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Trincheiras da linha de frente

Trincheiras da linha de frente

Dunn me mostrou a linha. A fachada do batalhão tinha cerca de oitocentos metros. Cada companhia mantinha cerca de duzentos deles, com dois pelotões na linha de frente e dois na linha de apoio a cerca de cem metros de distância. Ele me apresentou aos sargentos do pelotão, mais particularmente ao sargento Eastmond, e disse-lhe que me desse todas as informações que eu quisesse; depois voltou a dormir, pedindo para ser acordado imediatamente se algo desse errado. Eu me vi no comando da linha. O sargento Eastmond está ocupado com um grupo de trabalho.

Eu fui sozinho. Os homens do grupo de trabalho, cuja função era substituir as travessas ou contrafortes da trincheira, olharam para mim com curiosidade. Eles estavam enchendo sacos de areia com terra, empilhando-os como um pedreiro, alternando as cabeceiras e as macas, depois batendo neles com pás. As sentinelas estavam na escada de fogo nos cantos das travessias, batendo os pés e soprando nos dedos. De vez em quando, eles espiavam por cima por alguns segundos. Duas partes, cada uma de um N.C.O. e dois homens estavam nos postos de escuta da companhia, conectados com a trincheira da frente por uma seiva de cerca de cinquenta metros de comprimento. A linha de frente alemã se estendia cerca de trezentos metros adiante. De beliches escavados nas laterais da trincheira e protegidos por sacos de areia vinha o grunhido de estar dormindo.

Eu pulei no degrau de fogo ao lado da sentinela e cuidadosamente levantei minha cabeça, olhando por cima do parapeito. Não consegui ver nada, exceto os estacas de madeira que sustentavam nossos emaranhados de arame farpado de proteção e uma ou duas manchas escuras de arbustos além. A escuridão parecia se mover e tremer enquanto eu olhava para ela; os arbustos começaram a viajar, primeiro individualmente, depois os dois juntos. Os piquetes fizeram o mesmo. Fiquei feliz com a sentinela ao meu lado; ele deu seu nome como Beaumont. "Eles estão quietos esta noite, senhor", disse ele.

Eu disse: É engraçado como esses arbustos parecem se mover. '

- Sim, eles pregam truques esquisitos. Este é o seu primeiro feitiço em trincheiras? "

Um sinalizador alemão disparou, explodiu em chamas brilhantes, caiu lentamente e foi sibilando na grama logo atrás de nossa trincheira, mostrando os arbustos e piquetes. Eu me movi instintivamente.

- É ruim fazer isso, senhor - disse ele, quando uma bala de rifle rachou e pareceu passar bem entre nós. - Fique quieto, senhor, e eles não poderão localizá-lo. Não, mas o que um sinalizador é uma coisa ruim para cair sobre você. Eu os vi queimar um homem.

Eu me pergunto se posso dar uma ideia de como é a vida. Temos nossos turnos de trabalho e de folga. Se estou de folga no meio da noite, meu dia começa com 'Stand To' ao amanhecer. Eu acordo e ouço por um minuto as sentinelas conversando e os ratos correndo. Tudo está cinza e úmido na névoa do outono. Alguns tiros perdidos, mas pouco mais. Eu sigo cada pista estreita entre as altas margens de sacos de areia e passo por meus homens em uma pequena fileira de três ou quatro em cada baía, de pé com as baionetas fixas e geralmente bocejando. Chega a ordem de 'Stand Down', o dia em que o sentinela se senta e olha para o seu periscópio, e os outros se esticam e saem para buscar rações, acender fogueiras, limpar rifles.

O dia realmente começou no stand-to. A experiência anterior tinha mostrado que o período de perigo para o ataque era ao amanhecer e ao anoitecer, quando o atacante, tendo a iniciativa, podia ver o suficiente para avançar e cobrir uma boa distância antes de ser avistado. Cerca de meia hora antes do amanhecer e do anoitecer, foi dada a ordem, 'Levante-se', que foi transmitida silenciosamente por toda a extensão da frente do batalhão. Desse modo, todo o sistema da linha de frente dos Aliados foi alertado. A tensão diminuiu, mas as sentinelas ainda vigiavam pelo periscópio ou por um pequeno espelho preso ao topo de uma baioneta.

Terminado o café da manhã, não demorou muito para que um oficial aparecesse com os detalhes dos deveres e fardos a serem executados. A limpeza e inspeção de armas, sempre uma tarefa primordial, logo seriam seguidas pelo trabalho de picareta e pá. A manutenção da vala era constante, um trabalho sem fim. Devido ao clima ou à ação do inimigo, as trincheiras exigiam reparo, aprofundamento, alargamento e reforço, enquanto novas trincheiras de apoio sempre pareciam ser desejadas. O transporte de rações e suprimentos da retaguarda continuou interminavelmente.

Percorrer a trincheira não é tão fácil quanto você pensa. Por um lado, não é reto por mais de quatro metros (é "atravessado" para evitar que o enfileiramento e o projétil tenham muito efeito. Depois, há todos os tipos de desvios estranhos para abrigos de oficiais ou outras linhas de trincheiras. Nesses labirintos em que lutamos tanto uns contra os outros e cada lado se manteve firme, você nunca pode ter certeza se uma trincheira não o levará direto para as linhas alemãs.

Temos cavado trincheiras desde que chegamos aqui; é um trabalho muito duro, pois o solo é extremamente pesado, a argila mais pesada que já cavei e tenho tanta experiência em escavação quanto a maioria dos marinheiros. Você pode perceber a velocidade que trabalhamos quando um homem tem que fazer uma 'tarefa' - 6 pés de comprimento, 4 pés de largura e 2 pés e 6 polegadas de profundidade em uma tarde. Ontem à tarde eu tinha descido direto para o fundo da trincheira e, conseqüentemente, a cada pá cheia de argila que consegui arremessar uma altura de 12 pés para tirá-la da parte de trás e por cima do parapeito.

A seiscentos pés estávamos livres da maioria dos ruídos terrestres, e novamente olhei para baixo. Pela primeira vez, vi a linha de frente como realmente era, quilômetros e quilômetros de distância. Agora correndo em linha reta, ora virando para um lado ou para outro em uma curva aparentemente aleatória e desnecessária, ora em linha reta novamente, se estendia aproximadamente para o norte e para o sul até desaparecer em ambas as direções. A paisagem estava viva com as explosões de projéteis explodindo e os flashes verdes de baterias em ação, e o breve brilho de algum fogo recém-criado.

Os últimos dois dias foram terríveis. Os alemães romperam a linha. Perdemos dez oficiais nos últimos dois dias e ontem o batalhão tinha menos de 200 homens, embora eu espere que alguns retardatários apareçam. Todos os oficiais da minha empresa foram perdidos, exceto eu. Não descansamos absolutamente. Todo mundo está muito abalado. Espero que sejamos colocados de reserva para reformar por alguns dias.

Talvez você queira saber algo sobre o espírito dos homens aqui agora. Bem, a verdade é (eu levaria um tiro se alguém importante prendesse esta missiva) todo homem que Jack está farto de suportar, e nenhum deles tem um grama do que chamamos de patriotismo sobrando nele. Ninguém se importa se a Alemanha também tem a Alsácia, a Bélgica ou a França. Tudo o que todo homem deseja agora é acabar com isso e ir para casa. Essa é a verdade honesta, e qualquer homem que esteve aqui nos últimos meses lhe dirá o mesmo. Na verdade, e isso não é exagero, a maior esperança da grande maioria dos homens é que os distúrbios e a revolta em casa forçarão o governo a atacar em quaisquer condições.

Os soldados fariam uma viagem divisionária de dezesseis dias de serviço na linha. Durante quatro dias, os homens ficariam de reserva sob o fogo inimigo, mas não em trincheiras; provavelmente nas caves de casas em ruínas. Mas não eram tempos de descanso. A cada dia ou noite, cada homem faria uma ou mais jornadas de volta às trincheiras que haviam deixado carregando algum carregamento de comida, água ou munições até as três empresas nas trincheiras, ou talvez conduzindo uma mula de carga por terra até algum ponto perto da linha de frente, ao abrigo da noite. Até mesmo conduzir uma mula carregada no escuro sobre um terreno baldio confusamente aramado e valado é trabalho; colocá-lo de pé de novo quando caído e se contorcendo, em selvagem consternação, entre um emaranhado de arame farpado velho pode ser um trabalho muito difícil.

Depois de quatro dias de seus trabalhos como mulas sumpter, ou muleteiros, a empresa se arrastava de volta para mais quatro dias de serviço nas trincheiras, voltava ainda mais universalmente cansada ao final e voltava para os vagões de descanso, fora do normal. fogo, por seus dezesseis dias ou mais de "descanso divisionário".

Eu estive na frente por treze meses e, ao final desse tempo, as percepções mais nítidas haviam se tornado embotadas, as palavras mais importantes significam. A guerra havia se tornado um assunto cotidiano; a vida na linha é uma questão de rotina; em vez de heróis, havia apenas vítimas; recrutas em vez de voluntários, a vida se tornou um inferno, a morte uma bagatela; éramos todos engrenagens de uma grande máquina que às vezes rolava para frente, ninguém sabia para onde, às vezes para trás, ninguém sabia por quê. Perdemos nosso entusiasmo, nossa coragem, o próprio sentido de nossa identidade; não havia rima ou razão em toda essa matança e devastação; a própria dor havia perdido seu significado; a terra era um deserto estéril.

Candidatei-me a uma transferência para a Força Aérea, não por qualquer motivo heróico, ou pelo amor à aventura, mas simplesmente para me afastar da massa, da vida e da morte em massa.

Mas antes que minha transferência acontecesse, adoeci. O coração e o estômago quebraram e fui mandado de volta ao hospital em Strassburg. Num tranquilo mosteiro franciscano, monges gentis e silenciosos cuidaram de mim. Depois de muitas semanas, recebi alta. Impróprio para serviço posterior.

A trincheira de comunicação era larga o suficiente para acomodar um homem com uma mochila completa e cerca de dois metros de profundidade, de modo que a visão era limitada a um pedaço de céu escuro e os ombros do homem na frente. O chão estava coberto com trinta centímetros de lama tensa e grudenta. Nós dirigimos lentamente pelo pântano, arrancando cada pé antes de colocá-lo no chão novamente.

A escuridão caiu. Depois do que pareceu meia noite, o guia parou e disse: "Há uma estrada aqui. Veja e se apresse. Há uma metralhadora nela. Vê? Uma de cada vez."

Nós nos arrancamos sozinhos da lama e nos enrolamos na estrada, mergulhando em direção a uma abertura escura na outra margem. A metralhadora disparou alguns tiros irregulares por nós. As balas estalaram bruscamente no alto. Caímos em outra trincheira e seguimos em frente. Este também era estreito, mas mais raso e com pranchas de pato. Nós nos movemos mais rapidamente. Podíamos ver as luzes subindo e descendo à nossa frente, e os ruídos se interpretaram como rifles e metralhadoras disparando.

De repente, alguém disse: "Olá", e Smith, o comandante da minha companhia, apareceu. "Esta é a linha de frente? Eu perguntei." É isso.

As condições no inverno em Ypres Saliente eram terríveis. A água estava muito perto da superfície para permitir a abertura de trincheiras profundas, e essa dificuldade foi superada em grande escala pela construção de muralhas de sacos de areia acima do nível do solo. O frio era intenso, mas pelo menos a geada tinha a vantagem de impedir que alguém afundasse na lama do fundo da vala, como normalmente acontecia. Com o passar do tempo, as condições melhoraram com o aumento da produção de tábuas de vala e o lançamento de botas de borracha para as pernas. Botas curtas de borracha eram uma ameaça, pois estavam sempre encharcadas. As comodidades começaram a aparecer na forma de recipientes de comida quente, braseiros e gibões de couro, mas apenas os jovens e fortes podiam resistir às condições por muito tempo. Curiosamente, minha malária havia me deixado totalmente e, apesar de estar com frio e úmido por dias e noites sem fim, nunca tive um dia de enjôo que obrigasse a ficar de folga durante o resto da guerra.

Tenho certeza agora de que não apreciei a tensão física em homens mais velhos do que eu, nem permiti, ou realmente apreciei suficientemente, a tensão e a ansiedade dos homens casados. Um sargento em um momento confidencial em uma longa vigília noturna, uma vez me disse: "Está tudo bem para você, você é solteiro e não tem mulher e filhos com que se preocupar, mas se eu for morto o que, eu me pergunto, vai acontecer com a minha família ", Minha esposa não é do tipo gerente, ela sempre dependeu inteiramente de mim, e ela nunca foi forte. Seu povo está morto e minha mãe é inválida. Depois disso, sempre tentei disfarçadamente evitar enviar homens casados ​​para tarefas mais perigosas, mas uma grande proporção de homens, e quase todos os sargentos, eram casados.

A ansiedade doméstica era particularmente aguda entre uma parte considerável dos homens que não confiavam ou não podiam confiar em suas esposas. Como é bem sabido agora por todos, mas não era tão conhecido por mim então, parentes ou amigos sempre recebem algum chute obscuro de advertir maridos ausentes de que suas esposas estão "agindo". Esse tipo de coisa não estava de forma alguma confinado às fileiras. Tive a maior admiração por um certo coronel da RAMC. Poucos de sua posição visitavam empresas na linha de frente, mas ele aparecia com frequência, falava com os homens e realmente conhecia as condições em que viviam. Ele era o comandante da Ambulância de Campo que normalmente lidava com nossas vítimas e suas visitas foram muito apreciadas. Disseram-me que ele tinha um temperamento terrível e tratava seus próprios oficiais com muita dureza, mas não poderia ter sido mais charmoso comigo. Um dia, lemos nos jornais que ele havia sido preso por assassinato. De licença, atirou no amante da mulher, que encontrara "em flagrante delito". Falou-se muito na companhia de uma petição para ser enviado para casa deles em seu nome, mas nada deu certo, pois, na verdade, ele foi considerado louco e enviado para Broadmoor. Mais tarde, um cabo de lança em minha companhia, que eu sabia, pela censura de suas cartas para casa, tinha uma esposa infiel, precisava de licença para ir para casa. Conversei com ele, mas o único resultado foi que ele se recusou a voltar para casa. Os dias de bem-estar organizado ainda não haviam começado.

Registros que ainda tenho mostram que fomos para a França com 28 policiais e que em dez meses 26 novos oficiais haviam sido destacados para nós. Muitos dos oficiais recém-admitidos tornaram-se vítimas. Ficou o coronel, ajudante e segundo em comando e cerca de um oficial por companhia. Nem todos os oficiais que partiram foram feridos ou mortos, muitos adoeceram, outros eram velhos ou nervosos demais para enfrentar a tensão das trincheiras. Aos 24 anos, encontrava-me bem, senão acima da média de idade dos oficiais.

À medida que nos aproximávamos da batalha e os canhões ficavam mais altos, meu cavalo ficou bastante nervoso e começou a se assustar com cada buraco de granada e eu estava com medo de cair. Por fim, descemos e os deixamos com dois cavalariços. Tínhamos então algumas centenas de metros para caminhar até o quartel-general do batalhão. Lá descemos para as entranhas ou para uma das entranhas da terra, uma cavidade incrivelmente profunda com degraus um tanto desiguais para baixo, o que achei muito inseguro. Na parte inferior encontramos Harry Lascelles, que é o segundo em comando deste batalhão. Ele estava com uma aparência extraordinariamente elegante e lindamente limpo. Senti vergonha de estar coberto de suor, muito desarrumado e usando camuflagem - ou seja, uniforme de soldado raso. Estava com ele outro jovem elegante, chamado Fitzgerald, e a mesa estava repleta de papéis e periódicos como Vida no Campo e a Burlington Magazine, que se associa às casas confortáveis ​​dos ricos.

Fui conduzido por um guia para minha própria companhia, uma caminhada de vinte minutos por campos verdes, enquanto o sol começava a se pôr de forma mais bela. Por fim, chegamos a um banco subterrâneo, comum e raso, e aqui encontrei meu capitão cara a cara - ninguém mais surpreso do que meu capitão, pois ele esperava outra pessoa com o mesmo nome. Era então 8,15. Ele pediu um jantar para dois, que foi imediatamente apresentado. Sopa muito boa, peixe quente com gosto de sardinha, mas maior - ninguém sabia o que eram - carne velha, pickles e ervilhas, ameixas e creme - bastante uísque e porto. Ainda estava claro quando terminamos e fui enviado para a linha de frente de todos, para que o oficial pudesse voltar e jantar. A frente revelou-se extraordinariamente monótona - e era bastante emocionante pensar que não havia nada entre você e o exército alemão.

Lugar

Dias

Linha de frente

65

Apoio, suporte

36

reserva

120

Descanso

73

Sair

17

Hospital

10

As coisas estão quietas, um pouco bombardeando de vez em quando, mas não muito. Nós nos deitamos muito baixo quando está ligado, bem embaixo da margem ou em um abrigo. Todos os homens têm pequenas fogueiras e se mantêm decentemente aquecidos enquanto dormem, o que fazem em posições incríveis. 'Abram caminho' é a observação mais comum à medida que avançamos ao longo das linhas, com os cotovelos esfregando os lados. É impossível manter-se realmente aquecido, ou se está quente e aborrecido, ou então terrivelmente frio. Não é um tipo de resfriado muito ativo, mas é bastante desagradável. Tirei uma ou duas fotos que espero mandar para casa de alguém que está de licença.

Você vê à sua frente um banco de argila acinzentado a cerca de sessenta centímetros acima de sua cabeça, à sua direita e à esquerda cerca de seis homens antes que uma travessia pare sua visão. Nós temos, eu acho, estabelecido um certo tipo de ascendência sobre o inimigo ultimamente e quaisquer tentativas indiferentes que ele tenha feito no ataque foram repelidas sem dificuldade. À noite, os parapeitos são melhorados e os homens mostram-se à vontade.

Na noite em que eu estava, completamos uma linha de trincheiras ganhando conexão com os franceses (somos a extrema direita da posição britânica) cavando abertamente acima do solo sem vítimas, exceto um engenheiro atingido na coxa. Isso, veja bem, a 150 metros do inimigo apenas em uma noite escura.

Os Engenheiros Reais são maravilhosos, colocaram fios por volta das 11h30, quando a lua estava bastante brilhante, batem na frente de uma nova vala de seiva, sem perdas. Surpreendente. O inimigo, porém, tem medo de se mostrar e se eles começarem a atirar, eles recebem uma resposta quente. Enterramos alguns de seus mortos que haviam estado fora por cerca de três semanas e que estavam na linha desta nova trincheira. Existem mais 120 sobre o local, mas não podemos chegar a eles.

Essa escavação é um trabalho delicado, mas as perdas geralmente são muito pequenas. Porém, tudo é feito agora em uma posição que se considera impossível avançar, diante de um lugar inexpugnável conhecido como triângulo da ferrovia dominado pelos alemães. Terá de ser virado para outro lugar se quiser cair.

Não estou mais apaixonado pela guerra e pelo trabalho militar, no entanto, do que quando deixei Melbourne, e se algum de vocês, rapazes sortudos - perdoem-me, mas vocês têm sorte - desejem mudar sua existência monótona pelo heroísmo da batalha , você encontrará muitos de nós dispostos a trocar de emprego. Como pensamos em casa e rimos da mesquinhez de nossos pequenos aborrecimentos diários! Não conseguíamos dormir, nos lembramos, por causa do rangido da porta da despensa, ou do barulho dos bondes, ou das crianças brincando e fazendo fila. Bem, não podemos dormir agora porque - seis granadas estão explodindo por aqui a cada minuto, e você não consegue dormir muito entre elas; As armas estão arrotando projéteis, com um estrondo estrondoso a cada vez; O solo está tremendo a cada pequena explosão; Estou molhado e o solo em que descanso está molhado; Meus pés estão frios: na verdade, estou toda fria, com meus dois cobertores redondos; Estou coberto de suor frio e coagulado, e às vezes minha pessoa está suja; Estou com fome; Estou aborrecido com o absurdo da guerra; Não vejo chance de nada melhor para amanhã, ou depois ou no ano seguinte.

Poderíamos continuar e continuar. Isso, mente, não é choro; é apenas mencionar o quão absurdas nossas velhas reclamações parecem agora. E não pense que sempre durmo no chão molhado. Às vezes fico um pouco seco. E eu tomei um banho quente ontem e estou limpo para o momento. A propósito, enquanto eu estava tomando meu banho, outro oficial das nobres forças de Sua Majestade foi feito em pedaços um pouco mais à frente. Ele acabava de sair das trincheiras e ia tomar banho. Eu entrei em uma cabana logo depois e coloquei um par de borrachas na ponte. A gente se força a ser insensível.

Por um tempo, estou vinculado a um batalhão entrincheirado, consistindo de guerreiros temporariamente engajados em empreendimentos de engenharia ao longo da frente. Pelo que posso ver, a infantaria gasta cinco em cada seis horas na frente em vários trabalhos desse tipo - construindo, consertando e puxando aqui, ali e em todos os lugares, e carregando, carregando, carregando sacos de areia, madeira e terra de de manhã até a noite, e então até de manhã novamente.

E o tempo todo um inimigo muito implacável nos atinge sempre que pode nos ver e acha que vale a pena. Quase sempre estamos escondidos de suas armas, mas eles têm incontáveis ​​olhos no alto e todos os nossos canhões antiaéreos e nossos próprios aviões não podem mantê-los sempre fechados. Então, os artilheiros, bem atrás das linhas alemãs, que nunca nos viram e nossas obras, espiam mapas todos cobertos com pequenos quadrados e, em seguida, giram as alças, esguicham pequenos instrumentos maravilhosos dando níveis e direções, e então, tubo na boca, basta apertar um botão ou puxar um barbante e um pequeno símbolo cruza o céu até nós. Nós o ouvimos chegando com um grande guincho nasal, e se ficar cada vez mais alto, simplesmente caímos na lama, onde quer que estejamos, e oramos ou xingamos, de acordo com nossos temperamentos individuais. Principalmente, no entanto, eles não se preocupam com pequenos grupos de trabalho, preferindo se dedicar a postos de observação, edifícios altos, estradas principais e posições de armas.

Eu estava sentado na sede da minha empresa, um abrigo de ferro corrugado cortado no parapeito de sacos de areia, quando um bombardeio pesado concentrou-se nos restos de um prédio abandonado incorporado ao nosso setor empresarial. Um dos comandantes de meu pelotão, um rapaz de cerca de 19 anos, estava comigo. Bombas estranhas estavam explodindo em nossa vizinhança, e o comandante do pelotão, obviamente esperando que eu aconselharia contra isso, disse: "Suponho que devo ir para o meu pelotão."

Esta foi a primeira vez de muitas que tive que enfrentar a desagradável responsabilidade de dizer a um subordinado para se expor a uma chance muito óbvia de ser morto. Eu disse que ele deveria entrar no pelotão. Mal ele tinha ido embora, ouvi aquele grito prolongado e persistente de "carregadores de maca", em que os homens nas trincheiras eram tão viciados.

Eu o segui, feliz com o incentivo à ação. É muito fácil encontrar razões sólidas para se manter disfarçado em circunstâncias desagradáveis. Três carregadores de maca da companhia corriam pela trincheira. Os maqueiros eram pessoas maravilhosas. Os nossos foram os músicos dos primeiros dias de treinamento. Sempre eram chamados aos lugares mais perigosos, onde já haviam ocorrido baixas, mas sempre havia homens dispostos a se voluntariar para o trabalho, pelo menos nos primeiros dias da guerra. Os homens não eram sedentos de sangue. Os maqueiros estavam desarmados e, embora não fossem obrigados a fazer trabalho manual ou sentinela, tenho certeza de que esse não era o principal motivo de sua prontidão para se voluntariar.

Eu ainda não tinha aprendido que algumas baixas sempre pareciam aumentar para pelo menos três vezes o número que realmente são e fiquei horrorizado quando cheguei à casa abandonada. Um abrigo foi atingido diretamente. Encontrei o subalterno ileso e freneticamente empenhado em desenterrar os ocupantes. Os projéteis estavam explodindo em toda a área quando me aproximei, e homens encolhidos à paisana gritavam para que eu me juntasse a eles. A poeira da alvenaria despedaçada e dos sacos de areia rasgados estava voando e isso, e os vapores desagradáveis ​​e malcheirosos das bombas tornavam difícil perceber o que estava acontecendo. Um homem perto de mim foi atingido e comecei a cuidar dele quando um maca veio me ajudar. Mais granadas explodiram quase em cima de nós. Percebi como os homens eram brancos e me perguntei se eu era tão branco quanto eles.

Seu medo evidente fortaleceu meus próprios nervos. Tínhamos ouvido falar sobre guerra de trincheiras, e repentina e violentamente me ocorreu que esse bombardeio poderia muito bem ser uma preliminar para um ataque em trincheiras. A qualquer momento, o bombardeio pode se dissipar e quase simultaneamente podemos encontrar a infantaria inimiga em cima de nós. Gritei pelo subalterno.

"Havia sentinelas à espreita" exigi. Eu ataquei os homens e levei as sentinelas de volta ao parapeito. A munição reserva havia sido atingida e amaldiçoei o subalterno por não ter feito nada para reabastecer. Após essa explosão. e em um estado de espírito mais calmo, fui de posto em posto alertando os homens para ficarem de vigia. Gradualmente, o bombardeio diminuiu e finalmente cessou.

Naquela noite, encontrei-me física e mentalmente exausto. Decidi pelo menos não tentar vencer as lágrimas com uísque. Também me perguntei se os soldados, quando se recuperassem, me considerariam como tendo "vento". A palavra foi muito usada por aqueles que já estiveram na frente de batalha há algum tempo e, como toda gíria dos soldados, popularizou-se rapidamente entre os recém-chegados.

Uma vez condenado pela "ventania", um oficial perdeu muito do respeito dos homens e com ele seu poder de controle. Eu estava de fato ventoso desnecessariamente? Eu sabia no fundo do coração que sim, embora descobrisse mais tarde que meu comportamento não havia causado essa impressão. É relativamente fácil para um oficial controlar-se porque tem mais com que ocupar a mente do que os homens. Resolvi no futuro pensar mais e falar (ou gritar) menos em uma emergência.

Eu não invejava as companhias pelo serviço regular de trincheira em que logo iriam embarcar; Transporte parecia bem fora de tudo isso. A essa altura, eu tinha uma ideia bastante clara dos respectivos deveres e perigos de um oficial de regimento comum em relação a um especialista fora da trincheira, como o Oficial de Transporte. Quanto ao perigo, havia pouca escolha. Na hora da noite regular "odeia" o Oficial de Transporte tinha quase certeza de estar por perto em locais com maior probabilidade de atrair a atenção do inimigo por arma de fogo e arma de mão, seus colegas estando "seguros nas trincheiras". Os despejos de ração geralmente não eram saudáveis; tráfego de e para as trincheiras sempre sujeito a interferências desagradáveis. Mas ele não sentia o tédio e o desconforto medonhos da vida nas trincheiras; o perigo incessante de atiradores, morteiros de trincheira e ataques diretos de alto explosivo sem nenhum dos interesses da vida atrás da linha. O Oficial de Transporte poderia ficar razoavelmente confortável em um alojamento, banhos quentes, refeições adequadas e uma cama para dormir; poderia montar em seu cavalo e cavalgar pelo campo de um local de trabalho para outro; tinha carroças e carroças para despachar para este e aquele serviço; tinha um trabalho interessante a fazer, espaço para se movimentar, novas pessoas para conhecer; um trabalho muito bom. Quando deixei os Transportes para trabalhar nas trincheiras, eu estava, no jargão oficial, "de volta ao trabalho" em definitivo. E se houvesse pouca dúvida, nos dias de impasse entrincheirado, qual era a melhor ocupação, não havia ninguém na guerra agressiva ou em movimento de qualquer tipo. O oficial de transporte e sua seção poderiam ser bombardeados até a extinção, mas não seriam obrigados a abrir caminho através de emaranhados de arame farpado na varredura de tiros de metralhadora.

Logo nos acostumaríamos, alguns de nós pelo menos, a bombardeios. Quando se ouve o estalo violento de uma bala, o perigo já passou. O gemido de uma concha, tom e volume de acordo com a natureza e o tamanho, anuncia sua chegada. Vindo para onde? “Muito emocionante ouvir os projéteis assobiando no ar e me perguntar o quão perto eles vão pousar. Muita experiência deles agora” - assim escrevi em uma carta para casa; e era genuíno. No dia 27 parecia que os artilheiros inimigos estavam procurando nosso parque de transporte, então peguei o trecho para a marcha de rota. Ao nos aproximarmos de casa novamente, fomos advertidos por um oficial artilheiro para fazer um desvio, pois o inimigo estava avistando um campo em nossa rota. O Boche, disse ele, achou que havia uma bateria atrás da sebe. "É estilhaço ou alto explosivo?" Eu perguntei. Principalmente estilhaços, foi a resposta. Isso certamente era inconveniente em campo aberto, já que as balas cobrem uma área tão ampla quando o projétil explode acima; mas um desvio teria levado pelo menos meia hora e estava quase na hora do almoço. Enquanto conversávamos, ouvimos uma granada chegando. Foi altamente explosivo e atingiu o campo a cem metros de distância. Valeu a pena arriscar; seria uma boa experiência para a seção. Cada carroça e carroça passavam sozinhas a galope - uma visão engraçada. A carroça do Doutor veio por último - um pequeno negócio puxado nesta ocasião por um grande cavalo e conduzido por um homem grande. Seu assento havia desabado e ele estava esparramado no chão, com uma das mãos nas rédeas e a outra segurando sua glengarry.


Trincheiras da linha de frente - História

Nossos novos workshops de medicina de batalha da 1ª Guerra Mundial para escolas são projetados para apoiar o ensino e a aprendizagem do estudo ambiental histórico Edexcel & lsquoMedicine Through Time & rsquo: O setor britânico da Frente Ocidental, 1914 & ndash18: lesões, tratamento e as trincheiras.

As sessões são conduzidas por mim e Richard Townsley & ndash intérpretes históricos experientes com anos de experiência em medicina do campo de batalha da 1ª Guerra Mundial e trabalhando na educação & ndash e visam cobrir o conteúdo do estudo de Ambiente Histórico Edexcel GCSE. As oficinas são apoiadas por centenas de artefatos autênticos, atividades práticas e de dramatização e imagens e filmes de período cuidadosamente escolhidos e, o mais importante, são baseadas inteiramente nas experiências reais daqueles que serviram à Grã-Bretanha durante a Grande Guerra.

Um oficial médico regimental autenticamente uniformizado e um oficial do corpo médico do exército real conduzirão seus alunos por uma ampla gama de tópicos importantes, incluindo:

Condições nas trincheiras e como elas afetaram a saúde e o bem-estar dos soldados e como afetaram os ferimentos, recuperação e tratamento das vítimas

Doenças de trincheira comuns, incluindo infestação de piolhos, pé de trincheira, PUO

Agentes de feridas e doenças e sua importância relativa

A introdução e eficácia de equipamentos de proteção individual, como capacetes de estilhaços e máscaras de gás

As funções das diferentes equipes médicas que trabalham na Frente Ocidental

A corrente de evacuação de vítimas do campo de batalha até a desgraça

O legado da medicina do campo de batalha da Grande Guerra & ndash como a experimentação, improvisação e inovação desenvolveram técnicas e tecnologias médicas que levam a um melhor atendimento para as vítimas da Grande Guerra e para todos desde então

Devido ao alto conteúdo de conhecimento do tópico e às oportunidades de aprendizagem prática, recomendamos sessões de 2 horas de duração com grupos de aproximadamente o tamanho da turma. No entanto, esta é uma situação ideal e reconhecemos que existem muitas restrições enfrentadas pelas escolas, o que pode significar que isso é impossível, por isso sempre buscamos ser o mais flexível possível para nos adaptarmos a você. Sinta-se à vontade para discutir conosco as necessidades e oportunidades de sua escola & ndash nós não trabalhamos com um script, portanto, ficaremos felizes em personalizar a experiência.

Aceitamos um espaço maior para nossos workshops & ndash um salão ou estúdio de teatro, talvez & ndash, pois permite que os alunos se movimentem durante a dramatização / atividades práticas, nós precisamos de acesso à sala por pelo menos uma hora antes e uma hora depois da sessão (s) para configurar e desmontar. Exigimos recursos audiovisuais, incluindo som e acesso à Internet, cadeiras suficientes para os alunos e algumas mesas para exibir nossos artefatos.

Nosso pacote WW1 Battlefield Medicine custa apenas & pound600 por dia mais despesas de viagem e amp, ótimo valor para dois apresentadores especializados, uma extensa coleção de artefatos e a conveniência de uma experiência na escola.

Conforme declarado anteriormente, pretendemos ser flexíveis e também podemos oferecer workshops com recursos completos sobre outros tópicos da 1ª Guerra Mundial. Please talk to us by email or phone 07973 537289 and tell us how we can support teaching and learning about the Great War in your school.


Students in the Trenches

About a half hour into tagging frontline records in the Operation War Diary project, the room of high school sophomores erupted. &ldquoRats! These trenches are filled with them.&rdquo &ldquoThat&rsquos not so bad the officer here is talking about trench foot.&rdquo &ldquoIt looks like 95 soldiers died on just this one day!&rdquo &ldquoMy battalion doesn&rsquot seem to move anywhere.&rdquo &ldquoOh no! This unit is heading to Ypres.&rdquo As an educator, I could not have found the moment more gratifying. My classroom had transformed into a history lab where students were deepening their understanding of the First World War, honing their historical skills, and contributing to an impressive crowdsourcing campaign to make the diaries of British soldiers on the Western Front accessible to scholars, researchers, and the wider public.

Operation War Diary (OWD) was launched in 2014 by the National Archives, the Imperial War Museums, and Zooniverse to mark the centenary of the global conflict.

Operation War Diary (OWD) was launched in 2014 by the National Archives, the Imperial War Museums, and Zooniverse to mark the centenary of the global conflict. The collection contains over one million digitized images of the war diaries of British and Indian troops, offering a fascinating glimpse into the units&rsquo day-to-day activities. Operation War Diary asks public volunteers or &ldquocitizen historians&rdquo to tag the diaries with a range of variables including dates, places, types of activity, names, and casualties. The records of several divisions are available for annotation, including infantry, cavalry, ambulance, artillery, engineers, machine gun, veterinary, and regional units. The Imperial War Museums harvests the tagged and categorized information to create a permanent digital memorial&mdashLives of the First World War&mdashtelling the life stories of those in the British Commonwealth who contributed to the war.

My goals for getting students involved in the crowdsourcing OWD project were threefold. First, the OWD class project can teach students about the unprecedented and long-lasting physical and psychological trauma wrought by a war often bypassed in US history textbooks. The unit I teach on the First World War is already robust. In addition to textbook readings and lectures, students participate in a role-playing game on the outbreak of the war, discuss war poetry readings, and analyze propaganda. The war diaries add another important dimension by telling the story of this global conflict from the perspective of participants who experienced the industrialized slaughter and its aftershocks firsthand. The project is also designed to develop students&rsquo skills and competencies, such as &ldquohistorical reading,&rdquo chronological thinking, geoliteracy, and others articulated in the AHA&rsquos History Discipline Core. Third, I seek to engage students in the craft of actually fazendo history, in this case by helping to create data for historical analysis. I direct students to Richard Grayson&rsquos recent study of the frontlines based on data from OWD as a case in point.

The class project (now in its third iteration) consists of two days (2 classes, 80 minutes each) of intensive work with the war diaries. Prior to class, students take a 10-minute tutorial on the OWD site that walks them through the process of accurately capturing places, dates, events, unit activities, and other remarkable historical information. I also provide a brief overview of OWD and guiding questions to focus their attention on life in the frontline trenches, the reality of battle, military technology, and outcomes. A graphic organizer to chart their findings and plan for the final assignment is also supplied. The academic team at OWD has done a marvelous job at creating predetermined categories and user-friendly annotation tools for accuracy. The students are now ready to tag!

A screen capture of a tagged diary page from the 10th Infantry Brigade, 1st Battalion Royal Warwickshire Regiment, October 20, 1918. White markers indicate the recorded locations, dates, names, weather conditions, and troop activities. An open tag box shows where a student would note that this unit achieved its set objectives. (Source: Operation War Diary)

During the lively hands-on sessions, I answer individual questions and stop periodically to check for understanding, pose questions, provide background, and fuel discussions on the significance of their findings. Students also make use of a variety of additional resources to aid in the transcription. Operation War Diary offers an easy field guide to help students and volunteers become more familiar with military life and terminology. I have also compiled a list of links such as maps of the Western front, websites on the British Army units in the Great War, and drawings of the elaborate trench systems. In contrast to the usual solitude of archival work, this project engenders a wonderful collaborative spirit as classmates enthusiastically help each other to decipher words&mdashthe diaries can be typed or handwritten&mdashor to share stories of the enlisted men in their divisions. Students read portions aloud, compare notes, and assist one another to identify contextual clues in this collaborative learning experience through digital creation.

The summative written assignment requires each student to produce a two-page historically informed reflection on his or her individual work. Their submission must include specific information about the pages of the diary assigned to them: regiment name, dates covered, location(s) for the divisions, and the types of findings encountered in the transcription. Students are then tasked with addressing how the troops&rsquo daily activities support or add to the historical record of the war by connecting their investigations with important themes such as the scale of casualties, life in the trenches, the evolution of the conflict, significant battles, the static nature of the Western Front, nationalism, and modern warfare. They must provide detailed and informed comparisons (or contrasts) with class materials, the recommended online sources, and information from our texts to interpret their findings. The project is also scalable for different educational levels. An undergraduate course could expand and embed this work as part of a long-term project in digital history and historical interpretation of the conflict. Middle school students working in groups could work on a pared-down assignment to learn about daily life on the war&rsquos frontline, the role of primary sources in historical spadework, or to simply connect to the past with digital technology.

The idiosyncratic and richly detailed nature of war diaries produces unique and nuanced student reflections. The adjutant authors of the records had few formal guidelines consequently, the pages vary in terms of topic, information, and tone. While students may expect to read about the new weaponry such as poison gas, they are surprised and intrigued to learn about rationing, hygiene, recreational activities, and village life near the frontline that gives a fuller picture of the social dimension of war. Their reflections often remark on how seemingly dry official reports sometimes provide overbearingly moving testimonies of despair, cynicism, courage, terror, and even hope. In one exemplary reflection, a student analyzed how George V&rsquos visit to her battalion in 1916 not only boosted soldier morale on the ground, but also contributed to the continued consent and support of the home front for the war.

The Operation War Diary project has proven to be powerful student-centered learning experience with digital history. Some scholars may bristle at the claim that crowdsourcing itself transforms students into &ldquocitizen historians.&rdquo Yet, this activity and accompanying assignment has successfully served not only to strengthen their historical skills, but also to stimulate curiosity and appreciation for the discipline, which may inspire students to pursue history later in life. Feedback on the project has been overwhelmingly positive. Students&rsquo reflections show that they enjoy their roles as sleuths and budding historians. Above all, the diaries never fail to have a profound impact on them. As one junior stated, &ldquoWhen reading or listening to facts about the war, I was never able to see what it was like on a personal level for young soldiers. The diaries made it so I could understand that the war era their life.&rdquo Operation War Diary offers a unique opportunity to take students beyond the school walls and into the trenches of the Western Front, not to humanize war, but to reveal the human experience of the global conflict that shaped the 20th century.

This post first appeared on AHA Today.

Susan Corbesero, PhD, is history department chair at The Ellis School in Pittsburgh and teaches seminars in modern European history. Her research and teaching interests include Soviet/Russian history, gender studies, visual culture, and digital humanities. Susan is also the co-creator of Stalinka: A Digital Library of Staliniana at the University of Pittsburgh.


The Perfectly Preserved World War I Trench

Sanctuary Wood, Ypres, Belgium, where trenches have been preserved since World War One. (Photo: John Gomez/shutterstock.com)

The fields of Northern France and Belgium still bear many of the scars of last century’s Great War, but they are a faint reminder of battle carnage on the Western Front. After the Armistice, farmers returned to find their fields and villages totally destroyed by four years of trench warfare. Craters mark spots where artillery shells exploded but much of the area is now covered over with grass, hedgerows and forests.

In 1919, a Belgian farmer called Schier returned to his land on a hill over looking the ancient medieval city of Ypres, and simply left it as it was. Once part of the British front line, it lies there today looking much as it did a hundred years ago: a mess of rusted barbed wire, shell holes full of water, trees shattered by artillery fire and a system of trenches and tunnels filled with mud.

Still privately owned by the Schier family, it is one of the few sites in Flanders where you can experience something of the actual terrain suffered by soldiers during World War I. On British military maps, it was noted as Hill 62, for its elevation in feet above sea level. For the tens of thousands who lived and died here it was known as Sanctuary Wood. To go there now is to experience the horrors of life in the trenches for yourself.

Looking into the trenches. (Photo: Amanda Slater/flickr)

The old medieval cloth manufacturing city of Ypres in Belgium looms large in the British psyche due to the amount of casualties suffered here. In the early stages of the war, Germany raced to the sea in an attempt to defeat France by attacking through Belgium. This strategy, known as the Schlieffen plan, drawn up years before the war started, would avoid the heavy French fortifications further south and seize Paris in a sweeping attack from the side. British made their stand to block Germany at Ypres. In a salient (a bit of battlefield in enemy territory) jutting out from the city both sides dug in trenches and for four years inflicted some of the bloodiest fighting of the Great War upon each other, in the now familiar pattern of minimal gains for massive casualties.

The road leading to the British front lines from Ypres is today marked by one of the most somber of all war memorials, the Menin Gate. A colossal archway on a scale of the main concourse at Grand Central Station in New York, it is covered in the names of nearly 60,000 soldiers of the British Empire who died here. Standing underneath it, the names stretching beyond what the eye can see, it is unfailingly moving. However, these are just the names of those who died with no known grave. They were simply swallowed up and disappeared in the fields surrounding Ypres. Every night at 8 p.m. a memorial service is held for the missing. No wonder British writer Siegfried Sassoon wrote of the memorial—“Here was the world’s worst wound.”


A view of Sanctuary Wood in September 1917. (Photo: Courtesy WW1 Cemeteries)

The identifiable dead are buried in countless cemeteries located in the Ypres Salient. Almost every copse and country lane features a meticulously tended graveyard, maintained by the Commonwealth Graves Commission. The largest, Tyne Cot, located on a ridge east of Ypres holds nearly 12,000 burials Sanctuary Wood, a few miles to the south, has just over 600. Each head stone is immaculate, with the grass as neatly trimmed as a vicarage lawn, with memorial books present to help visiting relatives find a particular tombstone amongst the hundreds of thousands.

But while the government-funded commission diligently tend their memorials, the privately-owned Sanctuary Wood is something of an anomaly. Entering the farm house through a cafe, the building was turned into a museum in 1919, and is filled with the rusted artifacts Shier found on his property. Rifles encrusted with mud, German steel helmets riddled with bullet holes, and a collection of period stereoscope photographs of the battlefield. Walking through the farmhouse into the back garden, past rolls of barbed wire and an alarming stockpile of German artillery shells, a wooden sign post indicates the way to the “British Front Line.”


Rusting war toys. (Photo: Luke Spencer)

Climbing down into the ruins of the trenches, it is perhaps the only place left to physically understand the daily horrors of life on the Western Front. The flat lowlands of Flanders were particularly susceptible to flooding. The summer of 1917 saw some of the heaviest rainfalls recorded, and the Salient turned into a lethal quagmire of glutinous mud, constantly churned up by incessant shellfire. I visited Sanctuary Wood in the height of a dry summer and still the trenches were swamped with mud and rain. A hundred years later the wood still looked desolate, a nightmarish lunar landscape of craters, shattered tree stumps and barbed wire.

Working at London’s Imperial War Museum, historians Nigel Steel and Peter Hart started in the 1980s to collect firsthand accounts from those who lived and fought at Ypres.

“It was a nightmare,” wrote Private William Collins of the Royal Army Medial Corps, “all you had was a couple of duckboards. and either side of it was about ten feet of mud. If you fell off it would take a traction engine to pull you out.”

Tunnels within the trenches. (Photo: Amanda Slater/flickr)

Sanctuary Wood was given its peaceful sounding name in the early days of the war, when the heavy woodland provided perfect cover for respite from German guns, and a place to treat the wounded. Within months though, the constant artillery bombardments turned the wood into a devastated nightmarish landscape. “Ironic to be called by such a peaceful name! - Can a wood be so called when that entire region is. desolate with huge holes, naked and burned, and reduced to shreds,” wrote Phillipe Bieler, a Canadian soldier who recorded his experiences of the front in his memoir Onward Dear Boys.

Others had similar experiences. Private Alfred Warsop of the 1st Battalion Sherwood Foresters, wrote:

“I was sitting in a trench, soaked to the skin. I had to change position as the side of the trench was slowly sinking being only made of wet mud… The conditions were abysmal enough without the ever present dangers of shellfire, trench raiding parties, poison gas attacks and raking machine guns. There was a flash in the sky. I realized with a shock that I had been badly hit. My right arm jumped up on its own and flopped down. It felt as if my left arm and part of my chest had been blown clear away.”

The preserved trenches at Sanctuary Wood, however, have been controversial. As a privately owned property, the old British front line isn’t protected by the watchful eye of the Commonwealth Grave Commission. All over Northern France and Belgium, farmers and construction workers still regularly find remnants of the Great War, everything from unexploded artillery shells to rusted live hand grenades. The so-called Iron Harvest in 2013 alone unearthed over 160 tons of deadly artifacts. In fact there were so many recovered shells that the Belgian government created a daily pick up service where farmers could leave their deadly discoveries by the side of the road to be picked up, and safely delivered to a specialist bomb disposal service in Poelkapelle. Since the end of the war, over 260 people have been killed by disturbing unexploded bombs around Ypres alone, most recently in 2014 when two construction workers accidentally detonated a 100-year-old shell.

A 1917 aerial view shows the ruins of the Belgian town of Ypres, which was situated near to Sanctuary Wood. Ypres was at the centre of some of the most intense battles of World War One. (Photo: Public Domain/WikiCommons)

It’s also commonplace for farmers and construction workers to unearth more gruesome finds. One such was on an industrial site in the village of Boezinge, just outside Ypres, where work was being done on the Ypres-Izer canal. Here in 1992 a section of the British front line was discovered, along with the remains of 155 soldiers. When such a discovery is made the Commonwealth Graves Commission is called in to see if the remains can be identified. A team of archaeologists known as “The Diggers” then go to work to unearth and preserve the site. The continual discovery of remnants from the war are treated with archaeological respect for the site and for those who died there.

Apart from official stewardship, then, Sanctuary Woods’ caretakers have turned what is essentially a memorial site into a living museum. At some point, the Shier family re-enforced the trench walls with now rusting corrugated iron to stop them collapsing. Looking at primary sources, the majority of trenches would have been revetted with wooden planks and lined with sandbags. But this kind of work highlights the argument about the historic site’s care: Is the family desecrating a battlefield or preserving it? As one World War I battlefield touring guide puts it, “The natural desire to be allowed to walk freely amongst historical remains such as these trenches is one side of the argument, the possibility that they will be damaged in so doing is another.”

Part of the interior of the Menin Gate, Ypres, where every night at 8 p.m. a memorial service is held. (Photo: Public Domain/WikiCommons)

But what Sanctuary Wood does is to enable the visitor with a visceral first-person experience of what it was like to descend into the earth, to slog through mud-filled trenches and avoid being ensnared on rusted barbed wire. In the early 1980s part of Sanctuary Wood collapsed to reveal an undiscovered system of tunnels. Built by the Royal Engineers, it is possible today to walk inside. Such is the rudimentary nature of the living museum that there are no flashlights provided: You enter at your own risk. By the pale light of my phone, I entered the narrow claustrophobic tunnels. Only 4 feet high, and filled with mud, water in some places, rising to uneven dry earth floors, the feeling of finding your way deep underground is claustrophobic in the extreme. These tunnels would have provided protective communication passages between the trenches. For the miners tunneling towards the Germans, dozens of feet below, the suffocating terror must have been imaginable.

For war poet Wilfried Owen the demoralizing effects of trench life under fire left men

“Bent double, like old beggars under sacks,

Knock-kneed, coughing like hags, we cursed through sludge.”

While the officially sanctioned Menin Gate and countless surrounding cemeteries and war memorials poignantly speak to the vast loss of life at Ypres, visiting the preserved ruins of the old British front line at Sanctuary Wood is to descend first hand into the wretched misery of trench life on the Western Front. Where soldiers rapidly became, as Siegfried Sassoon described in his 1917 poem Dreamers, “citizens of death’s grey land.”

“I see them in foul dug-outs, gnawed by rats,

And in the ruined trenches, lashed with rain.

Dreaming of things they did with balls and bats.

And mocked by hopeless longing to regain

Bank-holidays, and picture shows, and spats,

And going to the office in the train.”


€˜Front-Line’: From the Trenches to the Hospital Wards

Nurses caring for Covid-19 patients talk through a glass door on May 21 at a hospital in Santa Clara County, Calif., a West Coast hot spot of pandemic deaths.

Ben Zimmer

During the Covid-19 pandemic, efforts to combat the spread of the virus have often been likened to a military operation. In the vanguard of this metaphorical battle are people who provide essential services like health care—or, as they have come to be called, “front-line workers.â€

Political leaders in particular have used this figurative language as they heap praise on medical professionals facing the virus head-on. President Trump earlier this month hailed “our health-care warriors†by saying, “We thank God for the courage of those on the front lines.†New York Gov. Andrew Cuomo has told doctors, “You are the unwavering front-line soldiers, angels and heroes in this war.†In Michigan, Gov. Gretchen Whitmer announced a “Future for Frontliners†program offering essential workers tuition-free college, historically given to veterans of foreign wars. “Our enemy in this instance is a virus,†Ms. Whitmer said, “but our front-line workers are just as heroic.â€

This burgeoning use of “front-line†—along with many other key words of the pandemic—is being carefully watched by lexicographers, who employ sophisticated research tools to help them understand the qualitative and quantitative shifts in English usage.


10 Photos of Life in the Trenches

The image of a soldier in a muddy trench is what many people visualise when they think of the First World War.

However, most soldiers would only spend an average of four days at a time in a front line trench. Their daily routine when in the front line varied according to where they were.

In active sectors, both sides would engage in aggressive trench raiding and the fire from artillery, machine guns and snipers would be a constant threat. By contrast, some sectors were quiet and relatively passive, with a 'live and let live' mentality. A soldier’s experience depended on this variety.

These ten photographs show different aspects of life in the trenches.


World War One frontline trench opened to visitors in Halifax, Canada

A replica of a World War One frontline trench has been opened to the public in Halifax, Canada.

The trench has been built at the Halifax Citadel National Historic Site and is part of the Citadel’s centenary commemorations of World War One. The trench is an interactive experience developed to engage the younger generation to learn about what life was like for soldiers during the Great War.

Usually the Citadel is home to exhibits and historical displays from the 1800s. The Citadel itself was built in 1856 and has now been classified as an historic protected site. Today the Citadel is used for re-enactments of battles and wars across the centuries.

The exhibition manager says that the exhibit isn’t something visitors will just look at, it is interactive and tactile transporting them back to the early 1900s.

The trench will be over 75 metres long and is being built within the fort’s moat, which is dry. It will have wooden walls and sandbags will be placed along its edge just as they would have been during the war. It will feature a command post, a medical centre and dug-outs where soldiers would position themselves to target the enemy.

Canadian soldiers who took part in World War One were sent to the battle fields of France to support the British, French and other Allied forces. Each soldier would spend around three days to a week in the trenches before being swapped out by other fellow soldiers.

The officers would have wire-framed bed to sleep in, but the general soldiers would just have to find a space on the floor to spend the night, the CTV News reports.

When visitors head down into the trench they’ll really get a feel for what it was like for the soldiers. They’ll be able to try on gas masks from the era, get medical attention as it would have been 100 years ago, and check the view of the enemy from the trench’s periscope.

It was exactly 100 years ago this year that Canadian troops joined the Allied fight against the Germans in World War One. Around 420,000 Canadian soldiers made the journey to Europe over three years. Over 55,000 died, and 130,000 injured.


ÐŸÐ¾Ð´Ð¿Ð¸ÑˆÐ¸Ñ‚ÐµÑ ÑŒ, чтобы загрузить Frontline - Trenches

The popular Mod-pack, focussing on the defense of your colony is out now: FRONTLINE! Of course, all of them can be used as a stand-alone (with one exception: FRONTLINE - Additional Guns needs at least FRONTLINE - Trenches or FRONTLINE - Bunkers)

=====Changelog V.3======
- Fixed Bug: Scherenfernrohr is now deconstructable and relocateable
- Fixed Bug: Ammonition of the Mgs is now forbidable
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=====Changelog V.2======
- lowered aiming and cooldown time of PAK to improve it
- Fixed Bug: Enemys won't spawn with MGs during raids
- Fixed Bug: Scherenfernrohr now has a Thingclass by itself
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=====Changelog=====
- adjusted volume of mgs
- mgs now buildable under roof
- mgs now need ammo (machine table)
- adjusted accuracy of pak and mortar
- adjusted pricing of ammunition
- raised cooldown of mgs
- lowered damage of mgs
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This portion is the known trenches mod, including:

-Two types of trenches. (provides 80 % cover. Very vulnerable to explosions)
- A ladder for leaving your trench faster. (provides 60 % cover)
- A "Step", so your people can "reach" nearby machine guns. (not needed, just for optics. Build your machinegun with the interaction-cell FIRST! - provides 60 % cover)
- A new type of sandbags (only need cloth for construction instead of steel, but only provides 50 % cover)
- Razorwire for defence (deals no dmg but slows down your enemy)
- Floorings: Trench Tiles, Trench Dirt and "No man's land" (slows down people by 28 %)

- 3 new machine guns ( MG 08/15, MG 34, MG 42), with or without sandbags. Now Ammo needed
- A mid range mortar (needs ammo). Fires rapidly, but has a small detonation radius.
- A Howitzer (needs ammo). Deals more damage and can reach every point.
- An Anti-Tank gun (PAK, needs ammo). Deals immense damage (No detonation! It's just AP-Ammunition), but takes long to aim and reload. Added in to have a powerful defence against Centipede.
- A "Scherenfernrohr" - special optics to improve the accuracy of your Howitzer and AT-Gun.

New and updated sounds (explosions, incoming missles, mg-fire), mostly extracted from actual wartime recordings.
This mod should be safe for existing save-files.


Why Were Trenches Built in WWI?

Trenches were built during World War I to protect stalemated troops on both sides from artillery and rifle fire. Although the war began with rapid movement of the German army, when the Allied forces stopped the Germans, both sides dug trenches to help avoid losing territory they had gained.

By late 1914 when the Germans and Allies confronted each other, technology, such as heavy artillery and machine guns, precluded the efficiency of a frontal attack. Hundreds of miles of trenches were dug on both sides with empty areas between known as no man's land. The length of the trenches made flanking maneuvers impossible.

Elaborate networks of barbed wire were strung up to prevent enemy soldiers from advancing. Little forward progress was made by either side in four years, but the trenches did not prevent the troops from incurring heavy casualties. Artillery bombardments frequently decimated frontline trenches. Often, officers ordered frontal attacks that brought about heavy casualties on both sides.

Because trench warfare during World War I was so prolonged, it evolved patterns of construction and operation. The parapets, or fronts, of the trenches were about 10 feet high and usually reinforced with sandbags. Because snipers were a constant threat, periscopes and mirrors were used to observe the battlefield. Trenches were designed in zigzag patterns so enemies that penetrated defenses were limited in their lines of fire. Several parallel lines of trenches were dug, and soldiers rotated between the front trenches, support trenches and reserve trenches.


Why the German trenches of the Great War were higher in quality compared to the British trenches?

For the most part, the Germans had much nicer trenches during the war, a reflection of several factors that came into play. The first was simply location. Having been the army on the offensive, although they obviously didn’t achieve their objective and win the war in those early months, when things their advance did grind to a halt and the frontlines began to solidify and turn into fortified positions, the Germans had much more lee-way in the choice of ground, leaving the Entente powers to simply get what they could, while the Germans were willing to cede a few kilometers here and there if it meant that they would be in the best position available.

Both sides, of course, created extensive trench systems, with the front line trenches facing each other, and then support trenches and reserve trenches laid out behind, connected with the communication trenches. Although the main system would usually cover

150m from front trench to reserve, more further behind would often be constructed to, and this could easily stretch back for a mile or more, so as to provide ready made defensive positions in the event that the first lines were breached. In the supply and reserve trenches, both sides would be burrowing into the ground to create various shelters, and these could provide any number of functions, from sleeping to medical care to hiding from artillery. But while in the broad sense of things these ideas are comparable, they were, as seen in the film, quite unequal in execution.

What it comes down to is the comparative positions of the two sides. The Germans had occupied French and Belgian territory, and were determined to hold it. They were less concerned with forcing a great offensive at the time than they were keeping what they had already taken, with more of the offensive planning being seen in the East against Russia. Victory there would then free up troops to allow for the great, final blow to end the war on the Western Front. That isn’t to say they never made offensive actions – see, for instance, 2nd Ypres – but they were quite willing to put time, and effort, into the construction of complex defensive structures, pouring tons of concrete and digging deep to construct their bunkers. It took time to organize and design, but by 1916, the Germans had begun extensive use of the ‘concreting’ of their positions. The German field manual of 1916 described the general attitude thus:

Field positions when constructed afford considerable advantages to the defense. The important points to be borne in mind by the defense in a war of positions [includes]: utilization of ground so that conditions favorable for combat are obtained, while they are made unfavorable to the enemy.

On the other side though, sitting idle and twiddling thumbs was hardly the plan. The British commanders believe that they needed to be on the offensive. Pushing the Germans out was the goal, and any defensive line that they were occupying, ideally, were intended to be mere temporary accommodations. Why put all that time and effort into building into it if you are hoping to be moving forward soon? The result was the mismatch that is reflected in the film 1917, as you mention, with German trenches comparing quite favorably to the British ones in terms of the construction and accommodations, and a factor that the Tommies commented on when they had the chance to observe this. Although the front lines weren’t always that different, many German front-line trenches not being of concrete construction, and instead the duckboards little different than the British enjoyed, moving to the supply and reserve trenches, the differences would be impossible to notice.

Germans sheltered in deep, concrete bunkers, while they might be relegated to cover provided by corrugated metal and sandbags, if not merely a small nook carved out of the side of the trench. The bunkers often would be strung for electric lighting, and the various electrical and communication wires buried deep to protect them from shell-fire. Multiple British accounts remark on the presence in officers’ bunkers of glass “windows”, which wouldn’t actually look outside, being buried meters deep, but used a distorted, mirrored glass to at least give the illusion of it for the occupants. There were hardly aberrations, either, of some particularly important strongpoint of the Western Front, but reflected the German trench design and accommodations throughout the lines, providing their men both with a level of comfort, and defensive protection, that those facing them did not enjoy.

They worked too, of course! While we can’t boil things down to any single factor, we certainly can say that the construction and planning of the German trenches helped in ensuring that the Allies were unable to pull off a major breakthrough of the German lines in the middle period of the war. And even if the first line was taken of course, a maze of concrete bunkers and well constructed defensive positions would extend back extensively for a defense in depth. Eventually, the British began to put a bit more effort into their trenches too, it should be said, with concrete pillboxes prefabricated in Britain and then shipped across the channel for placement on the line, and introducing better engineered designs for the trenches themselves by 1917, but they never quite equaled the Germans.

And as for the Germans themselves, their lines constructed in 1915-16 were impressive enough in comparison, but those lessons were taken and applied to the vaunted Hindenburg Line (or Siegfried Stellung as the Germans called it), which was constructed in the early months of 1917, and, as plays a part in the plot of the film of that name, saw the Germans at points in the line execute a purposeful withdrawal to these new positions, ceding at some points a noticeable amount of territory, but with the expectation that it was a fair trade off, shortening the length needed to defend to better utilize manpower – it freed up 10 divisions – and maximize logistical capacity, and of course, to be ensconced in an ideally placed defensive position of superb construction that put to use the lessons of the previous two years, mostly abandoning the ‘front-support-reserve’ design to create a much more flexible defense in depth with a carefully designed network of positions.


Assista o vídeo: Roberta Sá - Pavilhão de Espelhos (Janeiro 2022).