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Belsen

Belsen

Belsen (também conhecido como Bergen-Belsen) era um campo de concentração no noroeste da Alemanha. Josef Kramer, da Schutzstaffel (SS), foi colocado no comando e o campo contava com membros das unidades SS Death's Head. Construído para 10.000 prisioneiros, continha 70.000 em 1945. Além do construído em Belsen, campos de concentração também foram construídos em Dachau e Buchenwald (Alemanha), Mautausen (Áustria), Theresienstadt (Tchecoslováquia) e Auschwitz (Polônia).

O campo de Belsen foi libertado em 15 de abril de 1945 pela 11ª Divisão Blindada britânica. Um desses soldados, Peter Combs, mais tarde lembrou: "As condições em que vivem essas pessoas são terríveis. É preciso dar uma volta e ver seus rostos, seu andar lento e cambaleante e movimentos débeis. O estado de suas mentes está claramente escrito em seus rostos, já que a fome reduziu seus corpos a esqueletos. O fato é que todos eles já tiveram uma vida limpa e sã, e certamente não são do tipo que faz mal aos nazistas. Eles são judeus e estão morrendo agora a uma taxa de três cem por dia. Eles devem morrer e nada pode salvá-los - seu fim é inevitável, eles estão muito longe agora para serem trazidos de volta à vida. "

Junto com as tropas estava o jornalista Richard Dimbleby: “À sombra de algumas árvores havia uma grande coleção de corpos. Andei em volta deles tentando contar, havia talvez 150 deles jogados uns sobre os outros, todos nus, todos tão magros que sua pele amarela brilhava como borracha esticada em seus ossos. Algumas das pobres criaturas famintas cujos corpos estavam lá pareciam tão totalmente irreais e desumanos que eu poderia imaginar que nunca tivessem vivido. Eles eram como esqueletos polidos, os esqueletos que estudantes de medicina gostam de brincar com ele. Em uma extremidade da pilha, um grupo de homens e mulheres estava reunido em torno de uma fogueira; eles usavam trapos e sapatos velhos retirados dos corpos para mantê-la acesa e esquentavam sopa sobre ela . E nas proximidades ficava o recinto onde eram mantidas 500 crianças com idades entre cinco e doze anos. Elas não estavam com tanta fome quanto as outras, pois as mulheres se sacrificaram para mantê-las vivas. Os bebês nasceram em Belsen, alguns deles Shru pequenas coisas enrugadas que não podiam viver, porque suas mães não podiam alimentá-las. "

Abri caminho por cima de cadáver após cadáver na escuridão, até que ouvi uma voz se erguer acima do suave gemido ondulante. Eu encontrei uma garota, ela era um esqueleto vivo, impossível avaliar sua idade porque ela praticamente não tinha mais cabelo, e seu rosto era apenas uma folha de pergaminho amarelo com dois orifícios para os olhos. Ela estava esticando o braço e ofegando alguma coisa, era "Inglês, Inglês, medicina, medicina", e ela estava tentando chorar, mas não tinha forças o suficiente. E além dela, no corredor e na cabana, havia os movimentos convulsivos de pessoas moribundas, fracas demais para se levantar do chão.

À sombra de algumas árvores, havia uma grande coleção de corpos. Eles eram como esqueletos polidos, os esqueletos com os quais os estudantes de medicina gostam de brincar.

Em uma das extremidades da pilha, um grupo de homens e mulheres estava reunido em torno de uma fogueira; usavam trapos e sapatos velhos tirados dos corpos para mantê-lo aceso e esquentavam sopa sobre ele. Os bebês nasceram em Belsen, alguns deles encolhidos, coisinhas enrugadas que não podiam viver, porque suas mães não podiam alimentá-los.

Uma mulher, perturbada ao ponto da loucura, atirou-se contra um soldado britânico que estava de guarda no acampamento na noite em que foi atingido pela 11ª Divisão Blindada; ela implorou que ele lhe desse um pouco de leite para o bebê que ela segurava nos braços. Ela colocou o ácaro no chão e se jogou aos pés do sentinela e beijou suas botas. E quando, na angústia dele, ele pediu que ela se levantasse, ela colocou o bebê em seus braços e saiu correndo chorando que iria encontrar leite para ele porque não havia leite em seu seio. E quando o soldado abriu o pacote de trapos para olhar para a criança, ele descobriu que ela já estava morta há dias.

Não havia privacidade de nenhum tipo. Mulheres ficaram nuas na beira da pista, se lavando em copos cheios de água tirados de caminhões do Exército britânico. Outros se agacharam enquanto procuravam piolhos e examinavam os cabelos uns dos outros. Os sofredores de disenteria se encostavam nas cabanas, esforçando-se desamparadamente, e ao redor e ao redor deles havia uma terrível maré flutuante de pessoas exaustos, sem se importar nem vigiar. Apenas alguns estenderam as mãos murchas para nós enquanto passávamos e abençoaram o médico, que eles sabiam que havia se tornado o comandante do campo no lugar do brutal Kramer.

As condições em que essas pessoas vivem são terríveis. Eles devem morrer e nada pode salvá-los - seu fim é inevitável, eles estão muito longe agora para serem trazidos de volta à vida.


A bela guardiã da besta nazista do campo de concentração de Bergen-Belsen era famosa por sua brutalidade

A maioria das adolescentes rebeldes que se rebelam contra seus pais fará coisas relativamente inofensivas, como matar aula, sair com namorados duvidosos ou talvez até mesmo fumar e beber álcool com os amigos. Mas na esteira da Alemanha e do Terceiro Reich, uma jovem problemática chamada Irma Grese decidiu que iria se juntar ao partido nazista. Durante seu tempo trabalhando para os nazistas, ela foi enviada para vários campos de concentração. Belsen espancou e torturou prisioneiros até o fim de suas vidas e permitiu que milhares de mulheres inocentes morressem sob seu comando. Durante seus últimos dias, ela foi rotulada como uma das oficiais da SS mais perversas de toda a Segunda Guerra Mundial e foi uma das 45 pessoas a responder por seus crimes no Julgamento de Belsen. Mas, por anos, sua reputação a precede como & ldquoThe Beautiful Beast & rdquo.

Irma Grese, & ldquoThe Beautiful Beast & rdquo. Crédito: Wikimedia Commons


Uma breve história do campo de concentração de Bergen-Belsen, onde Anne Frank morreu

Um local de horror inimaginável, cerca de 52.000 prisioneiros de toda a Europa morreram no campo de concentração de Bergen-Belsen, na Alemanha, durante o Holocausto, incluindo a famosa diarista Anne Frank. Outros 14.000 presos, doentes ou feridos, morreram depois que o campo foi libertado em 1945. Antes do 75º aniversário da libertação do campo pelas tropas britânicas, o historiador Jens-Christian Wagner revela como era a vida dentro de Bergen-Belsen ...

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Publicado: 14 de abril de 2020 às 14h39

Observação: este artigo contém imagens que alguns leitores podem achar angustiantes

Quando o campo de concentração de Bergen-Belsen foi estabelecido pela primeira vez?

Bergen-Belsen foi estabelecido como um campo de concentração em 1943. No entanto, tinha sido usado como campo de prisioneiros de guerra (PoW) desde 1940, com cerca de 20.000 prisioneiros de guerra soviéticos morrendo em 1941-1942 como resultado de fome e doenças.

Na verdade, o campo de concentração de Bergen-Belsen era composto por três campos. Na primavera de 1943, as SS e o Ministério das Relações Exteriores da Alemanha montaram um chamado "campo de troca" (Austauschlager) para reféns judeus ao lado do campo PoW. Em alguns casos, famílias inteiras foram mantidas ali com a intenção de trocá-las por mercadorias, dinheiro de resgate ou por alemães internados no exterior. No entanto, poucas trocas ocorreram.

A SS também montou um campo na primavera de 1944 para prisioneiros doentes e moribundos de outros campos que não podiam mais realizar trabalhos forçados. Muitos dos prisioneiros do sexo masculino no campo masculino (Männerlager) foram presos por razões políticas (em abril de 1945, alguns dias antes da libertação de Bergen-Belsen, as SS montaram um subcampo do campo masculino no quartel vizinho de Bergen-Hohne).

Um acampamento feminino (Frauenlager) foi adicionado no verão de 1944. Essas mulheres e meninas foram usadas como trabalhadores forçados nos acampamentos satélite próximos para a indústria de armamentos. Muitas das mulheres eram judias e haviam sido deportadas do campo de concentração de Auschwitz para Bergen-Belsen.

Quantas pessoas foram detidas em Bergen-Belsen e quantas morreram?

Cerca de 15.000 homens, mulheres e crianças foram amontoados no campo de intercâmbio judaico em 1943 e 1944. Cada um dos campos de homens e mulheres tinha mais de 50.000 prisioneiros. Aproximadamente 52.000 dos cerca de 120.000 prisioneiros de toda a Europa morreram em Bergen-Belsen, a maioria deles na primavera de 1945.

Quais foram as condições?

As condições de vida variam muito dependendo de quando e em que parte do complexo do campo você foi detido. Até o inverno de 1944-45, as condições no campo de intercâmbio judeu eram relativamente decentes em comparação com o campo dos homens ou o campo das mulheres. As piores condições estavam no acampamento dos homens, uma vez que os homens alojados lá foram basicamente deixados para morrer.

A partir do início de 1945, os transportes chegaram em grande número a Bergen-Belsen vindos de outros campos de concentração que haviam sido evacuados perto da frente, por ex. Auschwitz. Um total de 85.000 prisioneiros adicionais chegaram a Bergen-Belsen até abril de 1945. Como resultado, a comida era escassa e as condições de superlotação levaram ao surgimento de doenças como tifo e disenteria. Logo, as condições apocalípticas prevaleceram e as SS nada fizeram para conter a miséria. Somente em março de 1945, cerca de 18.000 prisioneiros morreram. Perto do final da guerra, havia mais de 1.000 mortes por dia.

Bergen-Belsen era um campo de extermínio? Qual é a diferença entre um campo de concentração e um campo de extermínio?

Bergen-Belsen não era um campo de extermínio, mas devido à alta taxa de mortalidade nos meses finais da guerra, pode-se realmente chamá-lo de campo de extermínio no final. No entanto, além dos 200 homens que foram envenenados com injeções de ácido carbólico no verão de 1944, não houve morte ativa em Bergen-Belsen. As mortes em massa não foram planejadas como tal, não havia câmaras de gás e nem tiroteios. No entanto, a SS aceitou conscientemente as taxas de mortalidade extremamente altas, especialmente no campo masculino, onde os presos morreram como resultado de negligência deliberada e organizada.

Na verdade, Bergen-Belsen diferia tanto dos campos de extermínio - onde o assassinato em massa ocorria nas câmaras de gás - quanto de outros campos de concentração nazistas, cuja principal função era deter todos os 'indesejáveis' (raciais, políticos ou sociais) e explorá-los para a economia de guerra.

O campo feminino de Bergen-Belsen pode ser considerado o mais próximo de um campo de concentração. Esses presos foram usados ​​para trabalhos forçados na economia de guerra, como foi o caso em outros campos de concentração, como Buchenwald ou Dachau durante a segunda metade da guerra.

O campo dos homens, por outro lado, foi criado apenas para prisioneiros homens doentes e moribundos, e o campo de reféns judeu era fundamentalmente diferente de outros campos de concentração. Os presos detidos não deveriam morrer (mas eram necessários para uma possível troca), eles podiam usar roupas civis em vez do uniforme listrado de prisioneiro, e um pequeno número deles foi efetivamente libertado (cerca de 2.500).

Quando Anne Frank foi enviada para Bergen-Belsen? Por quanto tempo ela ficou lá e como ela morreu?

Devido à popularidade de seu diário após a guerra, Anne Frank é provavelmente a vítima mais conhecida do campo de concentração de Bergen-Belsen. Junto com sua irmã, Margot, ela foi deportada de Auschwitz para o campo feminino de Bergen-Belsen no início de novembro de 1944. Em Bergen-Belsen, as duas irmãs, que já estavam gravemente debilitadas pelo tempo em Westerbork e Auschwitz, contraíram tifo. De acordo com relatos de outros presidiários, eles morreram no final de fevereiro ou início de março de 1945 e seus corpos foram queimados ou enterrados em uma das muitas valas comuns anônimas no terreno do campo.

Quem era o líder do acampamento?

O primeiro comandante de Bergen-Belsen foi SSSturmbannführer (Major) Adolf Haas. Ele começou a trabalhar no sistema de campos de concentração em 1940 e serviu como comandante do campo de concentração de Wewelsburg antes de sua transferência para Bergen-Belsen em 1943. Em dezembro de 1944, ele foi enviado para a batalha.

Seu sucessor foi SS-Hauptsturmführer (Capitão) Josef Kramer. Kramer trabalhava no sistema de campos de concentração desde 1934, mais recentemente como comandante de Natzweiler e Auschwitz-Birkenau. Ele permaneceu em Bergen-Belsen de dezembro de 1944 até a libertação do campo em 15 de abril de 1945, quando foi preso pelas forças britânicas. No julgamento britânico de Belsen em Lüneburg, ele foi condenado à morte e executado em Hameln em dezembro de 1945.

Claro, Haas e Kramer não foram os únicos responsáveis ​​pelas condições catastróficas em Bergen-Belsen. Muitos outros membros das SS e da Wehrmacht, que eram guardas ou comandantes funcionários no campo de concentração de Bergen-Belsen, bem como as autoridades militares e civis das SS, da Wehrmacht e do Ministério das Relações Exteriores, também tinham muitas responsabilidades.

Por que tantos dos perpetradores do Holocausto ficaram impunes? Ouça Mary Fulbrook discutindo com seu colega historiador Richard J Evans

Quem libertou Bergen-Belsen e o que eles encontraram quando chegaram? Quando o acampamento foi oficialmente fechado?

Bergen-Belsen foi libertado pelas tropas britânicas em 15 de abril de 1945.

Devido à epidemia de tifo galopante, as SS não evacuaram o campo de concentração de Bergen-Belsen quando as tropas britânicas se aproximavam. Em vez disso, a Wehrmacht e os britânicos negociaram um armistício local, sob o qual o comandante do campo, Josef Kramer, entregou o campo aos soldados britânicos sem lutar.

Os britânicos testemunharam um horror inimaginável: 10.000 cadáveres insepultos em vários estágios de decomposição jaziam espalhados no terreno do campo, e 50.000 outros estavam doentes e morrendo. Soldados britânicos e trabalhadores humanitários civis enterraram os mortos em valas comuns para conter a propagação do tifo. Eles moveram os sobreviventes para hospitais de emergência no bairro vizinho de Bergen-Hohne. No entanto, apesar da ajuda dos britânicos, 14.000 prisioneiros libertados estavam doentes demais para se recuperar e morreram entre abril e junho de 1945.

O que aconteceu com os sobreviventes?

Assim que os sobreviventes estivessem em condições de viajar, eles poderiam retornar aos seus países de origem. Mas muitos judeus e sobreviventes poloneses em particular permaneceram no quartel de Bergen-Hohne e receberam o status de “pessoas deslocadas” (DPs).

Devido a regulamentos restritivos de imigração, os sobreviventes judeus tiveram que esperar pela oportunidade de emigrar para os EUA ou a Palestina. O campo de pessoas deslocadas judaicas (DP) em Bergen-Belsen foi dissolvido em 1950. O campo polonês de DP, entretanto, foi dissolvido em setembro de 1946.

Neste podcast, a historiadora Rebecca Clifford conta as histórias de crianças sobreviventes do Holocausto que seguiram para a Grã-Bretanha após a guerra:

Você pode visitar Bergen-Belsen hoje?

O local do antigo campo de concentração de Bergen-Belsen agora é um grande cemitério. Sepulturas coletivas e monumentos de 75 anos atrás são uma lembrança do passado horrível do local. Resta pouco do acampamento físico. Os visitantes podem ter uma visão aprofundada da história do campo PoW e do campo de concentração, bem como do campo Bergen-Belsen DP (pessoas deslocadas) na extensa exposição permanente do centro de documentação. Visitas guiadas multilíngues e seminários são oferecidos para grupos de visitantes. Em 2019, uma parte do antigo acampamento DP no quartel vizinho abriu suas portas aos visitantes.

Jens-Christian Wagner é um historiador alemão que se especializou em história do nacional-socialismo, particularmente em trabalhos forçados e campos de concentração, e em política após 1945. Ele também é diretor da Fundação Memorial da Baixa Saxônia, que tem escritórios no Memorial Bergen-Belsen.


Você apenas arranhou a superfície do Belsen história de família.

Entre 1974 e 2002, nos Estados Unidos, a expectativa de vida de Belsen estava em seu ponto mais baixo em 2002 e mais alto em 1994. A expectativa de vida média para Belsen em 1974 era de 81 e 74 em 2002.

Uma vida excepcionalmente curta pode indicar que seus ancestrais Belsen viveram em condições adversas. Uma vida curta também pode indicar problemas de saúde que antes eram prevalentes em sua família. O SSDI é um banco de dados pesquisável de mais de 70 milhões de nomes. Você pode encontrar datas de nascimento, datas de falecimento, endereços e muito mais.


Experimentando a História, as Fontes do Holocausto no Contexto

Desde os primeiros estágios do regime nazista, os judeus religiosos na Alemanha acharam difícil observar cashrut, um conjunto de diretrizes sobre o preparo e o consumo de alimentos. Uma lei alemã introduzida em abril de 1933, por exemplo, proibiu efetivamente o abate kosher, reduzindo muito a disponibilidade de carne kosher. 1 Mas mesmo onde as políticas estaduais não visavam especificamente às práticas rituais judaicas, a prisão em guetos e campos de trabalhos forçados após 1939 limitou a capacidade dos judeus de seguir as leis kosher. 2

O feriado da Páscoa, com sua proibição de comer chametz, 3 apresentou uma situação particularmente difícil. A escassez de ingredientes básicos e a falta de instalações para assar matzá deixaram muitos judeus incapazes de conduzir uma cerimônia de Seder adequada. As condições de privação extrema em campos e guetos aqui implicavam uma escolha terrível: os judeus eram forçados a quebrar as leis kosher ou piorar seu declínio físico. Com uma dieta diária consistindo de apenas algumas centenas de calorias, não comer Chametz pode significar fome e morte.

De acordo com o testemunho registrado após a guerra, na véspera da Páscoa de 1944, dois rabinos e mdashamong, um grupo de judeus holandeses deportados de Westerbork para o campo de concentração de Bergen-Belsen, propuseram uma solução. Citando um mandamento bíblico de viver e preservar a vida acima de tudo, os rabinos Aaron Davids e Abraham Levisson anunciaram que a proibição de cHametz seria retirado para o feriado. Pão fermentado, eles concordaram, poderia ser substituído por matzá durante a Páscoa. 4 Em preparação para o Seder, os Rabinos escreveram uma oração especial, apresentada aqui, para ser recitada antes de comer Chametz em um Seder realizado no acampamento. Um grupo de prisioneiros distribuiu cópias da oração e ela continua em circulação até hoje.

Embora esta leitura da lei judaica possa ser vista como um ajuste pragmático a circunstâncias extremas, a oração também sugere paralelos com a doutrina de Kidush ha-hayyim ou "a santificação da vida" defendida por alguns judeus religiosos durante a guerra. Em contraste com a tradição do martírio judaico, conhecido como Kidush ha-shem ("a santificação de Deus") & mdashin que judeus fiéis morreram para permanecer piedosos & mdashKidush ha-hayyim coloca a sobrevivência física acima da observância das leis sagradas. 5 O conflito entre essas abordagens complica nossa compreensão da "resistência" espiritual durante o Holocausto. Também sugere uma variedade de respostas religiosas ao sofrimento.

Rabinos Levisson e Davids morreram, provavelmente devido à fome e exaustão, pouco antes da libertação na primavera de 1945.

Embora esta lei na verdade não se refira diretamente aos judeus ou cashrut, proibia a morte de animais para consumo sem primeiro atordoá-los ou anestesiá-los. Como a lei kosher exige que os animais estejam conscientes durante o abate, as práticas rituais judaicas não estavam mais em conformidade com a lei. A proibição, promulgada em 21 de abril de 1933, seguiu-se a proibições anteriores de abate ritual & mdashintroduzidas antes da ascensão de Hitler ao poder & mdash nos estados alemães da Baviera, Turíngia, Braunschweig, Oldenburg, Anhalt, Saxônia, Württemberg, Baden e Hesse. Veja o item relacionado, "Novo Kosher!"

Os legisladores alemães às vezes associavam a "ameaça" do judaísmo & mdashrooting nas concepções de uma raça judaica & mdash com a influência judaica na sociedade, em oposição à religião judaica como tal. Antes da guerra, eles freqüentemente emitiam leis que visavam perseguir os judeus, mas pouco fizeram para suprimir especificamente as práticas religiosas judaicas. Veja Dan Michman, Historiografia do Holocausto, uma perspectiva judaica: conceituações, terminologia, abordagens e questões fundamentais (Portland, OR: Valentine Mitchell, 2003), 273.

Pão fermentado ou qualquer produto que contenha fermento e grãos.

Embora alguns sobreviventes de Bergen-Belsen tenham descrito a história da Páscoa de 1944 no acampamento, os detalhes da composição da oração permanecem apócrifos. Veja Esther Farbstein, Oculto no trovão: Perspectivas de Fé, Halachá e Liderança durante o Holocausto, trans. Deborah Stern (Jerusalém: Mossad Harav Kook, 2007), 351, fn. 56. O historiador Thomas Rahe atribui a Davids, Levisson e outro rabino holandês chamado Simon Dasberg a coautoria da oração. Ver Thomas Rahe, "Vida Religiosa Judaica em Bergen-Belsen" em Jo Reilly et al, eds., Belsen em História e Memória (Londres: Frank Cass, 1997), 108, fn. 73

Para saber mais sobre ambos Kidush ha-shem e kiddush ha-hayyim, veja as entradas relevantes em Israel Gutman, ed., Enciclopédia do Holocausto (Nova York: Simon and Schuster Macmillan), 798-800. Rabino Shimon Huberband também escreveu extensivamente sobre os mandatos de Kidush ha-shem, defendendo uma definição ampla de martírio. Na opinião de Huberband, a morte em defesa de outros judeus ou o auto-sacrifício em nome de outros também constituía a "santificação do nome de Deus". Veja Shimon Huberband, Kiddush Hashem: Vida Religiosa e Cultural na Polônia durante o Holocausto, Jeffrey S. Gurock e Robert S. Hirt, eds. (Nova York: Yeshiva University Press, 1987), 247-248. Veja o item relacionado nesta coleção Rabbi Shimon Huberband, "On Religious Life".

Hebraico: Pão fermentado ou qualquer produto que contenha fermento e grãos.

Referência a uma passagem da Bíblia Hebraica, Vayikra 18: 5, declarando que os mandamentos da Torá foram emitidos acima de tudo para sustentar a vida nesta interpretação da lei judaica, o princípio de pikuach nefesh& mdash a preservação da vida humana & mdashoverrides quase qualquer outra consideração religiosa.


Campo de concentração de Bergen-Belsen: fotografias

O secretário militar alemão em Bergen-Belsen Fraulein Horra sob detenção britânica Sobreviventes em Bergen-Belsen caminhando perto de uma grande pilha de sapatos. Tropas britânicas supervisionando limpeza de Bergen-Belsen

Detenção de Josef Kramer, último comandante de Auschwitz que transferiu as operações para Bergen-Belsen no final de 1944, quando Auschwitz foi evacuado. Kramer é mostrado preso por militares britânicos. Ele foi julgado como um criminoso de guerra e enforcado. Um forno crematório onde os cadáveres de prisioneiros foram queimados no campo de concentração de Bergen-Belsen

Sepultura em massa em Bergen-Belsen Estas fotos foram tiradas por RAF Sgt. James Gunn, que estava estacionado na Europa na época da libertação de Bergen-Belsen,
e foram doados por sua filha, Carly Jones. Estas fotos foram tiradas por RAF Sgt. James Gunn, que estava estacionado na Europa na época da libertação de Bergen-Belsen, e foi doado por sua filha, Carly Jones. Estas fotos foram tiradas por RAF Sgt. James Gunn, que estava estacionado na Europa na época da libertação de Bergen-Belsen, e foi doado por sua filha, Carly Jones. Estas fotos foram tiradas por RAF Sgt. James Gunn, que estava estacionado na Europa na época da libertação de Bergen-Belsen, e foi doado por sua filha, Carly Jones. Estas fotos foram tiradas por RAF Sgt. James Gunn, que estava estacionado na Europa na época da libertação de Bergen-Belsen, e foi doado por sua filha, Carly Jones. Estas fotos foram tiradas por RAF Sgt. James Gunn, que estava estacionado na Europa na época da libertação de Bergen-Belsen, e foi doado por sua filha, Carly Jones. Estas fotos foram tiradas por RAF Sgt. James Gunn, que estava estacionado na Europa na época da libertação de Bergen-Belsen, e foi doado por sua filha, Carly Jones. Estas fotos foram tiradas por RAF Sgt. James Gunn, que estava estacionado na Europa na época da libertação de Bergen-Belsen, e foi doado por sua filha, Carly Jones. Estas fotos foram tiradas por RAF Sgt. James Gunn, que estava estacionado na Europa na época da libertação de Bergen-Belsen, e foi doado por sua filha, Carly Jones. Estas fotos foram tiradas por RAF Sgt. James Gunn, que estava estacionado na Europa na época da libertação de Bergen-Belsen, e foi doado por sua filha, Carly Jones. Estas fotos foram tiradas por RAF Sgt. James Gunn, que estava estacionado na Europa na época da libertação de Bergen-Belsen, e foi doado por sua filha, Carly Jones. Estas fotos foram tiradas por RAF Sgt. James Gunn, que estava estacionado na Europa na época da libertação de Bergen-Belsen, e foi doado por sua filha, Carly Jones. Estas fotos foram tiradas por RAF Sgt. James Gunn, que estava estacionado na Europa na época da libertação de Bergen-Belsen, e foi doado por sua filha, Carly Jones. Estas fotos foram tiradas por RAF Sgt. James Gunn, que estava estacionado na Europa na época da libertação de Bergen-Belsen, e foi doado por sua filha, Carly Jones. Sobreviventes em um quartel em Bergen-Belsen na libertação. Guardiões da SS transferem os corpos de suas vítimas para uma vala comum em Bergen-Belsen Mulheres da SS ajudando a enterrar corpos em Bergen-Belsen Mulheres sobreviventes de tifo no campo de concentração de Bergen-Belsen. Mulheres sobreviventes em Bergen-Belsen descascando batatas.

Belsen em História e Memória

David Cesarani nasceu em Londres, Inglaterra em 13 de novembro de 1956. Ele recebeu o título de bacharel em história pela Universidade de Cambridge, um mestrado em história judaica pela Universidade de Columbia e um doutorado em história pela Universidade de Oxford. Ele era um estudioso da história judaica contemporânea. Ele lecionou na University of Leeds, Queen Mary University of London, University of Southampton e Royal Holloway, uma faculdade constituinte da University of London. Ele escreveu vários livros, incluindo The Jewish Chronicle e Anglo-Jewry, 1841-1991 The Holocaust Justice Delayed: Como a Grã-Bretanha se tornou um refúgio para criminosos de guerra nazistas Arthur Koestler: The Homeless Mind Major Farran's Hat: Murder, Scandal and Britain's War Against Jewish Terrorism, 1945-1948 e Solução Final: O Destino dos Judeus, 1933-49. Eichmann: Sua Vida e Crimes foi publicado como Becoming Eichmann: Repensando a Vida, os Crimes e o Julgamento de um 'Assassino de Trabalho' nos Estados Unidos e recebeu o Prêmio Nacional do Livro Judaico em 2006. Ele foi nomeado para a Ordem do Império Britânico em 2005 por seu trabalho em ajudar a Grã-Bretanha a estabelecer o Dia do Memorial do Holocausto. Ele morreu de complicações de uma cirurgia recente em 25 de outubro de 2015 aos 58 anos.

O dramaturgo Tony Kushner nasceu na cidade de Nova York e foi criado na Louisiana. Além de suas peças, Kushner leciona na Universidade de Nova York e co-escreveu uma ópera com Bobby McFerrin. Kushner é mais conhecido por Angels in America: A Gay Fantasia on National Themes, uma peça de duas partes de sete horas que ganhou muitos prêmios (dois Tony Awards, um Pulitzer Prize, dois Drama Desk Awards, o Evening Standard Award, o New Prêmio York Critics Circle, e Los Angeles Drama Critics Circle Award). Também foi selecionada uma das dez melhores peças do século 20 pelo Royal National Theatre de Londres.


De Cracóvia a Auschwitz

Gena Goldfinger teve uma infância feliz. Ela nasceu em Cracóvia, Polônia, em 1923, a mais nova de nove irmãos. Sua família era de classe média e próspera e seu mundo era seguro e protegido. Então, quando Gena tinha 16 anos, seu mundo começou a desmoronar quando a Segunda Guerra Mundial começou. No primeiro dia da guerra, 1º de setembro de 1939, a Luftwaffe bombardeou Cracóvia. Em pouco tempo, as forças alemãs invadiram a Polônia. Os bons tempos acabaram.

& ldquoNossa liberdade terminou abruptamente e nos encontramos totalmente isolados do resto do mundo,& rdquo Gena recordou mais tarde. Os nazistas fecharam escolas judaicas e confiscaram empresas. Gena observou pessoas sendo arrastadas ou executadas nas ruas. Então, no outono de 1941, os nazistas forçaram os Goldfingers a deixar sua casa. Gena, sua mãe e quatro irmãos foram forçados a abandonar a maioria de seus bens e, com apenas um saco de batatas e um pouco de farinha, mudaram-se para o gueto de Cracóvia.

& ldquoTodos os outros judeus da Cracóvia também estavam lá, mas nenhum sentimento de força ou unidade emergiu dessa partilha de experiência & ldquodisse Gena. & ldquoA vida no gueto era irreal. A principal preocupação da People & rsquos era o próximo transporte e, diabos, seria a vez deles?& rdquo Foi no gueto que começou a perda da própria família de Gena & rsquos. A cunhada e o sobrinho de três anos foram retirados da família e enviados para Auschwitz, onde morreram. Enquanto isso, Gena testemunhou a execução de dois de seus irmãos no gueto. Um alemão na rua atirou em um, Willek, quando ele se levantou em uma cadeira ao lado de uma janela para pegar uma mala de um guarda-roupa. Os nazistas também atiraram no irmão mais velho de Gena enquanto ele tentava escapar pelos esgotos para se juntar à Resistência.

Campo de concentração de Plaszow, Polônia. Wikimedia Commons. Domínio público.

Em 1942, a liquidação do gueto de Cracóvia começou e, em 1º de março de 1942, os nazistas transferiram Gena e sua família sobrevivente para o campo de concentração de Plaszov. Trabalhavam de dia e à noite dormiam em um barracão com 100 outras pessoas. Quando a irmã de Gena, Miriam, e seu marido tentaram contrabandear comida para o campo, os nazistas atiraram neles. Gena, sua mãe e irmã sobrevivente, Hela foi forçada a queimar os corpos. & ldquoNós tivemos que carregar madeira para os corpos serem queimados,& rdquo ela lembrou mais tarde, & ldquoImagine como minha mãe se sentiu carregando lenha para a filha ser queimada. & Rdquo Lentamente, Gena tornou-se insensível ao sofrimento. & ldquoA agonia cresceu dentro de mim e me tornei como uma pedra, & rdquo ela disse.

Então, no inverno de 1944, Gena, sua mãe e Hela passaram a fazer parte do último transporte de Plaszov para Auschwitz-Birkenau. Eles foram forçados a fazer a jornada de 41 milhas a pé em temperaturas 20 graus abaixo de zero. & ldquoNós caminhamos o dia todo por cerca de três semanas, dormindo em fazendas ou campos nevados & ldquoexplicou Gena. A essa altura, Hela estava extremamente frágil. Os presos só sobreviveram porque os moradores das aldeias por onde passaram os presentearam com roupas e alimentos.


Bergen-Belsen através dos olhos de uma reclusa adolescente: uma conversa com Bernice Lerner

Um adolescente recluso, um médico libertador e crimes contra a humanidade: uma conversa com a Dra. Bernice Lerner em seu novo livro: Todos os horrores da guerra: uma judia, um médico britânico e a libertação de Bergen-Belsen

Em abril de 1945, quando a Segunda Guerra Mundial se aproximava do fim na Europa, era óbvio que a Alemanha estava perdendo. No entanto, muitos comandantes de campos de extermínio e de concentração nazistas estavam furiosamente decididos a exterminar o máximo possível de "inimigos do estado" antes do colapso do Terceiro Reich.

Em uma estranha virada do destino em meados de abril, os alemães entregaram o campo de concentração notoriamente brutal e superlotado de Bergen-Belsen às tropas britânicas sob as ordens de Reichsf e uumlhrer Heinrich Himmler, o oficial encarregado da Solução Final, o esforço nazista para destruir todos os europeus Judiaria.

Ao entrar no campo em 15 de abril de 1945, o Brigadeiro H. L. Glyn Hughes, Vice-Diretor de Serviços Médicos do Segundo Exército Britânico, ficou chocado. Ele não estava preparado para a esquálida paisagem infernal que o saudou: 60.000 prisioneiros vivos, mas extremamente doentes, famintos e debilitados, e 10.000 cadáveres putrefatos e insepultos, enquanto as epidemias se alastravam pelo campo. Hughes assumiu a tarefa monumental de estabelecer serviços médicos para esta cidade de dor, sofrimento e morte no meio de uma zona de combate.

Um veterano altamente condecorado de ambas as guerras mundiais, Hughes serviu com as forças invasoras aliadas nas campanhas sangrentas e caras através da França e Bélgica e na Alemanha. Uma vez em Bergen-Belsen, ele convocou e coordenou unidades médicas e empregou táticas inovadoras para tratar o máximo possível de prisioneiros doentes e feridos. Os sobreviventes admiraram sua compaixão.

A experiência de testemunhar as condições terríveis em Bergen-Belsen enervou e comoveu Hughes profundamente. Ele testemunhou sobre os horrores do campo no julgamento dos acusados ​​de criminosos de guerra nazistas de Bergen-Belsen: & ldquoFui médico por trinta anos e vi todos os horrores da guerra, mas nunca vi nada que pudesse tocar nisso. & Rdquo

Quando os britânicos chegaram a Bergen-Belsen em 15 de abril de 1945, a prisioneira Rachel Genuth, de 15 anos, estava gravemente doente. A essa altura, ela e sua irmã Elisabeth haviam sobrevivido à deportação de sua casa em Sighet, na Transilvânia, dois meses no campo de extermínio de Auschwitz, onde o resto da família foi assassinado, escravidão no campo de trabalho de Christianstadt e, em seguida, uma marcha da morte até seu último local de prisão e abuso, Bergen-Belsen. Rachel estava quase morrendo quando as equipes de resgate a atenderam, dias depois da chegada dos britânicos.

A autora e acadêmica Dra. Bernice Lerner justapõe as histórias de sua mãe, a sobrevivente do Holocausto Ruth Mermelstein (ńee Rachel Genuth) e o heróico médico e libertador britânico Glyn Hughes em seu novo livro comovente e atraente, Todos os horrores da guerra: uma judia, um médico britânico e a libertação de Bergen-Belsen (Johns Hopkins University Press).

Nesta primeira história do Holocausto focada em um libertador de alto escalão e um sobrevivente do Holocausto, a Dra. Lerner traça as viagens separadas de Hughes e sua mãe durante o último ano da Segunda Guerra Mundial. Ela documenta os avanços e contratempos aliados que Hughes e os exércitos aliados sofreram enquanto ela intercala a história vívida da deportação de Rachel e rsquos de sua casa para sua jornada horrível e heróica através do encarceramento cruel e escravidão, da brutalidade e desumanização para a sobrevivência e renovação.

Como enfatiza o Dr. Lerner, embora Hughes e sua mãe Rachel nunca se tenham conhecido, Rachel foi a beneficiária do compromisso da Hughes de salvar o maior número possível de prisioneiros em Bergen-Belsen. O livro revela duras verdades sobre guerras, atrocidades e sofrimento humano, mas, em última análise, uma história se desdobra sobre empatia, coragem e vontade de viver.

O livro é baseado em uma extensa pesquisa histórica e um tesouro de recursos, incluindo os papéis de Glyn Hughes, histórias orais, entrevistas e muito mais. Dra. Lerner combina magistralmente os frutos de sua pesquisa acadêmica com uma narrativa envolvente e envolvente.

O Dr. Lerner é um acadêmico sênior do Centro de Caráter e Responsabilidade Social da Boston University & # 39s. Ela também escreveu O triunfo das almas feridas: sete sobreviventes do Holocausto e vidas # 39, e coeditado Felicidade e virtude além do leste e do oeste: em direção a uma nova responsabilidade global. Ela obteve seu doutorado na Escola de Educação da Universidade de Boston e seu mestrado no Seminário Teológico Judaico. Especialista em educação de adultos, ela lecionou extensivamente sobre ética e caráter nos Estados Unidos e em todo o mundo. Entre os cursos que ela ministrou na Universidade de Boston estavam Resistência durante o Holocausto e Educação de caráter e ética. Ela também projetou e ensinou Tomada de decisões éticas para líderes educacionais para a Northeastern University & rsquos College of Professional Studies.

A Dra. Lerner gentilmente respondeu às perguntas por telefone de sua casa. Foi animador saber que sua mãe, Rachel Genuth & mdashnow Ruth Mermelstein & mdashis morando em sua própria casa e prosperando aos 90 anos. Ruth também é uma palestrante frequente e popular sobre o Holocausto e gosta especialmente de conversar com grupos escolares. Ela finalmente aprendeu os detalhes de seu resgate em Bergen-Belsen com a pesquisa de sua filha.

Robin Lindley: Parabéns Dr. Lerner por seu novo livro inovador Todos os horrores da guerra que entrelaça a história do Holocausto de sua mãe com a história do oficial e médico britânico, Brigadeiro Glyn Hughes, que supervisionou os cuidados médicos durante a libertação do campo de concentração nazista de Bergen-Belsen, o último local onde sua mãe foi presa.

Antes de chegar ao seu livro, gostaria de perguntar primeiro sobre sua experiência como escritor. Você também é bolsista do Centro de Caráter e Responsabilidade Social da Universidade de Boston.

Dra. Bernice Lerner: Fui diretor anterior do Centro da Universidade de Boston, onde trabalhei por sete anos após concluir meu doutorado na Escola de Educação. Muitos dos estudiosos com quem trabalhei eram filósofos, por isso me tornei imerso em Aristóteles e Platão e em escritores contemporâneos sobre ética da virtude. O Centro treinou professores em princípios e métodos de educação do caráter. Trabalhamos com educadores de todo o mundo, ajudando-os a pensar profundamente sobre as metas de seus alunos - em todas as séries, da pré-escola à faculdade.

Fiz muitos treinamentos de professores nos Estados Unidos e fui até a Indonésia, Cingapura e Japão. A ética da virtude me fascinou porque fornece uma lente pela qual você pode analisar qualquer material que estiver lendo, vendo ou ensinando. Envolve fazer perguntas sobre as escolhas das pessoas e dos funcionários. Qual é o curso de ação correto em várias situações? Como nossos hábitos e disposições mostram quem somos, nosso caráter? O que significa agir fora do personagem?

O estudo me deu uma estrutura e uma lente. E então, é claro, eu estava lidando com os atos mais perversos da história do mundo ao fazer meu trabalho sobre o Holocausto. E esse assunto sempre foi um interesse & mdashmy pais são ambos sobreviventes. Eu tinha muitas perguntas sobre o que aconteceu especificamente com eles e o que aconteceu com meus avós e meus pais e irmãos.

Como seu novo livro evoluiu?

No início, não abordei meus pais ou minha própria família. Meu primeiro livro foi sobre sete sobreviventes do Holocausto que eram muito diferentes de qualquer pessoa da minha família e depois de terem perdido anos de escolaridade, eles obtiveram diplomas avançados ou terminais. (Meus parentes não tiveram muita educação formal.) Por fim, me perguntei o que aconteceu com minha mãe no final da guerra, depois que ela ficou inconsciente. Havia um buraco em sua memória & mdashshe não podia me contar o que aconteceu. Como ela foi salva? Por que estou aqui? Como estou aqui Isso me levou a mais perguntas. Qual foi a mecânica disso? E se os britânicos tivessem chegado dois dias depois? Eu não estaria aqui. Meus filhos não estariam aqui. E meus netos. Nenhum de nós estaria aqui.

Claro, a tragédia é que tantas vidas, tantas gerações foram interrompidas. E Bergen-Belsen era uma lixeira para pessoas que sobreviveram à guerra inteira até o fim. Foram eles que fugiram das câmaras de gás de Auschwitz e estavam fazendo trabalho escravo e suportaram as marchas da morte. Demorou muito para chegar ao fim da guerra, e então as pessoas morreram aos milhares em Bergen-Belsen.

Foi um milagre sua mãe ter sobrevivido, conforme você descreve tão vividamente em seu novo livro. Admiro sua escrita animada e extensa pesquisa. O que inspirou seu livro além da história de sua mãe e rsquos?

Quando eu estava tentando descobrir exatamente como minha mãe sobreviveu, isso me levou a Glyn Hughes. Ele foi o homem mais proeminentemente associado à libertação de Bergen-Belsen.

Inicialmente, comecei apenas a escrever uma biografia de Glyn Hughes. Eu estava interessado em saber como era seu personagem e o que ele estava pensando e sentindo quando entrou e pesquisou Bergen-Belsen. Eu queria saber sobre sua formação e o que ele trouxe para a experiência. E como isso o afetou.

Hughes foi uma figura importante para os sobreviventes judeus que o conheceram em Bergen-Belsen. Ele era um personagem do tipo Schindler, pois fazia amizade com sobreviventes e manteve contato com muitos deles pelo resto de sua vida. Ele apreciou seu papel na história deles. Então quem era esse homem? Tentei descobrir quem ele era conhecendo seus parentes e amigos sobreviventes. Então essa foi uma jornada, e começou há quase 16 anos.

Quais são algumas coisas que você gostaria que os leitores soubessem sobre o Dr. Hughes?

Ele viu a humanidade na multidão de & ldquolhos esqueletos & rdquo. Seus motivos eram morais & mdashimediatamente, ele jurou salvar tantas vidas quanto possível. Como médico, ele gostaria de tratar mais pessoas, mas tinha uma grande responsabilidade. Ele enfrentou uma situação absolutamente impossível sem precedentes na história da humanidade.

Quando ele entrou no acampamento, havia 60.000 pessoas que ainda respiravam e havia 10.000 cadáveres. Muitas pessoas estavam morrendo, esqueletos emaciados. Dentro dos quartéis construídos para acomodar no máximo 100 pessoas, 600 a mil estavam lotados e não havia instalações sanitárias. Hughes descreveu o que viu quando entrou no acampamento e estava totalmente despreparado, totalmente chocado.

Em Bergen-Belsen, os libertadores britânicos estabeleceram um sistema de triagem, uma abordagem semelhante à de uma fábrica que os ajudaria a salvar o máximo de vidas possível. Os médicos entravam nas cabanas e marcavam as testas das pessoas que ainda estavam vivas, que poderiam ter uma chance. E eles estavam lidando com doenças contagiosas. O tifo estava furioso e seu germe estava na poeira.

Eu nunca compararia nada com aquela época e lugar, mas enfrentamos uma situação de resgate médico com COVID-19, e ainda não acabou. Em abril, médicos em Boston escreveram sobre como eles poderiam ter que fazer a triagem de pacientes e tratar apenas um número limitado. Eles estavam usando ventiladores e não tinham o suficiente. E eles teriam que tomar decisões sobre quem tentar salvar e quem eles não poderiam salvar e quem não valia o esforço. Isso me pareceu uma decisão de tempo de guerra.

You describe Hughes&rsquo duties when he was in charge of dealing with mass casualties suffered by British troops after the invasion of Western Europe and during the Allied push into Germany. You do an excellent job of juxtaposing the Allied military advances and setbacks with your mother's experience. Perhaps some younger people think that the Allies landed in Europe on D-Day and then got into Germany and that was it. As you chronicle, there were many losses and setbacks for the Allies and months of brutal combat before they got into Germany. You do a commendable job of reminding people of just how incredibly bloody that Allied advance was.

I had read a lot about the Holocaust, but I felt very ignorant about the battles and what it took for the Allies to advance.

I traced Glyn Hughes&rsquos journey and his responsibilities because I wanted to know what he had already seen before he got to Bergen-Belsen. He was in charge of medical services&mdashfirst for the British Army&rsquos 8 Corps, and then for the entire British Second Army. He had to decide, for example, how to efficiently evacuate casualties. And how to lift men's morale and make them feel that medical care was near and that they'd be taken care of. And they were facing the most feared units of the German Army. The Panzer and SS units were ferocious fighters and completely dedicated to Hitler. So many young men were maimed, so many died on the way to my mother's rescue. That's a personal way of putting it, but the sacrifices were enormous.

So Hughes had big responsibilities and he was always looking at the mega-picture. Where can I commandeer a hospital? How should the transportation work? And he was always liaising with higher-ups and meeting with his assistant directors of medical services.

Hughes had overall responsibility for treatment of the wounded and sick and setting up hospitals and all sorts of logistics. So, this was far beyond what we see in a movie or television program like MASH.

sim. It was fascinating how he instituted down-to-a-science protocols and was also very innovative. His units had to learn to set up and take down casualty clearing stations and regimental aid posts very quickly. Everything had to be movable and they had to figure out ways of treating those who suffered wounds of various types and degrees. They computed exactly how long each surgical case would take. That was 48 minutes and 32 seconds or so. Attention was paid to every conceivable detail and there was a lot of practice and preparation. Finally, at Bergen-Belsen, he and his men met an unfathomable situation for which they were totally unprepared.

And you describe vividly Hughes&rsquo impressions when he entered Bergen-Belsen, and how this horrid experience changed his life.

That was where you really saw his humanity because Hughes had seen every horrific aspect of military combat. He was a highly decorated veteran of the First World War. When he was a Regimental Medical Officer he would run onto the battlefield to try to save wounded men. He saw the bloodiest aspects of war, and he displayed great courage.

When he arrived at Bergen-Belsen, he had seen nothing like it. He said that he had seen all of horrors of war, but nothing to touch Bergen-Belsen&mdashit was so obscene and perverse. Many who were there describe it as being like Dante&rsquos Hell with the gruesome visions inside and outside the huts. And the stench. Hughes broke down crying, and I think that says so much because he was a tough, hardened, military man. And he cried. He did not initially know how he would go about creating order.

Hughes didn't follow Army protocol and file reports. He just immediately went into action to find help and impress upon the Second Army that, even though there were ongoing battles in northwest Germany, this was a humanitarian disaster and they needed to divert some units to assist at Bergen-Belsen. And he put very good people in charge of procuring resources and readying a hospital, and brought in experts in typhus control and feeding the starved. He tried to get help from wherever he could.

And the way people deal with disasters, as we see now with COVID-19, is to track numbers. Numbers are a way to get on handle on things, so that's what the British were trying to do when they arrived at Bergen-Belsen. More than 500 people were dying every day after the liberation for several weeks.

At the beginning of our current pandemic, not-yet-graduated medical students were pressed into service. In early May 1945, Hughes brought 97 medical students to Bergen-Belsen. They had been scheduled to do famine relief work in Belgium, but instead were diverted to Bergen-Belsen. And these young men did a very good job treating the backlog of patients remaining in the huts.

There were criticisms and questions about whether more could have been done.
If you put yourself in Hughes&rsquos shoes, it was just an impossible situation.

By a month or two after the liberation, some people began to recover. Some, who had been active in Zionist groups before the war, emerged as leaders. They started to organize the survivors, to build a community of &ldquodisplaced persons.&rdquo Many, in their twenties and thirties, paired up. There were a record number of weddings, and then, within a few years, of babies&mdash born in the Glyn Hughes hospital. (Survivors who observed Hughes witnessed his compassion. They named the hospital that was set up near the camp for him.)

Hughes saw this forlorn group of people organizing themselves. They brought in entertainment. They had a theater. They had their own police force. They had their own newspaper. And once people had food and clothes and some supplies, they started to show their true personalities and all this captivated Hughes. So even when he didn't have to go there anymore, he kept going every day to the Belsen DP (Displaced Persons) camp. He witnessed a remarkable transformation. The summer of 1945 was a watershed in his life.

So the Glyn Hughes hospital was built at Bergen-Belsen?

No, it was a short distance from the camp. It had formerly been a hospital for the Wehrmacht, the German Army, and there was also a nearby complex that had been used for German soldiers. There was a &ldquoroundhouse,&rdquo a large hall adorned with portraits of Hitler. All these facilities were taken over for use by the Jewish DPs.

It&rsquos striking that liberation didn't occur at the moment the British arrived. And the statistics you mention are staggering with more than 10,000 unburied dead when the British entered on April 15, 1945. And then 2,000 people died right after their first meal.

sim. The British soldiers saw these starving people begging for food, and they gave them their rations. They gave them Spam and other foods that the digestive systems of the prisoners could not handle. Their intestines were all shriveled their bodies were dried out and dehydrated. They were eating this very rich food and they had cramping and diarrhea and they died. They just died. That was very tragic.

The British liberators did not initially know what kind of food to feed these people. They didn't have experience with this level of starvation and abuse. In India, the British gave starved people &ldquoBengal Famine Mixture,&rdquo some kind of gruel that proved too sweet for the European palates of Bergen-Belsen survivors. Hughes eventually worked up five different diets for people in various stages of emaciation and starvation, with very gradual increases in nutrients.

And one would expect the killing to stop with the arrival of the British, but it continued for days. Not just the Germans but also the Hungarian guards were shooting survivors. And didn&rsquot Dr. Hughes witness shootings of prisoners by either the SS or the Hungarians guards?

sim. When he first came into the camp he saw some inmates running to a potato patch and the SS guards were shooting them. He saw it. He and the British officer he was with had to put an end to what was a matter of habit.

People think that the liberation happened in one day and prisoners were cheering when the Allied soldiers came in, but it didn't exactly happen that way. It was really a process.

I would say that the liberation took place over an extended period. For the first couple of days in Bergen-Belsen, Hungarian guards were left in charge-- the British didn't have enough personnel to keep order and make sure contagious prisoners didn&rsquot leave the camp. The Hungarian guards in watchtowers were shooting those who ran to the potato patches because they were starving.

There was chaos. The liberators faced problems you might not think of: trying to bring in food and water, repairing the water main break, restoring the electricity that had gone down. The Germans sabotaged camp operations before they left. It was a crazy interim period and the British were struggling to set up the facilities.

The cruelty you describe was horrific. You write that, shortly before liberation, SS guards baked ground glass into bread and fed it to prisoners as a way of eliminating more people before the Allies arrived.

Yes, and those who got the bread were so hungry that they ate it. I thought maybe that was a rumor that my mother heard, but I came across a survivor account and he said that's exactly what they did. It destroyed people's intestines, and so many died that way. The man who survived said he could feel the crunch of the ground glass between his teeth.

And then to your mother&rsquos harrowing story. Have you been collecting your mother&rsquos stories and those of other survivors since your youth?

Yes, since I was maybe 13 or 14 years old, but not intentionally or consciously. When I was a kid, maybe six or seven years old, I would ask my mother about her childhood because it was so interesting and different than how I was growing up on Long Island. She grew up in Romania, which seemed exotic and romantic to me. And then she would tell me about her postwar life in Sweden.

She was smart in sharing her stories. She's just such a positive person. She never wanted to tell me how hard things were: how poor she was in Romania or how sick she was in Sweden. Mostly she told me about her adventures, the fun and daring things she did. And she talked about how kind the Swedish people were, and what a wonderful country it was.

But when I was about 14, the age she was when she had been taken away, she started to tell me what happened during the war. What happened in Auschwitz. What she experienced as a 14- and 15-year-old. She said, What would it be like if someone were to tell you that in two months your family would be killed and you would lose your friends, your entire community, everything you ever had or owned? You'd think they were crazy. You couldn't imagine that happening.

And she would tell me all this before the word Holocaust was out there. This was what happened during the war, and she wasn't talking about it to other people. She wasn't even talking about it with my father, who was also a survivor. But late at night, we'd be down in the basement laundry room, and she&rsquod tell me. She was ironing one night and she put down the iron and she stretched her arms out behind her and knelt over. She said this was how she, then 50 percent dead, had to drag the dead to a mass grave. Some were not even dead-- they were still breathing.

And I couldn&rsquot shake that image from my mind. I was going to high school then and I wasn&rsquot hearing anything like that in my history classes. Later, I studied and taught the Holocaust. But I knew little about the war. Finally, I started to research events&mdashlarger contexts&mdashthat bore on my mother&rsquos fate. But I also held her particular story. By following an individual, one can begin to grasp the wider story. Writers and film producers understand that.

The story of your mother and Glyn Hughes would make a gripping movie. Her odyssey was incredible. She and her sister Elisabeth were rounded up by the Nazis. They were taken to Auschwitz first and then to a labor camp and then marched to the horrific Bergen-Belsen. She experienced different forms of incarceration. Each was brutal and dehumanizing, but younger readers may not understand the different forms of imprisonment used by the Nazis.

sim. She was captured in the last year of the war. The Germans were losing the war, and already millions had been murdered. My mother and her family were taken in the massive Hungarian deportation in the spring of 1944 and deported to Auschwitz&mdashthe largest death camp where one and a half million people were killed.

My mother was shocked and she might have been numb. In Auschwitz, those who were temporarily spared were given ersatz coffee or &ldquofood&rdquo laced with bromide, a drug that numbed their senses.

There was a chance&mdashfor those who were fit&mdashof surviving Auschwitz. There was this tension among German higher-ups between needing slave laborers and wanting to kill as many Jews as possible. About ten percent of the more than 424,000 arrivals from the Hungarian provinces who were deemed strong enough were siphoned off&mdashthey could be worked to death slowly.

Some were tattooed&mdashthey were meant to be around for a while and given a number. My mother was not tattooed. She was among thousands of &ldquodepot prisoners&rdquo who were being held to see if they might be needed for the war effort or sent to the gas chambers, which were operating day and night. It must have been hell seeing the smoke from the ovens and the red sky and smelling the stench of burning bodies. When my mother asked a longtime prisoner where her parents were, the woman told her to look at the smoke. That&rsquos where they are.

It was just horrific. And to think she was a kid who had never been outside her little town. She had never traveled anywhere away from home. She had never slept anywhere else. And here she was in this inconceivable place called Auschwitz&mdasha death camp. And everyone around her was in the same terrifying situation.

She missed her parents&rsquo protection, but she was the type of kid who could fend for herself. She had had big responsibilities at home&mdashheavy chores and helping with her grandmother&rsquos butcher business. She had to deliver orders of poultry to distant parts of town, and made her way back in the dark after curfew. And so, once she somehow acclimated to Auschwitz-Birkenau, she looked to what she could do to survive.

And she volunteered for different duties. She took out the pail of excrement at night to see if there was something useful she might find. She volunteered for work that would earn her a piece of bread. She dared to beg privileged prisoners for a bit of something they might have on them.

For the two months she was in Auschwitz, she did not know whether she would die the next day. I describe in the book the various &ldquoselections&rdquo&mdashto think that some SS officer would determine whether you would live or die by looking you over for a second is crazy making. Harrowing. And so difficult for we who were not there to imagine.

Bergen-Belsen, this center of one of the most horrific atrocities in human history, had to also seem insane to an innocent young teen.

sim. And no matter where you came from, no matter what your background or profession, everybody was equal there. It didn't matter if you were rich or poor or had an education or not. Everyone was in the same horrifying boat. But some people knew better than others how to cope with hardship. I would ask my aunts and uncles&mdashall survivors&mdashabout their experiences. They told me that those who were not used to hard work at home, those who had maids and had been pampered, had a harder time than people who had not been coddled.

That my mother and her sister Elisabeth managed to leave Auschwitz together was a miracle. They were selected to work in one of the thousands of labor camps because again, the Germans needed slave laborers.

Conditions varied by camp and much depended on the type of work that you were forced to do, the dispositions of the overseers, the rations that you were given&mdashthe Germans realized they had to feed prisoners if they wanted them to produce before dropping dead.

At the Christianstadt labor camp, my mother was picked to work in the kitchen. This was like winning the million-dollar lottery. She could eat the SS officers&rsquo leftovers. And that's probably the reason she survived ultimately because she had six months in this environment. It was still a very dangerous place, but she could take chances and get nourishment.

But at the beginning of February 1945 came the death march. During the final chaotic months of the war the Nazis evacuated camps in the paths of would-be liberators so no inmate would fall alive into Allied hands.

That was the Nazi plan. You vividly describe the death march of your mother and her sister to the camp. So many people died or were killed by guards on that brutal trek to Bergen-Belsen.

sim. My mother and her sister were on this death march. After five weeks on the road and one torturous week in a cattle train they arrived in Bergen-Belsen. It was mid-March, about two weeks after Anne Frank died there. She was older than my mother. And death was the norm. About 17,000 people died in March in Bergen-Belsen.

Didn&rsquot Anne Frank die of typhus?

sim. And probably of other things as well.

Many people don't understand the difference between Bergen-Belsen and Auschwitz. Auschwitz was a killing factory. You didn't see emaciated people there because people had come (in the case of the Hungarian transports) straight from their homes. Most inmates didn't last long. They were killed right away or within a short time.

Bergen-Belsen was a camp of the war ravaged. It had the largest number of inmates at the end of the war. They had been through so much. Many were but musselmanner, living skeletons. And disease was rampant. At least three epidemics were raging in the camp at the time the British came in.

Tens of thousands of prisoners congregated at Bergen-Belsen. Didn&rsquot the Nazis disagree on whether these people should be exterminated or still used as slave labor? And didn't Himmler suggest keeping the camp intact because he knew that the war was nearly over and he didn't want to be responsible for more extermination?

sim. At that point in the war, there wasn't a question of using the prisoners for slave labor. The focus was on getting them away from the liberators, on following Hitler&rsquos orders: no inmate was to be left alive. That's why they were dumped in Bergen-Belsen and other camps inside Germany.

In early April, Himmler ordered the killing of all the inmates in certain camps. Then, he turned Bergen-Belsen over to the British Army intact. This is a &ldquotruth is stranger than fiction&rdquo story. His masseuse played a part in it. As I describe in the book, it&rsquos just an unbelievable story about how he was convinced to hand over this camp to the British Second Army rather than kill everybody. Maybe he thought that a show of humanity would somehow save him. But he killed himself when the British found him.

Anyway, in this unprecedented move, the Germans handed over Bergen-Belsen to the British. It was a crisis situation, because if they bombed the camp or there was fighting in the area, some prisoners could escape and spread disease throughout the countryside and that was a risk for the people fighting in the area, the Germans and the British, as well as civilians.

The handover occurred just three weeks before the end of the war. If that had not happened, my mother wouldn't have survived. I wouldn't be here. It was a race against time for her and other of the inmates to &ldquohold on.&rdquo Tragically, the race was lost for too many. Thousands kept dying even after the liberation.

There are so many strange twists to the story. You write that the Bergen-Belsen Commandant Josef Kramer and a brutal SS guard Irma Grese conducted a tour of Bergen-Belsen for the first British troops who arrived on the morning of April 15. Kramer and Grese seemed quite proud of this hellscape they&rsquod created.

Foi bizarro. They were in the habit of killing. This was what they did for their jobs. And they believed in what they were doing. They regarded the inmates as subhuman.

And in the meantime, your mother registers the liberation and she was elated but, within a couple of days, she's very ill, and then some fellow prisoners beat her mercilessly. And so, your mother was actually dying?

sim. In telling the story, I wanted to show what was actually happening on the ground, behind the scenes. My mother was beaten to a pulp by her fellow inmates days after the British arrived. People treated so poorly had been reduced to this animalistic state, and they didn't just snap out of it on the day of the liberation. It was a long process to come back to life. My mother was near death after having been beaten so badly. I explain that in the book.

My mother was placed in a makeshift hospital room for dying prisoners. Every day for three weeks, 11 of the 12 people in her room died and 11 nearly dead were brought in to fill their beds. She hung on. She described those details to me when I was a teenager. Later, when I wrote her story, I could calculate practically the day that she was evacuated to the hospital because I had read accounts of the evacuation. The bits of information she told me were windows into larger contexts.

It&rsquos an amazing survival story&mdasha story of the narrowest escape. The rescuers presumed your mother would die, yet she hung on for weeks. If they used triage, then she was grouped with those who weren&rsquot expected to survive.

sim. And she was unconscious when she was taken to &ldquothe human laundry.&rdquo She didn't know it was called that until I researched the rescue.

Before she was beaten, but after the British arrived, she wandered to this warehouse that contained tons of clothing and she picked her way through seams and lapels and found all these treasures&mdashgold pens, rings, currency&mdashthe deportees had brought with them. And her greatest heartbreak was the moment she came to and realized her precious stash had been taken away from her. There were all these heartbreaks. And then, when she came to full consciousness she thought, &ldquoI survived, but how lucky am I? I lost my home, my family, and my health.&rdquo

Her sister Elisabeth also survived and Elisabeth was with your mother for much of the time? Helping each other must have had a role in their survival.

sim. It was very important to have a partner in one&rsquos struggles. Elisabeth sacrificed her life for my mother at Auschwitz. She was ready to die with my mother when she herself was picked for possible labor. At that moment, Elisabeth showed her love and deep compassion for her sister. From that point on, my mother did everything in her power to help my aunt survive whatever trials they went through. She would &ldquoorganize&rdquo food for the both of them. They helped each other. And when my mother was in that makeshift hospital, knowing that her sister was alive and in decent shape was a real driving force for her because, if she died, she would be leaving her sister all alone in the world.

My mother mustered her will to live because of Elisabeth and because she was only 15 and felt she had not yet lived much of life. She didn't know how very sick she was or how long recovery would take, but she fought to have a chance. And her father's parting words to her in the cattle car before they got to Auschwitz came back to her&mdashhe had confidence that she would make it. She had to live up to his words.

Your mother was eventually evacuated from Bergen-Belsen to Sweden. What was the role of Sweden in helping survivors of the camps, and how did your mother, unlike many other people, wind up there and then live there for ten years?

The Swedes led a humanitarian mission to save these people and help them get back on their feet. Perhaps they felt guilt over their neutrality or how they helped Hitler during the war. Quem sabe? But they took in about 7,000 really sick people from Bergen-Belsen. The idea was to rehabilitate them and, after about six months of medical treatment, they would go on their way and maybe be repatriated in their home countries.

When my mother got to Sweden, she was very sick. She had tuberculosis, and she was in various TB sanatoriums and rest homes in Sweden for ten years. I don't know any survivor who went to Sweden who didn't say that Sweden was wonderful and the Swedish people were kind, and that meant so much. These people had seen the worst of humanity and then in Sweden they were so well cared for. My mother had certain post-war experiences that showed her that there was still humanity in the world.

My mother loved Sweden. When we (my sister and I) were growing up, our house was a mixture of cultures, with certain traditions and foods from Hungary, Romania, and Sweden. Though my parents wanted to be American, they couldn&rsquot help but transmit what they carried from Europe.

Robin Lindley: You describe many moving moments in your writing. I can&rsquot recall if this scene was from your new book, but after the liberation there were thousands of displaced persons left at Bergen-Belsen. One drop of supplies included a large shipment of lipstick. The soldiers thought that this shipment just useless, but women survivors were thrilled and eagerly accepted the lipstick. It was almost part of their resurrection&mdasha restoration of human dignity after being dehumanized for months and years. That story was so moving.

Humanitarian organizations, such as the Red Cross and Jewish organizations, were sending shipments to Bergen-Belsen. And they got this huge box of lipsticks and whoever opened it thought that was ridiculous and completely useless. And then they distributed the lipsticks and that was the best feeling for the women when they started to put on lipstick. They felt like human beings again. And when they were given clothes or a needle and thread and some old garments that they could tailor, life came back to them. They wanted to make themselves look presentable and attractive to the opposite sex. Little things that you might not think about really mattered.

sim. A marvelous story of the renewal.

And becoming human again. There are so many of those little stories. In one instance, a soldier turned to Jewish leader and said, &ldquoLook at that woman. She's crazy. She's combing her hair with a broken piece of a comb.&rdquo And the leader said, &ldquoYou give her a real comb and see which she would choose. Then you could see if she were crazy.&rdquo

These people were so deprived and they didn't have the basic supplies that we take for granted. If they had a choice, and they were given the real thing, they wouldn&rsquot have looked crazy. And they were used to saving every little thing they could get their hands on&mdasha piece of string had uses.

Adjusting to life after the war had to be challenging. How is your mother doing now?

She's doing well. Thank you for asking. I worry about her because of the pandemic. I can't visit with her and she normally has a lot of speaking engagements. She&rsquos really wonderful. She has such a great message when she speaks to kids, and she speaks to a lot of middle and high school students about the Holocaust.

What did she think of your book?

She read drafts of it, and I kept her abreast of the entire publishing process, so she learned a lot. She is happy that I achieved the goal of writing her story, and we are both happy to have saved members of our family&mdasha few of the six million&mdashfrom oblivion.

She must be really proud of you.

We are proud of each other.

Does she live in a senior facility?

No. She&rsquos going to be 91 in a few weeks, and she lives in her own home and takes care of everything in the home herself.

That&rsquos amazing. She&rsquos still doing well after all of those narrow escapes. Please give her my best regards.

I will. Thank you so much for your interest and this interview.

It&rsquos been a pleasure talking with you Dr. Lerner. Thank you for sharing your thoughtful and moving comments. And congratulations on your compelling and illuminating new book All the Horrors of War on the journeys of your mother and the liberator Brigadier Glyn Hughes, MD.


Belsen 92

The importance of this imagined site “Belsen” in the public discourse has shifted a number of times since the end of World War II. There were periods when “Belsen” was almost marginalised, but at other times it was very much present again. This was so in the 1990s during the wars in former Yugoslavia and the discussions about a “liberal interventionist” approach to foreign policy which sought to justify military intervention in cases of a humanitarian crisis or gross violation of human rights.

A compelling example is the news coverage of the Serbian policy of ethnic cleansing during the first months of the Bosnia conflict. On August 7 1992 the front page of the Daily Mirror was dominated by the headline: “The Picture That Shames The World – BELSEN 92”. The photo showed emaciated men behind a barbed-wire fence in Trnopolje camp in northern Bosnia – and, in case any reader did not make the connection with “Belsen 1945”, the article set out explicitly:

The haunting picture of these skeletal captives evokes the ghosts of the Nazis’ Belsen concentration camp during the Second World War.

A number of controversial military interventions in the past decade have discredited this interventionist doctrine – and the image of “Belsen” has somewhat faded away. But there’s no doubt that this imagined site still exists in the British memory landscape, ready to be brought to the fore when it becomes useful. The anniversaries of the liberation of the “real” Bergen-Belsen concentration camp serve to re-affirm the origins of this imagined site and its parameters.


Assista o vídeo: British Troops Enter Belsen 1945 (Janeiro 2022).