano acreditaria ter vergonha de fazer? o H & uumlrtgen mais miserável do que qualquer coisa que ele experimentou no norte da África, Sicília ou Normandia, citou Rei Lear, ato 4, cena 1: & ldquoO pior não é / Contanto que possamos dizer & lsquoEste é o pior. & rsquo & rdquo

Para um soldado chamado Frank Maddalena, que desapareceu na floresta em meados de novembro, sua esposa, Natalie, mãe de seus dois filhos, escreveu de Nova York: & ldquoEu vejo você em toda parte & mdashin na cadeira, atrás de mim, nas sombras da sala . & rdquo Em outra nota que ela adicionou, & ldquoAinda não há e-mail de você. Eu realmente não sei mais o que pensar. As crianças estão bem e tão adoráveis. Agora mesmo, coloco lenços coloridos em suas cabeças e eles estão dançando e cantando & hellip. Quando eu ando sozinho, eu sinto você se aproximando sorrateiramente de mim e colocando seus braços em volta de mim. & Rdquo

Não, isso não aconteceu, não iria, não poderia. Isso é o pior.

Rick Atkinson ganhou o Prêmio Pulitzer de 2003 por Um exército ao amanhecer, o primeiro volume de sua Trilogia de Libertação da Segunda Guerra Mundial. Este artigo foi extraído da terceira e última edição, As armas na última luz: A Guerra na Europa Ocidental, 1944 e 1945, por Rick Atkinson. Copyright & copy 2013. Reimpresso por acordo com Henry Holt and Company LLC.


General H. F. Hodges AP-144 - História

Por Michael D. Hull

O céu cinzento pairava baixo e uma garoa constante gotejava através dos altos e densos abetos perto da fronteira germano-belga na manhã de quinta-feira, 16 de novembro de 1944, durante a Batalha da Floresta de Hürtgen.

Enquanto as saraivadas de artilharia batiam ocasionalmente à distância, pequenos grupos de soldados gelados aventuraram-se para fora das trincheiras e bunkers da 275ª Divisão de Infantaria do general alemão Hans Schmidt, em busca de sinais de um esperado ataque americano. A apenas um quilômetro de distância, os homens das empresas de rifles e armas do 22º Regimento de Infantaria dos EUA enrolaram seus cobertores e tomaram o café da manhã. Seria sua última refeição quente por 18 dias. Oficiais e sargentos fizeram preparativos de última hora para um ataque.

O regimento “Double Deucer” pousou em Utah Beach com o major-general Raymond O. “Tubby” Barton da 4ª Divisão de Infantaria (Ivy) em 6 de junho de 1944, e sofreu pesadas baixas na campanha da Normandia. Mas, experiente e com moral elevado, foi classificado como um dos melhores regimentos de infantaria do Exército dos EUA. O capitão William S. Boice, um de seus capelães, chamou o 22º Regimento de "uma máquina de combate treinada para uma eficiência não igualada em nenhum momento durante a guerra". Seu lema era “Deeds, Not Words”, e seria premiado com uma Menção de Unidade Distinta.

O regimento, quase com força total, era comandado pelo coronel Charles T. Lanham de 42 anos, um magro graduado de West Point em 1924 e ex-instrutor da Escola de Infantaria e funcionário do Departamento de Guerra. Também poeta e escritor, seu trabalho pré-guerra em manuais de infantaria chamou a atenção do general George C. Marshall, e o chefe do Estado-Maior do Exército listou Lanham em seu "livro negro" de oficiais promissores. O desajeitado Lanham liderava da frente ao ponto de imprudência e esperava que seus oficiais subalternos fizessem o mesmo. Ele lhes disse: “Como oficiais, espero que vocês liderem seus homens. Os homens seguirão um líder e espero que meus líderes de pelotão estejam bem na frente. As perdas podem ser muito altas. Use todas as habilidades que você possui. Se você sobreviver à sua primeira batalha, vou promovê-lo. Boa sorte."

Buck Lanham & # 8217s Men Along the Three-Mile Front

Moody e sujeito à depressão, Lanham foi descrito por alguns soldados como brilhante, mas “louco como o inferno”, enquanto um oficial disse que queria vencer a guerra sozinho. Mas nunca houve qualquer dúvida sobre sua coragem.

Esticado de forma tênue, o regimento de "Buck" Lanham foi responsável por uma frente de três milhas na Floresta Hürtgen de 20 milhas por 10 milhas, situada em um triângulo de 50 milhas quadradas delimitado pelas cidades alemãs de Aachen e Duren e o cidade de Monschau. Lá, uma batalha prolongada e amarga de desgaste estava sendo travada por soldados americanos e alemães, e em nenhum outro lugar nas linhas de frente durante a Segunda Guerra Mundial a resistência, a coragem e o espírito de luta dos soldados norte-americanos foram testados de forma mais severa.

Durante a sangrenta batalha da floresta de Hürtgen em 18 de novembro de 1944, Pfc. Benny Barrow, da 4ª Divisão de Infantaria dos EUA, ajuda outro soldado a negociar uma escalada difícil.

Quando tudo estava pronto em 16 de novembro, soldados das companhias avançadas do 22º Regimento de Infantaria atravessaram o riacho Roter Weh e começaram a escalar uma crista coberta de abetos em direção à planície do rio Roer, cinco milhas à frente. Eles estavam começando 18 dias de inferno na "máquina de moer carne" da Floresta de Hürtgen. O famoso romancista Ernest Hemingway, amigo do coronel Lanham e correspondente da MineiroA revista 's, descreveu a Batalha da Floresta de Hürtgen como “Passchendaele com rajadas de árvores”. Ele estava se lembrando da terrível batalha da Frente Ocidental em 1917, na qual as tropas britânicas e canadenses sofreram 300.000 baixas ao ganhar um saliente de cinco milhas de profundidade.

Como muitas outras unidades engajadas, os Double Deucers lutaram por mais tempo do que normalmente se esperava no sombrio Hürtgenwald, e poucas unidades de combate americanas já experimentaram baixas tão severas. Depois de três dias, o regimento havia perdido seus três comandantes de batalhão, e a taxa de desgaste entre os líderes da companhia de rifles era de mais de 300%. Ao final do sexto dia, o regimento havia sofrido 50% de baixas, ponto em que se considera que uma unidade de infantaria perdeu muito de sua eficácia. Na noite de 20 de novembro, após cinco dias em ação, as empresas de rifles do 22º Regimento haviam perdido mais de 40 por cento de sua força. Então, os homens do Coronel Lanham lutaram por mais 12 dias.

Apesar do apoio da artilharia pesada, custou ao regimento 2.806 baixas avançar 6.000 jardas - uma média de pouco mais de 300 jardas por dia - durante 18 dias contínuos de ação. Um soldado caía a cada dois metros ganhos. A taxa de baixas do regimento foi de assombrosos 86 por cento de sua força normal de 3.250 oficiais e soldados. E não estava sozinho, pois várias divisões e regimentos foram espancados na campanha. O general J. Lawton Collins, arrojado comandante do VII Corpo de exército dos EUA, um veterano de Guadalcanal e libertador de Cherbourg, chamou Hürtgen de "inferno verde", enquanto o major-general James M. Gavin, o jovem e corajoso comandante da 82ª Divisão Aerotransportada Divisão, caracterizou a floresta como um “moloch coberto de gelo com um apetite insaciável”.

Durando de setembro de 1944 a janeiro de 1945, a campanha fez parte de uma campanha do Primeiro Exército dos Estados Unidos, liderado pelo tenente-general de cabelos brancos e confiável Courtney H. Hodges, para cruzar o rio Roer e, por fim, capturar suas represas vitais. O objetivo geral era um ataque ao eixo Aachen-Colônia projetado para fechar com o rio Reno, como um primeiro passo para envolver o vale industrial do Ruhr. A luta foi acirrada porque as duas represas florestais controlavam o nível da água do rio Roer que fluía para o norte. Os aliados não poderiam lançar um ataque amplo e massivo através da planície de Colônia até o Reno enquanto o inimigo controlasse as represas e pudesse ameaçar inundar o vale do rio Roer.

O Roer e o Aachen bloqueiam o caminho para a Alemanha

Em setembro de 1944, os exércitos britânico, americano e canadense estavam se aglomerando nas fronteiras da Alemanha. Após o sucesso inesperado da fuga da Normandia, o alto comando aliado acreditava que o inimigo estava virtualmente derrotado. A euforia nublou o bom senso estratégico, e alguns rudes despertares estavam por vir. O Exército Alemão estava sendo empurrado de volta ao seu território, mas ainda era uma força bem disciplinada e formidável. Suas defesas - naturais e artificiais - eram fortes e ele resistia à cruzada aliada com mais teimosia do que nunca.

As acidentadas Montanhas Vosges, no nordeste da França, formavam uma barreira defensiva tradicional, enquanto a Linha Siegfried e o Rio Reno constituíam um obstáculo significativo para as forças aliadas. O clima piorou naquele outono e inverno, e uma série de batalhas duramente contestadas - a Ilha Walcheren, Aachen, a Bacia do Saar, as Montanhas Vosges, a Floresta Reichswald e a Floresta Hürtgen e o Rio Roer - foram travadas nas condições mais difíceis. Além do clima, os exércitos aliados foram afetados pela falta de munição e suprimentos.

Durante uma luta para evitar um contra-ataque alemão em Grosshau em 1 de dezembro de 1944, soldados americanos do 22º Regimento de Infantaria manejam um morteiro de 81 mm enquanto o fogo é direcionado contra o inimigo que avança de uma posição entre os escombros da vila.

O alto comando aliado estava ansioso para romper as linhas de defesa da fronteira alemã, cruzar o Reno e entrar no Reich, mas o caminho estava bloqueado pelo rio Roer e pela grande área florestal ao sul de Aachen. O corredor de avanço era estreito e inadequado para manobras em grande escala. No entanto, os generais Collins e Hodges decidiram que era necessário limpar a floresta de Hürtgen. O primeiro disse mais tarde: “Se tivéssemos nos desviado do Hürtgen e deixado os alemães vagarem por lá, eles poderiam ter atingido meu flanco”.

Na pressa de entrar na Alemanha, os americanos subestimaram esse grande obstáculo no caminho para o rio Roer, a floresta fortemente defendida com suas árvores densas, ravinas profundas e falta de estradas. Collins e Hodges não fizeram planos para capturar as barragens hidrelétricas e de controle de enchentes no rio, apenas dentro da floresta. Seria muito perigoso enviar tropas através do Roer enquanto o inimigo controlava as represas. Eles eram a chave do rio, mas seria preciso uma dura batalha na floresta por várias divisões antes de Hodges ordenar um ataque contra eles.

Os primeiros combates durante a Batalha da Floresta de Hürtgen foram travados pelo Brig. 3ª Divisão Blindada do Gen. Maurice Rose em setembro de 1944. Foi seguida pela 9ª Divisão de Infantaria, a 28ª Divisão de Infantaria (Keystone) e várias unidades de apoio enquanto os americanos martelavam com pouco sucesso contra as casamatas e casamatas alemãs nas profundezas da umidade, floresta sombria. Grupos de combate de reforço foram alimentados aos poucos no caldeirão de Hürtgen. As outras unidades envolvidas na campanha exaustiva foram a 1ª, 8ª, 9ª, 78ª e 83ª Divisões de Infantaria, a 5ª Divisão Blindada, os 505º e 517º Regimentos de Infantaria Paraquedista e o 2º Batalhão de Rangers, liderado pelo Tenente-Coronel James E Leme da fama de Pointe du Hoc.

Uma série de ataques na floresta foi malfadada e, desde o início, a campanha refletiu pouco crédito para os comandantes americanos seniores. O objetivo inicial, de proteger o flanco do General Collins, era limitado, e o alto comando não conseguiu reconhecer que as barragens do rio Roer permitiriam ao inimigo inundar qualquer avanço aliado feito ao norte. O Hürtgenwald era um território valioso para os alemães e sua perda ameaçaria toda a linha de defesa a oeste do Reno.

Armados com armas antitanque panzerfaust e rifles automáticos, essas tropas alemãs estavam entre aqueles que lutaram tenazmente por cada metro da Floresta de Hürtgen durante o inverno de 1944-1945.

O alto comando americano cometeu um erro ao não propor uma via mais fácil de abordagem a sudeste da Floresta de Hürtgen, permitindo que o exército de Hodges tomasse as represas e limpasse o difícil terreno rio abaixo. A ofensiva empreendida colocou as forças americanas em grave desvantagem na floresta. Lá, os alemães foram capazes de atrasar e desgastar os americanos, fornecendo segurança e ganhando tempo crítico para se preparar para a contra-ofensiva das Ardenas.

A batalha da floresta de Hürtgen: uma campanha que poderia (e deveria) ser evitada

Em Hürtgenwald, o Primeiro Exército dos EUA encontrou um pesadelo tático. A partir de 6 de outubro, dois regimentos de ataque tiveram que lutar por cinco dias para avançar uma milha até a primeira clareira na floresta. A 9ª Divisão de Infantaria então levou 10 dias de intenso combate para avançar mais um quilômetro. O avanço de duas milhas custou quase 5.000 vítimas. Mais divisões, incluindo o major-general Norman “Dutch” Cota, a sofrida 28ª Divisão de Infantaria de Hürtgenwald, foram alimentadas no redemoinho de Hürtgenwald, e as perdas continuaram a aumentar.

O truculento Hodges não pressionou por ataques aéreos às barragens do rio Roer até o final de novembro, mas eles falharam. Ataques diretos foram feitos, mas as estruturas de concreto eram tão grandes que os danos foram insignificantes. Em 13 de dezembro, três meses depois que os primeiros soldados entraram na floresta de Hürtgen, um ataque terrestre às barragens foi lançado. Só em fevereiro de 1945 Hodges controlou as represas e conseguiu colocar tropas com segurança na margem oriental do rio Roer.

Uma razão para a intensidade da luta na floresta foi que a intenção do 21º Grupo de Exército dos EUA do General Omar N. Bradley de alcançar a cidade estratégica de Aachen era óbvia para o inimigo há algum tempo. No Hürtgenwald, solidamente escavados com 1.000 armas bem escondidas e muita munição, estavam os homens do Sétimo Exército Alemão do General Erich Brandenberger, do 15º Exército do General Gustav von Zangen e do Quinto Exército Panzer do General Hasso von Manteuffel.

A Batalha da Floresta de Hürtgen foi uma campanha que poderia e deveria ter sido evitada - uma campanha de desgaste prolongado e amargo em que os soldados de infantaria dos EUA foram desafiados por defensores teimosos e inflexíveis, terreno acidentado e clima terrível. O coronel do exército David H. Hackworth, um distinto comandante de batalhão na Guerra do Vietnã, chamou a batalha de Hürtgen de "um dos erros mais caros da Segunda Guerra Mundial".

A campanha de Hürtgen foi estritamente uma guerra de soldado raso, porque a floresta espessa, ravina-vincada, cumes íngremes, falta de uma rede rodoviária, lama e condições meteorológicas - chuva, nevoeiro, granizo e neve - negou a superioridade americana habitual em armadura e poder do ar. Foi apenas no final da batalha que os tanques dos EUA puderam ser implantados, e coube à infantaria decidir a batalha. Na medida final, foi pura coragem, e não habilidade, que os levou através da floresta. No final, a campanha absorveu cerca de 17 divisões, causou baixas terríveis e provou ser uma grande pressão no moral das tropas. Foi uma das piores reviravoltas para o Exército dos EUA no Teatro Europeu.

Os soldados americanos não enfrentaram maiores probabilidades sob tais condições angustiantes na Segunda Guerra Mundial do que os fuzileiros, metralhadores e morteiros que lutaram contra o Hürtgenwald. “A floresta lá em cima era um lugar horrível para se lutar”, relatou o sargento técnico George Morgan, um armeiro-artífice do 1º Batalhão, 22º Regimento de Infantaria. “Mostre-me um homem que passou pela batalha e que diz que nunca teve um sentimento de medo, e eu mostrarei a você um mentiroso. Você não pode pegar todos os mortos porque você não pode encontrá-los, e eles ficam lá para lembrar os caras que avançam sobre o que pode atingi-los. Você não pode obter proteção. Você não pode ver. Você não pode obter campos de fogo. A artilharia corta as árvores como uma foice. Tudo está emaranhado. Você mal consegue andar. Todo mundo está com frio e úmido, e a mistura de chuva fria e granizo continua caindo. Em seguida, eles pularam de novo e logo sobrou apenas um punhado dos velhos. ”

O Coronel Lanham observou ironicamente: "Lá em cima, foram nossas tropas que pentearam as rajadas de árvore de seus cabelos enquanto o Kraut se acomodava em sua toca."

Por ter sido tão desastroso e porque os americanos tendem a se lembrar apenas das vitórias, a Batalha da Floresta de Hürtgen foi virtualmente esquecida. Ofuscada pela Operação Market Garden, a invasão aliada da Holanda em setembro de 1944 e a importante campanha das Ardenas de dezembro de 1944 e janeiro de 1945, a trágica Batalha da Floresta de Hürtgen recebeu apenas uma breve menção nas memórias de generais como Dwight D. Eisenhower e Omar N. Bradley e foi esquecido pela maioria dos historiadores.

Um grande sacrifício por alguns quilômetros de entulho congelado e pântano

Quando a batalha finalmente acabou, tudo o que os americanos tiveram que mostrar para seus sacrifícios foram alguns quilômetros de tocos de árvores, buracos de granadas, prédios destruídos e pântanos. As tropas britânicas desempenharam um papel menor na campanha, mas foram capazes de ganhar um novo respeito pelo espírito de luta e coragem de seus aliados. A Batalha da Floresta de Hürtgen ecoou os horrores dos campos de extermínio da Primeira Guerra Mundial e trouxe muito sofrimento para os soldados inimigos e também para os soldados. Um oficial alemão relatou: “Grandes perdas foram causadas por inúmeras picadas de gelo. Em alguns casos, os soldados foram encontrados mortos em suas trincheiras por pura exaustão. ”

A aldeia de Hürtgen mudou de mãos 14 vezes durante a batalha, e a aldeia de Vossenack oito vezes. Em pelo menos um batalhão de infantaria dos EUA, o moral rachou sob a tensão. Em quatro dias, três comandantes de companhia perderam seus comandos. Em uma companhia de rifles, todos os oficiais foram dispensados ​​ou falidos sob a pressão, enquanto um comandante de pelotão que se recusou a ordenar que seus homens entrassem na linha foi preso. Soldados de todas as categorias desmoronaram sob a pressão do combate contínuo.

A campanha de Hürtgen refletiu o melhor e o pior do soldado de infantaria americano. Vários homens foram condecorados com a Medalha de Honra e a Cruz de Distinto Serviço, e houve muitos outros atos de bravura que nunca vieram à tona. Mas também houve casos em que o medo paralisou homens que haviam visto mais combates do que podiam suportar. Alguns soldados fugiram de suas posições quando o inimigo não estava perto, outros se recusaram a se mover sem apoio blindado e algumas tripulações de tanques não avançaram sem a proteção da infantaria.

As granadas explodindo no topo dos abetos de 30 metros e nas minas plantadas no solo da floresta tornaram a vida particularmente infernal para os soldados de infantaria americanos na Floresta de Hürtgen. A explosão de uma árvore faria chover fragmentos de aço e madeira, e as trincheiras forneciam proteção insuficiente. Muitos soldados foram vítimas de sua própria artilharia. As tropas inimigas também sofreram gravemente com as explosões de granadas nas árvores. O General Schmidt, comandante da 275ª Divisão de Infantaria Alemã, relatou: “O ambiente estranho e selvagem intensificou todas as reações e impressões de combate, especialmente porque o efeito das bombas explodindo nas copas das árvores foi muito maior devido à queda e fragmentação de árvores e galhos . O fogo de armas pequenas atingiu árvores e galhos com um estalo agudo, e o inimigo muitas vezes apareceu de repente próximo e engajado em um combate corpo-a-corpo acirrado. ”

Os campos minados na floresta eram um perigo adicional e era difícil manter caminhos seguros através deles. Os engenheiros marcavam os caminhos desobstruídos com fita branca, mas isso era invariavelmente levado pelo vento ou obscurecido pela neve e lama.

Quando a armadura dos EUA foi finalmente trazida para apoiar a infantaria, as minas e as árvores densas forçaram os tanques a se prenderem principalmente às poucas estradas estreitas e lamacentas da floresta e trilhas de extração de madeira, impedindo-os de manobrar. As estradas também foram minadas e um tanque ou caminhão desativado poderia bloquear uma coluna inteira.

Os elementos eram tão temíveis quanto um inimigo

Além do inimigo e do clima, os soldados lutaram contra a exaustão, a fome, a fadiga da batalha, a pneumonia e o pé de trincheira. Eles não tinham botas e roupas de inverno suficientes, e refeições quentes e um lugar seco para dormir eram quase inexistentes. Os homens nas companhias avançadas passaram longas noites, meio congelados em trincheiras abertas, com apenas seus uniformes para proteção. Para grande surpresa das tropas britânicas na área, os soldados foram forçados a subsistir com rações C geladas. Muitos ficaram dias sem comida quente.

Um oficial do Exército britânico relatou: “O que nos surpreendeu foi a aparente indiferença dos comandantes americanos às necessidades físicas de seus homens na guerra de inverno. Nessas condições, comida quente uma vez ao dia é tão vital quanto munição. Nos primeiros dias, esperava-se que a infantaria da 84ª Divisão existisse em pacotes de itens estranhos, como ovos e bacon comprimidos em pastilhas, chicletes e doces, sem nada quente para beber. Os homens lutam com maior alegria até mesmo na forma mais barata de barriga de porco de origem transatlântica disfarçada de bacon, se quente, ou de bullying com chá e biscoitos que mantinham os ingleses. Eles também precisam de um par de meias secas todos os dias. ”

A 84ª Divisão sofreu 500 baixas devido ao pé da trincheira.

Antes da Batalha da Floresta de Hürtgen e das campanhas do inverno de 1944-1945, nenhum soldado americano havia sofrido tanto sofrimento quanto os homens naquela floresta de pesadelo. Sobretudos encharcados de umidade e endurecidos com lama congelada tornaram-se pesados ​​demais para serem usados. A chuva penetrava nos rádios e os tornava inúteis, e o solo da floresta estava tão emaranhado de arbustos e escombros que os homens se rompiam sob o esforço físico de carregar armas, transportar suprimentos e evacuar os feridos.

Durante a luta pela cidade de Schmidt na Floresta de Hürtgen, veículos blindados do 893º Batalhão de Destruidores de Tanques avançam em apoio a um ataque da 28ª Divisão de Infantaria.

A luta era frequente em locais tão próximos que as granadas de mão eram as únicas armas decisivas. Armadilhas em trincheiras e fossos abandonados transformaram os prometidos santuários em sepulturas para os incautos. Os alemães às vezes colocavam explosivos embaixo de homens feridos. Um soldado ficou imóvel por 72 horas, lutando para permanecer consciente para poder alertar quem quer que viesse em seu socorro. Enquanto isso, enquanto os vivos lutavam para sobreviver, os corpos inchados e congelados dos mortos jaziam espalhados em posições grotescas.

“O número de mortos foi impressionante”, relatou um sobrevivente americano da campanha de Hürtgenwald. “Em meados de dezembro, as três companhias de linha de meu batalhão de infantaria blindada haviam deixado apenas quatro oficiais e 170 soldados em plena força, seu complemento era de 18 oficiais e 735 soldados. Comandantes das três companhias de linha foram mortos ou feridos ”.

A carnificina e a miséria se arrastaram até dezembro de 1944, quando os americanos receberam ordens de retirar-se da floresta. Alguns não se retiraram até a véspera de Natal. Naquela época, toda a atenção do alto comando aliado para baixo estava voltada para o desastre causado pelo grande avanço do Marechal de Campo Gerd von Rundstedt nas Ardenas em 16 de dezembro.

General Bradley e Major Blunder # 8217s

Pelo menos 120.000 soldados americanos participaram da Batalha da Floresta de Hürtgen e cerca de 24.000 foram mortos, feridos ou capturados. Fadiga de combate, pneumonia e pé de trincheira custaram mais 9.000 homens.

Quando as perdas terríveis foram reveladas, alguns participantes e oficiais de alta patente, tanto americanos quanto alemães, questionaram a necessidade da campanha e consideraram-na um grande erro da parte do general Bradley. A culpa pelas reviravoltas iniciais, pânico e confusão na Batalha de Bulge também foi colocada em sua porta. Os críticos questionaram a sabedoria de Bradley em escolher fazer seu esforço principal através do Hürtgenwald em vez de usar o mais aberto e fácil ir mais ao norte na frente do Nono Exército entre o Primeiro Exército dos EUA e o Segundo Exército britânico. O infeliz Bradley respondeu enigmaticamente: "Você não faz seu esforço principal com sua força exterior."

O Tenente Frank L. Gunn, comandante do 2º Batalhão, 39º Regimento de Infantaria, que capturou a vila de Merode, disse: "Em retrospecto, me pareceu que a Floresta de Hürtgen poderia ter sido contida em vez de atacada, e um grande flanco ou movimento envolvente executado pelo corpo. Isso teria reduzido as vítimas e ainda teria cumprido a missão de capturar as barragens no rio Roer. ”

Mais de 70 anos após o fim da batalha pela Floresta de Hürtgen, este bunker alemão de concreto permanece ameaçador e é um indicativo dos muitos pontos fortes que os soldados americanos encontraram durante os combates ali.

O tenente William Burke, comandante de companhia no 803º Batalhão de Destroyers de Tanques, concordou: “Alguns de nós com experiência em combate desde as praias até Hürtgen, tivemos dificuldade em compreender a sabedoria tática de lutar em um ambiente tão implacável em vez de contorná-lo. ”

O general Rudolph Gersdorff, chefe do Estado-Maior do Sétimo Exército Alemão, foi citado como tendo dito: “O comando alemão não conseguia entender a razão dos fortes ataques americanos na Floresta de Hürtgen. ... Os combates na área arborizada negaram às tropas americanas o vantagens oferecidas por suas forças aéreas e blindadas, cuja superioridade foi decisiva em todas as batalhas travadas antes. ”

Ironicamente, alguns especialistas viram a desastrosa Batalha da Floresta de Hürtgen como tendo consequências não intencionais benéficas para a causa americana. O derramamento de sangue, particularmente a luta em torno das aldeias de Hürtgen, Kleinhau e Grosshau, pode ter alterado o resultado da Batalha do Bulge, apresentando um ombro forte que o Sexto Exército Panzer Alemão nunca quebrou. Se o esforço dos EUA tivesse contornado o Hürtgenwald ao norte em novembro de 1944, pensava-se, a floresta poderia ter servido como uma dobradiça na qual a contra-ofensiva alemã giraria em dezembro e como um escudo natural para beneficiar o inimigo.

Mal concebida na pressa do alto comando aliado de alcançar os portões da Alemanha nazista, a campanha da floresta de Hürtgen foi um erro estratégico que poderia ter sido evitado - um desperdício de cinco meses de vidas e recursos americanos.

No entanto, apesar das muitas dificuldades e perdas terríveis, a infantaria dos EUA foi capaz de, de alguma forma, manter a integridade da unidade e perseverar. Embora as críticas recaíssem inevitavelmente sobre o alto comando, não havia como questionar o heroísmo e a determinação dos soldados nas trincheiras.

O historiador da excelente Divisão Blindada da Guarda Britânica, que trocava oficiais e homens com os americanos, relatou: “Seus métodos [dos americanos] podem ser um tanto curiosos e pouco ortodoxos, mas não poderia haver dúvida sobre os excelentes resultados quando colocados em prática . Divisões como a 29ª e a 30ª Infantaria que lutaram nesta batalha poderiam ter um desafio em comparação com as nossas melhores. ”

Ecos da Grande Guerra

A custosa Batalha da Floresta de Hürtgen enfraqueceu seriamente o Primeiro Exército de Hodges, com sua extensa linha de frente incapaz de resistir ao ataque alemão nas primeiras horas da Batalha de Bulge. A Big Red One e a 9ª Divisões de Infantaria dependiam quase inteiramente de substituições após Hürtgen, e as 4ª e 8ª Divisões de Infantaria também tinham grandes lacunas de mão de obra para preencher. O 2º Batalhão de Rangers e o 517º Regimento de Infantaria Paraquedista emergiram da floresta sangrenta como unidades esqueléticas. A 28ª Divisão do General Cota estava tentando se recuperar e se reagrupar na cidade de Wiltz, no norte de Luxemburgo, quando foi atingida pelas colunas avançadas de von Rundstedt em 16 de dezembro.

A Batalha da Floresta de Hürtgen foi repetida algumas semanas depois, pouco antes do fim da guerra europeia, na Batalha do Reichswald, com o 21º Grupo de Exército Britânico do Marechal de Campo Bernard L. Montgomery fechado para o Rio Reno. Lá, em uma grande área de floresta sombria a sudoeste de Cleves, na Westfália, as tropas da 2ª Divisão Canadense e cinco divisões do Exército Britânico tiveram que lutar através de cinco linhas de defesa alemãs em uma frente estreita e inundada. Parte da Operação Veritable de Monty, a ofensiva no Reichswald - a âncora norte da Linha Siegfried - começou em 8 de fevereiro de 1945 e envolveu combates ferozes sob chuvas fortes. Apesar do apoio da artilharia e dos bombardeiros da Força Aérea Real, o progresso foi lento e as baixas pesadas. A floresta não foi derrubada até 9 de março.

Como a campanha de Hürtgen, a luta do Reichswald teve semelhanças marcantes com a luta implacável na Frente Ocidental em 1914-1918 e foi negligenciada pela maioria dos historiadores.

O autor Michael D. Hull foi um colaborador frequente de História da 2ª Guerra Mundial. Ele residia em Enfield, Connecticut.


O que são títulos restritos e de controle?

Títulos restritos são títulos adquiridos em vendas privadas não registradas da companhia emissora ou de uma afiliada do emissor. Os investidores normalmente recebem títulos restritos por meio de ofertas de colocação privada, ofertas do Regulamento D, planos de benefícios de ações para funcionários, como remuneração por serviços profissionais ou em troca de fornecer "capital inicial" ou capital inicial para a empresa. A regra 144 (a) (3) identifica quais vendas produzem títulos restritos.

Títulos de controle são aqueles detidos por uma afiliada da companhia emissora. Uma afiliada é uma pessoa, como um diretor executivo, um diretor ou grande acionista, em uma relação de controle com o emissor. Controle significa o poder de dirigir a administração e as políticas da companhia em questão, seja por meio da titularidade de valores mobiliários com direito a voto, por contrato ou de outra forma. Se você comprar valores mobiliários de uma pessoa controladora ou "afiliada", estará adquirindo valores mobiliários restritos, mesmo que eles não estivessem restritos nas mãos do afiliado.

Se você adquirir títulos restritivos, quase sempre receberá um certificado carimbado com uma legenda "restritiva". A legenda indica que os títulos não podem ser revendidos no mercado, a menos que estejam registrados na SEC ou estejam isentos dos requisitos de registro. Certificados para títulos de controle geralmente não são carimbados com uma legenda.


Antecedentes da Batalha do Bulge

No inverno de 1944, a situação da Alemanha nazista era sombria. As forças soviéticas estavam se aproximando cada vez mais da pátria pelo leste e, no oeste, as forças aliadas cruzaram a fronteira alemã. O chanceler alemão Adolf Hitler pretendia lançar um ataque surpresa no oeste que dividisse e desmoralizasse os aliados ocidentais e, talvez, os convencesse a se juntar à Alemanha em sua guerra contra os comunistas da União Soviética. Em maio de 1940, ele apostou em um ataque surpresa através da densa Floresta Ardennes na Bélgica e na França e obteve uma vitória impressionante. Agora ele planejava que a história se repetisse: mais uma vez, a armadura alemã avançaria pelas florestas ocultas das Ardenas para atacar seus inimigos de surpresa.

O comandante do exército alemão no Ocidente, o marechal de campo Gerd von Rundstedt, considerou o plano ambicioso demais. Outros comandantes também se opuseram a retirar recursos da Frente Oriental para esta operação, mas Hitler anulou todos eles.

No lado oposto, o Comandante Supremo Aliado Dwight D. Eisenhower estava planejando grandes operações nos setores norte e sul da frente. Conseqüentemente, o centro, onde o ataque alemão deveria cair, era a parte mais fraca da linha. O VIII Corpo de exército americano, sob o comando do General Troy Middleton, consistia na 4ª, 28ª e 106ª divisões de infantaria, a maior parte da 9ª Divisão Blindada e o 14º grupo de Cavalaria de dois esquadrões. A 106ª Infantaria e a 9ª Blindada eram unidades verdes, não testadas em combate. Os dias 4 e 28 sofreram um grande número de baixas durante as operações na Floresta Hurtgen e estavam recebendo milhares de substitutos inexperientes. Esta força pequena, em grande parte não experimentada, tinha sido designada para uma frente de 80 milhas de comprimento normalmente, um corpo estaria defendendo uma área apenas cerca de um terço desse comprimento.


O Sr. Hodges, que trabalhou para a CIA por 41 anos como um operativo com habilitações de segurança de alto nível, afirma que costumava ser contratado como assassino pela organização para assassinar indivíduos que poderiam representar uma ameaça à segurança do país.

Treinado como atirador e especialista em artes marciais, Hodges diz que também tem uma experiência significativa com métodos menos convencionais de infligir danos a outras pessoas, como venenos e explosivos.

O Sr. Hodges jura que se lembra vividamente de cada um dos assassinatos que cometeu para a CIA. Ele afirma que todos os 37 assassinatos que cometeu em solo americano foram ordenados por seu oficial comandante, Major James & # 8220Jimmy & # 8221 Hayworth.

O idoso afirma que cometeu seus assassinatos entre agosto de 1959 e março de 1972, no momento em que diz & # 8220a CIA tinha sua própria agenda& # 8220. Ele diz que fazia parte de uma célula operativa de cinco membros que executou assassinatos políticos em todo o país. A maioria das vítimas eram ativistas políticos, jornalistas e líderes sindicais, mas ele também afirma que matou alguns cientistas e artistas cujas idéias representavam uma ameaça aos interesses dos Estados Unidos.

O Sr. Hodges diz que Marilyn Monroe permanece a única entre suas vítimas, já que ela é a única mulher que ele assassinou. Ele afirma que não se arrepende, no entanto, já que diz que ela se tornou uma & # 8220ameaça à segurança do país& # 8221 e teve que ser eliminado.

& # 8220Temos evidências de que Marilyn Monroe não só dormiu com Kennedy, mas também com Fidel Castro & # 8221afirma M. Hodges. & # 8221 Meu comandante, Jimmy Hayworth, disse-me que ela tinha que morrer e que devia parecer um suicídio ou uma overdose. Eu nunca tinha matado uma mulher antes, mas obedeci às ordens & # 8230 Eu fiz isso pela América! Ela poderia ter transmitido informações estratégicas aos comunistas, e não podíamos permitir isso! Ela tinha que morrer! Acabei de fazer o que tinha que fazer! & # 8221

Marilyn Monroe morreu entre meia-noite e 1h da manhã de 5 de agosto de 1962. O Sr. Hodges afirma que entrou em seu quarto enquanto ela dormia e injetou nela uma grande dose de hidrato de cloral (um poderoso sedativo), misturado com Nembutal (uma ação curta barbitúrico), causando sua morte.

O homem de 78 anos foi colocado sob custódia do FBI, que está levando a confissão do Sr. Hodges & # 8217 muito a sério e abriu uma investigação para verificar suas alegações. A investigação pode ser muito complicada, no entanto, uma vez que muito poucos arquivos escritos estão disponíveis sobre tais atividades secretas e a maioria dos atores envolvidos nos vários casos já estão mortos.

A testemunha mais importante na história depois que o próprio Sr. Hodges, seu suposto oficial comandante, Major James Hayworth, morreu de um ataque cardíaco em 2011. Dois dos outros três & # 8220CIA assassinos & # 8221 identificados pelo Sr. Hodges também estão mortos, e o último, o capitão Keith McInnis, desapareceu em combate em 1968 e é dado como morto.


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