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Alemães rendem o sudoeste da África à União da África do Sul

Alemães rendem o sudoeste da África à União da África do Sul

Em 9 de julho de 1915, com as Potências Centrais pressionando sua vantagem na Frente Ocidental durante a Primeira Guerra Mundial, os Aliados conquistam uma vitória distante, quando as forças militares da União da África do Sul aceitam uma rendição alemã no território do sudoeste da África.

A União da África do Sul, um domínio autônomo unido do império britânico, foi oficialmente estabelecida por um ato do Parlamento britânico em 1910. Quando a Primeira Guerra Mundial estourou na Europa no verão de 1914, o primeiro-ministro sul-africano Louis Botha imediatamente prometeu total apoio à Grã-Bretanha. Botha e o Ministro da Defesa Jan Smuts, ambos generais e ex-comandantes Boer, procuravam estender as fronteiras da União ainda mais no continente. Invadir o sudoeste da África alemão não ajudaria apenas os britânicos - também ajudaria a atingir esse objetivo. O plano irritou uma parte da população Afrikaner (ou Boer) governante da África do Sul, que ainda estava ressentida com sua derrota, nas mãos dos britânicos, na Guerra dos Bôeres de 1899-1902 e estava irritada com o apoio do governo à Grã-Bretanha contra a Alemanha, que havia sido pró-Boer na Guerra Boer.

Vários líderes militares importantes renunciaram por causa de sua oposição à invasão do território alemão e uma rebelião aberta estourou em outubro de 1914; foi anulado em dezembro. A conquista do sudoeste da África, realizada por uma Força de Defesa sul-africana de quase 50.000 homens, foi concluída em apenas seis meses, culminando com a rendição alemã em 9 de julho de 1915. Dezesseis dias depois, a África do Sul anexou o território.

Na conferência de paz de Versalhes em 1919, Smuts e Botha defenderam com sucesso um mandato formal da União sobre o Sudoeste da África, uma das muitas comissões concedidas na conferência aos estados membros da nova Liga das Nações, permitindo-lhes estabelecer seus próprios governos no antigo alemão territórios. Nos anos que se seguiram, a África do Sul não cedeu facilmente seu domínio sobre o território, nem mesmo no início da Segunda Guerra Mundial, quando as Nações Unidas assumiram os mandatos na África e deram a todos os outros territórios sua independência. Somente em 1990 a África do Sul finalmente deu as boas-vindas a uma nova Namíbia independente como seu vizinho.


Alemães rendem o sudoeste da África à União da África do Sul - 09 de julho de 1915 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

Neste dia de 1915, com as Potências Centrais pressionando sua vantagem na Frente Ocidental durante a Primeira Guerra Mundial, os Aliados conquistam uma vitória distante, quando as forças militares da União da África do Sul aceitam uma rendição alemã no território do Sudoeste da África.

A União da África do Sul, um domínio autônomo unido do império britânico, foi oficialmente estabelecida por um ato do Parlamento britânico em 1910. Quando a Primeira Guerra Mundial estourou na Europa no verão de 1914, o primeiro-ministro sul-africano Louis Botha imediatamente prometeu total apoio à Grã-Bretanha. Botha e o Ministro da Defesa Jan Smuts, ambos generais e ex-comandantes Boer, procuravam estender as fronteiras da União ainda mais no continente. Invadir o sudoeste da África alemão não ajudaria apenas os britânicos - também ajudaria a atingir esse objetivo. O plano irritou uma parte da população Afrikaner (ou Boer) governante da África do Sul, que ainda estava ressentida com sua derrota nas mãos dos britânicos na Guerra dos Bôeres de 1899-1902 e estava irritada com o apoio do governo à Grã-Bretanha contra a Alemanha, que havia sido pró-Boer na Guerra Boer.

Vários líderes militares importantes renunciaram por causa de sua oposição à invasão do território alemão e uma rebelião aberta estourou em outubro de 1914, mas foi anulada em dezembro. A conquista do sudoeste da África, realizada por uma Força de Defesa sul-africana de quase 50.000 homens, foi concluída em apenas seis meses, culminando com a rendição alemã em 9 de julho de 1915. Dezesseis dias depois, a África do Sul anexou o território.

Na conferência de paz de Versalhes em 1919, Smuts e Botha defenderam com sucesso um mandato formal da União sobre o sudoeste da África, uma das muitas comissões concedidas na conferência aos estados membros da nova Liga das Nações, permitindo-lhes estabelecer seus próprios governos no antigo alemão territórios. Nos anos seguintes, a África do Sul não cedeu facilmente seu domínio sobre o território, nem mesmo no início da Segunda Guerra Mundial, quando as Nações Unidas assumiram os mandatos na África e deram a todos os outros territórios sua independência. Somente em 1990 a África do Sul finalmente deu as boas-vindas a uma nova Namíbia independente como seu vizinho.


PRIMEIRA VITÓRIA ALIADA A campanha da África do Sul no Sudoeste Africano alemão, 1914-1915

Em 9 de julho de 1915, as forças alemãs no Sudoeste da África (atual Namíbia) renderam-se às Forças de Defesa da União sob o comando do primeiro-ministro da União da África do Sul, General Louis Botha. As Forças de Defesa da União mal existiam há três anos quando garantiram o que foi visto na época como o primeiro grande sucesso aliado da Primeira Guerra Mundial. Esta vitória foi alcançada com um mínimo de baixas em uma guerra que se tornou sinônimo de massacre. Isso e a ascensão ao poder na África do Sul em 1924 do Partido Nacional / Aliança do Partido Trabalhista significaram que a campanha seria em grande parte esquecida, pois o Partido Nacional se opôs à África do Sul empreender a campanha em nome do Império Britânico. Ainda hoje, muito pouco foi publicado sobre esta campanha e cópias das duas obras principais, a história da equipe de Collyer em 1937 e a história popular de 1991 por L Ange, são difíceis de obter.

Isso levanta a questão: por que devemos revisitar a Campanha Alemã da África Sudoeste? Existem vários motivos. Em primeiro lugar, foi a única grande campanha empreendida por um Domínio com muito pouco apoio imperial - principalmente na forma de fornecimento de proteção da Marinha Real, uma unidade de carros blindados da Marinha Real, aeronaves para o Corpo de Aviação Sul-Africano e 20.000 portugueses Fuzis Mauser-Vergueiro modelo 1904 e doze milhões de cartuchos de munição. Em segundo lugar, devido à pouca idade das Forças de Defesa da União, para lutar contra os alemães, a África do Sul teve que contar com a perícia e as habilidades desenvolvidas pelas forças coloniais do Cabo, milícia de Natal, força voluntária Transvaal e os comandos das ex-repúblicas bôeres de o Transvaal e o Estado Livre de Orange. Havia também a questão de mobilizar homens que estiveram em lados opostos apenas doze anos antes, durante a Guerra Anglo-Boer de 1899 a 1902, muitos dos quais percebiam que a Alemanha tinha sido um de seus principais apoiadores durante o conflito e alguns dos quais viu a Primeira Guerra Mundial como uma oportunidade para as ex-repúblicas bôeres reconquistarem sua independência. Aqueles que estavam mais perto da sede do poder viam as coisas de forma diferente. Botha e Smuts consideraram que os termos do Tratado de Vereeniging eram generosos e que os juramentos de fidelidade eram vinculativos. Com a formação da União da África do Sul, eles sentiram que a independência havia sido efetivamente alcançada. Entre os descendentes de britânicos, a causa do Império gozava de amplo apoio.

O "serviço imperial urgente" solicitado à União da África do Sul envolveu a captura dos portos da Baía de L deritz e Swakopmund e o silenciamento dos transmissores de rádio e especialmente do poderoso em Windhuk que, quando as condições o permitiram, foi capaz de enviar sinais para Nauen na Alemanha. Os portos poderiam ser usados ​​como bases para invasores alemães, controlados e alimentados com inteligência por meio de transmissores sem fio costeiros. Essas instalações, posicionadas como estavam na veia jugular do Império Britânico, tiveram que ser negadas ao Reich alemão. A captura dos portos exigia uma operação anfíbia, que apresentava suas próprias dificuldades. Para as Forças de Defesa da União, esse tipo de operação era inteiramente novo, mas um ataque terrestre pelo sul era um pesadelo logístico. As ferrovias sul-africanas em Steinkop e Prieska estavam entre 80 e 480 km da fronteira com o Sudoeste da África. Em ambos os casos, a campanha implicaria cruzar uma barreira do deserto antes que as terras altas mais hospitaleiras do interior pudessem ser alcançadas. Com o transporte militar além dos portos e ferrovias ainda dependentes da tração animal, o ritmo da campanha seria determinado pela capacidade do aparato logístico da África do Sul de levar água para as tropas avançadas e o fornecimento de água dependeria da rapidez das linhas ferroviárias poderia ser construído ou reparado.


Oficiais do Regimento de Pretória posam em frente a uma duna,
Baía de L deritz, África do Sudoeste da Alemanha.
(Foto: Por cortesia, SANMMH).

Em 21 de agosto de 1914, enquanto um grupo de oficiais superiores se reunia sob a presidência do General (mais tarde Marechal de Campo) JC Smuts, um relatório foi publicado em A estrela sobre uma força alemã cavando trincheiras em um kopje no território sul-africano perto de Nakob. Essa invasão do território sul-africano foi um ato altamente provocativo. No mesmo dia, alguns fazendeiros sul-africanos que voltavam do sudoeste da África para a África do Sul receberam ordens dos alemães para irem para Keetmanshoop. Os fazendeiros recusaram e uma troca de tiros de rifle se seguiu, deixando um soldado alemão morto. Esses eventos ajudaram a justificar a decisão de Botha de ir à guerra com a Alemanha.

A ofensiva no sul

Na reunião de oficiais superiores, foi tomada a decisão de ocupar a baía de L deritz e usar tiros navais para destruir a estação sem fio e as instalações portuárias em Swakopmund. Outra força, a Força A, deveria pousar em Port Nolloth e operar contra a fronteira sul da África Sudoeste da Alemanha, enquanto a Força B, baseada em Upington, deveria aplicar pressão na fronteira leste da colônia alemã. A Força B, a ser composta por unidades de rifle montadas e metralhadoras, deveria se reunir em Upington sob o comando do oficial do estado-maior distrital do Distrito Militar nº 12 (Prieska), Tenente-Coronel S G Maritz. A mobilização da Força Cidadã Ativa (ACF) já havia começado em 6 de agosto e muitas unidades da ACF estavam se concentrando na Cidade do Cabo.

Em 31 de agosto de 1914, a Força A, consistindo em duas baterias de artilharia de 4 canhões, cinco regimentos de fuzileiros montados sul-africanos (três esquadrões cada), os fuzis Witwatersrand, uma seção de engenheiros e uma coluna de munição sob o comando do Brig-Gen HT Lukin, começou a pousar em Port Nolloth.


Unidades montadas, como os Rifles Witwatersrand (acima),
enfrentou desafios consideráveis ​​no deserto.
(Foto: Por cortesia, SANMMH).

A Força B foi retirada de esquadrões de rifles montados e desmontados independentes que foram formados em 1913 e das seções de metralhadoras da Guarda do Príncipe Alfred e dos Rifles Kaffrarian (agora os Rifles Voluntários Buffalo). A unidade de rifle montada de Maritz lembrava comandos bôeres e não tinha a estrutura formal e uma história mais longa de regimentos de rifle montados como o Imperial Light Horse e o Cape Light Horse. Havia problemas consideráveis ​​ocultos dentro da força, entre os quais o Coronel Maritz estava em contato com os alemães e vinha planejando uma rebelião desde 1912. Como os eventos mostrariam, era improvável que ele assumisse seu papel nas Forças de Defesa da União plano.

A terceira força, a Força C, estava se reunindo na Cidade do Cabo e esperando para ir para a baía de L deritz. O Parlamento da União reuniu-se em 9 de setembro e, em 11 de setembro de 1914, aprovou uma moção (92 votos a 12) que garantiu ao Rei da União a lealdade e apoio continuados e endossou todas as medidas necessárias para cooperar com o Governo Imperial para manter o segurança e integridade do Império Britânico. Os preparativos militares começaram a ganhar ímpeto, mas o mesmo aconteceu com os do grupo que se opunham à participação da África do Sul na guerra ao lado dos Aliados.

Em 14 de setembro, os fuzileiros montados sul-africanos (SAMR) conquistaram o Drift de Raman. No dia seguinte, o Brigadeiro C F Beyers, comandante-geral da Força Cidadã Ativa, e o Major J C Kemp, oficial do estado-maior do Distrito Militar nº 7, renunciaram às suas comissões. Naquela noite, o general Koos de la Rey foi morto quando o carro de Beyers passou por um bloqueio na estrada. Este evento atrasou os planos de Kemp s e Beyers . Em 16 de setembro, o Vrij Korps, uma unidade de afrikaners que se recusou a aceitar o domínio britânico e foi para o exílio no sudoeste da África alemã oferecendo seus serviços à Alemanha, atacou a delegacia de polícia sul-africana em Nakob. O destacamento SAMR de seis fortes foi oprimido.

Enquanto isso, um bombardeio naval em 14 de setembro destruiu a estação sem fio de Swakopmund e, no dia seguinte, a Força C, composta por uma bateria de seis canhões, um esquadrão do Imperial Light Horse, o Transvaal Scottish, o Rand Light Infantry e uma seção de engenheiros partiu da Cidade do Cabo, desembarcando seus batedores na noite de 18 de setembro e fazendo um pouso sem oposição na manhã seguinte. Até o momento, os planos das Forças de Defesa da União estavam funcionando. No entanto, um avanço desastroso para Sandfontein viu o SAMR do Col Grant s, apoiado por dois canhões da Artilharia Montada do Transvaal, ser cercado e invadido em 26 de setembro, enquanto, em Upington, Maritz se recusou a se mover, alegando que seus homens estavam mal equipados, destreinado e não forte o suficiente para operar contra os alemães. Sua recusa em se mover contribuiu para a capacidade dos alemães de destruir a força de Grant em Sandfontein.

O comportamento de Maritz significava que uma ação tinha que ser tomada. O Imperial Light Horse (ILH) foi despachado para Upington da Cidade do Cabo e a Durban Light Infantry (DLI) foi enviada de Durban. As duas unidades se encontraram em Prieska e chegaram à estação ferroviária, a 198 km de Upington, em 2 de outubro. Ao ser informado de que reforços estariam chegando, Maritz respondeu que não precisava deles para defender Upington. Naquela tarde, ele prosseguiu em direção à fronteira com a África do Sudoeste da Alemanha. Ele entrou em rebelião aberta em 9 de outubro, o dia em que o DLI chegou a Upington. A rebelião de Maritz desencadeou uma rebelião mais ampla na África do Sul, que desviou as tropas que deveriam ser enviadas para o sudoeste da África alemão. Em 8 de dezembro, a rebelião no Estado Livre de Orange terminou e em meados de dezembro terminou no Transvaal.

Enquanto isso, em 26 de setembro de 1914, a Força C eliminou o posto avançado alemão em Grasplatz. No rescaldo da derrota em Sandfontein, a Força D, composta por dois regimentos de rifle montados pela ACF e mais cinco batalhões de infantaria, uma bateria de seis armas de artilharia de campanha e duas baterias de artilharia pesada de quatro armas, pousou na Baía de L deritz, permitindo um avanço lento para o interior até Aus, para onde o transmissor de fio da Baía de L deritz foi transferido. Para chegar lá, no entanto, as Forças C e D combinadas tiveram que cruzar um trecho de deserto de 129 km.

Os alemães acreditavam que, com sua ajuda, o deserto destruiria a Força Central. Devido à logística superior, no entanto, a Força Central triunfou. O principal desafio era reconstruir a ferrovia para que a água pudesse ser fornecida às tropas da linha de frente. Em 8 de novembro de 1914, a Força Central foi capaz de tomar Tschaukaib e, embora nenhum soldado alemão tenha sido capturado, 32 km de linha ferroviária intacta e um tanque de água aéreo intacto caíram nas mãos dos sul-africanos. Lá, o avanço parou até 13 de dezembro de 1914, quando a Força Central fez seu próximo avanço. Três batalhões de infantaria foram trazidos para Tschaukaib em preparação para um ataque a Garub. O grupo de ataque encontrou uma posição alemã bem entrincheirada que incluía duas armas Maxim e um Pom-Pom. Sem artilharia, a força de ataque não conseguiu desalojar os alemães e seguiu-se um impasse até que uma grande força foi vista deixando Aus. Como era provável que essa força incluísse artilharia, os sul-africanos decidiram se retirar e consolidar a posição de Tschaukaib. As dificuldades no fornecimento de água forçaram a substituição dos regimentos de rifle montados pela infantaria. A guarnição de Tschaukaib também teve que lidar com o calor intenso, tempestades de areia prolongadas e ataques aéreos intermitentes.

Garub foi finalmente ocupada, sem oposição, em 22 de fevereiro de 1915. Para transformá-la em uma base para o ataque a Aus, os poços de água tiveram que ser abertos. Em 22 de março, a produção diária dos poços de Garub era de 270.000 litros de água e três brigadas montadas foram finalmente trazidas para Garub em preparação para o ataque. Em 26 de março, o general Louis Botha conferenciou com o brigadeiro-general McKenzie na baía de L deritz. As operações no norte renderam documentos indicando que os alemães haviam desmontado o teatro do sul para enfrentar o impulso norte da baía de Walvis. Na noite de 28 de março, o transmissor sem fio silenciou, mais uma prova do abandono iminente de Aus pelos alemães. Os últimos alemães partiram na noite de 30 de março, quando a Força Central deixou Garub. Aus, com suas defesas formidáveis ​​abandonadas, entrou sem oposição.

Os alemães recuaram para o norte e o cenário foi montado para uma perseguição prolongada. Demorou nove dias para que os poços em Aus pudessem apoiar as tropas montadas da Força Central. Em 14 de abril, uma coluna voadora foi formada, consistindo de três brigadas de rifles montados (dois regimentos por brigada) e uma bateria de canhões de campanha. Saindo de Aus em 15 de abril de 1915, cobriu 185 km em quatro dias, as brigadas montadas tendo que se mover em intervalos de um dia para conservar água. A coluna seguiu a linha férrea para Kuibis, depois do qual cortou o país até Bethanie e depois para Besondermaid, onde surpreendeu um grupo de seis soldados alemães. Após um descanso de seis horas, o avanço continuou, com Berseba sendo alcançada na madrugada de 22 de abril de 1915. Aqui, dois oficiais alemães e 28 homens foram presos após uma perseguição. Um NCO, que conseguiu escapar, relatou a presença de tropas sul-africanas em Berseba, mas os alemães estavam em dúvida e uma força que se aproximava de Berseba ficou surpresa ao descobrir que tropas sul-africanas estavam de fato na posse. Os disparos de fuzil provocaram uma perseguição instantânea que, após várias horas, resultou na captura de vários prisioneiros.

Em Berseba, as brigadas montadas foram unidas e a perseguição continuou com as tropas com rações curtas. Ao chegar a Grundorn em 26 de abril, eles encontraram a linha do telégrafo intacta, permitindo a interceptação de mensagens telefônicas alemãs, que revelaram que os alemães não sabiam da proximidade da coluna voadora sul-africana e pretendiam deixar Gibeon naquela noite. Se a coluna da Força Central se movesse rápido o suficiente, poderia prender a força alemã. Os batedores relataram que um trem estava ganhando força na Estação Gibeon e que havia muito movimento de suprimentos da vila para a estação, mas os alemães demoraram a sair, sem perceber o quão perto a Força Central estava. O ataque começou quando um grupo de batedores e engenheiros sul-africanos foi enviado para explodir a linha férrea para Windhuk. Três regimentos de rifles montados, o Umvoti Mounted Rifles, o 2º Imperial Light Horse e o Natal Light Horse, sob o comando do Cel J P Royston, avançaram após a equipe de demolição.

As ordens de Royston eram para cortar a linha de retirada alemã, mas ele cometeu vários erros no desdobramento. A mais séria delas foi que ele posicionou sua força muito perto de onde a linha férrea fora explodida.Uma patrulha alemã, enviada para investigar a explosão, logo localizou sua força, que também foi desdobrada imprudentemente paralelamente a uma possível retirada alemã. O reconhecimento deficiente por parte da força de Royston também permitiu que uma metralhadora alemã causasse estragos na posição sul-africana a partir de um bueiro ferroviário próximo. Inexplicavelmente, também, o próprio Royston foi até a retaguarda para trazer os fuzis montados Umvoti. Na sua ausência, o comandante da 2ª ILH deu ordem de retirada para os cavalos. Quando Royston voltou, ele ordenou uma retirada geral. Na confusão que se seguiu, um esquadrão do inexperiente Natal Light Horse, deixado para trás, foi forçado a se render logo após o amanhecer. Royston retirou seus homens 4,8 km a leste para aguardar o amanhecer.

A derrota da força de Royston levou os alemães a acreditar que haviam removido a ameaça imediata à sua posição em Gibeon. Os estoques de fuzis capturados foram esmagados e a atenção foi dada aos feridos. Houve comemorações e um aperto de mão, mas durou pouco porque o Brigadeiro-General McKenzie já estava começando seu ataque do sul. Ao amanhecer, os homens de McKenzie estavam se aproximando da Estação Gibeon. Um trem na estação com vapor foi imediatamente bombardeado pelos canhões 15-pr da 12ª Bateria do Cidadão. A tripulação do trem rendeu-se imediatamente porque o trem estava abarrotado de explosivos que, caso fossem detonados, poderiam ter destruído tudo em um raio de 0,8 km. A captura desses explosivos foi o primeiro sucesso sul-africano significativo durante a batalha por Gibeon. Uma luta contínua se seguiu quando McKenzie tentou imobilizar os alemães com seu centro enquanto tentava flanqueá-los pela esquerda e pela direita. O retorno da força de Royston gradualmente forçou a batalha para o oeste. O ritmo da ação forçou os alemães a abandonar sua artilharia e metralhadoras e, eventualmente, depois de perder um quarto de sua força, ambos os canhões de campanha e quatro de suas seis metralhadoras Maxim, eles conseguiram escapar. Os sul-africanos perderam 24 mortos e 66 feridos, mas recuperaram os homens capturados do Natal Light Horse. O resultado da ação foi que limpou as regiões do sul das forças alemãs, evitando o início de operações de guerrilha ou uma ameaça alemã ao flanco do avanço norte da África do Sul.

A ofensiva do norte

No norte, a vitória alemã precoce em Sandfontein e a rebelião armada na África do Sul causaram um atraso na defesa de Walvis Bay e na obtenção de Swakopmund. Em 25 de dezembro de 1914, duas brigadas de infantaria (três batalhões por brigada), um regimento de rifle montado e sete canhões de artilharia de campanha desembarcaram na baía de Walvis. Swakopmund foi ocupado, sem oposição, em 3 de janeiro de 1915. O general Louis Botha chegou lá em 10 de fevereiro. No dia seguinte, ele assumiu o comando da Força do Norte com mais duas brigadas montadas e um canhão de campanha que permitia que a artilharia de campanha fosse organizada em duas baterias de campo, uma para cada uma das brigadas montadas. Também chegaram mais dois batalhões de infantaria e seis canhões pesados, formando uma bateria de quatro canhões e uma seção de dois canhões. Exceto pelo primeiro ILH, as tropas montadas de Botha consistiam em comandos. Em 23 de fevereiro, tendo se familiarizado com o terreno e a força das forças alemãs, Botha ordenou que a infantaria do coronel P C B Skinner e as brigadas montadas do coronel Alberts avançassem de Swakopmund. A força de Skinner capturou Nonidas sem incidentes, mas a brigada montada sofreu algumas perdas em uma escaramuça de retaguarda depois que seus batedores se perderam, atrasando o avanço e permitindo que os alemães escapassem. Em Heigamchab, 40 km acima do rio Swakop, duas opções se abriram para Botha: avançar ao longo do rio Swakop ou ao longo da linha ferroviária. Ele optou pela rota do rio, uma decisão marcada por um bom presságio - o rio Swakop teve uma de suas raras enchentes. Além disso, interceptações sem fio revelaram que fortes chuvas caíram no interior e no sul até Keetmanshoop e Aus, aumentando as esperanças de que haveria grama para os cavalos das brigadas montadas em Riet. A principal dificuldade residia na falta de transporte. Para sustentar o avanço, o levantamento diário de suprimentos de Walvis Bay teve que ser aumentado, implicando na suspensão da construção da ferrovia ou do avanço do rio. Conseqüentemente, Botha interrompeu a construção da ferrovia de 23 de fevereiro a 3 de março de 1915. Todas as tropas montadas, exceto o Imperial Light Horse, foram retiradas para Walvis Bay para que pudessem ser alimentadas.

As guarnições de infantaria estavam instaladas em Goanikontes, Heigamchab e Husab, e a brigada de Skinner estava cobrindo a construção da linha férrea, mas os alemães não conseguiram interromper a rota de abastecimento da África do Sul subindo o Swakop. Isso pode ser atribuído a uma abordagem diferente para a defesa do Sudoeste da África pelo major Victor Francke, mais passivo, que substituiu o falecido coronel J von Heydebreck, arquiteto da armadilha em Sandfontein. A interceptação de mensagens sem fio alemãs também facilitou muito os planos de Botha.

Em 18 de março de 1915, os sul-africanos estavam prontos para avançar sobre Riet e Pforte, posições ocupadas pelos alemães. A posição de Riet era forte, os alemães tendo feito bom uso das margens do rio Swakop e da cadeia de colinas Langer Heinrich. Na madrugada de 20 de março de 1915, os sul-africanos estavam em posição de atacar, o sucesso dependendo da eficácia dos ataques pelos flancos. O ataque do flanco direito sul-africano parou porque o Langer Heinrich provou ser intransitável para cavalos. O ataque à posição de Pforte foi mais bem-sucedido, o coronel Alberts lançou ataques simultaneamente no vão da ferrovia à esquerda sul-africana e no nek ao pé de Husab Berg. O fogo de artilharia manteve o ataque à ferrovia na baía, mas o nek foi tomado e dois comandos foram imediatamente apressados ​​para consolidar a posição e lançar novos ataques. A poeira e a luz incerta destruíram a eficácia das metralhadoras alemãs e, por fim, a ferrovia foi ocupada e a linha de retirada alemã foi cortada. Isso forçou os alemães a redistribuir, encerrando seu fogo de artilharia e permitindo assim que os comandos capturassem parte de Pforte Berg. Os reservas e a artilharia passaram pelo nek capturado e, às 08h30, após duas horas de combate, a força alemã se rendeu. Os homens do Coronel Alberts capturaram 209 alemães e duas armas de prisioneiros adicionais foram feitas quando um pequeno grupo no vão da ferrovia se rendeu após ser submetido a fogo de artilharia.

Na terceira ação do dia, o longo movimento de flanqueamento pela ala esquerda da 2ª Brigada Montada sob o comando do coronel WR Collins levou ao corte da linha férrea a oeste de Jakkalswater e a uma breve escaramuça com a reserva alemã. Quarenta e três homens, cujos cavalos foram mortos por fogo de artilharia, foram feitos prisioneiros. A vitória em Pforte levou diretamente à retirada alemã da posição de Riet, mas a perseguição estava fora de questão devido à falta de água e à condição exaurida dos cavalos sul-africanos. Em 21 de março de 1915, os sul-africanos fizeram um reconhecimento a Modderfontein. O resultado foi a captura do acampamento ali junto com uma grande quantidade de suprimentos e, mais significativamente, documentos mostrando que a maioria das forças alemãs estava no norte. Mais uma vez, a logística impediu a perseguição - a grama esperada em Riet não se materializou e as tropas montadas tiveram que ser retiradas para Swakopmund para que os cavalos pudessem ser alimentados pelos navios. A mineração de poços de água e outros locais frequentados por soldados aumentaram o atraso. Uma guarnição de infantaria (DLI) substituiu as brigadas montadas e um comando foi colocado em serviço de reconhecimento.

Suprimentos tiveram que ser reunidos em Riet antes que um avanço pudesse ser tentado. Nesse ínterim, a Força do Norte foi forçada a comer os bois da artilharia pesada. As preocupações logísticas continuaram a atormentar Botha quando ele ordenou a retomada do avanço em 26 de abril de 1915. Algum alívio veio na forma da chegada a Swakopmund da Divisão de Carros Blindados Nº 1 da Marinha Real, os veículos exigindo menos água do que um equivalente número de fuzileiros montados.

Na noite de 25/26 de abril de 1915, os alemães atacaram a estação ferroviária em Trekkopies. Em reconhecimento quando uma força foi detectada marchando em direção ao seu acampamento, o Cel Skinner deixou duas tropas para seguir o inimigo enquanto ele retornava ao acampamento e ordenou que o Regimento Rodesiano e dois canhões pesados ​​fossem trazidos de Swakopmund. Às 05h45, os alemães explodiram a linha ferroviária ao norte do acampamento de Skinner, mas não conseguiram cortar a linha de comunicação dos sul-africanos. Às 07h40, os alemães lançaram um ataque com artilharia e infantaria montada, avançando a pé do norte e oeste, mas foram repelidos pela infantaria e pelos carros blindados da Marinha Real. Skinner começou um contra-ataque às 10h30, mas, devido à falta de artilharia, não causou grande impressão. Os sul-africanos sofreram nove mortos e 32 feridos para sete alemães mortos, quatorze feridos e treze prisioneiros ilesos deixados no campo de batalha.

O ataque de Riet havia sido confiado à 1ª e 2ª Brigadas Montadas sob o Brig-Gen C J Brits, e à 3ª e 5ª Brigadas Montadas sob o comando do Brigadeiro M W Myburgh. A força britânica reuniu 4.273 rifles e o equivalente a duas baterias de artilharia. Myburgh controlava 4.595 homens e duas baterias de artilharia. Havia também uma brigada de infantaria disponível para operações de campo. As linhas de comunicação eram protegidas por uma brigada de infantaria, dois batalhões de infantaria, dois esquadrões dos Rifles do Sul (um regimento de rifle desmontado servindo na função de infantaria), os carros blindados da Marinha Real, o Cavalo Leve Imperial e quatro armas.

Em 28 de abril de 1915, os preparativos da Força do Norte estavam completos. Com o foco em Tsaobis, a força do Gen Myburgh começou a avançar ao longo da orla de Khomas Highland. O objetivo do general Brits era Kubas, com o apoio da brigada de infantaria do coronel Wylie. No dia seguinte, os homens do general Myburgh tinham tomado Kaltenhausen depois de empreender uma marcha sem muita água sobre um terreno densamente minado. As perdas foram ligeiras, principalmente devido ao estado de alerta das tropas e ao contornar as partes estreitas dos trilhos. Água foi obtida de Swakop e pastando em Otjimbingwe, que foi alcançado em 30 de abril de 1915. À medida que os sul-africanos se moviam para o norte, os alemães recuaram ao norte da linha férrea Swakopmund-Windhuk, abandonando Windhuk para evitar serem apanhados entre a Força do Norte e o Forças do Sul e do Centro, prolongando assim sua campanha. Em 12 de maio, Windhuk se rendeu ao general Botha, cumprindo os requisitos do serviço imperial urgente, mas então foi necessário eliminar as forças alemãs restantes.


Após a rendição de Windhuk,
O general Louis Botha lê a proclamação na Rathaus.
(Foto: Por cortesia, SANMMH).

Mais uma vez, as dificuldades logísticas interromperam as operações militares. Por dez dias, a partir de 5 de maio de 1915, as unidades sul-africanas que enfrentavam as forças alemãs ao longo da ferrovia Usakos-Okahandja sofreram severa escassez de rações e outros suprimentos. Em 15 de maio de 1915, a ferrovia progrediu o suficiente para retomar o abastecimento da Força do Norte. Os sul-africanos estavam ganhando força na preparação para novas ações quando os alemães pediram um armistício para discutir os termos de paz, propondo que uma zona neutra fosse criada ao sul da latitude 22 & # 176, ao norte da qual eles manteriam o controle. O general Botha deixou claro que só aceitaria a rendição total, mas os alemães rejeitaram, acreditando que poderiam se sustentar no norte.

Os sul-africanos prepararam então uma força de ataque composta pela 1ª, 2ª, 5ª e 6ª Brigadas Montadas, a ala direita da 3ª Brigada Montada e a 1ª Brigada de Infantaria, apoiada por cinco baterias de campo (cada uma compreendendo quatro 13-pr quick- armas de fogo), uma bateria de armas de 4 polegadas, uma bateria de armas de 6 polegadas, uma bateria de obuseiros de 6 polegadas, dois canhões navais de 12 pr e dois obuseiros de 5 polegadas. O apoio logístico foi prestado por 532 vagões e, pela primeira vez na campanha, as unidades dispunham de fornecimentos para mais de dois dias . Em 17 de junho de 1915, a força de ataque estava pronta para ser enviada.

À esquerda, em Klein Aus, estava a força do Brig-Gen Brits (a 1ª Brigada Montada do Coronel-Comandante LA S Lemmer). A 6ª Brigada Montada do Brigadeiro-General Lukin estava em Usakos e a 1ª Brigada de Infantaria do Coronel P S Beves a 1ª Brigada de Infantaria em Erongo. À direita de Lukin, a 5ª Brigada Montada do Brigadeiro HWN (Manie) Botha estava baseada no comando de Johann Albrecht s Hohe e do Brigadeiro-General Myburgh (Coronel-Comandante JJ Alberts 2ª Brigada Montada e ala direita do Coronel-Comandante Jordaan da 3ª Brigada Montada) ocupou cargos entre Wilhelmstal e Okasise.

O avanço começou em 20 de julho de 1915, com o comando de Myburgh embarcando em uma longa investida de flanco que os levaria além do Waterberg, através de Grootfontein e finalmente para Tsumeb, evitando efetivamente uma retirada alemã ao norte de Khorab. O comando de Lukin subiu a linha férrea para atacar os alemães em Kalkveld, mas antes que eles alcançassem essa posição, os alemães haviam recuado. Enquanto isso, o brigadeiro britânico mudou sua brigada de Otjiwarongo para Etosha Pan e então virou para sudeste para evitar uma retirada alemã naquela direção. A perseguição ao longo da ferrovia continuou e em 1 de julho de 1915, os sul-africanos alcançaram os alemães em Otavi antes que eles pudessem posicionar adequadamente seus 3.400 homens, 36 armas e 22 metralhadoras contra 3.200 sul-africanos e oito armas. Quatro homens foram mortos e sete feridos antes que os sul-africanos obrigassem os alemães a abandonar Otavi e recuar para Khorab. Os sul-africanos então pararam para recuperar as forças.

Em 3 de julho de 1915 chegou um emissário do governador alemão, trazendo uma proposta de que as forças alemãs e seu equipamento fossem internados até o fim da guerra. Isso foi categoricamente rejeitado pelo general Botha, que imediatamente começou a continuar seus preparativos para avançar, com aeronaves sul-africanas monitorando a posição alemã em Khorab. Um segundo emissário do governador alemão chegou então, pedindo os termos da África do Sul para o fim das hostilidades e solicitando uma reunião. O General Botha concordou com isso e a reunião foi realizada no Quilômetro 500 às 10h00 de 6 de julho de 1915. Os termos do general Botha eram que os oficiais regulares seriam libertados em liberdade condicional, outras patentes seriam internadas e os reservistas teriam permissão para voltar para casa. Todas as metralhadoras, artilharia, suprimentos e transporte, entretanto, deveriam ser entregues. Os alemães tinham três opções: render-se, retomar a luta até o fim ou recorrer à guerrilha. Eles ficaram muito insatisfeitos com a entrega de sua artilharia e solicitaram uma prorrogação do prazo. Eventualmente, no entanto, Botha perdeu a paciência e informou-os de que, a menos que os termos fossem aceitos até as 02h00 de 9 de julho de 1915, os combates seriam retomados. A aceitação dos termos foi recebida às 02.30 e às 10.00 os alemães se renderam formalmente.

A África do Sul comemorou descontroladamente. As Forças Imperiais Britânicas na França aplaudiram a vitória. No entanto, em uma guerra marcada por asneiras e carnificinas, as baixas baixas de uma campanha de manobra assegurariam que a vitória fosse esquecida, e o triunfo do Governo do Pacto na África do Sul em 1924 consignaria a primeira vitória Aliada permanente do Primeiro Guerra Mundial ao esquecimento virtual.


A RENDAÇÃO DA ÁFRICA SUDOESTE ALEMÃ. A rendição de seus

A colônia mais antiga e, em muitos aspectos, a mais apreciada, é um alho-poró desagradável para o povo alemão engolir. Eles foram mantidos na ignorância do progresso da campanha, e não pode ser muito consolo agora ser informado oficialmente que o tratamento generoso das tropas alemãs pelo general Botha prova quão bravamente essas tropas devem ter lutado. A rendição foi incondicional, e o general Botha se comportou com consideração característica ao permitir que até mesmo os soldados rasos alemães retivessem suas armas e rifles. A verdade é que o "sudoeste" alemão, como a colônia era popularmente chamada na Alemanha, era considerado uma compensação estratégica muito importante contra a África do Sul britânica. Os preparativos há muito feitos lá para tornar a África do Sul insustentável pelos britânicos foram expressos em um símbolo, por assim dizer, pela enorme estação sem fio na capital, Windhoek. Esta estação, por meio da estação intermediária alemã em Togolândia, era capaz de se comunicar regularmente com Berlim. O governo Gorman também não considerava o "Sudoeste" como de valor puramente militar - eles sabiam que não podiam se dar ao luxo de manter um grande exército ali e esperavam remediar as deficiências militares por meio de intrigas elaboradas. O telegrama do imperador alemão ao presidente Kruger após a invasão de Jameson e o convite dos generais bôeres a Berlim depois da guerra dos bôeres foram apenas os atos mais visíveis e facilmente defensáveis ​​de uma campanha regular de intriga contra o poder britânico na África do Sul. O governo alemão não tinha dúvidas de que havia traçado seus planos bem o suficiente para conseguir uma rebelião holandesa na União sempre que chegasse o grande dia para fazerem a guerra na Europa. A história de como esse perigo foi superado e como a situação se voltou completamente contra a Alemanha é digna de crédito do início ao fim ao General Botha como um homem de coragem extraordinária, rapidez de penetração, ousadia, sabedoria e fidelidade. A guerra não produzirá nenhum episódio mais romântico do que a conquista do Sudoeste da África por líderes holandeses que haviam sido cortejados pela Alemanha, apenas para descobrir o que o espírito e método alemães significavam e para determinar que nada desse tipo deveria ser permitido. têm uma base permanente na África do Sul.

O General Botha, como verdadeiro soldado que é, reconheceu imediatamente que a melhor defensiva - a única defensiva completa - é a ofensiva, e que a pressão alemã deve ser removida das fronteiras da União se não for para ser uma fonte de problemas e ansiedade perenes. Ele, portanto, concordou absolutamente com o governo britânico que uma campanha contra o sudoeste da África deveria ser empreendida. Em 18 de setembro, Liideritzbucht foi ocupada pelas tropas da União, postos avançados foram empurrados para o interior e Walfish Bay foi retirada dos alemães. Em seguida, a campanha foi interrompida devido à rebelião Maritz-Kemp-De Wet. Nem o significado dessa rebelião, nem uma boa dose de outra oposição de pessoas tímidas e vacilantes que de forma alguma eram rebeldes, dissuadiram o general Botha de sua resolução de seguir a todo vapor com a campanha no primeiro momento possível. Em fevereiro, ele estava pronto para atuar novamente. Ele havia reunido um exército que superava em muito o inimigo, mas os alemães, é claro, controlavam as ferrovias e podiam concentrar as tropas em vários pontos com muito mais rapidez do que ele esperava. As tropas da União avançaram em três colunas: uma força do norte (da qual o próprio General Botha assumiu o comando em março), uma força central sob o comando de Sir Duncan Mackenzie, cujos movimentos arrojados em Natal ainda são uma vívida memória da Guerra dos Bôeres, e uma força do sul sob o general Smuts, cujo aprendizado jurídico - ele tirou um "primeiro duplo" em Cambridge - parece não ser maior do que suas habilidades naturais no campo. Todas as colunas marcharam através de um país extremamente difícil e árido, e o problema de suprimentos era particularmente difícil de lidar.Os alemães, será lembrado, envenenaram os poços de fluxo com arsênico - um ultraje atroz contra todos os costumes de guerra dos quais até mesmo pessoas meio civilizadas geralmente não são culpadas. Os alemães afirmaram que colocaram avisos nos poços envenenados, mas estes não foram encontrados pelos homens do general Botha. O general Botha ocupou Windhoek em 12 de maio e encontrou a grande estação sem fio ilesa. Havia cerca de três mil civis alemães na cidade. As tropas alemãs recuaram ao longo da ferrovia para Otavi. A campanha agora se tornou apenas uma perseguição. As investidas rápidas das forças da União foram extraordinárias. Como aprendemos com 'The Times, a Brigada do Estado Livre marchou em uma ocasião quarenta e cinco milhas em dezesseis horas. Os alemães estavam evidentemente desnorteados e manobrados. Tendo chegado ao fim da ferrovia, seus suprimentos acabaram, e o governador, Dr. Seitz, entregou toda a colônia em resposta ao ultimato do general Botha. Assim chegou ao fim rapidamente toda a trama de sonhos e intrigas alemãs. O traidor Maritz, que prometera aos alemães o apoio de dez mil holandeses, trouxera não muito mais do que mil. A União Sul-Africana, em vez de explodir por dentro, mostrou-se agudamente viva para a ameaça alemã e "se encontrou" em suas provações. Ele emergiu forte, são e unido. As tropas da União que se precipitaram por áreas sem água, que não viam chuva há anos, e caíram sobre o inimigo ao final de terríveis tentativas de marchas forçadas, se inspiraram no conhecimento do que o sucesso alemão significaria para seu próprio país. Eles realizaram milagres. Eles atravessaram trechos do país que haviam sido erguidos sem defesa pela simples razão de que os especialistas militares alemães os consideravam intransponíveis.

A África do Sudoeste da Alemanha era a maior, mas uma das colônias alemãs. Ele contém trezentos e vinte mil milhas quadradas. Há quinze mil habitantes europeus, dos quais a maior parte são alemães. Os nativos somam cerca de oitenta mil. Os hererós foram enormemente reduzidos pela cruel guerra de extermínio travada contra eles pelos alemães. O infame decreto do general von Troths alertando os hererós de que eles deveriam deixar o país, e que todos os que não o fizessem seriam fuzilados - até mesmo mulheres e crianças, foi anunciado, seriam alvejados se não fossem - sempre tem um lugar feio na história. Embora grandes distritos da colônia sejam estéreis, o norte e o interior têm um bom suprimento de água. Provavelmente há muito ouro, cobre e carga, e o trabalho nos campos de diamantes rendeu quase um milhão de libras em 1912. Algodão, tabaco e videiras também foram cultivados, e uma indústria da seda foi estabelecida. A história do Sudoeste Africano alemão oferece ampla prova de que os alemães não têm gênio para a colonização. Mesmo quando se sentam ao sol, não sabem como lucrar com isso. Eles nunca equilibraram seu orçamento no "Sudoeste", não porque o país não tivesse riquezas naturais, mas porque eles não tinham aptidão para as artes do pioneirismo individual, não encorajaram a expansão elástica que ocorre em países onde os homens têm consciência de sendo livres para seguir seus próprios ideais e gastando muito em medidas militares. Este último costumava ser desnecessário para defesa. Ninguém sonhava em conquistar o Sudoeste da África. Eles foram dirigidos contra a África do Sul britânica. Ficamos tentados a imaginar o futuro de toda a África do Sul, agora que Walfish Bay não é mais uma possessão britânica isolada em território hostil. Walfish Bay será desenvolvido em segurança. Há anos ela tem sido prejudicada por sua posição. As ferrovias passarão pela Union maior e, por fim, os passageiros de Londres à Cidade do Cabo pousarão em Walfish Bay e chegarão a Pretória e Cidade do Cabo de trem. Mas não devemos olhar para a frente com muita confiança. Um aviso é muito necessário. Falamos facilmente da "conquista" do Sudoeste da África, mas devemos lembrar que ela não pode realmente ser considerada como conquistada até que tenhamos vencido a guerra. No momento, o Sudoeste da Alemanha é apenas um contra-ataque em um grande jogo. Se o jogo for contra nós, teremos de devolver à Alemanha todos os marcadores que estavam temporariamente em nossa posse. A guerra será ganha ou perdida no centro, não nas periferias da luta. Se, afinal, a Alemanha vencesse, a situação difícil da União da África do Sul seria terrível de contemplar. Todo tipo de rancor e veneno seria atingido em britânicos e holandeses pela Alemanha. Devemos isso à África do Sul, portanto, que devemos fazer todos os esforços imagináveis ​​no centro. A África do Sul agiu nobremente. Devíamos nos comportar de maneira ignóbil se permitíssemos que ela sofresse por sua grande conquista.


Revolta herero 1904-1907

A Namíbia dos dias atuais já fez parte do império imperial alemão. Como era comum durante a disputa pela África na segunda metade do século XIX, o território foi reivindicado e ocupado por uma potência expansionista europeia, no caso a Alemanha. Seu governo era opressor e as culturas indígenas estavam sendo gradualmente destruídas. Uma rebelião do povo Herero na Namíbia eclodiu em janeiro de 1904 e continuou até 31 de março de 1907. Os Herero possivelmente migraram mais cedo do norte da África para se estabelecer na Namíbia.

A liberdade e a cultura do povo hereró ficaram fortemente restritas à medida que o controle alemão crescia e, em 11 de janeiro de 1904, o líder dos hererós, Samuel Maharero, ordenou o extermínio de todos os brancos, exceto ingleses, bôeres, namas, basters, berg-Damaras e missionários no Protetorado alemão. Há alguma controvérsia a respeito dessa ordem e alguns pesquisadores acreditam que os hererós escreveram uma carta com essas instruções depois que a revolta já havia começado. Todos os preparativos para a revolta foram mantidos em segredo e as vítimas brancas não tiveram tempo para se preparar ou se proteger.

Em 12 de janeiro, várias centenas de hererós montados invadiram Okahandja. Eles mataram 123 pessoas, a maioria delas alemãs, e incendiaram edifícios. O conflito aumentou rapidamente e os alemães que haviam escapado de vários ataques a fazendas migraram para as áreas urbanas para proteção.

Em 14 de janeiro, a violência se espalhou até Omarasa, ao norte de Waterberg, e os correios de Waldau e Waterberg foram destruídos. A estação militar de Waterberg foi ocupada por Herero e todos os soldados sob o comando do Sargento G. Rademacher foram mortos. Maharero, o líder herero, permitiu aos missionários com um pequeno número de mulheres e crianças alemãs passagem gratuita para Okahandja. Eles chegaram ao seu destino em 9 de abril de 1904. Em 16 de janeiro, Gobabis foi sitiado e uma companhia militar alemã foi emboscada perto de Otjiwarongo.

O conflito continuou, mas eventualmente os herero foram oprimidos. O governador T. Leutwein estava preparado para negociar um acordo, mas seu governo estava determinado a suprimir a revolta com as armas. Em 11 de agosto, a resistência herero foi esmagada. O povo Herero foi espalhado e muitos deles morreram de fome e sede enquanto fugiam pelo deserto de Omaheke. Cerca de 12 000 dos hererós remanescentes foram forçados a render-se e colocados em campos de concentração onde decorriam experiências médicas e execuções diárias.

80% da população herero da Namíbia foi exterminada durante a revolta de 1904. O general Von Trotha, um militante africano experiente, foi enviado para esmagar a resistência e ordenou isso, "Dentro das fronteiras alemãs, todos os hererós, armados ou desarmados, com ou sem gado, serão fuzilados. Não aceitarei mais mulheres ou crianças. Devo levá-los de volta ao seu povo - caso contrário, ordenarei que sejam disparados tiros contra elesPassou a envenenar bebedouros. Num relatório publicado em Londres em 1918, Janeiro Cloete de Omaruru afirmava sob juramento que, ao derrotar os hererós, soldados alemães mataram mulheres e crianças desarmadas.

Os Herero - Guerras Nama e Genocídio no Sudoeste da África

Em 1904, o povo herero e nama do sudoeste da África se levantou contra os colonizadores alemães em uma guerra de rebelião. Esta guerra, e a ordem de extermínio emitida pelo General Lothar von Trotha que se seguiu ao seu fim, é considerada pela maioria dos historiadores como o primeiro genocídio do século XX.

Em 1884, o Estado alemão declarou o sudoeste da África um território colonial alemão. Os alemães começaram a tomar cada vez mais terras dos habitantes africanos locais, instituindo leis e políticas que serviam para minar e oprimir a população local. Durante o período inicial da colonização, o povo herero era muito mais econômica e socialmente poderoso do que os alemães, mantendo a colonização alemã sob controle. Em 1897, a peste bovina atingiu o sudoeste da África, matando até 90% dos rebanhos hererós. A praga enfraqueceu significativamente os hererós, tanto fisicamente, destruindo sua fonte de proteína, quanto economicamente, dizimando sua fonte de riqueza. Com o enfraquecimento dos hererós, os alemães tornaram-se cada vez mais brutais em suas políticas coloniais. Ocasionalmente, um grupo de herero ou nama se levantava contra os alemães, mas sem sucesso.

Soldados alemães usaram o filme Kodak recentemente inventado para levar para casa lembranças da guerra

Em 1904, as tensões na colônia atingiram o auge. Sob a liderança de seu chefe supremo, Samuel Maherero, os oprimidos herero se levantaram contra seus colonizadores em uma rebelião generalizada. Essa rebelião rapidamente se transformou em guerra. O Kaiser Guilherme II da Alemanha, que estava determinado a derrotar os Herero, enviou milhares de tropas, sob a liderança do General Lothar von Trotha, da Alemanha. Em agosto de 1904, von Trotha e suas tropas encurralaram os herero em Waterberg, onde os derrotaram na batalha. Os herero então fugiram para o deserto de Omaheke, um deserto sem água, onde foram deixados para morrer de sede e fome.

Em 1905, os Nama no sul também se levantaram contra os colonizadores alemães, dando início à guerra Nama-Alemanha. Com o uso de táticas de guerrilha, os Nama foram capazes de envolver os alemães na guerra por mais de dois anos.

Durante a guerra, todo o povo Nama e Herero que os alemães encontraram, incluindo mulheres e crianças, foram enviados para campos de concentração como "prisioneiros de guerra". Os prisioneiros desses campos de concentração foram usados ​​como trabalho escravo para construir ferrovias, docas e edifícios em todo o país. Muitos dos edifícios na Namíbia hoje foram construídos com trabalho escravo de prisioneiros. As condições nos campos de concentração eram tão ruins que estimou-se que metade de todos os prisioneiros nos campos morreram lá.

Em 1907, os alemães sofreram derrotas por humilhação para os Nama. A população em geral na Alemanha estava farta da guerra e exigia que ela fosse encerrada. Em 31 de março de 1907, sob a pressão da opinião popular, o governador do sudoeste da África, Friederich von Lindequist, declarou oficialmente o fim da guerra.

A execução de prisioneiros de guerra hererós, 1907

Quando a guerra finalmente terminou, em 31 de março de 1907, as sociedades Herero e Nama, como existiam antes da guerra, foram completamente destruídas. No final, a guerra alemã contra os Nama e Herero custou entre 65.000-80.000 vidas de Herero e cerca de 10.000 vidas de Nama, quase aniquilando completamente ambos os povos. Os sobreviventes perderam suas terras natais, seu gado e sua liberdade. Eles se tornaram trabalhadores assalariados explorados pelos alemães e pelos britânicos que vieram depois.

O genocídio dos herero e nama é uma parte incrivelmente importante, mas também brutal da história da Namíbia. Desde o início da década de 1990, o povo herero e nama têm trabalhado arduamente para garantir que esse crime brutal que foi cometido contra eles não seja esquecido.


Alemães rendem o Sudoeste da África à União da África do Sul - HISTÓRIA

No final de agosto de 1978, eu estava em um trem de tropas com destino a Grootfontein, na Namíbia, a caminho da Guerra da Fronteira. Eu tinha apenas 18 anos e foi um alívio estar fora da atmosfera opressiva e abusiva do campo de infantaria de Bloemfontein, onde havia passado os oito meses anteriores.

Ainda me lembro do meu intenso interesse na paisagem laranja / marrom / cinza da Namíbia de copinhos e semi-deserto. Eu estava ciente do passado colonial do país em que as tropas sul-africanas, incluindo meu avô, haviam lutado contra o então sudoeste da África de seus governantes alemães na Primeira Guerra Mundial, no que foi militarmente uma campanha marcadamente bem-sucedida de conquista territorial.

Eu estava naquele trem, em parte porque a situação permanecia, e em parte porque a Guerra Fria estava acontecendo na fronteira com a Namíbia, onde o braço armado da Organização do Povo do Sudoeste Africano (Exército de Libertação do Povo da Namíbia), apoiado por Moscou, estava engajado em uma guerra de guerrilha contra as SADF.

Sendo um leitor atento de jornal, bem como um entusiasta de história, eu sabia desde meus primeiros anos de colégio que o serviço nacional viria inevitavelmente para mim e que o serviço na "Fronteira" era provável. Oito meses no exército trouxeram para mim com muita força que o nacionalismo afrikaner era a cultura predominante desta instituição. Os recrutas que falam inglês muitas vezes se sentem muito mal recebidos, embora as amizades ainda se desenvolvam além das fronteiras linguísticas / culturais e também algum grau de camaradagem.

Era uma espécie de rito de passagem, eu acho, que a maioria dos homens brancos então aceitava, mas nem todos gostavam particularmente. Em qualquer caso, éramos todos efetivamente peões de políticos nacionalistas Afrikaner que não tinham histórias pessoais de serviço militar e dos quais muitos, não menos importante, o primeiro-ministro John Vorster e o ministro da Defesa P.W. Botha havia sido hostil à entrada da África do Sul na Segunda Guerra Mundial. Vorster foi, de fato, até um pró-alemão Ossewabrandwag "General "e junto com outros descontentes neonazistas internados durante parte da guerra pelo governo Smuts.

Dito isso, a SADF, apesar dos danos infligidos a ela pelo nacionalista lunático e medíocre ministro da defesa da década de 1950, Frans Erasmus, ainda tinha alguns soldados especialistas no comando. Estes incluíam o chefe de defesa da SA, General Constand Viljoen, um afrikaner nacionalista de ponta a ponta, mas um soldado corajoso e habilidoso, o chefe do exército Jannie Geldenhuys, cujo pai havia servido na Força de Defesa da União (UDF), o antecessor distante do SANDF durante a Segunda Guerra Mundial e , Chefe da Força Aérea da SA, Bob Rogers, com um magnífico recorde na Segunda Guerra Mundial. Rogers tinha "resistido" enquanto Erasmus fazia palhaçadas nos anos passados, alienando e forçando a renúncia de oficiais Afrikaner e de língua inglesa, que serviram na guerra, mas optaram por não fazê-lo. gatkruip o novo ministro e seus bajuladores.

Foi uma medida da incompetência e imprudência de Erasmus que, quando finalmente foi transferido para outra pasta do gabinete em 1960 pelo primeiro-ministro Verwoerd - a da polícia -, quase incendiou a Cidade do Cabo em março daquele ano. A marcha pós-Sharpeville para a cidade por uma multidão de milhares de pessoas que apoiavam o PAC poderia facilmente ter se transformado em um desastre. Erasmus supostamente disse ao comandante da polícia Coronel Terry Terblanche para usar a força contra a multidão negra, o que felizmente o policial inteligente e experiente nunca fez - escolhendo ao invés negociar, para fúria de Erasmus.

Os tempos eram muito diferentes quando meu avô, em 1914 um sargento de uma das baterias de artilharia de rifles montados da África do Sul (SAMR), servia na UDF. Naquela época, o componente de combate da força permanente era pequeno: cinco regimentos SAMR foram reconfigurados a partir das várias unidades policiais montadas coloniais, junto com os rifles montados no cabo (CMR) - a única unidade militar regular do antigo governo do Cabo.

Na União pós-1910, o Ministro da Defesa Jan Smuts claramente visualizou a brigada SAMR como um meio de lidar com os mineiros brancos militantes, a potencial rebelião republicana Afrikaner e levantes negros - mais particularmente no Cabo Oriental, onde o CMR estava baseado, mas também Zululand. Dois regimentos SAMR estavam estacionados em Pietermaritzburg e Dundee, respectivamente.

Em tempo de guerra, os números da UDF seriam aumentados pelos tradicionais regimentos da Força Cidadã Ativa com base em cidades sul-africanas britânicas, como os Escoceses do Transvaal ou os Highlanders da Cidade do Cabo, mas uma proporção maior viria de outro componente da Força Cidadã da UDF, as Associações de Rifle rurais, efetivamente os Comandos Boer revividos de 1899-1902.

A força de defesa desta época era, portanto, um compromisso das formações coloniais britânicas da África do Sul, a cultura militar britânica e a formação afrikaner tradicional de milícia montada armada pelo estado. Não havia um comandante geral: o ex-general bôer Christiaan Beyers comandava a Força Cidadã Ativa e o ex-chefe da Defesa da Colônia do Cabo, o Brigadeiro-General Timson Lukin, chefiava a força permanente dos regimentos SAMR, ambos subordinados diretamente ao Ministro Smuts.

Durante o final da década de 1990, estudei a campanha da África Sudoeste Alemã (GSWA) para uma tese de mestrado na UCT e me concentrei na batalha virtualmente esquecida de Sandfontein de 26 de setembro de 1914. Fiz várias visitas a este local onde, há um século, um destacamento da UDF de 246 soldados brancos e 57 auxiliares negros e negros, sob o comando do tenente-coronel Ronald Grant, lutaram sem sucesso contra uma força alemã dez vezes maior. Dados os comentários recentes da mídia sobre a África do Sul e o centenário da Grande Guerra, e particularmente o papel dos negros e brancos, a batalha de Sandfontein e o enterro dos mortos da UDF é uma história que vale a pena relembrar.

Smuts estava no centro do planejamento inicial na execução da resposta afirmativa do governo da África do Sul a um pedido do governo britânico de confisco do território alemão. O sudoeste da África continha antenas de rádio em Windhoek, Swakopmund e Walvis Bay, que eram capazes de comunicar os movimentos de navios britânicos a outras colônias africanas alemãs e a Berlim. Além do recém-formado Partido Nacional sob o comando do General J.B.M. Hertzog, o governo do partido sul-africano de Louis Botha, recebeu a aprovação do parlamento para ajudar a Grã-Bretanha - incluindo o apoio do general Koos De La Rey no Senado. No entanto, entre os afrikaners havia menos entusiasmo em algumas comunidades para lutar contra os alemães e há poucas dúvidas de que a decisão do governo SAP desempenhou um papel na precipitação da Rebelião Afrikaner no final daquele ano - mas é claro que é outra história.

GSWA seria inicialmente invadido de três pontos geograficamente distintos - oeste de um desembarque no mar em Luderitz e leste da fronteira do deserto diretamente a oeste de Upington. O impulso intermediário para avançar sobre a guarnição alemã em Warmbad foi confiado à brigada de cinco regimentos SAMR sob Lukin. A única água disponível entre o rio Orange e Warmbad eram poços ao pé do koppie de Sandfontein, cuja captura era absolutamente essencial para qualquer operação militar inteiramente dependente do transporte de cavalos e mulas.

O destacamento de Grant deveria ocupar e, se necessário, defender essa posição crucial até que o resto da Brigada SAMR chegasse. Enquanto os regimentos sul-africanos britânicos desembarcariam em Luderitz, o avanço de Upington seria sob a linha dura amargo Manie Maritz, um ex-general da Guerra dos Bôeres, agora tenente-coronel da UDF.Uma boa proporção das tropas ACF de Maritz, como ele, eram verazmente anti-britânicas, mas estranhamente Smuts não só confiou a seu velho camarada bôer de armas um importante posto militar, mas também esperava que ele apoiasse Lukin retirando algumas das forças alemãs .

A brigada SAMR foi enviada da Cidade do Cabo para Port Nolloth. No entanto, o apoio logístico disponível era escasso e o avanço de Lukin na colônia alemã a partir da costa tornou-se mal coordenado, atormentado pela capacidade ferroviária limitada e distâncias formidáveis. Existia inteligência confiável escassa das intenções do inimigo. Isso foi agravado pela insistência de Smuts de que uma estocada precoce através do rio era imprescindível.

No amanhecer da batalha de Sandfontein, havia cerca de 1.000 tropas SAMR posicionadas ao longo de três montes montados em um trecho remoto de 37 quilômetros do Orange River 2.000 montadas em Steinkopf ou ainda em trânsito ferroviário de Port Nolloth, ou avançando pesadamente sobre o deserto sem água do início da ferrovia para o deriva. Os 650 membros negros desarmados do SAMR estavam espalhados entre esses grupos, suas funções amplamente associadas às centenas de cavalos, mulas e numerosos vagões transportando provisões e munições.

Mapa da fronteira do Cabo do Rio Orange / África Sudoeste Alemã indicando a ação em Sandfontein (Fonte: Collyer, J.J., The Campaign in German South West Africa, 1914-15, Government Printer, Pretoria, 1937.)

O destacamento de Grant marchou para fora de Raman's Drift na noite de 25 de setembro para reforçar uma pequena guarda avançada já em Sandfontein. Seus homens foram retirados de dois esquadrões do 1º regimento SAMR e dois canhões de treze libras da ACF Transvaal Horse Artillery. Seus homens do SAMR eram todos ex-soldados do CMR que em tempos de paz se baseavam em King Williams Town, Umtata e em muitos pequenos postos ao longo do Transkei, policiando os Xhosa após as numerosas guerras de fronteira do século XIX. A jornada noturna de vinte quilômetros com infantaria montada, dez carroças e os dois canhões de campo cobriu areia fofa entre desfiladeiros rochosos. O fuzileiro Wessels se perdeu no escuro e presumiu ser um desertor - na verdade, ele foi capturado pelos alemães que protegiam a coluna enfileirada.

A topografia implacável em torno de Sandfontein pode ser apreciada visualmente no Google Earth aqui.

Já houve escaramuças anteriores entre o SAMR e as tropas alemãs, o fuzileiro George Hartley foi morto a tiros por um oficial alemão no posto policial Raman's Drift enquanto as tropas da União avançavam. Em 16 de setembro, centenas de quilômetros a leste no minúsculo posto SAMR em Nakob - o local hoje do posto de fronteira e passagem ferroviária - Afrikaner Vrykorps homens montados e alemães atacaram e mataram um cabo da União enquanto capturavam outros. o Vrykorps os agricultores afrikaners em GSWA agora estavam abertamente ao lado dos alemães - uma rota que Maritz já havia feito.

O comandante alemão, coronel Joachim von Heydebreck, habilmente manobrou duas mil tropas montadas ao redor do vasto terreno para atacar Sandfontein de quatro direções diferentes, agora sem preocupações de que Maritz interferisse em seus planos. As forças coloniais alemãs conheciam bem a área, tendo por aí travado uma guerra impiedosa contra os Nama-Bondelswarts durante 1903-1907.

Um proeminente líder de Bondelswart, Abraham Morris, ainda procurado pelas autoridades alemãs, guiou os homens de Grant até Sandfontein, mas temendo ser executado se fosse capturado, Morris depois disso escapuliu. (Em 1922, a região foi novamente assolada por conflitos quando os Bondelswarts se rebelaram sobre uma disputa tributária e Morris foi uma das muitas vítimas durante o esmagamento deste levante por tropas terrestres e aeronaves da UDF.)

Quando os homens de Grant chegaram, a artilharia alemã começou a disparar de koppies distantes através da vasta planície ocidental. Os dois canhões de Artilharia Montada Transvaal desacoplados e colocados em ação, os artilheiros brancos e auxiliares negros demonstraram coragem significativa na luta de volta de uma posição exposta com munição sendo empurrada de vagões de munição estacionados inconvenientemente. Uma explosão de granada alemã matou o sargento-mor Harris de bateria e as baixas de artilharia UDF aumentaram ao meio-dia, os dois canhões estavam fora de ação.

Com o sol queimando no koppie de pedra de ferro, os fuzileiros do SAMR espalhados por seu perímetro não conseguiram alcançar os poços, mas permaneceram bem protegidos contra quaisquer ataques frontais. Um ataque de infantaria alemã na areia profunda lembrava as táticas suicidas da Frente Ocidental Europeia, resultando na morte do major Emil Von Rappard, de 51 anos, e vários de seus soldados. Von Heydebreck não estava disposto a arriscar mais homens valiosos durante toda a tarde em que o koppie foi bombardeado pela artilharia alemã, explodindo em pedaços os mais de 200 cavalos da UDF amarrados na encosta oeste e matando ou ferindo vários membros do SAMR amontoados atrás de seus sangares.

O oficial do SAMR, tenente Donald Scott, escreveu mais tarde sobre como: "o cume parecia um vulcão ativo. Os projéteis explodiram em salvas de quatro de cada vez, emitindo chamas e fumaça de várias cores em quantidades tais que partes (do cume) eram bastante invisíveis aos que estão abaixo ", fazendo com que" pedras de enorme tamanho (sendo) arremessadas em todas as direções e dezenas de pedregulhos rolando pelas encostas, colocando os defensores na base do kopje sob todo o risco de serem esmagados até a morte. " Hoje, estilhaços de estilhaços ainda estão espalhados pelo koppie.

O topo do koppie de Sandfontein hoje olhando para oeste e noroeste, onde a artilharia alemã disparou - observe as fortificações de rocha. (Coleção do autor)

Com dez armas em ação contra nenhuma, cercadas e sob tão forte bombardeio, a situação era desesperadora para os exaustos e sedentos homens da UDF. Dois esforços de socorro de Lukin nas ondas foram rechaçados por tropas alemãs bem localizadas. Por volta das 17h30, as tropas de Von Heydebreck se arrastaram até duzentos metros nas encostas do koppie, enquanto alguns canhões alemães foram reposicionados a seiscentos metros. Grant agora ferido e temendo uma perda inútil de vidas em um ataque de baioneta no escuro, levantou a bandeira branca da rendição. Scott registrou como homens de ambos os lados correram juntos para matar sua sede violenta nos poços como se nunca um tiro tivesse sido disparado.

O sangar de rocha (schanze) no topo do Sandfontein koppie hoje, onde o Coronel Ronald Grant e sua equipe viram a batalha abaixo. (Coleção do autor).

Os homens da UDF foram cativos até serem libertados em meados de 1915 pelas forças triunfantes da África do Sul - após o esmagamento pelo estado da rebelião Afrikaner no Cabo Setentrional, Estado Livre oriental e Transvaal ocidental. Os alemães haviam até atacado Upington em apoio aos seus aliados rebeldes Afrikaner no início de 1915, antes de serem derrotados pelas forças da UDF, incluindo a artilharia de campo do Cabo - a única vez que as fronteiras deste país foram violadas por uma força militar convencional.

Afrikaner Boers em seus comandos serviram aos milhares durante a campanha GSWA após Louis Botha e vários líderes de comandos bem conhecidos da guerra de 1899-1902. Foi isso, e não qualquer afeição particular pelo Império Britânico, que motivou sua participação. Soldados brancos da África do Sul falantes de inglês, como meu avô, é claro, sentiam-se muito diferentes, sendo inteiramente leais à conexão britânica, mas Louis Botha foi um fator de união notável entre os dois grupos de língua branca. Ele é hoje uma figura esquecida na história sul-africana.

Voltando a Sandfontein: UDF caído totalizou 15 mortos e cerca de 50 feridos, incluindo os mortos nas tentativas de socorro. Oito anos depois, em 1922, após a revolta de Bondelswarts, as autoridades militares, refletindo as atitudes raciais da época, autorizaram o enterro formal dos mortos brancos da UDF em Warmbad. Os auxiliares pretos e coloridos foram deixados enterrados em uma vala comum. Um mapa de esboço e correspondência dos arquivos da Namíbia marcam o posicionamento aproximado deste local, citando claramente nenhuma tentativa de abri-lo.

Enquanto os soldados brancos eram originários do outro lado do Cabo e além, os auxiliares negros eram em grande parte recrutados no Cabo Oriental, onde o 1º SAMR tinha sido baseado. Os nomes desses homens de língua xhosa mortos em uma guerra iniciada na Europa foram passados ​​para o magistrado em Komga para serem encaminhados a seus parentes. Um dos motoristas de carroça de cor mortos foi William Cross, cujo pai em 57 Robins Road, Salt River, na Cidade do Cabo, recebeu um telegrama afirmando que todas as honras militares foram concedidas a seu filho - uma situação improvável devido às fortes atitudes raciais alemãs.

Vários prisioneiros de guerra negros e coloridos de Sandfontein morreram mais tarde de ferimentos e tratamento severo no cativeiro alemão. O número final de seus mortos é difícil de estimar com precisão. Somente em 1999 uma pedra da Comissão de Guerra da Commonwealth foi colocada ao lado dos túmulos das tropas brancas em Warmbad com cinco nomes inscritos, mas certamente havia outros. Hoje, em Sandfontein, os túmulos alemães, fortificações rochosas e destroços de guerra espalhados permanecem. Mas um importante projeto do centenário da guerra permanece: a vala comum em Sandfontein, onde os membros pretos e coloridos da UDF se encontram, deve ser localizada e devidamente marcada. Embora, depois de um século, algum tipo de memorialização da África do Sul deva ser erguido para aqueles que lutaram neste esquecido teatro africano de uma guerra global.

À medida que avançamos para o centenário da Primeira Guerra Mundial, que tem recebido pouca atenção da mídia local, vale a pena refletir sobre 1914 neste país. A África do Sul de então era apenas uma nação coerente - a "União branca" havia acabado de ocorrer em 1910. Ainda assim, estranhamente, embora com dificuldades significativas, a União ou pelo menos suas forças militares, em última análise, apresentou algo de uma frente unida durante a Grande Guerra, embora reconhecidamente, isso se referia mais às duas principais comunidades brancas e ao grupo Cape Coloured, enquanto a contribuição negra africana se restringia apenas ao trabalho militar.

A identidade política dominante da África do Sul e o simbolismo nacional de 1914 foram definidos por meio de seu status como um Domínio dentro do Império Britânico. Tal foi uma consequência da nossa história colonial, embora certamente representasse uma parte significativa dos sentimentos dos então grupos brancos e mestiços da Cidade do Cabo. O vínculo colonial inclui as "origens africanas" da minha própria família como colonos britânicos em Natal no final do século XIX, uma herança com a qual continuo totalmente confortável.

Apesar dos inúmeros conflitos entre branco e branco e preto / marrom contra branco dos séculos XIX e anteriores, muitos africâneres serviriam ao lado de tropas sul-africanas de língua inglesa branca nas campanhas do Sudoeste e Leste da África, enquanto o Corpo do Cabo Colorido seria reunido sob oficiais brancos como um batalhão de infantaria imperial em Tanganica contra os alemães e seus askaris negros, além de mais tarde lutar contra os turcos na Palestina.

Os combates mais amargos e as maiores baixas sul-africanas na Primeira Guerra Mundial ocorreram na França e mais particularmente em Delville Wood e Marriềres Wood, envolvendo a 1ª Brigada SA, predominantemente branca, de língua inglesa, do general Lukin, que incluía meu tio-avô Lance-cabo George William Warwick . Meu avô materno, o então tenente Algernon Sparks, serviu na campanha da África Oriental Alemã com a 5ª Bateria de Artilharia de Fuzis Montados SA. Tenho certeza de que muitos leitores podem redescobrir e citar suas próprias histórias familiares sul-africanas entre antepassados ​​que lutaram na Primeira Guerra Mundial e que, de geração em geração, passaram medalhas e outros artefatos, além de inúmeros contos de família.

A história do Corpo de Trabalho Nativo da África do Sul na Primeira Guerra Mundial a respeito do trágico naufrágio do navio Mendi recebeu, justificadamente, muita atenção oficial desde 1994. Mas durante o centenário da guerra, esse evento não deveria resultar em sacrifícios de outros grupos culturais sul-africanos na Primeira Guerra Mundial sendo ignorado ou minimizado durante as comemorações estaduais.

Minha preocupação é que o governo e a mídia sul-africana tenham estado por tanto tempo imersos em jogos de gíria raciais contemporâneos e batalhas políticas racialmente tóxicas, que isso poderia impactar em uma homenagem equilibrada e digna de todos os sul-africanos que participaram de uma guerra global um século atrás contra o militarismo alemão e seus aliados. Mas também, os eventos gerais da Primeira Guerra Mundial diminuem as contribuições de países individuais, muito menos de pequenos como a África do Sul. Os educadores e a mídia também têm a oportunidade de demonstrar como a guerra mudou completamente o curso da história do século XX.

A Associação de Veteranos Militares da África do Sul deve se esforçar para pesquisar e comemorar adequadamente a batalha de Sandfontein em setembro de 1914, incluindo a marcação apropriada das sepulturas coloridas e pretas. Nos próximos quatro anos, haverá muitas outras oportunidades na atual Tanzânia, Namíbia e França para reconhecer onde os sul-africanos estiveram envolvidos nos campos de batalha da Primeira Guerra Mundial nesses países.

Dr. Rodney Warwick PhD MA (UCT)

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Alemanha Rende Sudoeste da África

o Campanha da África Sudoeste foi a conquista e ocupação do Sudoeste Africano alemão (Namíbia) por forças da União da África do Sul agindo em nome do Governo Imperial Britânico no início da Primeira Guerra Mundial.

O início das hostilidades na Europa em agosto de 1914 foi antecipado e os funcionários do governo da África do Sul estavam cientes da importância de sua fronteira comum com a colônia alemã. O primeiro-ministro Louis Botha informou a Londres que a África do Sul poderia se defender e que a guarnição imperial poderia partir para a França quando o governo britânico perguntasse a Botha se suas forças invadiriam o sudoeste da África, a resposta foi que sim e iriam.

As tropas sul-africanas foram mobilizadas ao longo da fronteira entre os dois países sob o comando do general Henry Lukin e do tenente-coronel Manie Maritz no início de setembro de 1914. Pouco depois, outra força ocupou o porto de Lüderitz.

Havia uma simpatia considerável entre a população bôer da África do Sul pela causa alemã. Apenas doze anos se passaram desde o fim da Segunda Guerra Bôer, na qual a Alemanha ofereceu às duas repúblicas bôeres apoio moral contra o Império Britânico. O tenente-coronel Manie Maritz, comandando as forças de comando na fronteira com o sudoeste da África alemã, declarou que

a antiga República da África do Sul e o Estado Livre de Orange, bem como a Província do Cabo e Natal são proclamados livres do controle britânico e independentes, e todos [todos] os habitantes brancos das áreas mencionadas, de qualquer nacionalidade, são aqui chamados a pegue suas armas em suas mãos e realize o ideal há muito acalentado de uma África do Sul livre e independente.

Maritz e vários outros oficiais de alto escalão rapidamente reuniram forças com um total de cerca de 12.000 rebeldes no Transvaal e no Estado Livre de Orange, prontos para lutar pela causa no que ficou conhecido como Revolta dos Boer (às vezes também chamada de Rebelião de Maritz) .

O governo declarou a lei marcial em 14 de outubro de 1914 e as forças leais ao governo sob o comando dos generais Louis Botha e Jan Smuts destruíram a rebelião. Maritz foi derrotado em 24 de outubro e refugiou-se com os alemães. A rebelião foi reprimida no início de fevereiro de 1915. Os principais rebeldes Boer receberam penas de prisão de seis e sete anos e pesadas multas dois anos depois. Foram libertados da prisão, pois Botha reconheceu o valor da reconciliação.

Uma primeira tentativa de invadir a África do Sudoeste da Alemanha pelo sul falhou na Batalha de Sandfontein, perto da fronteira com a Colônia do Cabo, onde em 26 de setembro de 1914 os fuzileiros alemães infligiram uma séria derrota às tropas britânicas, embora os sobreviventes fossem deixado livre para retornar ao território britânico.

Para interromper os planos da África do Sul de invadir o Sudoeste da África, os alemães lançaram uma invasão preventiva própria. A Batalha de Kakamas, entre forças sul-africanas e alemãs, ocorreu nos vaus de Kakamas, em 4 de fevereiro de 1915. Foi uma escaramuça pelo controle de dois vaus sobre o rio Orange entre contingentes da força de invasão alemã e sul-africana forças Armadas. Os sul-africanos conseguiram impedir que os alemães ganhassem o controle dos vaus e cruzassem o rio.

Dezembro de 1914: a artilharia alemã bombardeia um acampamento aliado na estação ferroviária de Tschaukaib.

Em fevereiro de 1915, com a frente doméstica segura, os sul-africanos estavam prontos para iniciar a ocupação completa do território alemão. Botha em sua capacidade militar como um comandante militar sênior e experiente assumiu o comando da invasão. Ele dividiu seu comando em dois com Smuts comandando as forças do sul enquanto ele assumia o comando direto das forças do norte.

Botha chegou à cidade colonial alemã costeira de Swakopmund, em 11 de fevereiro, para assumir o comando direto do contingente do norte, e continuou a aumentar sua força de invasão em Walfish Bay (ou Walvis Bay), um enclave sul-africano na metade do caminho ao longo da costa de África do Sudoeste da Alemanha (veja o mapa). Em março, ele estava pronto para invadir. Avançando de Swakopmund ao longo do vale de Swakop com sua linha ferroviária, suas forças tomaram Otjimbingwe, Karibib, Friedrichsfelde, Wilhelmsthal e Okahandja e entraram na capital Windhuk em 5 de maio de 1915.

Oficiais sul-africanos posam com uma bandeira alemã capturada em Windhuk.

Os alemães então ofereceram termos sob os quais eles se renderiam, mas eles foram rejeitados por Botha e a guerra continuou. Em 12 de maio, Botha declarou a lei marcial e, tendo cortado a colônia pela metade, dividiu suas forças em quatro contingentes comandados por Coen Brits, Lukin, Manie Botha e Myburgh. Os britânicos foram para o norte, para Otjiwarongo, Outjo e Etosha Pan, que isolou as forças alemãs no interior das regiões costeiras de Kunene e Kaokoveld. As outras três colunas espalharam-se no nordeste. Lukin foi ao longo da linha ferroviária que vai de Swakopmund a Tsumeb. As outras duas colunas avançaram no flanco direito de Lukin & # 8217s, junção de Myburgh para Otavi e Manie Botha para Tsumeb e terminal da linha & # 8217s. Os homens que comandavam essas colunas, tendo adquirido sua experiência militar lutando em comandos bôeres, moviam-se muito rapidamente. As forças alemãs no noroeste lutaram em Otavi em 1 de julho, mas foram derrotadas e rendidas em Khorab em 9 de julho de 1915.

Enquanto os acontecimentos se desenrolavam no norte, Smuts desembarcou com outra força sul-africana na colônia do Sudoeste da África e na base naval # 8217 em Luderitzbucht (agora chamada de Angra Pequena). Tendo assegurado a cidade, Smuts avançou para o interior, capturando Keetmanshoop em 20 de maio. Aqui ele encontrou duas outras colunas que haviam avançado além da fronteira da África do Sul, uma da cidade costeira de Port Nolloth e a outra de Kimberley. Smuts avançou para o norte ao longo da linha ferroviária para Berseba e depois de dois dias lutando capturou Gibeon em 26 de maio. Os alemães no sul foram forçados a recuar para o norte em direção a sua capital e para os braços à espera das forças de Botha. Em duas semanas, as forças alemãs no sul, enfrentando certa destruição, se renderam.

Antes de uma declaração oficial de guerra entre a Alemanha e Portugal (março de 1916), as tropas alemãs e portuguesas se enfrentaram várias vezes na fronteira entre o Sudoeste da África alemão e a Angola portuguesa. Os alemães venceram a maioria desses confrontos e foram capazes de ocupar a região de Humbe no sul de Angola até que o controle português fosse restaurado alguns dias antes da bem-sucedida Campanha da África do Sul Sudoeste da África os derrotar.

As vítimas sul-africanas foram 113 mortos, 153 morreram de ferimentos ou doenças e 263 feridos. As vítimas alemãs foram 103 mortos, 890 feitos prisioneiros, 37 armas de campanha e 22 metralhadoras capturadas. Depois de derrotar a força alemã no sudoeste da África, a África do Sul ocupou a colônia e a administrou como território sob mandato da Liga das Nações a partir de 1919.


Sudoeste da África Alemã

Em 1911, o primeiro-ministro sul-africano, Louis Botha, que lutou contra os britânicos na Segunda Guerra Anglo-Boer de 1899-1902, anunciou a David Lloyd George que, se surgisse uma oportunidade, a África do Sul a aproveitaria para incluir os vizinhos Colônia alemã na União da África do Sul. A eclosão da guerra em agosto de 1914 proporcionou essa oportunidade.

O governo britânico não estava interessado em ganho territorial no início da guerra, e também não tinha certeza de como a África do Sul apoiaria durante o conflito. Portanto, solicitou que a África do Sul trabalhasse para colocar a estação sem fio de Windhoek fora de ação. A África do Sul estava preparada para fazer isso e muito mais, no entanto, para permitir que as tropas sul-africanas operassem fora das fronteiras da União, seria necessário obter permissão do Parlamento. Isso não aconteceria até 8 de setembro de 1914, quando o novo governador geral e alto comissário para a África do Sul Sydney Buxton chegou.

A situação política na União era tal que não haveria

General Jan Smuts, 1917 por Francis Dodd, (Fonte: Wikipedia)

garantir que a permissão seria dada. Em antecipação a isso, o Ministro da Guerra e o Vice-Primeiro Ministro Jan Smuts (mais tarde para liderar as tropas na África Oriental e depois se juntar ao Gabinete de Guerra Britânico) ordenaram que a recém-formada Força de Defesa da União (UDF) fosse colocada ao longo das fronteiras. Isso ocorreu após um relatório de que os alemães haviam cruzado o território da União em um lugar chamado Nakob, perto do Canyon Fish River. Onde a fronteira realmente ficava tornou-se uma questão de discussão no Parlamento, mas, eventualmente, o Parlamento votou a favor da invasão da África do Sul pela África do Sudoeste da Alemanha. Isso aconteceu na segunda-feira seguinte.

Outros eventos, porém, conspiraram contra a força invasora. Em 26 de setembro, a UDF foi derrotada na Batalha por

Mapa da campanha GSWA (Fonte: Wikipedia)

Sandfontein e um mês depois, a União entrou em erupção em uma guerra civil, comumente chamada de Rebelião Afrikaner (e a Rebelião dos Cinco Shilling por alguns). As tropas foram retiradas com Louis Botha assumindo pessoalmente o comando das forças contra os rebeldes, cujos líderes haviam sido altos oficiais militares General Beyers e De la Rey. Em dezembro, a rebelião foi reprimida e as forças estavam prontas para retomar o ataque ao Sudoeste da África. Durante este tempo, as forças alemãs aproveitaram a oportunidade para invadir Angola no norte num local chamado Naulila. A desestabilização da área levou à agitação por muitos anos depois.

Locomotiva da classe NG3 em operação no sudoeste da África alemã durante a Primeira Guerra Mundial, presumivelmente entre Usako e Tsumeb-Grootfontein. (Fonte: Wikipedia)

Em janeiro de 1915, ainda sob o comando de Louis Botha, a Força de Defesa da União da África do Sul, formada por voluntários, invadiu o Sudoeste da África por três rotas. Eles seguiram as principais linhas ferroviárias devido ao ambiente desértico que tiveram que cruzar. Para fazer isso, eles tiveram que consertar as linhas que os alemães destruíram ao se retirarem. Louis Botha, possivelmente um dos maiores líderes militares que a África do Sul teve, optou por atravessar a terra tendo poços e outras infra-estruturas instaladas o mais longe possível, sem levantar suspeitas alemãs. Neste e no trabalho ferroviário, ele foi habilmente apoiado pelos magnatas da mineração, Thomas Cullinan e George Farrar, este último perdendo a vida no trabalho.

O General Botha, à direita, aceita a rendição do Sudoeste Africano alemão do tenente-coronel Francke, à esquerda, em Kilo, 9 de julho de 1915 (© AFTWF)

Em 9 de julho de 1915, os alemães finalmente se renderam depois de serem encurralados. Toda a campanha ‘relâmpago’ teve apenas 26 dias de ação em seis meses de ação renovada. O restante foi levado para levar material e água para onde era necessário. O governador alemão, Dr. Seitz esperava por uma rendição condicional enquanto se aguarda o resultado na Europa, no entanto, Botha conseguiu obter a rendição incondicional.

Union Defense Force 4.7 em canhão naval no deserto de Kalahari (Fonte: Wikipedia)

A campanha no sudoeste da África viu o uso de aviões pelas forças alemãs e britânicas. A Marinha britânica desempenhou um papel crucial no transporte de homens para as bases costeiras de onde ocorreram as invasões, alimentos, materiais e, principalmente, água. Foi durante esta campanha que a UDF se deu conta da necessidade de Linhas de Comunicação e abastecimento de forma organizada. Antes disso, o elemento Boer da UDF funcionava como um comando, vivendo da terra conforme necessário. Isso incluía infraestrutura médica e o emprego de sul-africanos negros para ajudar na mão-de-obra - construção de ferrovias e cuidados com os animais.

As conquistas da UDF não devem ser subestimadas: a UDF só surgiu em 1912 com a Lei de Defesa da União. Reuniu seis forças diferentes, todas com sua própria maneira de trabalhar, que precisava ser unificada, e com a eclosão da guerra, a principal força militar da União, a Guarnição Imperial foi enviada de volta à Grã-Bretanha, exceto por um pequeno grupo para fornecer assessoria e orientação ao Poder Público Sindical. A partida da Guarnição Imperial fez com que todo o equipamento militar, incluindo o material do hospital militar, também fosse embora. A África do Sul, portanto, teve que encontrar equipamento em outro lugar para armar suas forças: o cânone veio de Malta, seus operadores de Santa Helena e os portugueses forneceram fuzis. Os voluntários trouxeram seus próprios rifles de caça e cavalos como parte do pacote de alistamento. Considerando tudo isso, esta foi uma conquista notável, mas não a primeira vitória aliada na guerra, como é freqüentemente citado: a rendição de Togoland em 26 de agosto de 1914 tem essa honra.

Uma empresa Schutztruppe alemã no sudoeste da África alemã, 1914-15. Ao contrário da maioria das campanhas coloniais, a força aliada (UDF) era composta por tropas brancas, enquanto o arranjo mais familiar era para tropas africanas comandadas por oficiais brancos, como acontece com as tropas alemãs aqui. (Fonte: Wikipedia)

Leitura adicional

Para uma visão geral militar:

Paterson, H. First Allied Victory: The South African campaign in German South-West Africa, 1914-1915 Military History Journal, vol. 13 No 2. Disponível em: http://samilitaryhistory.org/vol132hp.html (último acesso em 07.10.18)

Para uma visão geral política:

Samson, A. Grã-Bretanha, África do Sul e Campanha da África Oriental 1914-1918: The Union comes of Age IB Tauris, 2005


Alemães rendem o Sudoeste da África à União da África do Sul - HISTÓRIA

Embora a Alemanha nunca tenha tido os extensos impérios coloniais da Inglaterra ou da França, ela, no entanto, esteve envolvida em uma série de campanhas duras contra as forças nativas que consistiam em tudo, desde escaramuças a guerras diretas. Talvez não tão coloridas quanto algumas aventuras militares britânicas e francesas, as guerras coloniais alemãs foram tão duramente travadas.

A Alemanha possuía quatro colônias na África: África Oriental Alemã (Tanzânia), Togolândia (Togo), Kameruun (Camarões) e Sudoeste da África Alemã (Namíbia). Todos foram perdidos para a Inglaterra e a França durante o curso da Primeira Guerra Mundial. Todos os quatro foram locais de conflitos entre os nativos que moravam lá e as tropas coloniais alemãs chamadas "Schutztruppe".

A Schutztruppe foi uma das menores forças coloniais do mundo, menor que as forças de Portugal e da Bélgica. Em 1900, contava com apenas 3.000 oficiais e homens e, em 1914, consistia em 6.461 oficiais e homens, dos quais quatorze empresas estavam estacionadas na África Oriental, nove empresas no sudoeste da África e doze empresas em Kameruun. O Togo não tinha uma Schutztruppe per se, em vez disso, havia uma organização policial paramilitar.

Em tempos de crise ou necessidade, o Schutztruppe receberia ajuda de fuzileiros navais alemães estacionados no exterior, patrulhando navios de guerra alemães na área ou de unidades do exército regular enviadas para as colônias da própria Alemanha.

Os oficiais e sargentos da Schutztruppe eram oficiais brancos regulares e sargentos do exército imperial alemão. O desejo de servir com a Schutztruppe era grande. O pagamento era bom e era uma chance de ver terras exóticas e ações militares, que atraíam oficiais entediados na Alemanha em tempos de paz.

Os homens alistados, ou "askaris", eram nativos locais. Geralmente, eles se alistavam para um mandato inicial de cinco anos e depois se realistavam anualmente. O uniforme usado era cáqui e os askari estavam armados com o rifle de tiro único modelo Mark 71 ou 84.

Os askaris eram muito leais e bem treinados. Os alemães enfatizaram a disciplina e a pontaria. No campo, os askaris foram ensinados a lutar em nível empresarial.

Em 1884, empresas comerciais alemãs fundaram todas as quatro colônias alemãs na África. Em vários anos, eles se mostraram incapazes de lidar com os problemas de administração de uma colônia, de modo que o governo imperial alemão teve de assumir sua administração. O desejo dos alemães de avançar para o interior e expandir suas propriedades levou a conflitos com os nativos e à criação da Schutztruppe. Pelos próximos vinte e tantos anos, houve luta quase constante em pelo menos uma das colônias.

As numerosas e variadas escaramuças, campanhas e guerras com as tribos nativas são uma reminiscência das guerras indígenas americanas. Pequenos grupos de tropas alemãs patrulhando e tentando controlar uma vasta área. Como a guerra é tão volumosa, este artigo se concentrará apenas nos conflitos mais importantes nessas colônias.

ALEMÃO ORIENTAL DA ÁFRICA

Houve três guerras ou campanhas principais travadas pelos alemães na África Oriental. A Rebelião Abushiri em 18881890, a Guerra HeHe em 1891-1898 e a Revolta Maji-Maji em 1905-1907.

A rebelião de Abushiri começou em 1888 contra a empresa comercial alemã da África Oriental que, por meio de tratados, ganhou o controle de várias cidades e entrepostos comerciais ao longo da costa do Oceano Índico. Isso não foi apreciado pelos comerciantes árabes que haviam dominado as rotas comerciais antes dos alemães, nem por várias tribos nativas costeiras que se ressentiam da crescente influência e poder dos alemães sobre eles.

O instigador da rebelião foi Abushiri ibn Salim al-Harthi, um árabe rico local que uniu os comerciantes árabes e as tribos locais em um esforço comum para remover os alemães. Em 20 de setembro de 1888, o levante atingiu os inesperados alemães. Postos comerciais e cidades foram atacadas.

Em um curto período de tempo, apenas as cidades de Dar es Salaam e Bagamoyo resistiram na costa, enquanto dois entrepostos comerciais mais para o interior, Kilwa e Kivinje, estavam sob cerco. A trading alemã, incapaz de controlar a situação, apelou ao governo alemão por ajuda.

Em 22 de setembro, Abushiri com 8.000 homens assaltaram Bagamoyo, a capital. A luta foi intensa e a cidade quase destruída antes que um destacamento de fuzileiros navais alemães de 260 homens libertasse a cidade. Pouco depois, um ataque rebelde a Dar es Salaam também falhou e a ofensiva mudou para os alemães.

Em resposta à crise, o governo alemão enviou Hermann von Wissmann, de 34 anos, como o primeiro comissário para a colônia. Com Wissmann estavam vinte e um oficiais, quarenta sargentos e 600 sudaneses e 400 mercenários de Shangaen que logo se tornariam o núcleo da nova Schutztruppe.

Wissmann usou a marinha para restaurar o controle sobre as cidades costeiras tomadas pelos rebeldes. Os bombardeios navais logo expulsaram seus defensores e permitiram que as forças alemãs os reocupassem. A Marinha foi ainda usada para estabelecer um bloqueio rígido da costa, a fim de impedir qualquer possível arma ou equipamento de ir para os rebeldes.

Em maio de 1889, Wissmann moveu-se contra a fortaleza de Abushiri em Jahazi, uma vila fortificada perto de Bagamoyo. A essa altura, a aliança de Abushiri havia entrado em colapso. A maioria das tribos nativas desistiu no final de 1888 e Abushiri teve que contratar mercenários árabes para defender sua fortaleza e manter a rebelião viva. Em 8 de maio, as forças alemãs comandadas por Wissmann atacaram Jahazi, defendido pelos mercenários bem armados de Abushiri e cercado por um muro de 2,5 metros de altura. Usando fogo de artilharia, Wissmann expulsou os defensores da parede e liderou um ataque que invadiu o forte. Cento e seis árabes foram mortos no ataque, Jahazi foi capturado, mas Abushiri escapou para o interior, onde persuadiu as tribos Yao e Mbunga a continuar a guerra.

Enquanto Wissmann estava ocupado retomando as cidades de Pangani, Sadani e Tanga, Abushiri liderou novos ataques contra Dares Salaam e Bagamoyo, que foram repelidos com pesadas perdas para os nativos.

Após essas novas perdas e incapazes de derrotar os alemães mais bem armados com lanças e escudos, os Yao e Mbungaand abandonaram Abushiri, que foi novamente forçado a fugir.

Em dezembro de 1889, a rebelião estava praticamente acabada. Abushiri foi entregue aos alemães por alguns nativos em 15 de dezembro e foi rapidamente enforcado, as últimas brasas da revolta apagadas.

Tendo assegurado a costa, agora uma colônia imperial, os alemães na África Oriental começaram a invadir o interior. Guerras menores foram travadas com os nativos enquanto Wissmann jogava uma tribo contra outra, aumentando assim o tamanho da colônia.

Durante esse tempo, a Schutztruppe foi ampliada para incluir os nativos locais e aumentou para quatorze empresas, cerca de 226 alemãs e 2.664 askaris. Essas quatorze empresas deveriam patrulhar, guardar e defender 360.000 milhas quadradas de território. Eles construíram uma série de pequenas áreas guarnecidas e fortificadas. Não era incomum que dois oficiais e 100 homens estivessem no comando de uma área que continha até um milhão de indígenas.

Essa situação gerou resistência e revolta dos nativos, como os HeHe, que anunciaram sua independência dos alemães na região centro-sul da colônia em 1891. Eles eram liderados por um chefe jovem, agressivo e inteligente chamado Mkwawa.

Os alemães tentaram uma política de negociação de paz, até retirando Wissmann do cargo de comissário por ser muito militante, mas seus esforços foram rejeitados. Assim, em julho de 1891, o novo comissário, Emil von Zelewski, recebeu a ordem de ensinar ao HeHe algum respeito pela autoridade alemã.

A força punitiva de Zelewski - três companhias da Schutztruppe - consistia dele mesmo, 13 oficiais alemães e sargentos, 320 askaris, 170 carregadores e várias metralhadoras e armas de campanha. Com esta força, Zelewski arrogantemente entrou no território HeHe sem tomar quaisquer precauções defensivas.

Em 30 de julho de 1891, as forças de Zelewski incendiaram vilas centavos e atiraram em três enviados que Mkwawa enviara para abrir discussões com os alemães. Alarmado, Mkwawa ordenou a mobilização de seu exército para a guerra.

Continuando sua campanha, Zelewski e seus homens passaram por uma área montanhosa acidentada. A trilha era pequena e repleta de pedras e pedregulhos. Em 17 de agosto, o exército HeHe de 3.000 homens liderados pelo irmão de Mkwawa, Mpangie, atacou a coluna espalhada.

Armado com lanças e algumas armas, o HeHe avançou pela coluna em um esforço para forçar o combate corpo a corpo. Os askari, pegos de surpresa, só conseguiram disparar uma ou duas rodadas antes de serem atacados pelo atacante HeHe. A batalha logo se tornou um massacre com a resistência alemã terminada em dez a quinze minutos. Zelewski foi um dos primeiros mortos junto com 360 homens de seu comando. Apenas três alemães, sessenta e quatro askaris e setenta e quatro carregadores escaparam do desastre. Duzentos e sessenta He. Ele morreu também. Chocados com a derrota, os alemães ardiam de desejo de vingança. O capitão Thomas von Prince liderou uma série de ataques contra os HeHe em 1892. Mkwawa retaliou exterminando uma guarnição alemã em Kondoa. Os próximos dois anos viram uma continuação de tais compromissos.

Após a chegada do novo comissário, o coronel Freiherr von Schelle, os alemães iniciaram uma política de isolamento do HeHe. Eles fizeram alianças com tribos vizinhas hostis aos HeHe e lentamente circundando a pátria HeHe.

Em 26 de outubro de 1894, Schelle liderou uma nova invasão alemã. Suas forças incluíam 609 askaris e três metralhadoras. Schelle foi bem preparada e não se arriscou a uma emboscada. Ele avançou firmemente em direção à fortaleza principal de Mkwawa em Iringa, que era cercada por uma parede de doze pés e um fosso de 13 quilômetros de comprimento.

O ataque a Iringa aconteceu em 30 de outubro, depois que os alemães descobriram pontos fracos nas fortificações. Mesmo depois que as defesas externas foram violadas, os defensores HeHe foram mortos antes que os sobreviventes, incluindo Mkwawa, fugissem da fortaleza.

Com a queda de Iringa, muito da vontade de lutar deixou o HeHe. A maioria deles capitulou agora, exceto os mais fervorosos apoiadores de Mkwawa, que se recusaram a desistir. Mkwawa voltou à guerra de guerrilha, que se arrastou por quatro anos.

Embora Mkwawa tenha tido algum sucesso, ele exterminou uma guarnição de treze homens em Mtandi, no final perseguido, perseguido e encurralado, ele cometeu suicídio em julho de 1898. A morte de Mkwawa marcou a destruição do reino e do poder HeHe.

Por mais sérias que tenham sido as duas primeiras revoltas sob o controle alemão, elas de forma alguma rivalizaram com a Revolta Maji-Maji, que começou em 1905.

O ressentimento em relação aos comerciantes árabes e indianos e aos colonos alemães pelas tribos nativas atingiu um ponto de ebulição em 1905. O domínio alemão era estrito e os impostos eram altos. Muitos nativos foram reduzidos ao trabalho manual nas plantações alemãs, perdendo sua independência e seu antigo estilo de vida.

Em julho de 1905, membros da tribo Kibata que trabalhavam na colheita de algodão na região sudeste da colônia se recusaram a colher algodão e então se rebelaram contra seus senhores. A revolta rapidamente se espalhou pela região sul da colônia.

Missões, feitorias e plantações foram atacadas e destruídas entre Kilosa e Liwele. Numerosas tribos aderiram à revolta. As forças alemãs, com apenas 588 askaris e 458 policiais no sul, foram impotentes para contê-lo, um quinto da colônia logo estava nas mãos dos rebeldes.

Maji-Maji significava água mágica. Homens santos criaram uma poção de água, milho e várias raízes. Dizia-se que esta poção Maji-Maji não só era capaz de restaurar a boa saúde e fazer as plantações crescer, mas também podia parar as balas. Com essa arma, muitas tribos como os Ngori, Yao e Bena se juntaram ao levante. Postos avançados alemães do interior, como Mahenge e Songea, logo foram sitiados.

Os rebeldes estavam mal armados com poucos rifles e mosquetes. Eles confiavam mais em flechas e lanças, algumas das quais estavam envenenadas. Eles atacaram abertamente em um ataque de onda massiva dependendo do Maji-Maji para protegê-los.

Três eventos finalmente impediram o crescimento da rebelião. O primeiro ocorreu em 30 de agosto, quando as tribos Mbunga e Pogoro lançaram um ataque massivo de 4.000 homens em Mahenge. A defesa do assentamento foi LL von Hassel e sessenta askaris.

Os ataques das ondas foram repelidos por fortes tiros de metralhadora.As perdas entre os nativos foram altas. Incapazes de tomar a cidade de assalto, os rebeldes sitiaram o assentamento por quase dois meses antes que uma coluna de ajuda alemã chegasse em novembro.

O segundo foi o fracasso de certas tribos importantes em aderir ao movimento quando a rebelião se espalhou pela parte norte da colônia. O HeHe, por exemplo, tendo visto o que a Schutztruppe alemã poderia fazer, recusou-se a entrar e realmente lutou pelos alemães.

Finalmente, as derrotas militares em Mzee e Namabengo no final de outubro causaram desespero. Em Mzee, uma emboscada bem planejada contra uma pequena coluna alemã falhou. Em 21 de outubro, 5 mil guerreiros Ngori, que haviam se reunido para um ataque à guarnição alemã em Namabengo, foram atacados pelos alemães em um ataque noturno ao acampamento. O capitão Nigmann e 117 askaris dispersaram as forças Ngori e esmagaram o poder da tribo.

Esses eventos, que trouxeram pesadas perdas, quebraram o moral dos rebeldes e abalaram sua fé em Maji-Maji. A ofensiva rebelde parou. Os alemães agora partiram para a ofensiva.

Com a eclosão da rebelião, Adolf von Gotzen, governador da África Oriental, solicitou reforços ao governo alemão. O Kaiser Wilhelm ordenou imediatamente dois cruzadores com seus complementos da Marinha para a colônia problemática. Reforços também chegaram de lugares distantes como a Nova Guiné. Quando 1.000 soldados regulares da Alemanha chegaram em outubro, Gotzen sentiu que poderia partir para a ofensiva e restaurar a ordem no sul.

Três colunas avançaram para o sul rebelde. Eles destruíram vilas, plantações e outras fontes de alimentos usadas pelos rebeldes. Eles fizeram uso efetivo de seu poder de fogo para interromper qualquer ataque que os rebeldes pudessem lançar.

Uma emboscada bem-sucedida em uma coluna alemã cruzando o rio Ruhuji pelo Bena manteve a rebelião viva no sudoeste, mas os alemães não seriam negados por muito tempo. Em abril de 1906, o sudoeste foi pacificado.

A campanha do sudeste degenerou em uma terrível guerra de guerrilhas que trouxe consigo uma fome devastadora. Só em agosto de 1907 as brasas da rebelião foram extintas.

Em seu rastro, a rebelião Maji-Maji deixou várias centenas de alemães e 75.000 nativos mortos. Também quebrou o espírito de resistência dos nativos e a colônia permaneceu calma até a eclosão da Primeira Guerra Mundial

KAMERUUN

O envolvimento alemão em Kameruun começou em 1884, quando tratados comerciais foram assinados com os chefes de Dovala ao longo da costa. Ao deixar a costa, a geografia de Kameruun rapidamente se transforma em montanhas e selvas. Por causa do terreno, os alemães não tentaram expandir seu controle para o interior até 1889-1890.

Rapidamente ocorreram guerras com tribos que viviam no interior e os alemães reagiram com a criação de uma Poliztruppe em novembro de 1891 para combater os nativos. 370 dahomeanos foram comprados por um explorador militar, o capitão Freiherr von Gravenreuth, de seu rei, que planejava que fossem comidos em um banquete próximo.

A Poliztruppe não resolveu o problema, porém. Gravenreuth foi morto em uma emboscada pela tribo Buea perto do Monte Camarões. Pouco depois de sua morte, as tropas de Dohomey se amotinaram contra o novo governador em exercício, Leist, um homem brutal que tratou mal os soldados e ordenou que suas esposas fossem açoitadas publicamente quando as tropas reclamaram de salários ruins e comida péssima.

O governo na Alemanha deu início à Schutztruppe em Kameruun em 9 de junho de 1895. Dez empresas, posteriormente aumentadas para doze, foram estabelecidas. Cada empresa consistia em 150 africanos ou askaris. Cerca de 1.550 alistados e 185 eram oficiais alemães e sargentos.

Embora nenhum conflito maior tenha ocorrido em Kameruun, houve uma série de pequenas guerras contra as tribos do interior. Os Buea foram atacados e punidos pela morte de Gravenreuth e a Schutztruppe provou seu valor em várias ocasiões.

TOGOLAND

Togolândia foi a única colônia alemã que não teve uma Schutztruppe. Em vez disso, eles tinham uma força policial paramilitar. Esta força policial era muito semelhante à Schutztruppe, os soldados usavam vestes cáqui, estavam armados com rifles Mauser modelo 71 e seus oficiais alemães eram do exército regular alemão que se referiam a seus homens como soldados, não policiais.

A força policial foi dividida em pelotões com base na origem tribal de seus homens. Em 1914, a força consistia em dois oficiais, seis sargentos e 560 homens alistados.

Como no Kameruun, a luta consistia em pequenas guerras contra tribos rebeldes ou de mentalidade independente. Os oponentes mais ardentes dos alemães eram os Dagombe, que se ressentiam do controle alemão sobre as rotas comerciais tradicionais. Em 1877, eles se rebelaram contra os alemães junto com seu aliado, os Konkomba, que se ressentiam da perda das terras tribais.

Em maio, o tenente Valentine von Massow e uma força de 91 policiais marcharam para a área para conter a revolta. Eles foram atacados em Adibo por 6.000 a 7.000 guerreiros Dagombe e Konkomba. Mais uma vez, foi o uso combinado de metralhadoras e armas de pequeno porte e a disciplina que salvou o dia dos alemães. Cerca de 500 nativos foram mortos e suas forças espalhadas. Pouco depois da batalha de Adibo, Massow e seus homens tomaram a capital Dagombe, Yenbli, e a queimaram. A rebelião logo terminou.

ÁFRICA DO SUL-OESTE ALEMÃO

Alguns dos combates mais pesados ​​testemunhados pelas tropas coloniais alemãs seriam no sudoeste da África alemã. Feito um protetorado em 1884, o sudoeste da África, por causa de suas extensas planícies e pastagens, era visto como uma área de colonização alemã. A Schutztruppe alemã quase imediatamente começou a se mover para o interior a fim de garantir terras para fazendeiros e colonos alemães.

Também na colônia havia um grande número de nativos divididos em vários grandes grupos tribais. No norte estavam os Ovambi numerando entre 90.000-100.000. Na região central estavam os herero, um povo alto e saudável que consiste em nove tribos de 60.000 a 80.000 pessoas. Finalmente, no sul estavam os Mama, ou hotentotes, a menor das tribos principais com 15.000-20.000 pessoas. Todas as tribos eram criadores de gado semi-nômades.

Os alemães jogaram uma tribo contra outra, assinaram tratados e gradualmente expandiram seu controle. A primeira oposição real aos seus planos veio de uma das tribos subdivididas Mama, os Witbooi, liderados por Hendrik Witbooi.

Witbooi recusou-se a assinar um tratado de paz e se opôs a novas invasões alemãs em suas terras. Oficiais alemães na colônia apelaram à Schutztruppe para forçar Hendrik Witbooi e seu povo a assinar.

O Schutztruppe no sudoeste da África alemão foi criado em 1890. Seu comandante era o capitão Curt von François. Por fim, seria composto por nove companhias de campo, uma das quais montada em camelos, e três baterias leves de artilharia. No entanto, no início da guerra de Witbooi, o capitão François tinha poucos homens e teve que ser reforçado pela Alemanha antes que a campanha pudesse começar.

Em 16 de março de 1893, dois oficiais, um dos quais era o irmão de François, Hugo, e 214 homens desembarcaram na Baía de Walvis. Reforçado, o capitão François planejou um ataque surpresa à fortaleza de Hendrik Witbooi em Hornkranz. Depois de deixar uma pequena força para proteger sua base em Windhoek, François partiu em 8 de abril com dois oficiais, 23 sargentos e 170 soldados divididos em duas companhias comandadas pelos tenentes Hugo von François e Schwabe.

Quatro dias depois, em 12 de abril, a força do capitão François chegou fora da cidade fortificada de Hendrik. François dividiu seu comando, ordenando que a primeira companhia atacasse a cidade pelo leste e a segunda companhia atacasse pelo norte. O ataque, lançado no início da manhã, foi uma surpresa completa. No entanto, o Witboois se recuperou rapidamente e uma resistência muito vigorosa se seguiu.

Dentro da cidade, Hendrik tinha, além de mulheres e crianças, cerca de 250 homens armados com 100 fuzis e lanças e mais 120 cavalos. Após a defesa, que durou até três horas, Hendrik ordenou que a cidade fosse abandonada. Atrás deles, eles deixaram 150 Witbooi mortos, muitos dos quais eram mulheres e crianças.

As forças alemãs retornaram a Windhoek em triunfo. No entanto, a celebração da vitória durou pouco. Em uma rápida retaliação, o Witboois invadiu um posto de cavalos alemão e partiu e capturou a maioria dos cavalos alemães. As forças alemãs foram deixadas a pé por enquanto, tornando o bem montado Witboois difícil de agarrar.

Mesmo depois que mais 100 homens chegaram da Alemanha em junho de 1893, o capitão François parecia incapaz de recuperar o controle da situação. Em agosto, o Witboois atingiu um trem de abastecimento de vinte vagões e o destruiu completamente. Seis meses após a batalha de Hornkranz, Hendrik estava mais forte do que nunca com 600 homens, 400 rifles e 300 cavalos sob seu comando.

Recebendo outros dois oficiais, dez sargentos e 105 homens em agosto, o recém-promovido major François agora sentia que poderia mover-se contra os Witboois. Seu plano era cercar os Witboois, isolá-los e, em seguida, trazê-los para a batalha e derrotá-los. No entanto, o Witboois mais móvel continuou escapulindo enquanto lutava com os alemães e atacava suas áreas de retaguarda.

Apenas uma vez François chegou perto de seu objetivo. A batalha do vale de Onab foi travada em 1 de fevereiro de 1894. Os alemães trouxeram tudo o que podiam para a luta, incluindo artilharia. A luta às vezes era pesada, mas no final, os Witboois mais uma vez romperam o combate e fugiram para as colinas circundantes.

Perdendo a confiança no major François, o governo alemão decidiu substituí-lo pelo major Theodor Leutwein. Leutwein chegou ao sudoeste da África alemão em fevereiro de 1894. Leutwein, de 44 anos, iria inclinar a balança da guerra.

Leutwein não se moveu imediatamente contra os Witboois; em vez disso, passou um tempo se reunindo e conquistando tribos vizinhas. Ele começou a restabelecer o controle alemão sobre a região enquanto, ao mesmo tempo, cortava a ajuda e o apoio a Hendrik.

Em maio, Leutwein conseguiu que Hendrik concordasse com um armistício que duraria até o final de julho. Leutwein esperava que ele pudesse negociar a rendição de Witboois, mas se não, o intervalo daria tempo para mais reforços alemães chegarem. Sem sucesso em fazer com que os Witboois rendessem, Leutwein foi recompensado com mais 250 homens que chegaram em julho.

O confronto final estava próximo. Hendrik e seus seguidores haviam recuado para as montanhas Naukloof e suas posições fortificadas lá. Reunindo suas forças, Leutwein bloqueou as várias passagens nas montanhas, impedindo qualquer fuga possível, e avançou para as montanhas Naukloof.

A batalha de Naukloof começou em 27 de agosto. Foi uma batalha de longo alcance que vagou por terreno acidentado. Ambos os lados tentam controlar poços de água e pontos de avanço nos terrenos elevados.

Incapaz de escapar e tendo perdido o último dos poços controlados por Witboois, Hendrik se rendeu em 9 de setembro. A guerra Witboois provou ser problemática para os alemães, mas nada como a próxima campanha que abalaria a colônia.

A REVOLTA DO HERERÓI

Em 1904, uma série de fatores levaram à inquietação entre os hererós, incluindo uma epidemia em 1897 que matou metade dos rebanhos de gado hereró e o fato de que os assentamentos e fazendas alemães pressionavam várias tribos para que se mudassem.

Em 12 de janeiro, os herero, liderados pelo chefe Samuel Maherero, revoltaram-se em Okahandja. Cem fazendeiros e colonos foram mortos rapidamente, mas Maherero ordenou que ingleses, bôeres e missionários fossem deixados em paz.

O herero poderia colocar cerca de 7.000 a 8.000 homens no campo. Quase metade deles tinha armas de fogo, mas faltava munição. Também um problema para os herero é que seus guerreiros levaram suas famílias e rebanhos com eles. Isso não apenas os desacelerou, mas os tornou vulneráveis ​​aos contra-ataques alemães.

Os Schutztruppe de Leutwein foram pegos completamente de surpresa pelo levante. Em janeiro de 1904, as forças de Leutwein consistiam em quarenta oficiais e 726 soldados divididos em quatro companhias de infantaria montada e uma companhia de artilharia. Ele também tinha uma reserva de 34 oficiais e 730 alistados, 400 colonos alemães sem treinamento militar e 250 batedores e auxiliares nativos.

Suas tropas estavam armadas com o rifle modelo 88, além de cinco armas de fogo rápido, cinco peças de artilharia mais antigas e cinco metralhadoras Maxim. Havia também uma série de pequenos fortes, mas murados, com um arsenal, quartéis e torre de vigia.

No entanto, Leutwein e três empresas estavam no extremo sul da colônia, a mais de 400 milhas de distância, reprimindo uma pequena revolta do Bondelzwort quando o Herero atacou. Com pouca oposição, a rebelião no norte se espalhou rapidamente, destruindo fazendas e ranchos e atacando a maioria dos assentamentos e fortes alemães na região. Okahandja e Windhoek foram brevemente sitiados.

Entre 19 de janeiro e 4 de fevereiro, as tropas alemãs conseguiram socorrer as duas cidades, mas não foram fortes o suficiente para tomar a ofensiva. No entanto, reforços estavam chegando. Os fuzileiros navais do cruzador Habicht chegaram em 18 de janeiro. Durante fevereiro e março, outros 1.576 homens chegaram da Alemanha, juntamente com dez peças de artilharia, seis metralhadoras e 1.000 cavalos.

Reforçados a ponto de o major Leutwein poder colocar 2.500 homens em campo, os alemães começaram uma contra-ofensiva de três colunas em abril. As colunas foram nomeadas como oriental, ocidental e principal. No entanto, as tropas alemãs recém-chegadas não foram condicionadas pelo clima e logo se mostraram ineficazes contra os hererós experientes.

A coluna oriental, 534 homens, foi responsável por cortar qualquer rota de fuga que os herero pudessem usar para escapar das outras colunas alemãs. Quase imediatamente, ocorreu uma luta com os hostis.

Em 13 de março, a coluna oriental fez contato na batalha de Owikokorero. Os alemães sofreram trinta baixas e não conseguiram impedir o desaparecimento dos herero após a escaramuça.

Pouco depois desse combate, os herero emboscaram a coluna na batalha de Okaharui. Duzentos e trinta alemães, comandados pelo major Glasenapp, estavam em uma coluna em uma estrada. A 4ª companhia da Marinha liderada, seguida pela artilharia, duas companhias Schutztruppe, vinte e dois vagões e a 1ª companhia da Marinha que atuou como retaguarda.

Em um ponto onde havia arbustos altos na estrada, cerca de 1.000 hererós atacaram a retaguarda. Sua tentativa de atropelar os primeiros fuzileiros navais falhou e os herero recuaram para os arbustos, onde mantiveram um fogo constante contra a coluna. Finalmente, as companhias avançadas cambalearam, atacaram e expulsaram o Herero com uma perda de 49 homens. Essas perdas, combinadas com doenças, finalmente forçaram a coluna oriental a recuar em maio.

A coluna oeste e a coluna principal se combinaram logo após o início das operações. Eles também fizeram contato com os herero em Onganjirn. Contra 3.000 hererós, os alemães conseguiram derrotar seus atacantes com um poder de fogo superior, após o que os hererós se dispersaram para fora do campo de batalha.

Em abril, os alemães foram mais uma vez cercados e atacados em Ovimbo, apenas para ter o poder de fogo novamente. Com tão pouco sucesso, Leutwein finalmente encerrou a ofensiva para aguardar mais reforços. Foi seu ato final que o governo alemão o destituiu e ordenou que o general Lothar von Trotha assumisse o comando da colônia.

Von Trotha, que chegou em 11 de junho, era um oficial colonial experiente que havia lutado na África Oriental e na China. Ele era um homem duro e implacável, com pouca compreensão ou pena dos nativos.

O governo alemão também estava cansado da rebelião. Em maio e junho, grandes reforços chegaram até que von Trotha tinha 10.000 homens e 32 peças de artilharia.

Com uma força tão grande, von Trotha foi capaz de realizar o que Leutwein não foi capaz de fazer: cercar os herero. O herero foi descansar nas montanhas de Waterburg, onde cerca de 6.000 homens guerreiros e 4.000 dependentes começaram a se preparar para a batalha final. Tudo começou em 11 de agosto, quando os alemães começaram a avançar para as montanhas.

A artilharia bombardeou as posições herero causando pesadas baixas aos não combatentes. A infantaria convergiu em várias frentes, tornando difícil para os herero lutar contra todos ao mesmo tempo. Mesmo assim a luta foi intensa.

Incapazes de resistir por mais tempo, os herero finalmente escaparam e fugiram para o deserto, onde morreram de sede e fome. A rebelião havia sido desfeita, mas von Trotha não desistia da punição dos hostis. Só em 1905 os herero finalmente foram deixados em paz, a essa altura um povo destroçado. Três quartos da nação estavam mortos e o restante desamparado.

Assim que uma rebelião terminou, outra começou. A mamãe se revoltou em outubro sob o comando de Hendrik Witbooi, agora com oitenta anos. Foi um ato tolo. O Mama numerava 1.000-1.500 homens com apenas um terço armado com rifles. Isso contra as tropas alemãs que agora somavam 17.000.

Mesmo assim, foi uma longa e árdua campanha de guerrilha com mais de 200 escaramuças e confrontos. Durante o curso da luta, Hendrik Witbooi foi morto perto de Tses, e a liderança passou para Jacob Morenga. No final, essa revolta também foi esmagada e a mamãe sofreu. Quase metade dos Mama estava morta quando a luta terminou em 1907.

Com esta campanha final, as guerras coloniais alemãs na África terminaram. Na verdade, os alemães controlariam suas colônias por apenas mais dez anos antes que a Primeira Guerra Mundial acabasse com seu império.


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