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Constantinopla

Constantinopla

Construída no sétimo século AEC, a antiga cidade de Bizâncio provou ser uma cidade valiosa tanto para gregos quanto para romanos. Por se situar no lado europeu do estreito de Bósforo, o imperador Constantino compreendeu sua importância estratégica e, ao reunir o império em 324 dC, construiu ali sua nova capital - Constantinopla.

Fundação por Constantino (284 - 337 CE)

O imperador Diocleciano que governou o Império Romano de 284 a 305 dC acreditava que o império era grande demais para uma pessoa governar e o dividiu em uma tetrarquia (regra de quatro) com um imperador (augusto) e um co-imperador (césar) em tanto o leste como o oeste. Diocleciano escolheu governar o leste. O jovem Constantino subiu ao poder no oeste quando seu pai, Constâncio, morreu. O ambicioso governante derrotou seu rival, Maxentius, pelo poder na Batalha de Milvian Bridge e se tornou o único imperador do oeste em 312 EC. Quando Lucínio assumiu o poder no leste em 313 EC, Constantino o desafiou e finalmente o derrotou na Batalha de Crisópolis, reunindo assim o império.

Constantino não sabia ao certo onde localizar sua nova capital. A velha Roma nunca foi considerada. Ele compreendeu que a infraestrutura da cidade estava em declínio; sua economia estava estagnada e a única fonte de renda estava se tornando escassa. Nicomédia tinha tudo o que poderia desejar para uma capital - um palácio, uma basílica e até um circo - mas tinha sido a capital de seus antecessores e ele queria algo novo. Embora tivesse sido tentado a construir sua capital no local da antiga Tróia, Constantino decidiu que era melhor localizar sua nova cidade no local da antiga Bizâncio, alegando que era uma Nova Roma (Nova Roma). A cidade tinha várias vantagens. Era mais perto do centro geográfico do Império. Como era quase totalmente cercado por água, podia ser facilmente defendido (especialmente quando uma corrente era colocada na baía). A localização proporcionava um excelente porto - graças ao Chifre de Ouro - bem como fácil acesso à região do rio Danúbio e à fronteira do Eufrates. Graças ao financiamento do tesouro de Lucinius e um imposto especial, um grande projeto de reconstrução começou.

Constantinopla se tornaria o centro econômico e cultural do leste e o centro tanto dos clássicos gregos quanto dos ideais cristãos.

Embora ele tenha mantido alguns vestígios da cidade velha, a Nova Roma - quatro vezes o tamanho de Bizâncio - teria sido inspirada pelo Deus cristão, mas permaneceu clássica em todos os sentidos. Construída em sete colinas (assim como a Velha Roma), a cidade foi dividida em quatorze distritos. Supostamente traçadas pelo próprio Constantino, havia largas avenidas ladeadas por estátuas de Alexandre, o Grande, César, Augusto, Diocleciano e, claro, Constantino vestido com o traje de Apolo com um cetro em uma das mãos e um globo na outra. A cidade estava centrada em duas ruas com colunatas (datando de Septimus Severus) que se cruzavam perto das termas de Zeuxippus e do Testratoon.

O cruzamento das duas ruas foi marcado por um arco de quatro vias, o tetrafylon. Ao norte do arco ficava a velha basílica que Constantino converteu em um pátio quadrado, cercada por vários pórticos, abrigando uma biblioteca e dois santuários. Em direção ao sul ficava o novo palácio imperial com sua entrada maciça, o Portão Chalke. Além de um novo fórum, a cidade contava com um grande salão de reuniões que servia como mercado, bolsa de valores e tribunal de justiça. O antigo circo foi transformado em um monumento de vitória, incluindo um monumento que havia sido erguido em Delfos - a Coluna da Serpente - celebrando a vitória grega sobre os persas em Platéia em 479 AEC. Enquanto o antigo anfiteatro foi abandonado (os cristãos não gostavam de lutas de gladiadores), o hipódromo foi ampliado para corridas de bigas.

Uma das primeiras preocupações de Constantino era fornecer água suficiente para os cidadãos. Embora a Velha Roma não tivesse o problema, a Nova Roma enfrentou períodos de seca intensa no verão e início do outono e chuvas torrenciais no inverno. Junto com o desafio do clima, sempre houve a possibilidade de invasão. A cidade precisava de um abastecimento de água confiável. Havia aquedutos, túneis e condutos suficientes para levar água para a cidade, mas ainda faltava armazenamento. Para resolver o problema, a cisterna Binbirderek (ela ainda existe) foi construída em 330 CE.

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A religião ganhou um novo significado no império. Embora Constantino apoiasse abertamente o Cristianismo (sua mãe era uma), os historiadores duvidam se ele realmente se tornou um cristão, esperando até seu leito de morte para se converter. A Nova Roma ostentaria templos para divindades pagãs (ele manteve a velha acrópole) e várias igrejas cristãs; Hagia Irene foi uma das primeiras igrejas encomendadas por Constantino. Ele morreria durante as revoltas de Nika sob Justiniano em 532 EC.

Em 330 EC, Constantino consagrou a nova capital do Império, uma cidade que um dia teria o nome do imperador. Constantinopla se tornaria o centro econômico e cultural do leste e o centro dos clássicos gregos e dos ideais cristãos. Sua importância teria um novo significado com a invasão de Roma por Alarico em 410 CE e a eventual queda da cidade para Odoacro em 476 CE. Durante a Idade Média, a cidade se tornaria um refúgio para os antigos textos gregos e romanos.

Constâncio para Teodósio (337 - 526 CE)

Em 337 EC, Constantino morreu, deixando seus sucessores e o império em turbulência. Constâncio II derrotou seus irmãos (e quaisquer outros adversários) e se tornou o único imperador do império. O único indivíduo que ele poupou foi seu primo Julian, com apenas cinco anos na época e não considerado uma ameaça viável; no entanto, o jovem surpreenderia seu primo mais velho e um dia se tornaria ele mesmo um imperador, Juliano, o Apóstata. Constâncio II ampliou a burocracia governamental, acrescentando questores, pretores e até tribunos. Ele construiu outra cisterna e silos de grãos adicionais. Embora alguns historiadores discordem (alegando que Constantino lançou os alicerces), ele é responsável pela construção da primeira das três Hagia Sophias, a Igreja da Sagrada Sabedoria, em 360 EC. A igreja seria destruída por um incêndio em 404 EC, reconstruída por Teodósio II, destruída e reconstruída novamente sob Justiniano em 532 EC.

Convertido ao arianismo, a morte de Constâncio II colocaria em risco o já tênue status do cristianismo no império. Seu sucessor, Juliano, o Apóstata, um estudante de filosofia e cultura grega e romana (e o primeiro imperador nascido em Constantinopla), se tornaria o último imperador pagão. Embora Constantínio o considerasse fraco e não ameaçador, Juliano havia se tornado um comandante brilhante, ganhando o apoio e o respeito do exército, assumindo facilmente o poder com a morte do imperador. Embora ele tenha tentado apagar todos os aspectos do Cristianismo no império, ele falhou. Após sua morte lutando contra os persas em 363 EC, o império foi dividido entre dois irmãos, Valentiniano I (que morreu em 375 EC) e Valens. Valentiniano, o mais capaz dos dois, governou o oeste enquanto o mais fraco e míope Valente governou o leste. A única contribuição de Valente para a cidade e o império foi adicionar uma série de aquedutos, mas em sua tentativa de escorar a fronteira do império - ele permitiu que os visigodos se instalassem ali - ele perderia uma batalha decisiva e sua vida em Adrianópolis em 378 CE. Após a embaraçosa derrota de Valente, os visigodos acreditaram que Constantinopla era vulnerável e tentaram escalar as muralhas da cidade, mas acabaram falhando.

O sucessor de Valen foi Teodósio, o Grande (379 - 395 EC). Em resposta a Juliano, ele baniu o paganismo e fez do Cristianismo a religião oficial do império em 391 EC. Ele convocou o Segundo Concílio Ecumênico, reafirmando o Credo Niceno, escrito sob o reinado de Constantino. Como o último imperador a governar tanto o leste quanto o oeste, ele acabou com as virgens vestais de Roma, proibiu os Jogos Olímpicos e dispensou o oráculo de Delfos que existia muito antes da época de Alexandre, o Grande. Seu neto, Teodósio II (408-450 dC) reconstruiu Hagia Sophia após o incêndio, estabeleceu uma universidade e, temendo uma ameaça bárbara, expandiu as muralhas da cidade em 413 dC; as novas paredes teriam 12 metros de altura e 5 metros de espessura.

Justiniano e a Revolta Nika (527 - 565 dC)

Vários imperadores fracos seguiram Teodósio II até que Justiniano (527 - 565 EC) - o criador do Código Justiniano - assumiu o poder. Nessa época, a cidade ostentava mais de trezentos mil residentes. Como imperador, Justiniano instituiu uma série de reformas administrativas, aumentando o controle das províncias e da arrecadação de impostos. Ele construiu uma nova cisterna, um novo palácio e uma nova Hagia Sophia e Hagia Irene, ambas destruídas durante a Revolta de Nika de 532 EC. Sua conselheira mais talentosa e igual intelectual era sua esposa Teodora, filha de um treinador de ursos do Hipódromo. Ela tem o crédito de influenciar muitas reformas imperiais: expansão dos direitos das mulheres no divórcio, fechamento de todos os bordéis e a criação de conventos para ex-prostitutas. Sob a liderança de seu brilhante general Belisarius, Justiniano expandiu o império para incluir o Norte da África, Espanha e Itália. Infelizmente, ele seria o último dos verdadeiros grandes imperadores; o império entraria em declínio gradual após sua morte até que os turcos otomanos conquistassem a cidade em 1453 EC.

Um dos momentos mais sombrios durante seu reinado foi a Revolta Nika. Tudo começou como um motim no hipódromo entre duas facções esportivas, os azuis e verdes. Ambos ficaram zangados com Justinian por algumas de suas decisões políticas recentes e se opuseram abertamente à sua participação nos jogos. O motim se espalhou pelas ruas, onde saques e incêndios eclodiram. O portão principal do palácio imperial, o Senado, os banhos públicos e muitas casas residenciais e palácios foram destruídos. Embora inicialmente tenha optado por fugir da cidade, Justiniano foi convencido por sua esposa a ficar e lutar: trinta mil morreriam como resultado. Quando a fumaça se dissipou, o imperador viu uma oportunidade de limpar os vestígios do passado e fazer da cidade um centro de civilização. Quarenta dias depois, Justiniano iniciou a construção de uma nova igreja; uma nova Hagia Sophia.

Nenhuma despesa deveria ser poupada. Ele queria que a nova igreja fosse construída em grande escala - uma igreja que ninguém ousaria destruir. Ele trouxe ouro do Egito, pórfiro de Éfeso, mármore branco da Grécia e pedras preciosas da Síria e do Norte da África. O historiador Procópio disse:

… Sobe a uma altura que se equipara ao céu e, como se surgisse de outros prédios, fica tão alto e olha para os restos da cidade… exulta com uma beleza indescritível.

Mais de dez mil trabalhadores levariam quase seis anos para construí-lo. Posteriormente, Justiniano disse: “Salomão, eu te superei”. Perto do auge de seu reinado, a cidade de Justiniano sofreu uma epidemia em 541 dC - a Peste Negra - onde mais de cem mil moradores da cidade morreriam. Mesmo Justinian não estava imune, embora tenha sobrevivido. A economia do império nunca se recuperaria completamente.

Constantinopla medieval (até 1453 EC)

Dois outros imperadores merecem menção: Leão III e Basílio I. Leão III (717-741 dC) é mais conhecido por instituir a iconoclastia, a destruição de todas as relíquias e ícones religiosos - a cidade perderia monumentos, mosaicos e obras de arte - mas ele também deve ser lembrado por salvar a cidade. Quando os árabes sitiaram a cidade, ele usou uma nova arma “fogo grego”, um líquido inflamável para repelir os invasores. Era comparável ao napalm, e a água era inútil contra ele, pois só ajudaria a espalhar as chamas. Enquanto seu filho Constantino V teve o mesmo sucesso, seu neto Leão IV, inicialmente um iconoclasta moderado, morreu pouco depois de assumir o poder, deixando o incompetente Constantino VI e sua mãe e regente Irene no poder. Irene governava com mão de ferro, preferindo tratados à guerra, auxiliada por vários expurgos militares. Embora ela tenha visto o retorno de ícones religiosos (tornando-a cativante para a igreja romana), seu poder sobre o filho e o império acabou quando ela decidiu que ele seria cegado; ela foi exilada para a ilha de Lesbos.

Basílio I (867-886 dC), o macedônio (embora nunca tenha posto os pés na Macedônia), viu uma cidade e um império em ruínas e iniciou um grande programa de reconstrução: pedra substituiu madeira, mosaicos foram restaurados, igrejas como bem como um novo palácio imperial foi construído e, por último, um território perdido considerável foi recuperado. Grande parte da reconstrução, no entanto, foi perdida durante a Quarta Cruzada (1202 -1204 EC), quando a cidade foi saqueada e queimada, não pelos muçulmanos, mas pelos cristãos que inicialmente foram chamados para repelir invasores, mas saquearam a cidade eles próprios. Cruzados percorreram a cidade, túmulos foram vandalizados, igrejas profanadas e o sarcófago de Justiniano foi aberto e seu corpo jogado para o lado. A cidade e o império nunca se recuperaram das Cruzadas, deixando-os vulneráveis ​​para os turcos otomanos em 1453 EC.


História de istambul

Istambul é a maior cidade da Turquia e uma das maiores da Europa. É também a capital administrativa da província de Istambul, uma das 81 em que a Turquia está dividida.

Istambul é dividida em duas pelo estreito do Bósforo, com metade na Ásia e a outra na Europa.

A longa história e permanente atividade econômica da cidade se deve a sua localização no cruzamento de duas civilizações: as civilizações mediterrâneas de Roma e Grécia, e os impérios orientais vindos da Ásia.

Até o ano 330 Istambul era conhecida como Bizâncio, e então até 1453 Constantinopla. Seu nome atual, Istambul, só surgiu em 28 de março de 1930.

Istambul era a capital do Império Romano do Oriente e, posteriormente, do Império Otomano. Em 29 de outubro de 1923, a República Turca foi proclamada, e a capital do novo país foi transferida para Ancara.

O vasto a maioria da população da cidade é muçulmana, com populações minoritárias de cristãos e judeus. Do ponto de vista religioso, é também a sede do Patriarca Ecumênico de Constantinopla, chefe da Igreja Ortodoxa.

Em 1985 a cidade foi declarada uma Patrimônio Mundial da UNESCO.


Constantinopla de Istambul

Três semanas depois de sua vitória, os ritos de fundação de Nova Roma foram realizados, e a cidade muito ampliada foi oficialmente inaugurada em 11 de maio de 330. Foi um ato de grande portento histórico. Constantinopla se tornaria uma das grandes capitais mundiais, uma fonte de poder imperial e religioso, uma cidade de vasta riqueza e beleza, e a principal cidade do mundo ocidental. Até a ascensão dos estados marítimos italianos, foi a primeira cidade comercial, bem como a principal cidade do que foi até meados do século XI a potência mais forte e prestigiosa da Europa.

A escolha da capital por Constantino teve efeitos profundos nos mundos grego e romano antigos. Ele deslocou o centro de poder do Império Romano, movendo-o para o leste, e alcançou a primeira unificação duradoura da Grécia. Culturalmente, Constantinopla fomentou uma fusão de costumes, arte e arquitetura orientais e ocidentais. A religião era cristã, a organização romana e a língua e perspectiva grega. O conceito do direito divino dos reis, governantes que eram defensores da fé - em oposição ao rei como o próprio divino - foi desenvolvido lá. O ouro solidus de Constantino manteve seu valor e serviu como padrão monetário por mais de mil anos. Com o passar dos séculos - o império cristão durou 1.130 anos - Constantinopla, sede do império, se tornaria tão importante quanto o próprio império no final, embora os territórios tivessem praticamente encolhido, a capital resistiu.

As novas muralhas da cidade de Constantino triplicaram o tamanho de Bizâncio, que agora continha edifícios imperiais, como o Hipódromo concluído iniciado por Septímio Severo, um enorme palácio, salas legislativas, várias igrejas imponentes e ruas decoradas com inúmeras estátuas tiradas de cidades rivais. Além de outras atrações da capital, o pão de graça e a cidadania eram concedidos aos colonos que preenchessem os espaços vazios além das antigas muralhas. Além disso, havia boas-vindas para os cristãos, tolerância para com outras crenças e benevolência para com os judeus.

Constantinopla também era um centro eclesiástico. Em 381, tornou-se a residência de um patriarca que perdia apenas para o bispo de Roma, o patriarca de Constantinopla ainda é o chefe nominal da Igreja Ortodoxa. Constantino inaugurou os primeiros concílios ecumênicos; os seis primeiros foram realizados em ou perto de Constantinopla. Nos séculos 5 e 6, os imperadores estavam empenhados em inventar meios para manter os Monofisitas ligados ao reino. Nos séculos 8 e 9, Constantinopla foi o centro da batalha entre os iconoclastas e os defensores dos ícones. A questão foi resolvida pelo sétimo conselho ecumênico contra os iconoclastas, mas não antes de muito sangue ter sido derramado e incontáveis ​​obras de arte destruídas. As alas oriental e ocidental da igreja se separaram ainda mais e, após séculos de desacordo doutrinário entre Roma e Constantinopla, ocorreu um cisma no século XI. O papa aprovou originalmente o saque de Constantinopla em 1204, depois o condenou. Várias tentativas foram feitas para sanar a brecha em face da ameaça turca à cidade, mas as forças divisórias de suspeita e divergência doutrinária eram muito fortes.

No final do século 4, as paredes de Constantino se tornaram muito restritivas para a rica e populosa metrópole. São João Crisóstomo, escrevendo no final daquele século, disse que muitos nobres tinham de 10 a 20 casas e possuíam de 1 a 2.000 escravos. As portas geralmente eram feitas de marfim, os pisos eram de mosaico ou cobertos com tapetes caros e as camas e sofás eram revestidos de metais preciosos.

A pressão da população de dentro e a ameaça bárbara de fora levaram à construção de muros mais para o interior, no punho da península. Essas novas paredes do início do século V, construídas no reinado de Teodósio II, são as que existem até hoje.

No reinado de Justiniano I (527–565) a Constantinopla medieval atingiu seu apogeu. No início deste reinado, a população era estimada em cerca de 500.000. Em 532, uma grande parte da cidade foi queimada e muitos da população foram mortos durante a repressão da Insurreição de Nika, um levante das facções do Hipódromo. A reconstrução da cidade devastada deu a Justinian a oportunidade de se envolver em um programa de construção magnífica, do qual muitos edifícios ainda permanecem.

Em 542, a cidade foi atingida por uma praga que teria matado três em cada cinco habitantes. O declínio de Constantinopla data dessa catástrofe. Não apenas a capital, mas todo o império definhou, e a lenta recuperação não foi visível até o século IX.Durante este período, a cidade foi frequentemente sitiada - pelos persas e ávaros (626), os árabes (674 a 678 e novamente de 717 a 718), os búlgaros (813 e 913), os russos (860, 941 e 1043) e um povo turco errante, os pechenegues (1090–91). Todos não tiveram sucesso.

Em 1082, os venezianos receberam quartos na própria cidade (havia um acantonamento anterior para comerciantes estrangeiros em Gálata, do outro lado do Corno de Ouro) com privilégios comerciais especiais. Posteriormente, juntaram-se a eles pisanos, amalfitanos, genoveses e outros. Esses grupos italianos logo conquistaram o controle do comércio exterior da cidade - um monopólio que foi finalmente quebrado por um massacre de italianos. Por algum tempo, os comerciantes italianos não foram autorizados a se estabelecer em Gálata.

Em 1203, os exércitos da Quarta Cruzada, desviados de seu objetivo na Terra Santa, compareceram a Constantinopla - aparentemente para restaurar o legítimo imperador bizantino, Isaque II. Embora a cidade tenha caído, ela permaneceu sob seu próprio governo por um ano. Em 13 de abril de 1204, no entanto, os cruzados invadiram a cidade para saqueá-la. Depois de um massacre geral, a pilhagem durou anos. Os cavaleiros cruzados instalaram um deles, Baldwin de Flandres, como imperador, e os venezianos - os principais instigadores da cruzada - assumiram o controle da igreja. Enquanto os latinos dividiam o resto do reino entre si, os bizantinos se entrincheiraram no Bósforo em Nicéia (agora İznik) e no Épiro (agora no noroeste da Grécia). O período do domínio latino (1204 a 1261) foi o mais desastroso da história de Constantinopla. Até as estátuas de bronze foram derretidas para servir de moeda, tudo de valor foi levado. Relíquias sagradas foram arrancadas dos santuários e enviadas para estabelecimentos religiosos na Europa Ocidental.

Em 1261, Constantinopla foi retomada por Miguel VIII (Paleólogo), imperador grego de Nicéia. Nos dois séculos seguintes, o encolhido Império Bizantino, ameaçado tanto pelo Ocidente quanto pelo poder crescente dos turcos otomanos na Ásia Menor, teve uma existência precária. Algumas construções foram realizadas no final do século XIII e início do século XIV, mas depois disso a cidade estava em decadência, cheia de ruínas e trechos de terreno deserto, contrastando com a condição próspera de Galata através do Chifre de Ouro, que havia sido concedida aos genoveses pelo governante bizantino Miguel VIII. Quando os turcos entraram na Europa em meados do século 14, o destino de Constantinopla foi selado. O fim inevitável foi retardado pela derrota dos turcos nas mãos de Timur (Tamerlão) em 1402, mas em 1422 o sultão otomano da Turquia, Murad II, sitiou Constantinopla. Essa tentativa falhou, apenas para se repetir 30 anos depois. Em 1452, outro sultão otomano, Mehmed II, passou a bloquear o Bósforo com a construção de uma forte fortaleza em seu ponto mais estreito, esta fortaleza, chamada Rumelihisarı, ainda é um dos principais marcos do estreito. O cerco à cidade começou em abril de 1453. Os turcos não tinham apenas superioridade numérica esmagadora, mas também canhões que rompiam as antigas muralhas. O Chifre de Ouro era protegido por uma corrente, mas o sultão conseguiu transportar sua frota por terra do Bósforo para o Chifre de Ouro. O ataque final foi feito em 29 de maio e, apesar da resistência desesperada dos habitantes auxiliados pelos genoveses, a cidade caiu. O último imperador bizantino, Constantino XI (Paleólogo), foi morto em batalha. Durante três dias, a cidade foi abandonada à pilhagem e massacre, após o que a ordem foi restaurada pelo sultão.


Fatos sobre Constantinopla 3: o mecanismo de defesa

O mecanismo de defesa de Constantinopla era famoso porque era complexo e maciço. Muitas pessoas tentaram sitiar, mas falharam. Ele foi quebrado depois que os Exércitos de Cruzados da Quarta Cruzada quebraram a defesa em 1204.

Fatos sobre Constantinopla 4: os turcos otomanos

Mais uma vez, a defesa de Constantinopla foi desmontada pela segunda e última vez. O sultão Mehmed II do Império Otomano fez isso.


Quarta Cruzada: Conquista de Constantinopla

Em abril de 1204, os exércitos da Quarta Cruzada invadiram a cidade de Constantinopla e começaram a pilhar, pilhar e massacrar a maior metrópole do mundo cristão. Em poucos meses, o Papa Inocêncio III, o homem que primeiro convocou para a Cruzada, lamentou amargamente o derramamento de & # 8216 sangue em espadas cristãs que deveria ter sido usado em pagãos & # 8217 e descreveu a expedição como & # 8216 um exemplo de aflição e as obras do Inferno. & # 8217

Niketas Choniates, um dos habitantes da cidade, condenou as ações dos Cruzados & # 8217 em termos compreensivelmente duros: & # 8216Na verdade, eles foram expostos como fraudes. Buscando vingar o Espírito Santo, eles se enfureceram abertamente contra Cristo e pecaram derrubando a Cruz com a cruz que carregavam nas costas, nem mesmo estremecendo ao pisar nela por causa de um pouco de ouro ou prata. & # 8217 Para os próprios Cruzados , a captura de Constantinopla parecia uma reviravolta surpreendente nos acontecimentos. Um escreveu: & # 8216Podemos dizer com segurança que nenhuma história poderia relatar maravilhas maiores do que essas no que diz respeito às fortunas da guerra & # 8230. Isso foi feito pelo Senhor e é um milagre acima de todos os milagres aos nossos olhos. & # 8217

Como poderia uma força terrestre e naval combinada de talvez 20 mil homens tomar uma cidade com uma população estimada de 350.000? Na realidade, a combinação de um conjunto particularmente favorável de circunstâncias políticas, habilidades militares e marítimas da mais alta ordem, zelo religioso e pura boa sorte permitiu aos Cruzados o sucesso.

Antes de explorarmos as razões por trás dessa vitória, é crucial explicar por que a Quarta Cruzada chegou a Constantinopla. Pouco mais de cem anos antes, em novembro de 1095, o Papa Urbano II fez um apelo aos cavaleiros da França para libertar a cidade de Jerusalém do Islã. Em troca de seus esforços, esses guerreiros seriam recompensados ​​com a remissão de todos os seus pecados.

Apesar da intensa religiosidade da época, os cavaleiros estavam, por causa de seu modo de vida, profundamente imersos no pecado, a perspectiva de receber uma recompensa espiritual sem precedentes (evitando assim a danação eterna) e de poder continuar a lutar era extremamente atraente. Para alguns homens, a perspectiva de ter terras e saques eram atrações adicionais. O apelo do Urban & # 8217s recebeu uma resposta arrebatadora, e cerca de 60 mil homens passaram os três anos seguintes lutando pela Ásia Menor em direção à Terra Santa. Eles suportaram terríveis privações & # 8212 fome, ataques de inimigos e doenças & # 8212, mas finalmente, em 15 de julho de 1099, eles capturaram Jerusalém, o epicentro da fé cristã. Uma segunda cruzada em 1145-49 terminou ingloriamente, com os cristãos abandonando o cerco a Damasco após quatro dias fúteis.

O mundo muçulmano levou vários anos para entender e responder a essa nova guerra de colonização religiosa, mas então a jihad, ou contra-cruzada, lentamente ganhou ímpeto. Finalmente, em julho de 1187, Saladino esmagou o exército cristão na Batalha de Hattin e, dois meses depois, recuperou Jerusalém e grande parte do Levante para o Islã.

O povo do Ocidente ficou horrorizado com o fato de o papa ter morrido de ataque cardíaco e seu sucessor lançar a Terceira Cruzada. Apesar da participação dos mais poderosos governantes ocidentais da época (o imperador alemão Frederico Barbarossa, o rei Filipe II Augusto da França e o rei Ricardo Coração de Leão da Inglaterra), eles só conseguiram retomar o controle do litoral palestino. Permaneceu essencial, portanto, para os cristãos lançar uma nova campanha. Quando Inocêncio III foi eleito para o trono papal em 1198, ele fez da recuperação do patrimônio de Cristo sua principal prioridade: nasceu a Quarta Cruzada.

Os pregadores exortavam os fiéis a agir, mas os monarcas da época estavam preocupados demais com as questões domésticas para responder. Em vez disso, foi o próximo estrato da sociedade, a nobreza sênior, que pegou a cruz e se preparou para viajar a Jerusalém. Os primeiros entre eles foram os condes de Champagne, Blois e Flanders. Essas famílias tinham uma herança magnífica de cruzada: os condes de Flandres haviam estado na Terra Santa em 1099, 1108, 1139, 1147, 1157, 1164, 1177 e 1190 & # 8212 um nível de compromisso sem paralelo. Crucial para o resultado da Quarta Cruzada, eles também apoiavam entusiasticamente uma parte integrante da vida dos cavaleiros da época: o torneio. A cultura cavalheiresca da época era uma combinação de status, religião, ritual, patrocínio e ethos guerreiro. O palco central para que esses jovens cavaleiros exibissem suas proezas era o campo do torneio e, depois, grandes festas eram realizadas, onde o público ouvia contos dos feitos de heróis do passado (como os homens da Primeira Cruzada) ou o mítico busca pelo Santo Graal.

Os torneios eram realizados em um circuito regular de eventos em todo o norte da Europa e eram facilmente a preparação mais realista para a guerra. Roger de Howden, um escritor contemporâneo, comentou: & # 8216Ele não está apto para a batalha quem nunca viu seu próprio sangue fluir, que não ouviu seus dentes trincando sob o golpe de um oponente ou sentiu todo o peso de seu adversário sobre ele. & # 8217 Os torneios do final do século XII tinham pouca semelhança com os eventos brilhantes e altamente ritualizados descritos pelos cineastas modernos. Não havia uma arena bem organizada com arquibancadas cheias de espectadores sentados assistindo dois homens atacando um ao outro. Em vez disso, equipes de até duzentos cavaleiros lutaram em uma competição que se estendeu por quilômetros de campo aberto, com os espectadores confinados às paredes do castelo para sua própria segurança. Ao sinal de um arauto, os dois lados atacariam e, com uma lasca de lanças, se chocaram um contra o outro. A luta corpo a corpo estouraria à medida que cada grupo buscasse a supremacia, os vencedores provavelmente seriam a equipe que melhor preservasse a boa ordem. Claro, a ideia era capturar em vez de matar um oponente, embora fatalidades não fossem incomuns. No entanto, os torneios ensinavam disciplina rígida, boa coordenação e habilidades de luta & # 8212, todos os elementos essenciais para trazer a vitória para os cruzados do norte da Europa.

Junto com a força de seus cavaleiros, os cruzados tinham outro atributo militar formidável à sua disposição: a marinha veneziana. O envolvimento da principal potência marítima da época foi uma consequência do alvo da Cruzada & # 8217: o Egito. Era uma crença amplamente difundida na época que a melhor maneira de reconquistar Jerusalém era tomar o Delta do Nilo, porque sua enorme riqueza daria aos cristãos a força e os recursos para viabilizar a posse de longo prazo na cidade sagrada. Como um contemporâneo muçulmano aconselhou seu líder, & # 8216Do Egito você pode desafiar todos os outros monarcas se o mantiver, você controla todo o Oriente e eles cunharão moedas e recitarão orações em seu nome. & # 8217 Para tentar a conquista do Egito, uma delegação de cavaleiros do norte da Europa viajou a Veneza para negociar um acordo para transportar o exército ao Nilo.

O governante de Veneza, Doge Enrico Dandolo, era um homem incrível cego e com mais de noventa anos, ainda irradiava enorme carisma e autoridade e fazia questão de fechar o contrato e, como muitas vezes se esquece, de permitir que seu povo participasse do espiritual benefícios da Cruzada. Veneza estava tão cheia de igrejas quanto qualquer outra cidade medieval, e sugerir uma completa ausência de motivos religiosos em seus esforços para envolver sua cidade simplesmente não é crível. No entanto, a oportunidade de garantir privilégios comerciais de primeira linha em Alexandria, de longe o porto mais importante de todo o Mediterrâneo, também era muito atraente. Para Dandolo, a chance de ajudar a causa cristã e colocar sua cidade em uma posição de supremacia comercial representaria um legado deslumbrante para as gerações futuras.

Em abril de 1201, os cruzados concordaram em retornar a Veneza no ano seguinte com 33.500 homens e oitenta e cinco mil marcos & # 8212 um enorme compromisso & # 8212 em troca da passagem e abastecimento de uma frota. Não se sabe por que esses experientes negociadores fizeram um contrato em tal escala, talvez eles estivessem convencidos de que muitos mais estavam prontos para tomar a cruz. Eles estavam extremamente otimistas em seus cálculos e, sem querer, impuseram uma camisa de força destrutiva e paralisante à expedição.

Para completar sua parte da barganha, os venezianos fecharam todas as suas operações comerciais por um ano & # 8212 uma demonstração do enorme esforço necessário para construir e equipar uma frota desse tamanho. Os navios eram de três tipos básicos: transporte de tropas, transporte de cavalos e galés de batalha. Os transportadores de tropas eram de longe os maiores, com os maiores chamados Mundo em reconhecimento de seu tamanho. Evidências de mosaicos, cerâmicas e manuscritos revelam esses vasos como criações curtas e arredondadas de aproximadamente 33 metros de comprimento e 10 metros de largura. Estruturas de madeira conhecidas como & # 8216castles & # 8217 atingiram a altura do casco por mais de 12 metros, e um enorme remo de direção fornecia o controle direcional. Uma tripulação de cerca de cem homens juntou-se a seiscentos passageiros em uma viagem para o leste que durou de seis a oito semanas. Os transportes de cavalos tinham eslingas especialmente projetadas para transportar sua carga preciosa assim que o navio se aproximasse da costa, uma porta abaixo da linha de água poderia ser aberta para permitir que um cavaleiro totalmente armado e montado carregasse diretamente para a batalha & # 8212, como uma moderna embarcação de desembarque despejando um tanque. Finalmente, as longas e estreitas galeras de batalha venezianas formaram a principal força de combate da frota. Essas embarcações, movidas por cem remadores e carregando um aríete com ponta de metal logo acima da linha de água, protegiam a frota de navios hostis.

Os primeiros cruzados do norte da Europa começaram a se reunir em Veneza no verão de 1202, mas com o passar do tempo, tornou-se evidente que o enorme exército prometido pelos enviados não iria se materializar. Na verdade, apenas cerca de 12 mil homens chegaram, e eles não tinham esperança de encontrar o dinheiro necessário para pagar os venezianos. Claramente, esta foi uma crise para os Cruzados do Doge Dandolo, mas também representou um desastre. Ele havia instado seus concidadãos a aceitar o contrato dos Cruzados & # 8217 e agora precisava explicar a seu povo como protegeria seu investimento de tempo e esforço.

O doge propôs uma solução provisória. O pagamento seria adiado enquanto a expedição fosse para o porto de Zara (Zadar na atual Croácia) no Adriático. A cidade havia escapado recentemente da soberania veneziana, e o Doge viu a presença do exército dos cruzados como uma oportunidade para reafirmar a ordem adequada. Havia, no entanto, um problema: os zarans agora estavam sob a jurisdição do rei Emico da Hungria, e ele havia recebido a cruz. Suas terras, portanto, estavam sujeitas à proteção do papado. Uma cruzada poderia atacar uma cidade católica em tais circunstâncias? Para muitos no exército, tal esquema parecia abominável. O papa Inocêncio ficou furioso e ameaçou os cruzados com a excomunhão, mas os venezianos insistiram: pegue Zara ou eles não zarparão.

A liderança do exército dos cruzados enfrentou um dilema. Eles já estavam profundamente envergonhados por não terem cumprido sua parte do acordo em Veneza. Agora, se eles recusassem o pedido do doge & # 8217s, seriam forçados a voltar para casa envergonhados. Se, no entanto, eles tolerassem essa aberração, então a maior causa & # 8212 recapturar Jerusalém & # 8212 ainda seria alcançável. Os líderes suprimiram a ameaça de excomunhão do Papa Inocêncio. Enquanto alguns dos Cruzados deixaram a frota, a maioria optou por ficar, e eles sitiaram e capturaram Zara no outono de 1202.

O papa Inocêncio escreveu: & # 8216Eis que seu ouro se transformou em metal comum e sua prata quase que enferrujou desde então, partindo da pureza de seu plano e afastando-se do caminho para a estrada intransitável, você, por assim dizer, se retirou sua mão do arado & # 8230 pois quando & # 8230 você deveria ter se apressado para a terra que manava leite e mel, você se afastou, extraviando-se na direção do deserto. & # 8217 Ele excomungou os cruzados e os venezianos, embora um penitente A delegação do primeiro grupo conseguiu obter a absolvição, os últimos foram vistos sob uma luz amplamente negativa daquele momento em diante.

Enquanto a frota passava o inverno em Zara, eles receberam uma delegação com uma oferta intrigante. Representantes do príncipe Alexius Angelos, um pretendente ao trono de Bizâncio, chegaram ao acampamento dos cruzados. Bem ciente de suas contínuas carências de homens e dinheiro, o príncipe se ofereceu para fornecer duzentos mil marcos de prata, os serviços de dez mil guerreiros, provisões para todos os cruzados e a manutenção de uma guarnição de quinhentos homens na Terra Santa. Ainda mais atraente, esses bizantinos indicaram que a Igreja Ortodoxa reconheceria a autoridade de Roma.

Em 1054, uma longa disputa entre as igrejas Ortodoxa e Católica sobre diferenças de liturgia e doutrina resultou em um cisma formal (que dura até os dias atuais). Se o príncipe Alexius cumprisse sua promessa, esse desenvolvimento representaria um grande aumento de autoridade para a Igreja Católica. Obviamente, havia um preço associado a isso. Os cruzados tiveram que levar o príncipe de volta a Constantinopla e assegurar o trono imperial para ele. Isso, asseguraram seus enviados aos cruzados, seria fácil, pois o povo se ressentia do governante em exercício de Bizâncio, o imperador Aleixo III, e daria as boas-vindas ao jovem de braços abertos. A ideia de devolver a terra a uma causa injustamente despojada foi algo que os Cruzados & # 8212 em seus esforços para recuperar a terra de Cristo & # 8217 para os fiéis & # 8212 podiam entender facilmente e, em conjunto com sua terrível situação financeira, fizeram os gregos & # 8217 oferecer muito atraente.

Mais uma vez, a Cruzada mergulhou em uma crise terrível. Um número significativo do exército não conseguia tolerar a ideia de virar suas armas contra outro grupo de cristãos, como argumentou, & # 8216Eles não haviam deixado suas casas para fazer tal coisa e, de sua parte, desejavam ir para a Terra Santa. & # 8217 A maioria dos líderes tinha uma visão mais ampla. Para eles, o objetivo final da Cruzada continuava sendo Jerusalém e, com isso em mente, aceitaram a proposta em janeiro de 1203. Com o apoio do Príncipe Aleixo, estariam em uma posição muito mais forte para cumprir seu objetivo. A suprema ironia é, portanto, que foi por meio do convite direto de um príncipe grego que a Quarta Cruzada se voltou para Constantinopla. Ao contrário de muitas especulações, nunca houve nenhum plano premeditado para fazer isso.

As teorias da conspiração abundaram. Por exemplo, alguns historiadores afirmam que Doge Dandolo ficou cego em uma visita anterior a Constantinopla e agora buscava vingança. Na verdade, os contemporâneos atestam que ele pôde enxergar muito depois dessa data. Os venezianos foram acusados ​​de conduzir a cruzada em direção à riqueza de Bizâncio, mas os despojos no Egito foram muito, muito maiores. A realidade permanece: o príncipe Alexius foi o responsável por levar a cruzada a Constantinopla.

Em junho de 1203, a frota navegou pelos Dardanelos e pelo Bósforo. Ao avistar Constantinopla pela primeira vez, muitos dos cavaleiros ficaram pasmos. Eles nunca tinham visto uma visão tão esplêndida. Geoffrey de Villehardouin, marechal do condado de Champagne, escreveu:

Posso assegurar-lhe que todos aqueles que nunca tinham visto Constantinopla antes olhavam fixamente para a cidade, nunca imaginando que pudesse haver um lugar tão bonito em todo o mundo. Eles notaram os altos muros e torres elevadas que o cercavam, e seus ricos palácios e igrejas altas, dos quais havia tantos que ninguém teria acreditado que fosse verdade se ele não tivesse visto com seus próprios olhos, e olhado em toda a extensão e largura daquela cidade que reina suprema sobre todas as outras. Na verdade, não havia homem tão corajoso e ousado que sua carne não estremecesse com a visão. Nem era de se admirar, pois nunca um empreendimento tão grandioso foi realizado por qualquer pessoa desde a criação do mundo.

Os imperadores romanos que buscavam um refúgio seguro contra os bárbaros que devastavam suas terras natais haviam fundado Constantinopla no século IV. Ao longo dos séculos, a & # 8216nova Roma & # 8217 passou a dominar terras na Ásia Menor, bem como na Grécia, Albânia e Bulgária modernas. & # 8216A rainha das cidades, & # 8217 como seus orgulhosos habitantes a chamavam, ficava em um triângulo de terra delimitado de um lado pela enseada do Chifre de Ouro, de outro pelo Bósforo e do lado terrestre pelo poderoso Teodósio paredes, ainda de pé hoje e funcionando sem interrupções por três milhas e meia. A cidade estava repleta de igrejas e palácios soberbos ostentando relíquias e tesouros esplêndidos em uma escala muito além da experiência dos Cruzados & # 8217. A maior igreja de todas, Hagia Sophia, continua sendo um dos edifícios mais impressionantes do mundo, com sua cúpula central de 58 metros de altura no topo.

Na época da Quarta Cruzada, entretanto, o Império Bizantino estava em uma condição seriamente enfraquecida. Durante grande parte do século XII, houve uma ordem genuína, mas a morte de Manuel Comnenus em 1180 provocou um período de instabilidade que continuou a atormentar o império. Nos setenta e nove anos antes da morte de Manuel & # 8217, houve apenas três rebeliões nos vinte anos seguintes, cinqüenta e oito. A condição precária do Império Bizantino só poderia beneficiar os Cruzados.

O imperador Aleixo III provou ser um operador político astuto e capaz. Ouvindo sobre a chegada iminente de seu jovem desafiante, ele espalhou propaganda rejeitando a alegação de Alexius Angelos & # 8217 e chamando a atenção para os aliados do príncipe & # 8217s & # 8216 bárbaros & # 8217. Ele argumentou que os cruzados tinham vindo para destruir sua antiga liberdade e estavam se apressando em devolver o lugar e seu povo ao papado e subjugar o império. & # 8217 (A ideia de incitar a oposição local contra uma força externa é A retórica de Aleixo III e # 8217 se mostrou altamente eficaz, e quando os líderes da Cruzada desfilaram seu aliado na frente das muralhas de Constantinopla, a população reagiu à sua presença com total indiferença ou hostilidade. Isso foi uma calamidade para os cruzados, agora que eles teriam que lutar.

Em 5 de julho de 1203, do outro lado do Chifre de Ouro de Constantinopla, eles montaram o maior ataque anfíbio já tentado na guerra medieval. Os gregos não se opuseram a seu desembarque e os cruzados rapidamente se alinharam na linha de batalha ordenada que adotariam repetidamente nos anos seguintes. Eles se formavam em sete divisões, de acordo com suas origens: duas de Flandres, uma de Blois, Amiens, Borgonha e Champagne e uma retaguarda de uma força combinada lombarda e alemã. Os venezianos permaneceram no comando da frota.

Logo os cruzados capturaram o subúrbio de Galata, e então a frota rompeu a enorme corrente pendurada na entrada do Chifre de Ouro. A corrente foi projetada para proteger as paredes um pouco mais fracas ao longo da enseada, e sua destruição permitiu aos Cruzados um precioso acesso a este lado mais vulnerável da cidade. Logo, os dois elementos do exército dos cruzados começaram a enfrentar as forças gregas e a demonstrar sua especialização militar. Os navios venezianos usaram escadas de escalada e vigas cruzadas para tentar romper as paredes ao longo do Chifre de Ouro enquanto seus camaradas se posicionavam em terreno aberto fora do Palácio de Blachernae, na ponta noroeste da cidade.

Em 17 de julho, os venezianos conseguiram controlar as paredes, mas o imperador Alexius enviou suas tropas de primeira, a formidável Guarda Varangiana, para resistir a eles. Esses homens eram mercenários, muitas vezes de origem escandinava, cuja arma principal era um poderoso machado. Eles pararam o progresso dos venezianos e # 8217, mas fora das muralhas ao norte os cavaleiros francos enfrentaram um confronto potencialmente desastroso. Depois de alguns dias de bombardeio inútil, os bizantinos decidiram implantar seu exército de campo. O tamanho de sua força & # 8212 até dezessete divisões & # 8212 superou a dos ocidentais. Um cruzado escreveu: & # 8216Você deve ter pensado que o mundo inteiro estava ali reunido. & # 8217 Enquanto isso, os venezianos iniciaram incêndios e nuvens de fumaça formaram um pano de fundo ameaçador para o horizonte de Constantinopla.

Os francos formaram-se em boa ordem, com arqueiros e besteiros à frente dos cavaleiros. Até mesmo os seguidores do acampamento juntaram-se a eles, vestindo colchas de cavalos e panelas de cobre para proteção. Os gregos avançaram em direção aos cruzados. Os líderes ocidentais deram as instruções mais estritas para não se separar antes de um comando formal. Tantas vezes no passado & # 8212 desesperados para realizar um ato de heroísmo & # 8212, indivíduos ou pequenos grupos de homens atacaram um inimigo apenas para comprometer fatalmente a força de suas forças e perder suas próprias vidas.

Em um momento, os cruzados quase perderam a formação, mas continuaram até que o inimigo parou do outro lado de um pequeno riacho. Os ocidentais ficaram apavorados quando alguém escreveu que parecia que uma enorme onda estava prestes a desabar sobre eles. Eles estavam prestes a recuar quando, inacreditavelmente, o imperador Alexius deu o sinal para seus homens se retirarem. Os cruzados ficaram maravilhados. Eles mal podiam compreender por que uma força tão vasta não os havia desafiado. Nunca se saberá por que o imperador tomou essa decisão, talvez a reputação da cavalaria pesada dos cruzados & # 8212 disse ser capaz de atacar através das muralhas da Babilônia & # 8212 o dissuadiu. Sua marcha determinada em direção às forças bizantinas pode tê-lo feito temer o custo de quebrar suas linhas. Um dos líderes da Cruzada certamente acreditou no seguinte: & # 8216Quando eles viram que éramos corajosos e firmes e que avançávamos um após o outro na formação e que não poderíamos ser derrotados ou quebrados, eles com razão ficaram apavorados e confusos. Recuando diante de nós, eles não ousaram lutar. & # 8217 No entanto, certamente os bizantinos & # 8217 em número absoluto e o fato de que eles próprios montaram cavaleiros teriam lhes dado uma vantagem decisiva.

Em todo caso, o imperador havia perdido a vontade de lutar. Na mesma noite, ele fugiu de Constantinopla e fugiu para o exílio. No dia seguinte, a notícia começou a se espalhar e os Cruzados e seu jovem aliado fizeram uma entrada triunfal na cidade. Em 1º de agosto de 1203, ele foi coroado imperador Alexius IV. Parecia que a aposta dos Cruzados & # 8217 havia valido a pena e eles podiam esperar um inverno repousante antes de seguir para a Terra Santa com um exército maior e com os recursos adequados. Obviamente, isso não aconteceu. O que destruiu o sonho da cooperação ortodoxo-católica?

As sementes do descontentamento estavam no ressentimento dos bizantinos em relação a seu novo imperador & # 8217s & # 8216 bárbaros & # 8217 aliados. O acordo entre Aleixo IV e os cruzados significava que os cidadãos de Constantinopla eram obrigados a produzir as enormes somas de dinheiro prometidas aos ocidentais. Os cruzados começaram a pressionar pelo pagamento da dívida. Quanto mais Alexius IV tentava pressionar seus súditos a pagar, mais eles resistiam. O jovem tinha pouca experiência política e carecia de uma base de poder local sólida. Logo ele estava desesperadamente preso. Em meio a tensões crescentes, o virulentamente antiocidental nobre Murtzuphlus assassinou o imperador em 8 de fevereiro de 1204.

Seguiram-se ataques ao acampamento dos Cruzados. Uma tentativa audaciosa de destruir a frota veneziana usando navios de fogo quase teve sucesso. Apenas a habilidade dos marinheiros em usar ganchos e cordas para arrastar os navios em chamas para longe de seu próprio desastre evitado. Com o desaparecimento de seu aliado, a posição dos ocidentais & # 8217 tornou-se cada vez mais sombria. Eles lutaram por suprimentos e enfrentaram uma hostilidade cada vez maior dos gregos.

Ao considerarem sua posição, poucas opções permaneceram. Eles poderiam voltar para casa fracassados ​​ou continuar para a Terra Santa, embora sua condição enfraquecida tornasse improvável que pudessem recuperar Jerusalém. Uma terceira alternativa era atacar a própria Constantinopla. Embora um ataque a uma cidade cristã ainda parecesse contrário aos seus votos, eles agora podiam construir um caso em que os gregos eram assassinos e violadores do juramento. Além disso, a Igreja Ortodoxa permaneceu independente de Roma, o legado do cisma de 1054 pôde ser trazido, e os bizantinos podem ser rotulados como hereges. O papa Inocêncio III sem dúvida teria se oposto a esses argumentos, mas os clérigos do exército dos cruzados, lidando com sua posição desesperadora fora de Constantinopla, endossaram um ataque como parte da Cruzada.

Os dois lados se prepararam para o encontro decisivo. Os ocidentais decidiram concentrar sua atenção nas paredes ao longo do Chifre de Ouro, pois no ataque do ano anterior & # 8217s, eles usariam os navios venezianos como principal método de entrada na cidade. Eles içaram enormes vigas acima do convés e as amarraram nos mastros. Os construtores navais e carpinteiros criaram uma plataforma de combate a cerca de noventa e seis pés acima do convés. Eles cobriram isso com peles para proteger os homens de fogo e flechas enquanto caminhavam lado a lado ao longo do que era, na verdade, um enorme tubo que se projetava dos navios. A ideia era levar os homens ao topo das ameias para que eles pudessem lutar contra as paredes e ganhar um ponto de apoio para que outros os seguissem.

Os gregos não se sentaram e esperaram passivamente. Murtzuphlus, que agora era coroado imperador, ordenou que as defesas ao longo do Chifre de Ouro fossem reforçadas. Trabalhadores bizantinos começaram a sufocar a linha regular de ameias e torres com uma favela hedionda de construções de madeira de vários andares (algumas dizem ter seis níveis de altura) projetadas para fazer uma barreira alta o suficiente para desafiar os navios ocidentais e # 8217.

Os cruzados fizeram seus preparativos finais em 8 de abril. Os padres avançaram pelo exército, recebendo as confissões de todos os homens e rezando pela vitória. Na manhã seguinte, os navios navegaram até as muralhas e o ataque começou. Ambos os lados dispararam uma saraivada de pedras um no outro. Os arqueiros lançaram nuvens de flechas enquanto o tumulto da batalha aumentava. Por mais que tentassem, os cruzados não conseguiram levar seus navios perto o suficiente para pousar e, à medida que o dia avançava, tornou-se evidente que os bizantinos estavam se mantendo firmes. Eles começaram a insultar os ocidentais com gestos obscenos, deliciando-se com sua falta de progresso. Os desanimados cruzados se retiraram, parecia que Deus não os havia favorecido. O moral estava terrivelmente baixo, a comida escasseava e muitos dos homens queriam abandonar o cerco. Neste ponto mais sombrio da campanha, os líderes se reuniram e resolveram fazer mais um ataque.

Depois de alguns dias reformando seu equipamento, os cruzados lançaram seu último ataque em 12 de abril. A princípio, eles causaram pouco impacto e parecia que a expedição estava prestes a se desintegrar. Por volta do meio-dia, no entanto, os cruzados receberam um golpe vital de boa sorte & # 8212 ou, segundo eles, intervenção divina. O vento começou a soprar do norte, e isso finalmente empurrou seus navios até as muralhas de Constantinopla. Por fim, eles poderiam fazer uma tentativa adequada de entrar na cidade.

Dois dos navios mais poderosos da frota, Paraíso e Peregrino, foram amarrados juntos para criar a maior plataforma de assalto de todas. Enquanto esse leviatã avançava lentamente, suas pontes voadoras gêmeas se estenderam para dar um abraço letal em uma das torres. Posicionados bem acima do navio, dois cruzados & # 8212 um veneziano, um francês & # 8212 devem ter olhado para fora de seus túneis de proteção para as defesas de Constantinopla e se preparado para enfrentar a linha de defensores carrancudos. O veneziano saltou primeiro, mas os defensores o massacraram quase imediatamente. Seu camarada, Andrew Dureboise, teve mais sorte e conseguiu resistir aos golpes do inimigo por tempo suficiente para permitir que outros se juntassem a ele. Logo eles expulsaram os gregos da torre com um pequeno aperto de dedo.

Para um progresso real, no entanto, os cruzados precisariam de uma cabeça de ponte maior. Pedro, senhor de Amiens, viu um portão traseiro emparedado com uma estreita faixa de terra na frente dele. Ele enviou um contingente armado com picaretas para tentar passar. O portão tornou-se um ímã para os dois lados em que os cruzados trouxeram escudos protetores enquanto os gregos se reuniam acima para bombardeá-los com pedras e derramar óleo fervente sobre eles. Os ocidentais resistiram, cavando lentamente as paredes para fazer uma pequena brecha.

Um relato de testemunha ocular desse episódio de Robert de Clari, um cavaleiro do norte da França, representa um gênero emergente de escrita histórica: narrativas de experiências marciais escritas pelos cavaleiros e nobres que estavam diretamente envolvidos, em vez de relatos de segunda mão escritos por clérigos. O trabalho de Robert é digno de nota porque ele não era um dos líderes da expedição e sua visão é mais a de um soldado da linha de frente. Robert teve um interesse particular neste incidente porque o homem que escolheu passar pela lacuna primeiro foi seu irmão, Aleaumes. O buraco deve ter sido pequeno & # 8212 imagine rastejar por uma lareira & # 8212 e do outro lado esperou defensores fortemente armados. Robert estava dividido entre a admiração por seu irmão e um senso filial de proteção. Ele tentou arrastar o irmão de volta, mas Aleaumes o chutou para longe e, colocando sua fé em Deus, conseguiu escapar.

Imediatamente, os bizantinos desceram sobre ele, chovendo golpes e cortando-o com espadas. Incrivelmente, os Aleaumes blindados sobreviveram, se levantaram e os desviaram. Os gregos ficaram horrorizados, era como se o cavaleiro tivesse ressuscitado dos mortos. Petrificados, eles se viraram e fugiram. & # 8216Senhores entram com força! Eu os vejo recuando consternados e começando a fugir, & # 8217, chamados de Aleaumes, e outros homens empurraram o buraco e se juntaram a ele. Uma vez lá dentro, Pedro de Amiens rapidamente os direcionou ao portão mais próximo nas paredes, e em poucos minutos os Cruzados o abriram. Eles haviam violado as defesas de Constantinopla & # 8217 e agora podiam invadir a cidade.

Murtzuphlus tentou reunir suas tropas, mas teve que recuar. Os ocidentais tomaram posse da parte norte da cidade, então optaram por consolidar sua posição em vez de se espalhar por toda a metrópole e diluir drasticamente suas forças. Como aconteceu no ano anterior, após um sério revés militar, o imperador bizantino preferiu fugir do que resistir. Sob a cobertura da escuridão, Murtzuphlus saiu correndo para tentar prolongar sua resistência para outro dia.

Na manhã de 13 de abril, uma delegação de clérigos bizantinos e nobres seniores ofereceu sua submissão aos cruzados. Suas esperanças de uma aquisição pacífica foram, no entanto, inteiramente em vão. A tensão de esperar fora das muralhas da cidade por meses, sofrendo os ataques dos gregos e suportando as promessas quebradas de comida e ajuda, bem como um sentimento de raiva contra as pessoas que eles consideravam hereges e assassinos, transbordou em uma massa crescente de violência e destruição.

Nos três dias seguintes, os cruzados invadiram a cidade, invadindo igrejas, palácios e casas, e confiscando o butim com uma ganância insaciável. Nicholas Mesarites, um escritor bizantino contemporâneo, observou & # 8216espadachins enlouquecidos pela guerra, respirando assassinos, armados de ferro e com lanças, portadores de espadas e lanças, arqueiros, cavaleiros, ostentando terrivelmente, latindo como Cérbero e respirando como Caronte, pilhando os lugares sagrados, pisoteando as coisas divinas, atropelando as coisas sagradas, lançando ao chão as imagens sagradas de Cristo e de Sua santa Mãe e dos homens santos que desde a eternidade agradam ao Senhor Deus. & # 8217

Por fim, a calma voltou e os despojos de guerra puderam ser repartidos, afinal os venezianos receberam o dinheiro que lhes era devido. Os cruzados elegeram o conde Balduíno de Flandres como o primeiro imperador latino de Constantinopla e dividiram as terras bizantinas entre si e seus aliados venezianos.

Logo eles começaram a enviar notícias de sua conquista de volta ao Ocidente, argumentando que Deus havia exercido seu julgamento sobre os pecadores gregos. Inicialmente, o papa Inocêncio ficou muito feliz e comemorou o sucesso dos Cruzados & # 8217, mas ao receber notícias de suas atrocidades contra mulheres e crianças indefesas e seu saque dos locais sagrados, ele os condenou como & # 8216divertendo-se da pureza de seu voto quando você pegou em armas não contra os sarracenos, mas os cristãos & # 8230preferindo as riquezas terrenas aos tesouros celestiais. & # 8217

Os cruzados enfrentaram uma difícil luta para estabelecer seu novo império. Muitos dos homens voltaram para casa, alguns continuaram sua peregrinação à Terra Santa. Os que permaneceram tiveram que travar uma série de batalhas contra os gregos sobreviventes, bem como contra o temível rei dos búlgaros ao norte. No início, os ocidentais & # 8217 estrita disciplina os manteve em boa posição, mas eventualmente sua boa sorte os abandonou em abril de 1205, os búlgaros os derrotaram e o imperador Balduíno morreu. O Império Latino lutou até 1261, quando os gregos retomaram Constantinopla, embora os territórios venezianos, baseados nas ilhas mais seguras e comercialmente vantajosas (especialmente Creta), tenham florescido até o final do século XVI.

O governante de Veneza, Doge Enrico Dandolo, era um homem incrível cego e com mais de noventa anos, ainda irradiava enorme carisma e autoridade e fazia questão de fechar o contrato e, como muitas vezes é esquecido, permitir que seu povo participasse do espiritual benefícios da Cruzada. Veneza estava tão cheia de igrejas quanto qualquer outra cidade medieval, e sugerir uma ausência completa de motivos religiosos em seus esforços para envolver sua cidade simplesmente não é crível. No entanto, a oportunidade de garantir privilégios comerciais de primeira linha em Alexandria, de longe o porto mais importante de todo o Mediterrâneo, também era muito atraente. Para Dandolo, a chance de ajudar a causa cristã e colocar sua cidade em uma posição de supremacia comercial representaria um legado deslumbrante para as gerações futuras.

Em abril de 1201, os cruzados concordaram em retornar a Veneza no ano seguinte com 33.500 homens e oitenta e cinco mil marcos & # 8212 um enorme compromisso & # 8212 em troca de passagem e abastecimento de uma frota.Não se sabe por que esses experientes negociadores fizeram um contrato em tal escala, talvez eles estivessem convencidos de que muitos mais estavam prontos para tomar a cruz. Eles estavam extremamente otimistas em seus cálculos e, sem querer, impuseram uma camisa de força destrutiva e paralisante à expedição.

Para completar sua parte da barganha, os venezianos fecharam todas as suas operações comerciais por um ano & # 8212 uma demonstração do enorme esforço necessário para construir e equipar uma frota desse tamanho. Os navios eram de três tipos básicos: transporte de tropas, transporte de cavalos e galés de batalha. Os transportadores de tropas eram de longe os maiores, com o maior chamado Mundo em reconhecimento de seu tamanho. Evidências de mosaicos, cerâmicas e manuscritos revelam esses vasos como criações curtas e arredondadas de aproximadamente 33 metros de comprimento e 10 metros de largura. Estruturas de madeira conhecidas como & # 8216castles & # 8217 atingiram a altura do casco por mais de 12 metros, e um enorme remo de direção fornecia o controle direcional. Uma tripulação de cerca de cem homens juntou-se a seiscentos passageiros em uma viagem para o leste que durou de seis a oito semanas. Os transportes de cavalos tinham eslingas especialmente projetadas para transportar sua carga preciosa assim que o navio se aproximasse da costa, uma porta abaixo da linha de água poderia ser aberta para permitir que um cavaleiro totalmente armado e montado carregasse diretamente para a batalha & # 8212, como uma moderna embarcação de desembarque despejando um tanque. Finalmente, as longas e estreitas galeras de batalha venezianas formaram a principal força de combate da frota. Essas embarcações, movidas por cem remadores e carregando um aríete com ponta de metal logo acima da linha de água, protegiam a frota de navios hostis.

O primeiro dos cruzados do norte da Europa começou a se reunir em Veneza no verão de 1202, mas com o passar do tempo, tornou-se evidente que o enorme exército prometido pelos enviados não iria se materializar. Na verdade, apenas cerca de 12 mil homens chegaram, e eles não tinham esperança de encontrar o dinheiro necessário para pagar os venezianos. Claramente, esta foi uma crise para os Cruzados do Doge Dandolo, mas também representou um desastre. Ele havia instado seus concidadãos a aceitar o contrato dos Cruzados & # 8217 e agora precisava explicar a seu povo como protegeria seu investimento de tempo e esforço.

O doge propôs uma solução provisória. O pagamento seria adiado enquanto a expedição fosse para o porto de Zara (Zadar na atual Croácia) no Adriático. A cidade havia escapado recentemente da soberania veneziana, e o Doge viu a presença do exército dos cruzados como uma oportunidade para reafirmar a ordem adequada. Havia, no entanto, um problema: os zarans agora estavam sob a jurisdição do rei Emico da Hungria, e ele havia recebido a cruz. Suas terras, portanto, estavam sujeitas à proteção do papado. Uma cruzada poderia atacar uma cidade católica em tais circunstâncias? Para muitos no exército, tal esquema parecia abominável. O papa Inocêncio ficou furioso e ameaçou os cruzados com a excomunhão, mas os venezianos insistiram: pegue Zara ou eles não zarparão.

A liderança do exército dos cruzados enfrentou um dilema. Eles já estavam profundamente envergonhados por não terem cumprido sua parte do acordo em Veneza. Agora, se eles recusassem o pedido do doge & # 8217s, seriam forçados a voltar para casa envergonhados. Se, no entanto, eles tolerassem essa aberração, então a causa maior & # 8212 recapturar Jerusalém & # 8212 ainda seria alcançável. Os líderes suprimiram a ameaça de excomunhão do Papa Inocêncio. Enquanto alguns dos Cruzados deixaram a frota, a maioria optou por ficar e eles sitiaram e capturaram Zara no outono de 1202.

O Papa Inocêncio escreveu: & # 8216Eis que seu ouro se transformou em metal comum e sua prata enferrujou quase completamente desde então, partindo da pureza de seu plano e desviando-se do caminho para a estrada intransitável, você, por assim dizer, se retirou sua mão do arado & # 8230 pois quando & # 8230 você deveria ter se apressado para a terra que manava leite e mel, você se afastou, extraviando-se na direção do deserto. & # 8217 Ele excomungou os cruzados e os venezianos, embora um penitente A delegação do primeiro grupo conseguiu obter a absolvição, os últimos foram vistos sob uma luz amplamente negativa daquele momento em diante.

Enquanto a frota passava o inverno em Zara, eles receberam uma delegação com uma oferta intrigante. Representantes do príncipe Alexius Angelos, um pretendente ao trono de Bizâncio, chegaram ao acampamento dos cruzados. Bem ciente de suas contínuas carências de homens e dinheiro, o príncipe se ofereceu para fornecer duzentos mil marcos de prata, os serviços de dez mil guerreiros, provisões para todos os cruzados e a manutenção de uma guarnição de quinhentos homens na Terra Santa. Ainda mais atraente, esses bizantinos indicaram que a Igreja Ortodoxa reconheceria a autoridade de Roma.

Em 1054, uma longa disputa entre as igrejas Ortodoxa e Católica sobre diferenças de liturgia e doutrina resultou em um cisma formal (que dura até os dias atuais). Se o príncipe Alexius cumprisse sua promessa, esse desenvolvimento representaria um grande aumento de autoridade para a Igreja Católica. Obviamente, havia um preço associado a isso. Os cruzados tiveram que levar o príncipe de volta a Constantinopla e assegurar o trono imperial para ele. Isso, asseguraram seus enviados aos cruzados, seria fácil, pois o povo se ressentia do governante em exercício de Bizâncio, o imperador Aleixo III, e daria as boas-vindas ao jovem de braços abertos. A ideia de devolver a terra a uma causa injustamente despojada foi algo que os Cruzados & # 8212 em seus esforços para recuperar a terra de Cristo & # 8217 para os fiéis & # 8212 podiam entender facilmente e, em conjunto com sua terrível situação financeira, fizeram os gregos & # 8217 oferecer muito atraente.

Mais uma vez, a Cruzada mergulhou em uma crise terrível. Um número significativo do exército não conseguia tolerar a ideia de virar suas armas contra outro grupo de cristãos, como argumentou, & # 8216Eles não haviam deixado suas casas para fazer tal coisa e, de sua parte, desejavam ir para a Terra Santa. & # 8217 A maioria dos líderes tinha uma visão mais ampla. Para eles, o objetivo final da Cruzada continuava sendo Jerusalém e, com isso em mente, aceitaram a proposta em janeiro de 1203. Com o apoio do Príncipe Aleixo, estariam em uma posição muito mais forte para cumprir seu objetivo. A suprema ironia é, portanto, que foi por meio do convite direto de um príncipe grego que a Quarta Cruzada se voltou para Constantinopla. Ao contrário de muitas especulações, nunca houve nenhum plano premeditado para fazer isso.

As teorias da conspiração abundaram. Por exemplo, alguns historiadores afirmam que Doge Dandolo ficou cego em uma visita anterior a Constantinopla e agora buscava vingança. Na verdade, os contemporâneos atestam que ele pôde enxergar muito depois dessa data. Os venezianos foram acusados ​​de conduzir a cruzada em direção à riqueza de Bizâncio, mas os despojos no Egito foram muito, muito maiores. A realidade permanece: o príncipe Alexius foi o responsável por levar a cruzada a Constantinopla.

Em junho de 1203, a frota navegou pelos Dardanelos e pelo Bósforo. Ao avistar Constantinopla pela primeira vez, muitos dos cavaleiros ficaram pasmos. Eles nunca tinham visto uma visão tão esplêndida. Geoffrey de Villehardouin, marechal do condado de Champagne, escreveu:

Posso assegurar-lhe que todos aqueles que nunca tinham visto Constantinopla antes olhavam fixamente para a cidade, nunca imaginando que pudesse haver um lugar tão bonito em todo o mundo. Eles notaram os altos muros e torres elevadas que o cercavam, e seus ricos palácios e igrejas altas, dos quais havia tantos que ninguém teria acreditado que fosse verdade se ele não tivesse visto com seus próprios olhos, e olhado em toda a extensão e largura daquela cidade que reina suprema sobre todas as outras. Na verdade, não havia homem tão corajoso e ousado que sua carne não estremecesse com a visão. Nem era de se admirar, pois nunca um empreendimento tão grandioso foi realizado por qualquer pessoa desde a criação do mundo.

Os imperadores romanos que buscavam um refúgio seguro contra os bárbaros que devastavam suas terras natais haviam fundado Constantinopla no século IV. Ao longo dos séculos, a & # 8216nova Roma & # 8217 passou a dominar terras na Ásia Menor, bem como na Grécia, Albânia e Bulgária modernas. & # 8216A rainha das cidades, & # 8217 como seus orgulhosos habitantes a chamavam, ficava em um triângulo de terra delimitado de um lado pela enseada do Chifre de Ouro, de outro pelo Bósforo e do lado terrestre pelo poderoso Teodósio paredes, ainda de pé hoje e funcionando sem interrupções por três milhas e meia. A cidade estava repleta de igrejas e palácios soberbos ostentando relíquias e tesouros esplêndidos em uma escala muito além da experiência dos Cruzados & # 8217. A maior igreja de todas, Hagia Sophia, continua sendo um dos edifícios mais impressionantes do mundo, com sua cúpula central de 58 metros de altura no topo.

Na época da Quarta Cruzada, entretanto, o Império Bizantino estava em uma condição seriamente enfraquecida. Durante grande parte do século XII, houve uma ordem genuína, mas a morte de Manuel Comnenus em 1180 provocou um período de instabilidade que continuou a atormentar o império. Nos setenta e nove anos antes da morte de Manuel & # 8217, houve apenas três rebeliões nos vinte anos seguintes, cinqüenta e oito. A condição precária do Império Bizantino só poderia beneficiar os Cruzados.

O imperador Aleixo III provou ser um operador político astuto e capaz. Ouvindo sobre a chegada iminente de seu jovem desafiante, ele espalhou propaganda rejeitando a alegação de Alexius Angelos & # 8217 e chamando a atenção para os aliados do príncipe & # 8217s & # 8216 bárbaros & # 8217. Ele argumentou que os cruzados tinham vindo para destruir sua antiga liberdade e estavam se apressando em devolver o lugar e seu povo ao papado e subjugar o império. & # 8217 (A ideia de incitar a oposição local contra uma força externa é A retórica de Aleixo III e # 8217 se mostrou altamente eficaz, e quando os líderes da Cruzada desfilaram seu aliado na frente das muralhas de Constantinopla, a população reagiu à sua presença com total indiferença ou hostilidade. Isso foi uma calamidade para os cruzados, agora que eles teriam que lutar.

Em 5 de julho de 1203, do outro lado do Chifre de Ouro de Constantinopla, eles montaram o maior ataque anfíbio já tentado na guerra medieval. Os gregos não se opuseram a seu desembarque e os cruzados rapidamente se alinharam na linha de batalha ordenada que adotariam repetidamente nos anos seguintes. Eles se formavam em sete divisões, de acordo com suas origens: duas de Flandres, uma de Blois, Amiens, Borgonha e Champagne e uma retaguarda de uma força combinada lombarda e alemã. Os venezianos permaneceram no comando da frota.

Logo os cruzados capturaram o subúrbio de Galata, e então a frota rompeu a enorme corrente pendurada na entrada do Chifre de Ouro. A corrente foi projetada para proteger as paredes um pouco mais fracas ao longo da enseada, e sua destruição permitiu aos Cruzados um precioso acesso a este lado mais vulnerável da cidade. Logo, os dois elementos do exército dos cruzados começaram a enfrentar as forças gregas e a demonstrar sua especialização militar. Os navios venezianos usaram escadas de escalada e vigas cruzadas para tentar romper as paredes ao longo do Chifre de Ouro enquanto seus camaradas se posicionavam em terreno aberto fora do Palácio de Blachernae, na ponta noroeste da cidade.

Em 17 de julho, os venezianos conseguiram controlar as paredes, mas o imperador Alexius enviou suas tropas de primeira, a formidável Guarda Varangiana, para resistir a eles. Esses homens eram mercenários, muitas vezes de origem escandinava, cuja arma principal era um poderoso machado. Eles pararam o progresso dos venezianos e # 8217, mas fora das muralhas ao norte os cavaleiros francos enfrentaram um confronto potencialmente desastroso. Depois de alguns dias de bombardeio inútil, os bizantinos decidiram implantar seu exército de campo. O tamanho de sua força & # 8212 até dezessete divisões & # 8212 superou a dos ocidentais. Um cruzado escreveu: & # 8216Você deve ter pensado que o mundo inteiro estava ali reunido. & # 8217 Enquanto isso, os venezianos iniciaram incêndios e nuvens de fumaça formaram um pano de fundo ameaçador para o horizonte de Constantinopla.

Os francos formaram-se em boa ordem, com arqueiros e besteiros à frente dos cavaleiros. Até mesmo os seguidores do acampamento juntaram-se a eles, vestindo colchas de cavalos e panelas de cobre para proteção. Os gregos avançaram em direção aos cruzados. Os líderes ocidentais deram as instruções mais estritas para não se separar antes de um comando formal. Tantas vezes no passado & # 8212 desesperados para realizar um ato de heroísmo & # 8212, indivíduos ou pequenos grupos de homens atacaram um inimigo apenas para comprometer fatalmente a força de suas forças e perder suas próprias vidas.

Em um momento, os cruzados quase perderam a formação, mas continuaram até que o inimigo parou do outro lado de um pequeno riacho. Os ocidentais ficaram apavorados quando alguém escreveu que parecia que uma enorme onda estava prestes a desabar sobre eles. Eles estavam prestes a recuar quando, inacreditavelmente, o imperador Alexius deu o sinal para seus homens se retirarem. Os cruzados ficaram maravilhados. Eles mal podiam compreender por que uma força tão vasta não os havia desafiado. Nunca se saberá por que o imperador tomou essa decisão, talvez a reputação da cavalaria pesada dos cruzados & # 8212 disse ser capaz de atacar através das muralhas da Babilônia & # 8212 o dissuadiu. Sua marcha determinada em direção às forças bizantinas pode tê-lo feito temer o custo de quebrar suas linhas. Um dos líderes da Cruzada certamente acreditou no seguinte: & # 8216Quando eles viram que éramos corajosos e firmes e que avançávamos um após o outro na formação e que não poderíamos ser derrotados ou quebrados, eles com razão ficaram apavorados e confusos. Recuando diante de nós, eles não ousaram lutar. & # 8217 No entanto, certamente os bizantinos & # 8217 em número absoluto e o fato de que eles próprios montaram cavaleiros teriam lhes dado uma vantagem decisiva.

Em todo caso, o imperador havia perdido a vontade de lutar. Na mesma noite, ele fugiu de Constantinopla e fugiu para o exílio. No dia seguinte, a notícia começou a se espalhar e os Cruzados e seu jovem aliado fizeram uma entrada triunfal na cidade. Em 1º de agosto de 1203, ele foi coroado imperador Alexius IV. Parecia que a aposta dos Cruzados & # 8217 havia valido a pena e eles podiam esperar um inverno repousante antes de seguir para a Terra Santa com um exército maior e com os recursos adequados. Obviamente, isso não aconteceu. O que destruiu o sonho da cooperação ortodoxo-católica?

As sementes do descontentamento estavam no ressentimento dos bizantinos em relação a seu novo imperador & # 8217s & # 8216 bárbaros & # 8217 aliados. O acordo entre Aleixo IV e os cruzados significava que os cidadãos de Constantinopla eram obrigados a produzir as enormes somas de dinheiro prometidas aos ocidentais. Os cruzados começaram a pressionar pelo pagamento da dívida. Quanto mais Alexius IV tentava pressionar seus súditos a pagar, mais eles resistiam. O jovem tinha pouca experiência política e carecia de uma base de poder local sólida. Logo ele estava desesperadamente preso. Em meio a tensões crescentes, o virulentamente antiocidental nobre Murtzuphlus assassinou o imperador em 8 de fevereiro de 1204.

Seguiram-se ataques ao acampamento dos Cruzados. Uma tentativa audaciosa de destruir a frota veneziana usando navios de fogo quase teve sucesso. Apenas a habilidade dos marinheiros em usar ganchos e cordas para arrastar os navios em chamas para longe de seu próprio desastre evitado. Com o desaparecimento de seu aliado, a posição dos ocidentais & # 8217 tornou-se cada vez mais sombria. Eles lutaram por suprimentos e enfrentaram uma hostilidade cada vez maior dos gregos.

Ao considerarem sua posição, poucas opções permaneceram. Eles poderiam voltar para casa fracassados ​​ou continuar para a Terra Santa, embora sua condição enfraquecida tornasse improvável que pudessem recuperar Jerusalém. Uma terceira alternativa era atacar a própria Constantinopla. Embora um ataque a uma cidade cristã ainda parecesse contrário aos seus votos, eles agora podiam construir um caso em que os gregos eram assassinos e violadores do juramento. Além disso, a Igreja Ortodoxa permaneceu independente de Roma, o legado do cisma de 1054 pôde ser trazido, e os bizantinos podem ser rotulados como hereges. O papa Inocêncio III sem dúvida teria se oposto a esses argumentos, mas os clérigos do exército dos cruzados, lidando com sua posição desesperadora fora de Constantinopla, endossaram um ataque como parte da Cruzada.

Os dois lados se prepararam para o encontro decisivo. Os ocidentais decidiram concentrar sua atenção nas paredes ao longo do Chifre de Ouro, pois no ataque do ano anterior & # 8217s, eles usariam os navios venezianos como principal método de entrada na cidade. Eles içaram enormes vigas acima do convés e as amarraram nos mastros. Os construtores navais e carpinteiros criaram uma plataforma de combate a cerca de noventa e seis pés acima do convés. Eles cobriram isso com peles para proteger os homens de fogo e flechas enquanto caminhavam lado a lado ao longo do que era, na verdade, um enorme tubo que se projetava dos navios. A ideia era levar os homens ao topo das ameias para que eles pudessem lutar contra as paredes e ganhar um ponto de apoio para que outros os seguissem.

Os gregos não se sentaram e esperaram passivamente. Murtzuphlus, que agora era coroado imperador, ordenou que as defesas ao longo do Chifre de Ouro fossem reforçadas. Trabalhadores bizantinos começaram a sufocar a linha regular de ameias e torres com uma favela hedionda de construções de madeira de vários andares (algumas dizem ter seis níveis de altura) projetadas para fazer uma barreira alta o suficiente para desafiar os navios ocidentais e # 8217.

Os cruzados fizeram seus preparativos finais em 8 de abril. Os padres avançaram pelo exército, recebendo as confissões de todos os homens e rezando pela vitória. Na manhã seguinte, os navios navegaram até as muralhas e o ataque começou. Ambos os lados dispararam uma saraivada de pedras um no outro. Os arqueiros lançaram nuvens de flechas enquanto o tumulto da batalha aumentava. Por mais que tentassem, os cruzados não conseguiram levar seus navios perto o suficiente para pousar e, à medida que o dia avançava, tornou-se evidente que os bizantinos estavam se mantendo firmes. Eles começaram a insultar os ocidentais com gestos obscenos, deliciando-se com sua falta de progresso. Os desanimados cruzados se retiraram, parecia que Deus não os havia favorecido. O moral estava terrivelmente baixo, a comida escasseava e muitos dos homens queriam abandonar o cerco. Neste ponto mais sombrio da campanha, os líderes se reuniram e resolveram fazer mais um ataque.

Depois de alguns dias reformando seu equipamento, os cruzados lançaram seu último ataque em 12 de abril. A princípio, eles causaram pouco impacto e parecia que a expedição estava prestes a se desintegrar. Por volta do meio-dia, no entanto, os cruzados receberam um golpe vital de boa sorte & # 8212 ou, segundo eles, intervenção divina. O vento começou a soprar do norte, e isso finalmente empurrou seus navios até as muralhas de Constantinopla.Por fim, eles poderiam fazer uma tentativa adequada de entrar na cidade.

Dois dos navios mais poderosos da frota, Paradise e Pilgrim, foram amarrados juntos para criar a maior plataforma de assalto de todas. Enquanto este leviatã avançava lentamente, suas pontes voadoras gêmeas se estenderam para dar um abraço letal em uma das torres. Posicionados bem acima do navio, dois cruzados & # 8212 um veneziano, um francês & # 8212 devem ter olhado para fora de seus túneis de proteção para as defesas de Constantinopla e se preparado para enfrentar a linha de defensores carrancudos. O veneziano saltou primeiro, mas os defensores o massacraram quase imediatamente. Seu camarada, Andrew Dureboise, teve mais sorte e conseguiu resistir aos golpes do inimigo por tempo suficiente para permitir que outros se juntassem a ele. Logo eles expulsaram os gregos da torre com um pequeno aperto de dedo.

Para um progresso real, no entanto, os cruzados precisariam de uma cabeça de ponte maior. Pedro, senhor de Amiens, viu um portão traseiro emparedado com uma estreita faixa de terra na frente dele. Ele enviou um contingente armado com picaretas para tentar passar. O portão tornou-se um ímã para os dois lados em que os cruzados trouxeram escudos protetores enquanto os gregos se reuniam acima para bombardeá-los com pedras e derramar óleo fervente sobre eles. Os ocidentais resistiram, cavando lentamente as paredes para fazer uma pequena brecha.

Um relato de testemunha ocular desse episódio de Robert de Clari, um cavaleiro do norte da França, representa um gênero emergente de escrita histórica: narrativas de experiências marciais escritas pelos cavaleiros e nobres que estavam diretamente envolvidos, em vez de relatos de segunda mão escritos por clérigos. O trabalho de Robert é digno de nota porque ele não era um dos líderes da expedição e sua visão é mais a de um soldado da linha de frente. Robert teve um interesse particular neste incidente porque o homem que escolheu passar pela lacuna primeiro foi seu irmão, Aleaumes. O buraco deve ter sido pequeno & # 8212 imagine rastejar por uma lareira & # 8212 e do outro lado esperou defensores fortemente armados. Robert estava dividido entre a admiração por seu irmão e um senso filial de proteção. Ele tentou arrastar o irmão de volta, mas Aleaumes o chutou para longe e, colocando sua fé em Deus, conseguiu escapar.

Imediatamente, os bizantinos desceram sobre ele, chovendo golpes e cortando-o com espadas. Incrivelmente, os Aleaumes blindados sobreviveram, se levantaram e os desviaram. Os gregos ficaram horrorizados, era como se o cavaleiro tivesse ressuscitado dos mortos. Petrificados, eles se viraram e fugiram. & # 8216Senhores entram com força! Eu os vejo recuando consternados e começando a fugir, & # 8217, chamados de Aleaumes, e outros homens empurraram o buraco e se juntaram a ele. Uma vez lá dentro, Pedro de Amiens rapidamente os direcionou ao portão mais próximo nas paredes, e em poucos minutos os Cruzados o abriram. Eles haviam violado as defesas de Constantinopla & # 8217 e agora podiam invadir a cidade.

Murtzuphlus tentou reunir suas tropas, mas teve que recuar. Os ocidentais tomaram posse da parte norte da cidade, então optaram por consolidar sua posição em vez de se espalhar por toda a metrópole e diluir drasticamente suas forças. Como aconteceu no ano anterior, após um sério revés militar, o imperador bizantino preferiu fugir do que resistir. Sob a cobertura da escuridão, Murtzuphlus saiu correndo para tentar prolongar sua resistência para outro dia.

Na manhã de 13 de abril, uma delegação de clérigos bizantinos e nobres seniores ofereceu sua submissão aos cruzados. Suas esperanças de uma aquisição pacífica foram, no entanto, inteiramente em vão. A tensão de esperar fora das muralhas da cidade por meses, sofrendo os ataques dos gregos e suportando as promessas quebradas de comida e ajuda, bem como um sentimento de raiva contra as pessoas que eles consideravam hereges e assassinos, transbordou em uma massa crescente de violência e destruição.

Nos três dias seguintes, os cruzados invadiram a cidade, invadindo igrejas, palácios e casas, e confiscando o butim com uma ganância insaciável. Nicholas Mesarites, um escritor bizantino contemporâneo, observou & # 8216espadachins enlouquecidos pela guerra, respirando assassinos, armados de ferro e com lanças, portadores de espadas e lanças, arqueiros, cavaleiros, ostentando terrivelmente, latindo como Cérbero e respirando como Caronte, pilhando os lugares sagrados, pisoteando as coisas divinas, atropelando as coisas sagradas, lançando ao chão as imagens sagradas de Cristo e de Sua santa Mãe e dos homens santos que desde a eternidade agradam ao Senhor Deus. & # 8217

Por fim, a calma voltou e os despojos de guerra puderam ser repartidos, afinal os venezianos receberam o dinheiro que lhes era devido. Os cruzados elegeram o conde Balduíno de Flandres como o primeiro imperador latino de Constantinopla e dividiram as terras bizantinas entre si e seus aliados venezianos.

Logo eles começaram a enviar notícias de sua conquista de volta ao Ocidente, argumentando que Deus havia exercido seu julgamento sobre os pecadores gregos. Inicialmente, o papa Inocêncio ficou muito feliz e comemorou o sucesso dos Cruzados & # 8217, mas ao receber notícias de suas atrocidades contra mulheres e crianças indefesas e seu saque dos locais sagrados, ele os condenou como & # 8216divertendo-se da pureza de seu voto quando você pegou em armas não contra os sarracenos, mas os cristãos & # 8230preferindo as riquezas terrenas aos tesouros celestiais. & # 8217

Os cruzados enfrentaram uma difícil luta para estabelecer seu novo império. Muitos dos homens voltaram para casa, alguns continuaram sua peregrinação à Terra Santa. Os que permaneceram tiveram que travar uma série de batalhas contra os gregos sobreviventes, bem como contra o temível rei dos búlgaros ao norte. No início, os ocidentais & # 8217 estrita disciplina os manteve em boa posição, mas eventualmente sua boa sorte os abandonou em abril de 1205, os búlgaros os derrotaram e o imperador Balduíno morreu. O Império Latino lutou até 1261, quando os gregos retomaram Constantinopla, embora os territórios venezianos, baseados nas ilhas mais seguras e comercialmente vantajosas (especialmente Creta), tenham florescido até o final do século XVI.

Os eventos de abril de 1204 estão gravados na consciência dos historiadores das Cruzadas, tanto do passado quanto do presente, bem como do povo de Constantinopla e da Igreja Ortodoxa Grega. Sir Steven Runciman em seu Uma História das Cruzadas descreveu-o como & # 8216 um pecado contra o Espírito Santo. & # 8217 Recentemente, no verão de 2001, o Papa João Paulo II escreveu: & # 8216É trágico que os agressores, que se propuseram a garantir o livre acesso dos cristãos ao Santo Terra, se voltou contra seus irmãos na fé. O fato de serem cristãos latinos enche os católicos de profundo pesar. & # 8217

As cruzadas medievais têm uma relevância óbvia para as tensões do mundo moderno, sejam elas declarações de George W. Bush, Osama bin Laden ou Saddam Hussein. Vale a pena lembrar, entretanto, que a cruzada medieval & # 8212 e seu legado & # 8212 se estende muito mais além do que o conflito entre o Islã e o Ocidente é tão comumente percebido.

Este artigo foi escrito por Jonathan Phillips e publicado originalmente na edição de outono de 2005 de MHQ. Jonathan Phillips é um leitor da história das Cruzadas na Royal Holloway, Universidade de Londres. Este artigo foi adaptado de seu livro recente A Quarta Cruzada e o Saque de Constantinopla, Viking, 2004.


No centro da cidade ficava o Fórum de Constantino, em homenagem ao homem que ordenou sua construção. Ao lado do Fórum estava a Coluna de Constantino (o homem pode ter tido um complexo de Narciso). Dedicada com uma mistura de cerimônias cristãs e pagãs em 330 DC, a coluna de 50 metros de altura foi inicialmente coberta com uma estátua do próprio Constantino feita para se parecer com o deus greco-romano Apolo.

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Uma história muito curta de comerciantes e comércio em Constantinopla.

Constantinopla era conhecida por seus mercadores e mercados dos séculos V ao X. A cidade atraiu em grande número estrangeiros que vieram comprar e vender em seus mercados movimentados, especialmente a partir do século IX, quando o comércio bizantino com seus vizinhos estava no auge.

Hoje só podemos imaginar o som das moedas imperiais sendo trocadas de mão em mão ou o cheiro de loções, sabonetes perfumados, até mesmo o fedor de peixe podre em suas docas. Tudo na cidade era controlado pelo estado, até os menores detalhes e rigorosamente administrado pela eparca municipal. O representante dos estados (a eparca) também tinha responsabilidades que iam desde a construção e controle de fábricas e oficinas, manuseio de bens de importação e exportação, salários, tarifas e os preços de compra e venda de todos os bens comerciais. O sistema de guildas organizadas também ajudou o estado a controlar a economia de Constantinopla.

Agradeço a análise de Judith Herrin & # 8217s sobre a atitude bizantina & # 8217s em relação ao comércio ao longo de sua longa história em seu maravilhoso livro Bizâncio: A vida surpreendente de um império medieval. Ela nos conta como a atitude bizantina em relação ao comércio permaneceu consagrada pelo tempo. Parafraseando Herrin, ela também nos conta como os bizantinos ficavam mais do que felizes em negociar com outros, desde que os produtos essenciais para o estado não fossem exportados. Exemplos disso são quantidades preciosas de ouro, fogo grego, sal para temperar e conservar alimentos, ferro para fazer armas e madeira serrada para a construção naval. Nada parecia permitido ser negociado se houvesse o risco de que tecnologias ou recursos preciosos pudessem ajudar os inimigos bizantinos! Isso também incluía todas as sedas tingidas de roxo, que eram proibidas por serem reservadas apenas para a corte imperial. Embora ocasionalmente essas sedas maravilhosas possam ter sido enviadas como presentes para dignidades e reis estrangeiros.

A seda imperial, reservada aos imperadores bizantinos, era tingida de roxo. Acredita-se que esta seda real requintada (acima) com um padrão ilustrando uma carruagem puxada por quatro cavalos (quadriga) seja um fragmento da mortalha na qual Carlos Magno foi enterrado em 814.

Claro, isso só funcionou enquanto o estado permaneceu poderoso e rico. Nada foi dado como certo. Quando o sistema funcionava bem, Constantinopla sempre tinha um suprimento abundante, certificando-se de que todas as mercadorias que chegavam eram exatamente o suficiente para as necessidades da cidade, nunca muito e nunca abaixo dos níveis de racionamento. Com uma população estimada em 500.000 em algum momento da história de Constantinopla & # 8217, não consigo enfatizar o suficiente a importância dos alimentos, especialmente os grãos, para a cidade.

Este navio do século IV (visto acima) foi escavado no local de Marmaray Yenikapi em Istambul. É uma descoberta importante que destaca o tipo de pequenas embarcações que eram usadas para transportar mercadorias para Constantinopla. Os comerciantes geralmente transportavam mercadorias como mel, amêndoas, nozes, avelãs, azeitonas, molhos de peixe e pinhas em pequenas embarcações por via marítima. As mercadorias eram comumente armazenadas em ânforas bizantinas, um vaso de cerâmica geralmente com duas alças e um gargalo estreito. As ânforas também eram usadas principalmente para o transporte a granel de óleo e vinho. Seu uso foi generalizado em todo o Mediterrâneo, embora no século XIV o uso de ânforas de cerâmica tenha começado a declinar em favor dos barris de madeira.

Entre os gananciosos mercadores que visitaram Constantinopla estavam os genoveses e os venezianos, que desfrutaram de grandes privilégios concedidos a eles pelos imperadores bizantinos. Esses privilégios vieram na forma de isenções parciais ou totais de impostos. (Essas concessões arruinariam a economia bizantina nos séculos que se seguiram.) No século X, os mercadores russos também chegavam a Constantinopla via portos do Mar Negro com seus muitos produtos variados. Eles trouxeram caviar, peixe, mel, peles, artigos de couro e cera, para citar alguns.

Essas mercadorias russas e dezenas de outras mercadorias e produtos de todo o mundo conhecido chegavam e deixavam a cidade todos os dias. Por exemplo, seda e especiarias foram trazidas por terra para Constantinopla, vindas da Índia e da China, e depois enviadas para Veneza ou mais a oeste. As mercadorias também chegavam do oeste como âmbar dos portos do norte ao redor do mar Báltico ou de Veneza e Gênova. Da África (e da Índia) o marfim foi importado para o império. Mas foi provavelmente o prestígio das commodities de ouro e seda de Constantinopla que atraiu o maior número de comerciantes ao longo do tempo. A florescente indústria têxtil de Constantinopla do século nove produziu algumas das sedas mais elegantes e elaboradas em oficinas imperiais.

Rotas comerciais do Mediterrâneo por volta de 1028 DC.

A Rota da Seda é uma das rotas mais antigas e importantes da história do comércio. Sua rede de rotas comerciais interligadas se estendia por cerca de 6.000 quilômetros da Europa, passando pela Ásia Central até o Extremo Oriente. O transporte na estrada da seda atingiu seu auge durante o período bizantino. Embora o comércio da seda fosse o objetivo principal das estradas da seda, muitos outros produtos chegaram a Constantinopla, do marfim aos animais exóticos.

Um desdobramento do comércio também viu mais comerciantes e pessoas chegarem a Constantinopla por causa do que suas inúmeras atrações e instituições podiam oferecer. Por exemplo, no século VI, uma grande proporção de crianças de & # 8216freemen & # 8217 poderia receber educação em qualquer uma das escolas primárias da cidade. Além disso, as igrejas, relíquias e ícones da cidade eterna & # 8217 atraíram peregrinos de todo o Império. Se você estivesse preparado para trabalhar duro, a administração imperial ficava feliz em gerar mais empregos. A localização de Constantinopla, situada entre a Ásia e o Mediterrâneo Ocidental, também se tornaria um lar de comerciantes longe de casa. Por fazerem parte desse ciclo de riqueza que vinha sendo gerado na cidade, os comerciantes ficavam conhecidos por se estabelecerem e muitas vezes permanecerem meses na cidade. Embora todos os movimentos e números de comerciantes estrangeiros fossem rigidamente controlados pelo Estado. No entanto, sírios, russos e venezianos, árabes e até comerciantes judeus foram bem-vindos. Eles foram alojados na cidade em distritos especiais. Eles tinham até permissão para adorar em suas próprias mesquitas, sinagogas e igrejas. O escopo e a escala de ter que acomodar todos esses vários grupos e manter a lei e a ordem, como a maioria das coisas em Constantinopla, ficaram sob a direção e supervisão da eparca da cidade.


História [editar | editar fonte]

C. 657 AC-324 DC: Bizâncio e assentamentos anteriores [editar | editar fonte]

Constantinopla foi fundada pelo imperador romano Constantino I (272–337 DC) em 324 & # 911 & # 93 no local de uma cidade já existente, Bizâncio, que foi colonizada nos primeiros dias da expansão colonial grega, por volta de 657 AC , por colonos da cidade-estado de Megara. Este é o primeiro assentamento importante que se desenvolveria no local da posterior Constantinopla, mas o primeiro assentamento conhecido foi o de Lygos, referido nas Histórias Naturais de Plínio, & # 9123 & # 93 Além disso, pouco se sabe sobre este assentamento inicial, exceto que ele foi abandonado na época em que os colonos megarianos colonizaram o local novamente. O local, de acordo com o mito fundador da cidade, foi abandonado quando os colonos gregos da cidade-estado de Megara fundaram Bizâncio (grego: Βυζάντιον, Bizántion) por volta de 657 aC, [14] em frente à cidade de Calcedônia em o lado asiático do Bósforo.

A cidade manteve a independência como cidade-estado até ser anexada por Dario I em 512 aC ao Império Persa, que viu o local como o local ideal para construir uma ponte flutuante cruzando para a Europa, visto que Bizâncio estava situada no ponto mais estreito do Estreito de Bósforo. O governo persa durou até 478 aC, quando, como parte do contra-ataque grego à Segunda Invasão Persa da Grécia, um exército grego liderado pelo general espartano Pausânias capturou a cidade que permaneceu uma cidade independente, embora subordinada, sob os atenienses e, mais tarde, aos Espartanos depois de 411 aC. & # 9124 & # 93 Um tratado previdente com o poder emergente de Roma em 150 aC, que estipulava tributo em troca de status independente, permitiu que ela entrasse no domínio romano ileso. & # 9125 & # 93 Este tratado pagaria dividendos retrospectivamente, pois Bizâncio manteria seu status independente e prosperaria sob paz e estabilidade na Pax Romana, por quase três séculos até o final do século II DC. & # 9126 & # 93

Bizâncio nunca foi uma cidade-estado de grande influência como Atenas, Corinto e Esparta, mas gozava de relativa paz e crescimento constante como uma próspera cidade comercial, graças à sua posição notável. O local ficava ao longo da rota terrestre da Europa à Ásia e da rota marítima do Mar Negro ao Mediterrâneo, e tinha no Chifre de Ouro um porto excelente e espaçoso. Já então, na época grega e romana, Bizâncio era famosa por sua posição geográfica estratégica, que dificultava o cerco e a captura, e sua posição na encruzilhada da rota comercial asiática-europeia por terra e como a porta de entrada entre o Mediterrâneo e Mar Negro tornou um assentamento valioso demais para ser abandonado, como o imperador Septímio Severo percebeu mais tarde quando arrasou a cidade por apoiar a reivindicação de Pescennius Níger. & # 9127 & # 93 Foi uma medida muito criticada pelo cônsul e historiador contemporâneo Cássio Dio, que disse que Severo havia destruído "um forte posto avançado romano e uma base de operações contra os bárbaros do Ponto e da Ásia". & # 9128 & # 93 Ele reconstruiria mais tarde Bizâncio no final de seu reinado, no qual seria brevemente renomeado Augusta Antonina, fortificando-o com uma nova muralha em seu nome, a Muralha Severa.

324-337: Fundação de Constantinopla [editar | editar fonte]

O Imperador Constantino I apresenta uma representação da cidade de Constantinopla como uma homenagem a Maria e Cristo Menino entronizados neste mosaico de igreja. Hagia Sophia, c. 1000

Outra moeda cunhada por Constantino I em 330–333 DC para comemorar a fundação de Constantinopla e também para reafirmar Roma como o centro tradicional do Império Romano.

Moeda cunhada por Constantino I para comemorar a fundação de Constantinopla

Constantino tinha planos muito mais coloridos. Tendo restaurado a unidade do Império, e estando no curso de grandes reformas governamentais, bem como patrocinando a consolidação da igreja cristã, ele estava bem ciente de que Roma era uma capital insatisfatória. Roma estava muito longe das fronteiras e, portanto, dos exércitos e das cortes imperiais, e oferecia um playground indesejável para políticos insatisfeitos. No entanto, tinha sido a capital do estado por mais de mil anos, e pode ter parecido impensável sugerir que a capital fosse transferida para um local diferente. No entanto, Constantino identificou o local de Bizâncio como o lugar certo: um lugar onde um imperador pudesse sentar-se, prontamente defendido, com fácil acesso às fronteiras do Danúbio ou do Eufrates, sua corte abastecida dos ricos jardins e oficinas sofisticadas da Ásia romana, sua tesouros ocupados pelas províncias mais ricas do Império.

Constantinopla foi construída ao longo de 6 anos e consagrada em 11 de maio de 330.& # 911 & # 93 & # 9129 & # 93 Constantino dividiu a cidade expandida, como Roma, em 14 regiões, e a ornamentou com obras públicas dignas de uma metrópole imperial. & # 9130 & # 93 No entanto, a princípio, a nova Roma de Constantino não tinha todas as dignidades da velha Roma. Ele possuía um procônsul, em vez de um prefeito urbano. Não tinha pretores, tribunos ou questores. Embora tivesse senadores, eles detinham o título clarus, não clarissimus, como os de Roma. Também faltou a panóplia de outros escritórios administrativos que regulam o abastecimento de alimentos, polícia, estátuas, templos, esgotos, aquedutos ou outras obras públicas. O novo programa de construção foi executado com grande pressa: colunas, mármores, portas e ladrilhos foram retirados por atacado dos templos do império e transferidos para a nova cidade. De maneira semelhante, muitas das maiores obras da arte grega e romana logo foram vistas em suas praças e ruas. O imperador estimulou a construção privada prometendo aos proprietários de casas doações de terras das propriedades imperiais em Asiana e Pontica e, em 18 de maio de 332, anunciou que, como em Roma, distribuições gratuitas de alimentos seriam feitas aos cidadãos. Na época, a quantia teria sido de 80 mil rações por dia, distribuídas em 117 pontos de distribuição pela cidade. & # 9131 & # 93

Constantino projetou uma nova praça no centro da antiga Bizâncio, chamando-a de Augustaeum. O novo senado (ou Cúria) foi instalado em uma basílica no lado leste. No lado sul da grande praça foi erguido o Grande Palácio do Imperador com sua entrada imponente, o Chalke, e sua suíte cerimonial conhecida como Palácio de Daphne. Perto dali ficava o vasto hipódromo para corridas de carruagens, com capacidade para mais de 80.000 espectadores, e as famosas Termas de Zeuxippus. Na entrada ocidental do Augustaeum estava o Milion, um monumento abobadado a partir do qual as distâncias eram medidas em todo o Império Romano do Oriente.

Do Augustaeum conduzia uma grande rua, a Mese (grego: Μέση [Οδός] lit. "Middle [Street]"), forrada com colunatas. À medida que descia a Primeira Colina da cidade e subia a Segunda Colina, passava à esquerda o Pretório ou tribunal. Em seguida, passou pelo Foro oval de Constantino, onde havia um segundo Senado e uma coluna alta com uma estátua do próprio Constantino disfarçada de Hélios, coroada por um halo de sete raios e voltada para o sol nascente. De lá, o Mese passou adiante e através do Forum Tauri e então o Forum Bovis, e finalmente subiu a Sétima Colina (ou Xerolophus) e através do Golden Gate na Muralha Constantiniana. Após a construção das Muralhas de Teodósio no início do século V, ela foi estendida até a nova Golden Gate, atingindo um comprimento total de sete milhas romanas. & # 9132 & # 93

337–529: Constantinopla durante o período de migração [editar | editar fonte]

Teodósio I foi o último imperador romano que governou um império não dividido (detalhe do Obelisco no Hipódromo de Constantinopla).

A importância de Constantinopla aumentou, mas foi gradual. Desde a morte de Constantino em 337 até a ascensão de Teodósio I, os imperadores residiram apenas nos anos 337-8, 347-51, 358-61, 368-69. O seu estatuto de capital foi reconhecido pela nomeação do primeiro Prefeito Urbano conhecido da cidade de Honorato, que ocupou o cargo de 11 de Dezembro de 359 a 361. Os prefeitos urbanos tinham jurisdição concorrente sobre três províncias cada nas dioceses adjacentes da Trácia (nas quais a cidade foi localizada), Ponto e Ásia comparáveis ​​à jurisdição extraordinária de 100 milhas do prefeito de Roma. O imperador Valente, que odiava a cidade e lá passou apenas um ano, construiu, no entanto, o Palácio de Hebdomon na margem do Propontis, perto do Portão Dourado, provavelmente para uso na revisão de tropas. Todos os imperadores até Zenão e Basilisco foram coroados e aclamados no Hebdomon. Teodósio I fundou a Igreja de João Batista para abrigar o crânio do santo (hoje preservado no Palácio de Topkapi), ergueu um pilar memorial para si mesmo no Fórum de Touro e transformou o templo em ruínas de Afrodite em uma cocheira para o prefeito pretoriano Arcadius construiu um novo fórum com seu próprio nome em Mese, perto das muralhas de Constantino.

Após o choque da Batalha de Adrianópolis em 378, na qual o imperador Valente com a flor dos exércitos romanos foi destruído pelos visigodos em poucos dias de marcha, a cidade olhou para suas defesas e em 413-414 Teodósio II construiu as fortificações de parede tripla de 18 metros (60 pés) de altura, que não deveriam ser violadas até a chegada da pólvora. Teodósio também fundou uma universidade perto do Fórum de Touro, em 27 de fevereiro de 425.

Uldin, um príncipe dos hunos, apareceu no Danúbio por volta dessa época e avançou para a Trácia, mas foi abandonado por muitos de seus seguidores, que se juntaram aos romanos para expulsar seu rei de volta para o norte do rio. Posteriormente a isso, novos muros foram construídos para defender a cidade e a frota no Danúbio melhorada.

Depois que os bárbaros invadiram o Império Romano Ocidental, Constantinopla se tornou a capital indiscutível do Império Romano. Os imperadores não eram mais peripatéticos entre várias capitais e palácios da corte. Eles permaneceram em seu palácio na Grande Cidade e enviaram generais para comandar seus exércitos. A riqueza do Mediterrâneo oriental e da Ásia ocidental fluiu para Constantinopla.

527–565: Constantinopla na Era de Justiniano [editar | editar fonte]

Mapa de Constantinopla (1422) do cartógrafo florentino Cristoforo Buondelmonti & # 9133 & # 93 é o mapa mais antigo da cidade que sobreviveu e o único que antecede a conquista turca da cidade em 1453

A atual Hagia Sophia foi encomendada pelo imperador Justiniano I depois que a anterior foi destruída nos motins de Nika de 532. Foi convertida em mesquita em 1453 quando o Império Otomano começou e se tornou um museu em 1935

O imperador Justiniano I (527–565) era conhecido por seus sucessos na guerra, por suas reformas legais e por suas obras públicas. Foi de Constantinopla que partiu a sua expedição para a reconquista da ex-Diocese da África por volta de 21 de junho de 533. Antes da sua partida, o navio do comandante Belisarius ancorou em frente ao palácio imperial, e o Patriarca ofereceu orações por o sucesso da empresa. Após a vitória, em 534, o tesouro do Templo de Jerusalém, saqueado pelos romanos em 70 DC e levado para Cartago pelos vândalos após o saque de Roma em 455, foi levado para Constantinopla e depositado por um tempo, talvez na Igreja de São Polieuto, antes de ser devolvido a Jerusalém na Igreja da Ressurreição ou na Igreja Nova. & # 9134 & # 93

As corridas de carruagem foram importantes em Roma durante séculos. Em Constantinopla, o hipódromo tornou-se, com o tempo, cada vez mais um lugar de importância política. Foi onde (como uma sombra das eleições populares da velha Roma) o povo por aclamação mostrou sua aprovação a um novo imperador, e também onde criticou abertamente o governo, ou clamou pela remoção de ministros impopulares. No tempo de Justiniano, a ordem pública em Constantinopla tornou-se uma questão política crítica.

Ao longo do final do período romano e do início do período bizantino, o cristianismo estava resolvendo questões fundamentais de identidade, e a disputa entre os ortodoxos e os monofisitas tornou-se a causa de uma desordem séria, expressa por meio da fidelidade às festas de corridas de cavalos dos azuis e verdes. Os partidários dos Blues e dos Verdes foram ditos & # 9135 & # 93 para afetar os pelos faciais não aparados, cabelos raspados na frente e crescidos nas costas e túnicas de mangas largas apertadas no pulso e para formar gangues para se engajar assaltos noturnos e violência nas ruas. Por fim, essas desordens tomaram a forma de uma grande rebelião de 532, conhecida como motins de "Nika" (do grito de guerra de "Vitória!" Dos envolvidos).

Incêndios iniciados pelos manifestantes de Nika consumiram a basílica de Hagia Sophia (Sagrada Sabedoria) de Constantino, a principal igreja da cidade, que ficava ao norte do Augustaeum. Justiniano encomendou a Antêmio de Tralles e Isidoro de Mileto para substituí-lo por uma nova e incomparável Hagia Sophia. Esta era a grande catedral da Igreja Ortodoxa, cuja cúpula era dita ser mantida no alto apenas por Deus, e que estava diretamente ligada ao palácio para que a família imperial pudesse assistir aos serviços religiosos sem passar pelas ruas. & # 9136 & # 93 A dedicação aconteceu em 26 de dezembro de 537 na presença do imperador, que exclamou: "Ó Salomão, eu te superei!" & # 9137 & # 93 Hagia Sophia foi servida por 600 pessoas, incluindo 80 sacerdotes, e sua construção custou 20.000 libras de ouro. & # 9138 & # 93

Justiniano também fez com que Antêmio e Isidoro demolissem e substituíssem a Igreja dos Santos Apóstolos original construída por Constantino por uma nova igreja sob a mesma dedicação. Este foi desenhado na forma de uma cruz de braços iguais com cinco cúpulas e ornamentada com belos mosaicos. Esta igreja permaneceria como o local de sepultamento dos imperadores do próprio Constantino até o século XI. Quando a cidade caiu nas mãos dos turcos em 1453, a igreja foi demolida para dar lugar ao túmulo de Mehmet II, o Conquistador. Justinian também se preocupou com outros aspectos do ambiente construído da cidade, legislando contra o abuso das leis que proíbem a construção dentro de 100 pés (30 e # 160m) da orla marítima, a fim de proteger a vista. & # 9139 & # 93

Durante o reinado de Justiniano I, a população da cidade atingiu cerca de 500.000 pessoas. & # 9140 & # 93 No entanto, o tecido social de Constantinopla também foi danificado pelo início da Peste de Justiniano entre 541–542 DC. Matou talvez 40% dos habitantes da cidade. & # 9141 & # 93

Seção restaurada das fortificações que protegiam Constantinopla durante o período medieval

Sobrevivência, 565-717: Constantinopla durante a Idade das Trevas Bizantina [editar | editar fonte]

No início do século 7, os ávaros e mais tarde os búlgaros dominaram grande parte dos Bálcãs, ameaçando Constantinopla com um ataque do oeste. Simultaneamente, os sassânidas persas dominaram a prefeitura do Leste e penetraram profundamente na Anatólia. Heráclio, filho do exarca da África, zarpou para a cidade e assumiu a púrpura. Ele achou a situação militar tão terrível que ele teria pensado em retirar a capital imperial para Cartago, mas cedeu depois que o povo de Constantinopla implorou para que ele ficasse. Os cidadãos perderam o direito a grãos grátis em 618, quando Heráclio percebeu que a cidade não poderia mais ser abastecida do Egito como resultado das guerras persas: a população caiu substancialmente como resultado. & # 9142 & # 93

Enquanto a cidade resistiu a um cerco pelos sassânidas e ávaros em 626, Heráclio fez campanha no interior do território persa e restaurou brevemente o status quo em 628, quando os persas renunciaram a todas as suas conquistas. No entanto, outros cercos seguiram as conquistas árabes, primeiro de 674 a 678 e depois de 717 a 718. As Muralhas Teodósicas mantiveram a cidade inexpugnável da terra, enquanto uma substância incendiária recém-descoberta conhecida como Fogo Grego permitiu que a marinha bizantina destruísse os árabes. frotas e manter a cidade abastecida. No segundo cerco, o segundo governante da Bulgária, Khan Tervel, prestou ajuda decisiva. Ele foi chamado Salvador da europa. ⎷]

717–1025: Constantinopla durante a Renascença da Macedônia [editar | editar fonte]

Imperador Leão VI (886–912) adorando Jesus Cristo. Mosaico acima do Portão Imperial em Hagia Sophia.

Na década de 730, Leão III realizou extensos reparos nas muralhas de Teodósio, que haviam sido danificadas por ataques frequentes e violentos, esta obra foi financiada por um imposto especial sobre todos os súditos do Império. & # 9144 & # 93

Teodora, viúva do imperador Teófilo (falecido em 842), atuou como regente durante a minoria de seu filho Miguel III, que teria sido introduzido a hábitos dissolutos por seu irmão Bardas. Quando Michael assumiu o poder em 856, tornou-se conhecido pela embriaguez excessiva, apareceu no hipódromo como cocheiro e burlesqued as procissões religiosas do clero. Ele removeu Teodora do Grande Palácio para o Palácio Carian e mais tarde para o mosteiro de Gastria, mas, após a morte de Bardas, ela foi liberada para viver no palácio de São Mamas ela também tinha uma residência rural no Palácio Antêmio, onde Michael foi assassinado em 867. & # 9145 & # 93

Em 860, um novo principado foi feito à cidade por um novo principado estabelecido alguns anos antes em Kiev por Askold e Dir, dois chefes varangianos: Duzentos pequenos navios passaram pelo Bósforo e saquearam os mosteiros e outras propriedades no subúrbio de Prince's Ilhas. Oryphas, o almirante da frota bizantina, alertou o imperador Miguel, que prontamente pôs os invasores em fuga, mas a rapidez e a selvageria do ataque causaram profunda impressão nos cidadãos. & # 9146 & # 93

Em 980, o imperador Basílio II recebeu um presente incomum do príncipe Vladimir de Kiev: 6.000 guerreiros varangianos, que Basílio transformou em um novo guarda-costas conhecido como Guarda Varangiana. Eles eram conhecidos por sua ferocidade, honra e lealdade. Diz-se que, em 1038, eles foram dispersos em quartéis de inverno no tema trácios quando um deles tentou violar uma camponesa, mas na luta ela agarrou sua espada e o matou em vez de se vingar, porém, seus companheiros aplaudiram sua conduta, compensou-a com todos os seus bens e expôs seu corpo sem sepultamento como se ele tivesse cometido suicídio. & # 9147 & # 93 No entanto, após a morte de um imperador, eles também ficaram conhecidos por saquear os palácios imperiais. & # 9148 & # 93 Mais tarde, no século 11, a Guarda Varangiana foi dominada por anglo-saxões que preferiam esse modo de vida à subjugação pelos novos reis normandos da Inglaterra. & # 9149 & # 93

o Livro da Eparca, que data do século 10, dá um retrato detalhado da vida comercial da cidade e sua organização naquela época. As corporações nas quais os comerciantes de Constantinopla estavam organizados eram supervisionadas pela Eparca, que regulamentava questões como produção, preços, importação e exportação. Cada guilda tinha seu próprio monopólio, e os comerciantes não podiam pertencer a mais de uma. É um testemunho impressionante da força da tradição quão pouco esses arranjos mudaram desde que o escritório, então conhecido pela versão latina de seu título, foi criado em 330 para espelhar a prefeitura urbana de Roma. & # 9150 & # 93

Nos séculos 9 e 10, Constantinopla tinha uma população entre 500.000 e 800.000. & # 9151 & # 93

Controvérsia iconoclasta em Constantinopla [editar | editar fonte]

Nos séculos 8 e 9, o movimento iconoclasta causou sérios distúrbios políticos em todo o Império. O imperador Leão III emitiu um decreto em 726 contra as imagens e ordenou a destruição de uma estátua de Cristo sobre uma das portas do Chalke, um ato que foi ferozmente resistido pelos cidadãos. & # 9152 & # 93 Constantino V convocou um conselho da igreja em 754, que condenou o culto de imagens, após o qual muitos tesouros foram quebrados, queimados ou pintados com representações de árvores, pássaros ou animais: uma fonte refere-se à igreja do Santa Virgem em Blachernae transformada em "fruticultura e aviário". & # 9153 & # 93 Após a morte de seu filho Leão IV em 780, a imperatriz Irene restaurou a veneração das imagens por intermédio do Segundo Concílio de Nicéia em 787.

A controvérsia iconoclasta voltou no início do século 9, apenas para ser resolvida mais uma vez em 843, durante a regência da Imperatriz Teodora, que restaurou os ícones. Essas controvérsias contribuíram para a deterioração das relações entre as Igrejas Ocidental e Oriental.

1025–1081: Constantinopla após Basílio II [editar | editar fonte]

No final do século 11 a catástrofe atingiu com a derrota inesperada e calamitosa dos exércitos imperiais na Batalha de Manzikert na Armênia em 1071. O Imperador Romanus Diógenes foi capturado. Os termos de paz exigidos por Alp Arslan, sultão dos turcos seljúcidas, não eram excessivos, e Romano os aceitou. Em sua libertação, no entanto, Romanus descobriu que os inimigos colocaram seu próprio candidato no trono em sua ausência, ele se rendeu a eles e sofreu a morte por tortura, e o novo governante, Miguel VII Ducas, recusou-se a honrar o tratado. Em resposta, os turcos começaram a se mover para a Anatólia em 1073. O colapso do antigo sistema defensivo significou que eles não encontraram oposição e os recursos do império foram distraídos e desperdiçados em uma série de guerras civis. Milhares de tribos turcomanas cruzaram a fronteira desprotegida e se mudaram para a Anatólia. Em 1080, uma enorme área havia sido perdida para o Império e os turcos estavam ao alcance de Constantinopla.

1081–1185: Constantinopla sob o Comneni [editar | editar fonte]

Mosaico do século 12 da galeria superior de Hagia Sophia, Constantinopla. O imperador João II (1118–1143) é mostrado à esquerda, com a Virgem Maria e o menino Jesus no centro, e a consorte de João, a imperatriz Irene, à direita.

Sob a dinastia Comneniana (1081–1185), Bizâncio teve uma recuperação notável. Em 1090-91, os nômades pechenegues alcançaram as muralhas de Constantinopla, onde o imperador Aleixo I, com a ajuda dos Kipchaks, aniquilou seu exército. & # 9154 & # 93 Em resposta a um pedido de ajuda de Aleixo, a Primeira Cruzada se reuniu em Constantinopla em 1096, mas recusando-se a se colocar sob o comando bizantino partiu para Jerusalém por conta própria. & # 9155 & # 93 João II construiu o mosteiro do Pantocrator (Todo-Poderoso) com um hospital para pobres de 50 leitos. & # 9156 & # 93

Com a restauração do firme governo central, o império tornou-se fabulosamente rico. A população estava aumentando (as estimativas para Constantinopla no século 12 variam de cerca de 100.000 a 500.000), e vilas e cidades em todo o reino floresceram. Enquanto isso, o volume de dinheiro em circulação aumentou dramaticamente. Isso se refletiu em Constantinopla pela construção do palácio Blachernae, a criação de novas e brilhantes obras de arte e a prosperidade geral nessa época: um aumento no comércio, possibilitado pelo crescimento das cidades-estados italianas, pode ter ajudado o crescimento da economia. É certo que os venezianos e outros eram comerciantes ativos em Constantinopla, ganhando a vida com o transporte de mercadorias entre os reinos cruzados do Ultramar e o Ocidente, enquanto também negociavam extensivamente com Bizâncio e o Egito. Os venezianos tinham fábricas no lado norte do Chifre de Ouro e um grande número de ocidentais estiveram presentes na cidade ao longo do século XII. Perto do final do reinado de Manuel I Comneno, o número de estrangeiros na cidade atingiu cerca de 60.000 a 80.000 pessoas em uma população total de cerca de 400.000 pessoas. & # 9157 & # 93 Em 1171, Constantinopla também continha uma pequena comunidade de 2.500 judeus. & # 9158 & # 93 Em 1182, todos os habitantes latinos (da Europa Ocidental) de Constantinopla foram massacrados. & # 9159 e # 93

Em termos artísticos, o século XII foi um período muito produtivo.Houve um renascimento na arte do mosaico, por exemplo: os mosaicos tornaram-se mais realistas e vívidos, com maior ênfase na representação de formas tridimensionais. Houve um aumento da demanda por arte, com mais pessoas tendo acesso à riqueza necessária para encomendar e pagar por esse trabalho. De acordo com N.H. Baynes (Bizâncio, uma introdução à civilização romana oriental):

“Com seu amor pelo luxo e paixão pela cor, a arte desta época se deleitava na produção de obras-primas que espalharam a fama de Bizâncio por todo o mundo cristão. Lindas sedas das oficinas de Constantinopla também retratadas em animais de cores deslumbrantes - leões, elefantes, águias e grifos - confrontando-se, ou representados imperadores maravilhosamente vestidos a cavalo ou engajados na perseguição. " "Do século X ao XII, Bizâncio foi a principal fonte de inspiração para o Ocidente. Por seu estilo, arranjo e iconografia, os mosaicos de São Marcos em Veneza e da catedral de Torcello revelam claramente sua origem bizantina. Da mesma forma, os de a Capela Palatina, a Martorana em Palermo e a catedral de Cefalù, juntamente com a vasta decoração da catedral em Monreale, demonstram a influência de Bizâncio na Corte Normanda da Sicília no século XII. A arte hispano-mourisca foi inquestionavelmente derivada de a bizantina. A arte românica deve muito ao Oriente, de onde tomou emprestado não apenas suas formas decorativas, mas também a planta de alguns de seus edifícios, como é provado, por exemplo, pelas igrejas abobadadas do sudoeste da França. Príncipes de Kiev, Doges venezianos, abades de Monte Cassino, mercadores de Amalfi e os reis da Sicília, todos procuravam por artistas ou obras de arte em Bizâncio. Tamanha era a influência da arte bizantina no século XII, que Rússia, Veneza, sul da Itália e Sicília tornaram-se virtualmente centros provinciais dedicados à sua produção. "

1185–1261: Constantinopla durante o Exílio Imperial [editar | editar fonte]

A entrada dos cruzados em Constantinopla, de Eugène Delacroix, 1840.

O Império Latino, o Império de Nicéia, o Império de Trebizonda e o Despotado de Épiro. As fronteiras são muito incertas

Em 25 de julho de 1197, Constantinopla foi atingida por um grande incêndio que queimou o Quartier Latin e a área ao redor do Portão dos Drungarios (idioma turco: Odun Kapısı ) no Chifre de Ouro. & # 9160 & # 93 & # 9161 & # 93 No entanto, a destruição provocada pelo fogo de 1197 empalideceu em comparação com a trazida pelos cruzados. No decorrer de uma conspiração entre Filipe da Suábia, Bonifácio de Montferrat e o Doge de Veneza, a Quarta Cruzada foi, apesar da excomunhão papal, desviada em 1203 contra Constantinopla, promovendo ostensivamente as reivindicações de Aleixo, filho do imperador deposto Isaac. O imperador reinante Aleixo III não fizera nenhum preparo. Os cruzados ocuparam Galata, quebraram a corrente defensiva que protegia o Chifre de Ouro e entraram no porto, onde em 27 de julho romperam as paredes do mar: Aleixo III fugiu. Mas o novo Aleixo IV achou o Tesouro inadequado e não foi capaz de cumprir as recompensas que havia prometido a seus aliados ocidentais. A tensão entre os cidadãos e os soldados latinos aumentou. Em janeiro de 1204, o protovestiarius Aleixo Murzuphlus provocou um motim, presume-se, para intimidar Aleixo IV, mas cujo único resultado foi a destruição da grande estátua de Atena, obra de Fídias, que ficava no fórum principal voltado para o oeste.

Em fevereiro, o povo se levantou novamente: Aleixo IV foi preso e executado, e Murzuphlus assumiu a púrpura como Aleixo V. Ele fez algumas tentativas de consertar as paredes e organizar a cidadania, mas não houve oportunidade de trazer tropas das províncias e os guardas foram desmoralizados pela revolução. Um ataque dos Cruzados em 6 de abril falhou, mas um segundo do Chifre de Ouro em 12 de abril foi bem-sucedido e os invasores invadiram. Aleixo V fugiu. O Senado se reuniu em Hagia Sophia e ofereceu a coroa a Theodore Lascaris, que se casou com membro da família Angelid, mas era tarde demais. Ele saiu com o Patriarca para o Marco Dourado diante do Grande Palácio e se dirigiu à Guarda Varangiana. Então os dois escaparam com muitos da nobreza e embarcaram para a Ásia. No dia seguinte, o Doge e os principais francos foram instalados no Grande Palácio, e a cidade foi entregue à pilhagem por três dias.

Sir Steven Runciman, historiador das Cruzadas, escreveu que o saque de Constantinopla é “sem paralelo na história”.

“Durante nove séculos”, continua ele, “a grande cidade foi a capital da civilização cristã. Estava repleto de obras de arte que sobreviveram desde a Grécia antiga e as obras-primas de seus próprios artesãos requintados. Os venezianos. apreendeu tesouros e carregou-os para enfeitar. sua cidade. Mas os franceses e flamengos estavam cheios de uma ânsia de destruição. Eles correram em uma multidão uivante pelas ruas e pelas casas, arrebatando tudo que brilhava e destruindo tudo o que eles não podiam carregar, parando apenas para matar ou estuprar, ou para abrir as adegas. . Nem mosteiros, nem igrejas, nem bibliotecas foram poupados. Na própria Hagia Sophia, soldados bêbados podiam ser vistos derrubando as cortinas de seda e destruindo a grande iconostase de prata, enquanto livros sagrados e ícones eram pisoteados. Enquanto eles bebiam alegremente dos vasos do altar, uma prostituta se sentou no trono do Patriarca e começou a cantar uma canção francesa obscena. Freiras foram violadas em seus conventos. Palácios e choupanas foram invadidos e destruídos. Mulheres e crianças feridas morriam nas ruas. Durante três dias, as cenas medonhas. continuou, até que a enorme e bela cidade estava um desastre. . Quando . a ordem foi restaurada,. cidadãos foram torturados para que revelassem os bens que haviam planejado esconder. & # 9162 & # 93

No meio século seguinte, Constantinopla foi a sede do Império Latino. Sob os governantes do Império Latino, a cidade entrou em declínio, tanto em população quanto na condição de seus edifícios. Alice-Mary Talbot cita uma população estimada para Constantinopla de 400.000 habitantes após a destruição forjada pelos cruzados na cidade, cerca de um terço estavam desabrigados e vários cortesãos, nobreza e alto clero seguiram vários personagens importantes para o exílio. "Como resultado, Constantinopla tornou-se seriamente despovoada", conclui Talbot. & # 9163 & # 93

Os latinos conquistaram pelo menos 20 igrejas e 13 mosteiros, principalmente a Hagia Sophia, que se tornou a catedral do Patriarca Latino de Constantinopla. É para eles que E.H. Swift atribuiu a construção de uma série de arcobotantes para escorar as paredes da igreja, que foram enfraquecidas ao longo dos séculos pelos tremores do terremoto. & # 9164 & # 93 No entanto, este ato de manutenção é uma exceção: na maioria dos casos, os ocupantes latinos eram muito poucos para manter todos os edifícios, tanto seculares como sagrados, e muitos se tornaram alvos de vandalismo ou desmantelamento. Bronze e chumbo foram removidos dos telhados de edifícios abandonados e derretidos e vendidos para fornecer dinheiro ao Império cronicamente subfinanciado para defesa e para apoiar o tribunal Deno John Geanokoplos escreve que "pode ​​muito bem ser que uma divisão seja sugerida aqui: Leigos latinos despojaram edifícios seculares, eclesiásticos, as igrejas. " & # 9165 & # 93 Os edifícios não foram os únicos alvos dos funcionários que buscavam arrecadar fundos para o empobrecido Império Latino: as esculturas monumentais que adornavam o hipódromo e fóruns da cidade foram demolidas e derretidas para serem cunhadas. "Entre as obras-primas destruídas, escreve Talbot," havia um Hércules atribuído ao século IV a.C. escultor Lysippos e figuras monumentais de Hera, Paris e Helen. "& # 9166 & # 93

O imperador de Nicéia João III Vatatzes supostamente salvou várias igrejas de serem desmontadas por seus valiosos materiais de construção, enviando dinheiro para os latinos "para comprá-los" (exonesamenos), ele evitou a destruição de várias igrejas. & # 9167 & # 93 De acordo com Talbot, isso incluía as igrejas de Blachernae, Rouphinianai e St. Michael em Anaplous. Ele também concedeu fundos para a restauração da Igreja dos Santos Apóstolos, que havia sido seriamente danificada por um terremoto. & # 9166 e # 93

A nobreza bizantina se dispersou, muitos indo para Nicéia, onde Teodoro Lascaris montou uma corte imperial, ou para Épiro, onde Teodoro Ângelus fez o mesmo, outros fugiram para Trebizonda, onde um dos Comneni já havia com apoio georgiano estabelecido uma sede independente do império . & # 9168 & # 93 Nicéia e Épiro competiram pelo título imperial e tentaram recuperar Constantinopla. Em 1261, Constantinopla foi capturada de seu último governante latino, Balduíno II, pelas forças do imperador de Nicéia Miguel VIII Paleólogo.

1261–1453: Era Paleologia e a Queda de Constantinopla [editar | editar fonte]

Mehmed, o Conquistador, entra em Constantinopla, pintura de Fausto Zonaro

Embora Constantinopla tenha sido retomada por Miguel VIII Paleólogo, o Império havia perdido muitos de seus principais recursos econômicos e lutava para sobreviver. O palácio de Blachernae no noroeste da cidade tornou-se a principal residência imperial, com o antigo Grande Palácio nas margens do Bósforo entrando em declínio. Quando Miguel VIII capturou a cidade, sua população era de 35.000 pessoas, mas, ao final de seu reinado, ele conseguiu aumentar a população para cerca de 70.000 pessoas. & # 9169 & # 93 O imperador conseguiu isso convocando ex-residentes que haviam fugido da cidade quando os cruzados a capturaram e transferindo os gregos do Peloponeso recentemente reconquistado para a capital. & # 9170 & # 93 Em 1347, a Peste Negra se espalhou para Constantinopla. & # 9171 & # 93 Em 1453, quando os turcos otomanos capturaram a cidade, ela continha aproximadamente 50.000 pessoas. & # 9172 & # 93

Constantinopla foi conquistada pelo Império Otomano em 29 de maio de 1453. Os otomanos eram comandados pelo sultão otomano Mehmed II, de 22 anos. A conquista de Constantinopla ocorreu após um cerco de sete semanas iniciado em 6 de abril de 1453.

1453–1922: Otomano Kostantiniyye [editar | editar fonte]

A cidade cristã ortodoxa de Constantinopla estava agora sob controle otomano. Quando Mehmed II finalmente entrou em Constantinopla através do que agora é conhecido como o Portão de Topkapi, ele imediatamente montou seu cavalo até a Hagia Sophia, onde ordenou que seus soldados parassem de cortar os mármores e 'fiquem satisfeitos com o butim e cativos quanto a todos os edifícios, eles pertenciam a ele '. & # 9173 & # 93 Ele ordenou que um imam o encontrasse lá para cantar o adhan, transformando assim a catedral ortodoxa em uma mesquita muçulmana, & # 9173 & # 93 & # 9174 & # 93 solidificando o domínio islâmico em Constantinopla.

A principal preocupação de Mehmed com Constantinopla tinha a ver com a reconstrução das defesas e da população da cidade. Os projetos de construção foram iniciados imediatamente após a conquista, o que incluiu o reparo das paredes, a construção da cidadela e a construção de um novo palácio. & # 9175 & # 93 Mehmed emitiu ordens em todo o seu império para que muçulmanos, cristãos e judeus reassentassem a cidade. Ele exigiu que cinco mil famílias fossem transferidas para Constantinopla até setembro. & # 9175 & # 93 De todo o império islâmico, prisioneiros de guerra e pessoas deportadas foram enviadas para a cidade: essas pessoas foram chamadas de "Sürgün" em turco (grego & # 58 σουργούνιδες). & # 916 & # 93 Dois séculos depois, o viajante otomano Evliya Çelebi deu uma lista dos grupos introduzidos na cidade com suas respectivas origens. Ainda hoje, muitos bairros de Istambul, como Aksaray, Çarşamba, levam os nomes dos lugares de origem de seus habitantes. & # 916 & # 93 No entanto, muitas pessoas escaparam novamente da cidade e houve vários surtos de peste, de modo que em 1459 Mehmet permitiu que os gregos deportados voltassem para a cidade. & # 916 e # 93


Constantinopla - História

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Constantinopla / Istambul

Um mapa de Constantinopla / Istambul

Um mapa detalhado de Constantinopla Bizantina

É comum pensar que o término ocidental da Rota da Seda era Roma, na Itália. O narrador entoa o mesmo no final de cada filme nas 30 partes da série NTK / CCTV, e a cena final desse épico extenso mostra a expedição chegando ao Coliseu Romano. Na verdade, Roma deve ter sido um destino importante para a seda chinesa durante os primeiros dois ou três séculos da Rota da Seda (talvez até cerca de 200 dC), mas por muito mais tempo, começando no século IV, a Roma para a qual todas as estradas conduzidas no mundo mediterrâneo eram Roma oriental ou Constantinopla. Mesmo em seus longos séculos de declínio até a conquista pelos turcos otomanos em 1453, a riqueza da cidade era lendária e sua localização garantiu-lhe um papel no comércio com o Oriente. Renomeada como Istambul pelos turcos, a cidade tornou-se novamente a capital de um grande império e desempenhou um papel central no intercâmbio cultural e econômico leste-oeste.


Já no século 7 aC, os colonos gregos ocuparam a ponta de uma península na costa oeste do Estreito de Bósforo, onde a correnteza é favorável e, de maior importância, há um maravilhoso porto natural conhecido hoje como Chifre de Ouro. O historiador do terceiro século Políbios não conseguia imaginar um local mais adequado para controlar o comércio do Mar Negro para o Egeu, que era tão importante para fornecer à Grécia Antiga mel, cera, grãos, escravos e muito mais, um local que é absolutamente o mais vantajosa, para segurança e prosperidade, no mundo como o conhecemos. A partir do segundo século AEC, esta cidade de Bizâncio floresceu sob o controle romano, mas na década de 190 EC sofreu a ira do imperador Sétimo Severo e foi destruída em um grau considerável .

O ponto de viragem na história da cidade ocorreu quando o imperador Constantino I a dedicou como capital do Império Romano em 330 EC. Como disse o falecido escritor romano Sozomen:

Em obediência ao comando de Deus, ele, portanto, ampliou a cidade antigamente chamada de Bizâncio, e a cercou com altos muros da mesma forma que ele construiu esplêndidas casas de habitação e sabendo que a população anterior não era suficiente para uma cidade tão grande, ele a povoou de homens de posição e suas famílias, a quem convocou de Roma e de outros países. Ele impôs impostos especiais para cobrir as despesas de construção e adorno da cidade e de suprimento de alimentos aos habitantes. Ele ergueu todos os edifícios necessários para uma grande capital - um hipódromo, fontes, pórticos e outros belos adornos. Ele nomeou Constantinopla e Nova roma--e estabeleceu-a como a capital romana.


Embora a nova capital tenha sido deliberadamente consagrada como uma cidade cristã, fato posteriormente simbolizado por um mosaico na grande Catedral de Hagia Sophia mostrando Constantino apresentando uma maquete da cidade à Virgem Maria para sua bênção, seu caráter romano e pagão continuou a ser evidente na arquitetura e nos monumentos públicos. Pórticos com colunatas alinhavam-se nas ruas principais. O imperador ergueu em uma das praças principais uma coluna no topo que era uma imagem dele como Apolo. Ele despojou Roma de uma quantidade significativa de estátuas para decorar sua nova capital. Imagens dos imperadores foram exibidas em espaços públicos. Um fragmento que sobreviveu é o grupo escultórico conhecido como Quatro Tetrarcas, os governantes do império ca. 300 dC cujas imagens foram exibidas em duas colunas em uma das praças públicas do centro da cidade. Como tantas outras coisas de valor, eles foram levados para Veneza pelos líderes da Quarta Cruzada em 1204 e instalados como um troféu na esquina da Catedral de San Marco. Apenas o salto de uma das figuras ficou para trás para os arqueólogos resgatarem mais tarde. O grupo Tetrarca é um lembrete muito modesto das imagens imperiais que incluíam esculturas de tamanho imenso espalhadas por toda a Nova Roma.

Outro troféu veneziano em 1204 foi a quadriga de bronze, os cavalos e as carruagens que decoraram uma das extremidades do hipódromo em Constantinopla. Em Veneza, os cavalos foram colocados diretamente sobre a entrada principal de San Marco. O próprio hipódromo foi uma das estruturas romanas mais importantes em Constantinopla. Iniciada antes de Constantino I e concluída após seu reinado, esta arena para corridas de bigas e espetáculos públicos tinha mais de 400 m. longo e sentado de 60.000-100.000. Embora hoje apenas uma parte de uma das extremidades do edifício tenha sobrevivido, seus contornos ainda eram muito evidentes quando desenhados por um artista renascentista no século 15 e em algumas miniaturas otomanas. A Central espinha do autódromo foi decorado com vários monumentos de troféus, três dos quais sobreviveram até hoje. Constantino havia trazido para sua nova capital um tripé comemorativo do século V aC do templo de Apolo em Delfos. Os restos de sua base de serpente entrelaçada ainda podem ser vistos no Hipódromo e no Museu Arqueológico. Teodósio I no final do século 4 ergueu no hipódromo um antigo obelisco egípcio. Está apoiado sobre uma base entalhada especialmente com o propósito de exibir o Imperador em seu camarote, presidindo as cerimônias no Hipódromo, celebrando, entre outras coisas, a submissão de vários estrangeiros. O outro obelisco que ainda está de pé no espaço do Hipódromo é aquele erguido na época do imperador do século 10, Constantino VII Porfirogenitos.

Outro dos monumentos à engenharia romana em Constantinopla foi o sistema de aquedutos e cisternas, que eram de importância crítica porque a população da cidade superava qualquer abastecimento de água local. O que é conhecido como o aqueduto de Valens, sem dúvida, antecede Constantino, continuou a funcionar nos séculos posteriores. Uma das cisternas mais famosas é a grande escavada no século VI, não muito longe da Catedral de Hagia Sophia. Como era típico no mundo da Antiguidade tardia, a alvenaria de edifícios anteriores foi reciclada para as colunas que sustentam seu telhado.

A importância econômica de Constantinopla foi em parte devido ao fato de ela se tornar uma das maiores cidades do mundo. No século V, contava com cerca de 300.000 habitantes em meados do século VI, cerca de meio milhão. Para efeito de comparação, Chang-an, a capital da China Tang, pode ter tido até um milhão de habitantes em seu pico um século depois, e Bagdá, em seu pico no início do período abássida, provavelmente tinha mais de meio milhão. Apesar de um longo período de desastres e declínio, com seu renascimento nos séculos 9 e 10, a população de Constantinopla aumentou novamente, para entre 500.000 e 800.000. Manter o suprimento de alimentos era uma das principais preocupações do governo municipal e exigia a importação de grandes quantidades de grãos. (Por algum tempo a fonte foi o Egito, que mais tarde no período otomano voltaria a ser o celeiro que alimentava a capital.) O governo fornecia os grãos de graça à população.Além do comércio de alimentos, uma cidade desse tamanho e importância tornou-se um centro comercial, com grande demanda por luxos caros, e serviu como um dos principais pontos de trânsito de mercadorias enviadas para a Europa Ocidental.

O fato de a cidade poder florescer mesmo quando os vastos territórios do império maior foram perdidos pela invasão é explicado em grande parte pelas fortificações inexpugnáveis. Constantinopla não poderia ser tomada do lado da água enquanto a frota do Império, com sua arma secreta de nafta flamejante ou “fogo grego”, controlasse o mar. De qualquer forma, uma enorme corrente bloqueou a entrada do Chifre de Ouro. O lado da terra potencialmente mais vulnerável veio a ser defendido pelas paredes triplas concluídas pelo imperador Teodósio II no início do século V. A cidade sobreviveu a ataques de persas, árabes, búlgaros e outros. Foi tomada pelo cerco apenas em 1204, quando o controle naval caiu nas mãos dos venezianos que desviaram a Quarta Cruzada para a cidade. As paredes de terra não foram invadidas até 1453, quando não havia mais mão de obra suficiente para defendê-las e repará-las em face de uma enorme barragem de artilharia otomana. No final, o que conhecemos como Império Bizantino dificilmente se estendeu além do perímetro defensivo de sua capital.

A arte e arquitetura cristãs e as cerimônias públicas cristãs tornaram-se dominantes em Constantinopla e estiveram no centro de sua transição de uma cidade romana para uma cidade "medieval bizantina". O símbolo mais importante da nova ordem foi a grande Catedral de Hagia Sophia (A Sagrada Sabedoria), erigida pelo imperador Justiniano I no século VI. Antes dessa época, a forma arquitetônica dominante para as igrejas da cidade era a basílica - isto é, edifícios de forma retangular com uma longa nave levando ao altar e um telhado de madeira em forma de tenda. Em várias partes do mundo romano, entretanto, havia alternativas arquitetônicas que incorporavam cúpulas. Três das igrejas da vida de Justiniano ilustram maneiras pelas quais isso poderia ser feito e sugerem a direção pela qual a arquitetura da Igreja Bizantina chegaria a um projeto padrão de intersecção da nave e transepto (em forma de cruz) com uma cúpula central. Uma das primeiras grandes igrejas em cúpula é a de Santa Eirene, localizada não muito longe do palácio imperial (e hoje dentro do palácio otomano de Topkapi). Uma segunda é a Igreja octogonal da SS. Sérgio e Baco (também conhecido como Pequena Hagia Sophia ), erguido perto da costa abaixo do Hipódromo. E a terceira é a própria Hagia Sophia, cujas proporções e até mesmo o reflexo bastante reduzido de sua elegância original produzem uma impressão avassaladora no visitante. Foi com razão que uma delegação de Kiev no século 10 relatou que, ao entrar na igreja, eles “não sabiam se estavam no céu ou na terra”.

Os arquitetos de Justinian conseguiram projetar um edifício que, pela maioria dos cálculos, nunca deveria ter se sustentado, dada a vastidão de sua cúpula e semicúpulas, ligando toda a parte central do que é, na verdade, uma nave ampla. Como era o caso com todas as principais igrejas bizantinas, a parte superior de Hagia Sophia era coberta com mosaicos brilhantes, as paredes e colunas tinham mármore polido e elaborados relevos esculpidos. Seja à luz do dia ou iluminado por lâmpadas após o anoitecer, o interior produziu nos observadores uma impressão impressionante de brilho. O historiador do século 6 Prokopios observa: A igreja é singularmente cheia de luz e sol, você declararia que o lugar não é iluminado pelo sol de fora, mas que os raios são produzidos dentro de si, tal abundância de luz é derramada esta igreja. Como principal igreja imperial, frequentada regularmente pela família real, Hagia Sophia exibiu imagens de imperadores e imperatrizes pedindo a Cristo e à Virgem Maria a sua intercessão em nome do Império, suas igrejas e governantes, que se apresentavam como deuses representantes na terra.

A Hagia Sophia, o Hipódromo e o complexo adjacente do Palácio Imperial ocuparam grande parte do espaço mais importante no ponto triangular da cidade delimitada pelo Bósforo e pelo Corno de Ouro. Destes três edifícios principais, o menos conhecido pelos seus vestígios materiais é o palácio. Foi frequentemente reconstruída, mas hoje só sobrevivem as suas fundações (uma parte significativa do território é hoje ocupada pela Mesquita Azul do século XVII). Alguns mosaicos principais de uma pequena parte do palácio foram preservados. Datados possivelmente da época de Justiniano, eles mostram uma variedade de imagens, incluindo cenas da vida cotidiana, emblemas imperiais e a caça real. Prokopios descreve com alguns detalhes uma das cenas representadas em mosaicos no teto do palácio, em que o Imperador e a Imperatriz celebram as importantes vitórias militares conquistadas sob seu brilhante general Belisarios. Outros livros, principalmente o importante Livro de Cerimônias compilado pelo imperador Constantino VII no século 10, fornece informações detalhadas sobre as funções imperiais e os espaços em que ocorreram.

Os visitantes estrangeiros também relataram a cerimônia imperial, sendo um dos relatos mais divertidos o do descontente arcebispo Liutprand de Cremona, que descreveu sua visita a Constantinopla em 962. Sua caracterização amarga do imperador Nicéforo viola nossas sensibilidades modernas:

uma monstruosidade de um homem, um pigmeu, cabeça gorda e como uma toupeira quanto à pequenez de seus olhos nojento com sua barba curta, larga, espessa e meio grossa desonrada por um pescoço de uma polegada de comprimento muito eriçado em seu comprimento e espessura de seus cabelos de uma cor etíope que não seria agradável encontrar no meio da noite com barriga extensa, lombo magro, quadril muito comprido considerando sua baixa estatura, canela pequena, proporcional aos calcanhares e pés vestido com uma roupa cara, mas muito velha, e fedorenta e desbotada pela idade calçada com sapatos sicônicos de língua ousada, uma raposa por natureza, por perjúrio, e um Ulisses mentiroso.

De maior interesse talvez seja o que Liutprand nos diz sobre os dispositivos que os bizantinos usaram para impressionar visitantes estrangeiros. Ele está descrevendo a recepção de um embaixador por Constantino VII alguns anos antes.

Diante do trono do imperador foi erguida uma árvore de bronze dourado, seus galhos repletos de pássaros, também de bronze dourado, e estes emitiam gritos apropriados às suas diferentes espécies. Ora, o trono do imperador foi feito de maneira tão astuta que em um momento estava caído no chão, enquanto em outro subia mais alto e parecia estar no ar. Este trono era de tamanho imenso e era, por assim dizer, guardado por leões, feitos de bronze ou madeira coberta com ouro, que batiam no chão com suas caudas e rugiam com a boca aberta e a língua trêmula.

Este mesmo imperador Constantino patrocinaria o batismo da princesa Ol ga de Kiev quando ela foi para Constantinopla na década de 950. Um lembrete vívido desse importante evento na história mais antiga da propagação do Cristianismo Ortodoxo Bizantino aos Eslavos Orientais pode ser visto em Kiev, onde a catedral principal foi dedicada à Sagrada Sabedoria (Hagia Sophia) em emulação da catedral principal em Constantinopla . Uma série de pinturas murais na igreja de Kiev celebra o batismo de Olga e ilustra seus eventos na corte imperial, incluindo corridas de carruagem no hipódromo (o imperador é mostrado com um halo). A Rússia e a Ucrânia medievais fornecem, portanto, um dos melhores exemplos do impacto cultural de Constantinopla, muito além das fronteiras do Império.

O renascimento bizantino do século X e início do século XI teve vida curta, entretanto. Na década de 1070, os turcos seljúcidas derrotaram o exército imperial e conquistaram grande parte da Anatólia. Não muito depois, os venezianos conquistaram o controle do comércio do Império. Um autor ocidental de meados do século XII, Odo de Deuil, apresenta um quadro bastante contraditório de uma cidade que foi a glória dos gregos, rica em fama e ainda mais rica em posses mas aquela que foi simultaneamente esquálido e fétido e em muitos lugares prejudicado pela escuridão permanente, pois os ricos obscurecem as ruas com prédios e deixam esses lugares sujos e sombrios para os pobres e viajantes que ali cometem assassinatos, roubos e outros crimes que amam a escuridão.

As relações com Veneza e o Ocidente se deterioraram de forma mais geral, culminando com o saque da cidade pela Quarta Cruzada em 1204. Os cruzados conquistadores, como Roberto de Clari, não acreditavam na riqueza que encontraram:

Era tão rico, e havia tantos vasos ricos de ouro e prata e tecidos de ouro e tantas joias ricas, que era uma bela maravilha. Desde que o mundo foi feito, nunca se viu ou ganhou um tesouro tão grande ou tão nobre ou tão rico, nem no tempo de Alexandre nem no tempo de Carlos Magno. Nem eu acho. que nas quarenta cidades mais ricas do mundo havia tanta riqueza quanto a de Constantinopla.

Os cruzados apreenderam avidamente um grande número de relíquias cristãs e, se acreditarmos em uma fonte bizantina, Nicetas Choniates, igualmente assiduamente saquearam os túmulos imperiais e destruíram a arte clássica que ainda era tão abundante na cidade:

Eles olharam as estátuas de bronze e as jogaram no fogo. E assim a estátua de bronze de Hera, de pé na ágora de Constantino, foi quebrada em pedaços e entregue às chamas. A cabeça desta estátua, que dificilmente poderia ser puxada por quatro bois unidos, foi levada ao grande palácio. A estátua de Paris, também chamada de Alexandre, em frente a ela foi lançada de sua base. Esta estátua estava conectada com a da deusa Afrodite, a quem a maçã de Eris (Discórdia) foi retratada como concedida por Paris. Esses bárbaros, que não apreciam a beleza, não deixaram de derrubar as estátuas do Hipódromo. Eles então derrubaram o grande Hercules Trihesperus.

A cidade nunca se recuperaria da devastação da Quarta Cruzada, embora os interesses comerciais venezianos garantissem que ela continuasse a ser um importante centro de comércio com o Oriente durante o período do domínio latino que durou de 1204 a 1261. Foi nas vésperas de a reconquista da cidade pelas forças bizantinas que os venezianos Maffeo e Niccolò Polo passaram pela cidade em seu caminho para Bukhara e, finalmente, para a China. Presumivelmente, um dos motivos pelos quais eles voltaram para casa por uma rota diferente, alguns anos depois, foi o fato de que os genoveses substituíram Veneza como árbitros da vida comercial bizantina.

Por aproximadamente outro século, o Império fez mais do que apenas mancar. Duas igrejas importantes do início do século XIV atestam o ainda considerável rico patrocínio da capital. Uma delas, a Igreja de Hagia Maria Pammakaristos (a Fethiye Camii), é um excelente exemplo do estilo bizantino tardio, com seu exterior de tijolos variegados e mosaicos internos de alta qualidade. A segunda, a Igreja do Salvador no Mosteiro de Chora (Kariye Camii), é uma estrutura construída anteriormente, mas substancialmente renovada no início do século 14 sob o patrocínio de um dos importantes oficiais da corte, Teodoro Metochites (mostrado aqui apresentando a igreja para Cristo por sua bênção). O mosteiro abrigava a biblioteca mais importante de uma cidade ainda rica em textos da Antiguidade Clássica. Os mosaicos e afrescos da igreja são exemplos impressionantes da habilidade dos artistas bizantinos. A família real neste período ainda era capaz de construir novos palácios.

A importância contínua do Império Bizantino pode ser vista em suas relações com os governantes mongóis da Horda Dourada, cuja capital ficava no baixo Volga e cujo alcance abrangia algumas das rotas comerciais mais importantes na parte noroeste da Eurásia. O domínio genovês do comércio bizantino também significou o controle dos portos da Crimeia, sob a proteção do Império Mongol. Quando o famoso viajante árabe Ibn Battuta visitou os territórios da Horda de Ouro no início da década de 1330, ele relatou a prosperidade de suas cidades e então acompanhou uma das esposas de Khan, um membro da família real bizantina, quando ela voltou a Constantinopla para visitar sua família. A posição bizantina no Bósforo era obviamente importante tanto para os genoveses quanto para os mongóis, que queriam manter as rotas marítimas abertas para seus aliados políticos no Egito.

Também somos vivamente lembrados da contínua importância comercial de Constantinopla em um manual do comerciante compilado por volta de 1340 pelo florentino Francesco Pegolotti. Pegolotti descreve com alguns detalhes os produtos exóticos do Oriente que podem ser obtidos em Constantinopla, e então aconselha aqueles que desejam viajar para o Oriente, através dos territórios da Horda de Ouro e para a China. Mesmo neste período em que o Império Mongol estava de fato começando a se desintegrar, a rota para a China estava segura e a Silk Road estava florescendo, sendo Constantinopla um de seus principais entrepostos.

No entanto, os bizantinos mal haviam se garantido novamente em Constantinopla quando o poder que os destruiria finalmente apareceu em sua fronteira na Ásia Menor. Este pequeno estado, fundado pelo líder turco Osman, se tornaria o Império Osmanli (ou seja, Otomano). Em meados do século 14, os otomanos estabeleceram uma posição firme através dos estreitos no sudeste da Europa, circundando assim o território cada vez menor controlado por Constantinopla. Na década de 1390, os otomanos montaram um sério cerco à cidade e pareciam prestes a realizá-lo. A derrota otomana nas mãos de um novo conquistador da Ásia Central, Tamerlão, apenas atrasou o inevitável. Mesmo uma missão diplomática sem precedentes do imperador bizantino ao Ocidente e, em desespero, uma tentativa de última hora para obter ajuda militar ocidental concordando em reconhecer a autoridade do Papa sobre a Igreja Oriental não puderam salvar a cidade.

No início do século 15, dentro de suas grandes muralhas, a população havia diminuído para algumas dezenas de milhares. O cronista Sphrantzes foi muito específico sobre a disparidade de forças quando o sultão otomano Mehmet II montou o cerco final que resultou na tomada da cidade em 29 de maio de 1453: Ele cercou todos os 18 quilômetros da cidade com 400 embarcações de pequeno e grande porte do mar e com 200.000 homens no lado da terra. Apesar do grande tamanho de nossa cidade, nossos defensores somavam 4.773 gregos, bem como cerca de 200 estrangeiros. O último imperador morreu nas paredes e o patriarca, o chefe da Igreja Bizantina, foi levado cativo. O primeiro ato do sultão foi cavalgar até a catedral de Hagia Sophia como uma indicação altamente simbólica de que a velha ordem da Roma cristã havia terminado. A maioria das igrejas foi convertida em mesquitas e minaretes adicionados a elas.

O cronista grego do sultão, Kritouboulos, lamentou:

. Desta vez, as posses da cidade desapareceram, seus bens desapareceram sumariamente e ela foi privada de todas as coisas: riqueza, glória, governo, esplendor, honra, brilho da população, valor, educação, sabedoria, ordens religiosas, domínio em suma, de tudo. . Embora tenha sido um exemplo de todas as coisas boas, a imagem de uma prosperidade brilhante, agora se tornou a imagem de infortúnios, uma lembrança de sofrimentos, um monumento de desastre e um símbolo de vida.

Mesmo na Europa Ocidental, que contribuiu para a queda da cidade e, apesar dos acordos de última hora, falhou em fornecer qualquer ajuda significativa para defender um estado cristão contra os turcos muçulmanos, um florentino poderia escrever: Dificilmente podemos dizer a vocês como estamos chocados com a notícia dolorosa, que nos parece ser tal que todos os príncipes cristãos deveriam fazer as pazes uns com os outros, e o resto da cristandade deveria usar luto.

Clipes de som:
Dufay
(mp3, 4:34 min.)

Em um esforço para persuadir o papado a organizar uma cruzada para libertar a cidade, o conhecido compositor franco-flamengo Guillaume Dufay compôs quatro lamentos sobre sua queda. Um compositor da corte bizantina, Manuel Chrysaphes musicou a lamentação do Salmo 79: "Ó Deus, os pagãos chegaram à tua herança, contaminaram o teu santo templo, ó Senhor. Nós nos tornamos um opróbrio para os nossos vizinhos, sujeitos ao desprezo e escárnio daqueles que estão ao nosso redor. Por quanto tempo, ó Senhor? Você ficará com raiva para sempre. Não se lembre de nossos antigos pecados, mas ajude-nos rapidamente e tenha misericórdia de nós. "

Na verdade, nenhuma ajuda estava por vir. Reconhecendo a importância da cidade, o Conquistador começou quase que imediatamente repovoá-la e restaurá-la à grandeza e prosperidade Imperial. Se estendermos a história da Rota da Seda ao longo do século XVII, os otomanos e a Istambul otomana são uma parte essencial da história, que terá de ser tratada em um ensaio separado. Para algumas impressões visuais dos esplendores otomanos e da Istambul moderna, clique na miniatura à esquerda.

Gravações originais com copyright e cópia 2004 Cappella Romana, Inc. Todos os direitos reservados. Nossos agradecimentos especiais a Cappella Romana pela permissão para usar as duas faixas de seu maravilhoso CD, Music of Byzantium, , que foi produzido em conjunto com a recente exposição do Metropolitan Museum of Art "Byzantium: Faith and Power (1261-1557) . Visite o site da Cappella Romana para saber mais sobre os shows do grupo e solicitar suas gravações.


Gallipoli 7: incitando a Turquia

13 sexta-feira Março de 2015

Assim que Souchon e seus navios de guerra foram assimilados pela marinha turca, o contra-almirante Sir Arthur Limpus, que havia sido conselheiro naval do governo turco por dois anos, foi retirado de sua missão por Churchill em 9 de setembro de 1914. Limpus conhecia os detalhes precisos de todas as defesas de Dardanelos e tinha um conhecimento prodigioso de todos os aspectos do planejamento naval turco. [1] Logicamente, ele era o principal candidato em todos os sentidos para o posto de comandante-em-chefe da frota mediterrânea, mas foi relegado ao cargo de superintendente dos estaleiros de Malta enquanto o vice-almirante Sackville Carden, que havia passado nos últimos dois anos neste remanso relativo, assumiu o comando da frota. Foi uma decisão estranha por qualquer padrão. Sackville-Carden foi considerado lento e ineficaz, [2] mas o acordo foi aparentemente baseado na necessidade de tranquilizar os turcos de que a Grã-Bretanha, como seu amigo natural, não tiraria vantagens do conhecimento inestimável de Limpus. Não era exatamente críquete. [3] Embora esse argumento tivesse alguma credibilidade em setembro de 1914, tornou-se um absurdo quando a Grã-Bretanha declarou guerra à Turquia no final de outubro. Incrivelmente, o conhecimento local único de Limpus foi ignorado pelo Almirantado em sua incursão subsequente em Dardanelos.

Em 15 de agosto, Churchill enviou um telegrama pessoal a Enver Pasha avisando-o de que a Turquia deve permanecer neutra. [4] Churchill enviou várias comunicações de natureza privada e pessoal diretamente para Enver Pasha, o que levanta questões justificáveis ​​sobre suas questões de relacionamento que nunca foram respondidas adequadamente.Ele lembrou a Enver que os Aliados detinham um poder naval avassalador e podiam transportar tropas em números quase ilimitados para Constantinopla. No entanto, se a Turquia mantivesse a neutralidade estrita, ele prometeu que sua integridade territorial seria respeitada no final da guerra. [5] Era parte de uma manobra tática calculada para ganhar tempo. A Elite Secreta não desejava ver o Império Otomano neutro, nem a menor intenção de garantir genuinamente sua integridade. Na verdade, a Grã-Bretanha não fez nenhuma concessão realmente significativa aos turcos. [6] Era tudo uma questão de ganhar tempo.

A Rússia também estava ganhando tempo. O secretário de Relações Exteriores Sazov instruiu seu embaixador em Constantinopla a ser firme, mas cauteloso em relação a Goeben e Breslau, mas não a pressionar demais ou & # 8216 conduzir os assuntos à ruptura. & # 8217 [7] Seu objetivo era atrasar a entrada da Turquia na guerra contra a Entente pelo maior tempo possível para que não se engajassem em duas frentes. Uma oportunidade inesperada se apresentou em 5 de agosto, quando Enver Pasha fez uma proposta surpreendente. Apenas 3 dias após o tratado secreto com a Alemanha ter sido assinado, e antes do Goeben chegado, Enver Pasha sugeriu uma aliança com a Rússia por um período entre 5 ou 10 anos. Ele insistiu que a Turquia não estava ligada à Alemanha, não tinha intenções agressivas contra a Rússia e havia mobilizado suas forças para sua própria segurança. Enver propôs que a Turquia forneceria à Rússia assistência militar na guerra se a Rússia apoiasse os interesses turcos de recuperar as ilhas do Egeu perdidas para a Grécia e o território na Trácia ocidental perdido para a Bulgária nas guerras dos Bálcãs. [8]

Era um jogo de blefe com todos os lados tentando ganhar tempo para colocar seus exércitos em posição ou Enver estava preparado para enganar os alemães e fazer uma tentativa genuína de realinhar seu país com a Rússia e a Entente? Sazonov queria que os turcos desmobilizassem seus exércitos em sinal de boa fé, mas tal ação teria deixado a Turquia indefesa e eles não poderiam obedecer. [9] A proposta de Enver & # 8217s foi rejeitada em 9 de agosto. [10] Os Jovens Turcos admitiram mais tarde que eles também permaneceram neutros com o único objetivo de ganhar tempo para completar sua mobilização. [11] Era tudo fumaça e espelhos. A Rússia estava tentando enganar os turcos, que por sua vez tentavam enganar os russos. Nenhum dos dois percebeu que a Grã-Bretanha estava enganando os dois.

Em setembro, as apostas nesta farsa cada vez mais perigosa aumentaram cada vez mais. Louis Mallet recebeu autoridade do Ministério das Relações Exteriores para decidir quando os funcionários da embaixada, funcionários britânicos trabalhando a serviço do governo otomano, residentes britânicos na Turquia e agentes de navegação deveriam ser instruídos a partir. [12] Embora sua missão estivesse longe de terminar, ele conseguiu enviar informações inestimáveis ​​ao Ministério das Relações Exteriores, informações que seriam cruelmente ignoradas nos meses seguintes. Ele avisou seus chefes que os sistemas de defesa ao longo do estreito de Dardanelos foram "fortificados rapidamente" e eram comandados por alemães. [13] Seus espiões relataram que mais de 2.000 casos de projéteis para ambos os Goeben e os fortes Dardanelle foram entregues da Alemanha. Novos carregamentos de minas também foram entregues nas hidrovias do Danúbio. A Turquia "neutra" estava sendo armada pela Alemanha, e o Ministério das Relações Exteriores tinha todos os fatos e números. [14] Isso por si só foi motivo suficiente para a Grã-Bretanha declarar guerra, mas o secretário de Relações Exteriores, Sir Edward Grey, recusou-se a tomar essa medida para fazer parecer que 'tínhamos feito de tudo para evitar a guerra e que a Turquia a havia forçado'. [15]

Londres continuou a incitar os turcos. Na manhã em que o almirante Limpus partiu de Constantinopla, todos e cada um dos membros do gabinete otomano foram avisados ​​de que os navios turcos seriam tratados como navios inimigos se saíssem das águas protetoras dos Dardanelos. [16] A Grã-Bretanha bloqueou efetivamente um país neutro. O grão-vizir pediu à Marinha Real que retirasse seus navios, mas Churchill recusou. Embora as minas tivessem sido colocadas em todo o Estreito, os mercadores aliados tiveram permissão para usar um canal seguro através dos Dardanelos. Esta consideração foi encerrada em 26 de setembro. Um torpedeiro turco tentou sair do Estreito, mas foi empurrado, abordado e enviado de volta. Não houve justificativa para esta ação arbitrária [17] além de aumentar as apostas. Em resposta, os turcos extinguiram os faróis e fecharam a via navegável estratégica para todas as embarcações. Se eles não pudessem sair, ninguém teria permissão para entrar. Ao responder desta forma, as autoridades otomanas violaram a sua obrigação de manter o Estreito aberto ao abrigo do direito internacional, mas & # 8216uma vez mais pareciam ter sido provocadas a fazê-lo pelas ações de Winston Churchill ’. [18] Na verdade, foi tão sem tato quanto o confisco dos dois navios de guerra turcos. [19] O fechamento dos Dardanelos em 27 de setembro cortou a Rússia de quase todo o seu comércio internacional. Sazonov estava apoplético. O tempo se aproximava rapidamente para a Rússia & # 8216decertar contas & # 8217 com seu antigo inimigo e resolver a questão do Estreito para sempre. [20]

Em 11 de outubro, Enver Paxá informou aos alemães que autorizaria Goeben e Breslau a atacar a Rússia assim que a Alemanha depositasse dois milhões de libras turcas em ouro em Constantinopla para apoiar as forças militares otomanas. O tempo para a neutralidade havia chegado ao fim. Em 29 de outubro, oito dias após o último carregamento de ouro chegar por ferrovia, a frota turca comandada pelo almirante Souchon disparou a primeira salva na declaração de guerra não anunciada da Turquia. Às 3h30, os portos de Odessa e Sebastopol do Mar Negro foram bombardeados, embora a frota do Mar Negro permanecesse praticamente ilesa. Enver Pasha autorizou o ataque provocativo sem levar em conta seus colegas de gabinete. Eles, por sua vez, imediatamente insistiram em oferecer um pedido de desculpas aos russos. Isolado, mas sem arrependimento, Enver Pasha colheu o que havia sido semeado. [21]

Respondendo antes mesmo que o pedido de desculpas fosse elaborado, Sir Edward Grey ordenou que o Embaixador Britânico entregasse um ultimato que exigia a demissão das missões militares e navais alemãs e a remoção de todo o pessoal alemão de Goeben e Breslau dentro de doze horas. Se os turcos não obedecessem, o embaixador e a equipe da embaixada eram instruídos a pedir seus passaportes e ir embora. [22] Desde o início, era um pedido patentemente impossível, [23] mas no final de outubro, a Grã-Bretanha estava pronta para a guerra…. no Oriente Médio. Enquanto o foco de atenção estava na Frente Ocidental, o Foreign Office e o War Office estavam se preparando para a guerra em um teatro completamente diferente. A experiência de Kitchener no Egito, aliada aos anos de Mallet na Divisão Oriental do Ministério das Relações Exteriores, foi usada com bons resultados. Planos haviam sido traçados, navios de guerra estavam instalados no golfo da Arábia, propaganda sobre a segurança dos Lugares Sagrados já estava em circulação e o movimento pan-árabe estava sendo discretamente encorajado. Mallet foi fundamental na compra de três meses valiosos para Gray e Kitchener, [24] e os turcos ficaram chocados quando, dentro de uma semana após a guerra ser declarada, o exército britânico estava acampado no Kuwait, e uma força expedicionária da Índia estava indo para Bagdá . [25]

A Grã-Bretanha rompeu relações diplomáticas com a Turquia em 30 de outubro e no dia seguinte um ‘cock-a-hoop & # 8217’ Churchill ordenou que os navios de guerra britânicos bombardeassem os Dardanelos. [26] Ele deu a ordem para "iniciar as hostilidades com a Turquia" sem informar o Gabinete ou declarar guerra formalmente. [27] Mas devemos esquecer Churchill por um momento e nos concentrar em Enver Pasha. Enver havia concordado com o pacto secreto com a Alemanha em 2 de agosto. Enver havia pedido que enviassem o Goeben e Breslau para Constantinopla. Enver instruiu Souchon a atacar os portos russos do Mar Negro. Enver deu o primeiro passo. Enver entregou a condição para a guerra. Enver, o amigo pessoal e confidencial de Churchill, deu à Elite Secreta exatamente a desculpa de que eles precisavam. Dentro do gabinete de Asquith, Churchill declarou, "foi a melhor coisa desde o início da guerra". [28] Você pode ser perdoado por pensar que Enver era um servo da Elite Secreta.

Em 2 de novembro, a Rússia declarou guerra ao Império Otomano, e a Grã-Bretanha e a França fizeram o mesmo. A Rússia agora podia concentrar a atenção em seu objetivo de guerra mais precioso: assumir o controle do Estreito e de Constantinopla. Após séculos de anseio, seu grande sonho estava à beira da realização. [29] Todos os membros do Conselho de Ministros em Petrogrado concordaram que a Turquia deve ser desmembrada. O único ponto de disputa era sobre quais partes precisas do Império Otomano seriam incorporadas à Rússia. [30] Em sua declaração oficial de guerra contra os turcos, o czar Nicolau afirmou: & # 8216É com total serenidade ... que a Rússia assume a aparência deste novo inimigo & # 8230. O presente conflito apenas acelerará sua submissão ao destino e abrirá o caminho da Rússia em direção à realização da tarefa histórica de seus ancestrais ao longo das margens do Mar Negro. & # 8217 [31] A data da Rússia com o destino havia chegado, mas a Elite Secreta tinha uma agenda muito diferente.


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