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Nazistas matam pessoas "impróprias" na Prússia Oriental

Nazistas matam pessoas

Em 21 de maio de 1940, uma “unidade especial” realiza sua missão - e mata mais de 1.500 pacientes hospitalares na Prússia Oriental.

Pacientes com doenças mentais de toda a Prússia Oriental foram transferidos para o distrito de Soldau, também na Prússia Oriental. Uma unidade militar especial, basicamente um esquadrão de ataque, executou sua agenda e matou os pacientes durante um período de 18 dias, uma pequena parte do programa nazista maior para exterminar todos considerados “inaptos” por sua ideologia. Após os assassinatos, a unidade relatou à sede em Berlim que os pacientes foram "evacuados com sucesso".


À medida que o inverno de 1944-5 deu lugar à primavera, o Grupo de Exércitos Norte estava em retirada. Os repetidos assaltos soviéticos haviam atingido o outrora formidável exército alemão. Unidades navais e da Luftwaffe se juntaram à infantaria para fornecer homens para lutar nas linhas de frente. Cada unidade estava com força reduzida e com suprimentos insuficientes.

Diante da crescente maré vermelha, o Grupo de Exércitos Norte recuou em direção aos portos do Báltico. Eles eram sua única fonte de suprimentos e a única rota potencialmente segura para os alemães presos nessas províncias. Pela mesma razão, eles foram o alvo dos avanços soviéticos.

Em abril de 1945, a maior parte do território controlado pelos alemães ao longo do Báltico havia caído. O Grupo de Exércitos Norte se agarrou a pequenos bolsões ao redor das cidades de Libau, Pillau e Danzig.

IS-2 soviético em Stargard, 19 de março de 1945.


Conteúdo

Edição Alemã

O Exército Vermelho iniciou uma ofensiva na Prússia Oriental em outubro de 1944, mas foi temporariamente rechaçado duas semanas depois. Depois disso, o Ministério da Propaganda alemão relatou que crimes de guerra ocorreram em aldeias da Prússia Oriental, em particular em Nemmersdorf, onde habitantes foram estuprados e mortos pelos soviéticos que avançavam. [10] Uma vez que o esforço de guerra nazista despojou em grande parte a população civil de homens saudáveis ​​para o serviço militar, as vítimas da atrocidade eram principalmente homens, mulheres e crianças. Após a retirada soviética da área, as autoridades alemãs enviaram equipes de filmagem para documentar o que havia acontecido e convidaram observadores estrangeiros como novas testemunhas. Um documentário com as imagens obtidas durante esse esforço foi montado e exibido nos cinemas da Prússia Oriental, com a intenção de fanatizar a determinação civil e militar de resistir aos soviéticos. [11] Uma campanha de informação nazista sobre as atrocidades em Nemmersdorf, bem como outros crimes cometidos na Prússia Oriental, convenceu os civis restantes de que eles não deveriam ser pegos pelo inimigo em avanço. [12]

Edição Soviética

Visto que muitos soldados soviéticos perderam família e amigos durante a invasão alemã e ocupação parcial da URSS (cerca de 17 milhões de civis soviéticos mais 10 milhões de soldados soviéticos morreram na Segunda Guerra Mundial, mais do que em qualquer outro país [13]), muitos sentiram um desejo de vingança. Assassinatos de prisioneiros de guerra do Eixo e de civis alemães são conhecidos em casos nos tribunais militares soviéticos. Além disso, quando as tropas soviéticas se mudaram para a Prússia Oriental, um grande número de escravos Ostarbeiter ("Trabalhadores orientais") foram libertados e o conhecimento do sofrimento e das mortes de muitos desses trabalhadores endureceu a atitude de muitos soldados soviéticos em relação aos prussianos orientais. [14]

Lev Kopelev, que participou da invasão da Prússia Oriental, criticou duramente as atrocidades contra a população civil alemã. Por isso foi preso em 1945 e condenado a uma pena de dez anos no Gulag por "humanismo burguês" e por "pena do inimigo". [15] Aleksandr Solzhenitsyn também serviu na Prússia Oriental em 1945 e foi preso por criticar Joseph Stalin e crimes soviéticos em correspondência privada com um amigo. Solzhenitsyn foi condenado a uma pena de oito anos em um campo de trabalhos forçados. [16] Sobre as atrocidades, Solzhenitsyn escreveu: "Você sabe muito bem que viemos à Alemanha para nos vingar" pelas atrocidades alemãs cometidas na União Soviética. [17]

Os planos de evacuação para partes da Prússia Oriental estavam prontos na segunda metade de 1944. Eles consistiam em planos gerais e instruções específicas para muitas cidades. Os planos abrangiam não apenas civis, mas também indústria e pecuária. [18]

Inicialmente, Erich Koch, o Gauleiter da Prússia Oriental, proibiu a evacuação de civis (até 20 de janeiro de 1945) e ordenou que os civis que tentassem fugir da região sem permissão fossem imediatamente fuzilados. Qualquer tipo de preparação feita por civis foi tratada como derrotismo e "Wehrkraftzersetzung" (enfraquecimento do moral militar). Koch e muitos outros funcionários nazistas foram os primeiros a fugir durante o avanço soviético. Entre 12 de janeiro e meados de fevereiro de 1945, quase 8,5 milhões de alemães fugiram das províncias orientais do Reich. [19] [20] A maioria dos refugiados eram mulheres e crianças que se dirigiam para partes ocidentais da Alemanha, carregando mercadorias em meios de transporte improvisados, como vagões de madeira e carroças, já que todos os veículos motorizados e combustível foram confiscados pela Wehrmacht em o início da guerra. Depois que o Exército Vermelho alcançou a costa da Lagoa do Vístula perto de Elbing em 23 de janeiro de 1945, cortando a rota terrestre entre a Prússia Oriental e os territórios ocidentais, [21] a única maneira de sair era cruzar a Lagoa congelada do Vístula para chegar aos portos de Danzig ou Gotenhafen para ser evacuado por navios que participam da Operação Hannibal. Misturados com unidades da Wehrmacht em retirada e sem qualquer camuflagem ou abrigo, os refugiados foram atacados por bombardeiros e aviões de combate soviéticos. Muitos vagões romperam o gelo crivado de bombas que cobria a água salobra. Além disso, cavalos e zeladores das fazendas Trakehner foram evacuados com os trens de vagões. [22] [23] A evacuação foi severamente dificultada por unidades da Wehrmacht, que obstruíram estradas e pontes.

Os homens restantes, com idades entre 16 e 60 anos, foram imediatamente incorporados à Volkssturm. No entanto, alguns membros da Volkssturm, sem conhecimento e treinamento militar básico, escaparam para a floresta, na esperança de simplesmente sobreviver. [24] Os trens de refugiados que partiam da Prússia Oriental também estavam extremamente lotados e, devido às temperaturas muito baixas, as crianças muitas vezes morriam de frio durante a viagem. O último trem para refugiados deixou Königsberg em 22 de janeiro de 1945. [21]

O escritor militar berlinense Antony Beevor escreveu, em Berlim: a queda (2002), que: [25]

Martin Bormann, o Reichsleiter do Partido Nacional Socialista, cujos Gauleiters na maioria dos casos pararam a evacuação de mulheres e crianças até que fosse tarde demais, nunca menciona em seu diário aqueles que fugiram em pânico das regiões orientais. A incompetência com que lidaram com a crise dos refugiados é assustadora, mas, no caso da hierarquia nazista, muitas vezes é difícil dizer onde terminou a irresponsabilidade e começou a desumanidade.

Operação Hannibal Editar

A Operação Hannibal foi uma operação militar iniciada em 21 de janeiro de 1945, sob as ordens do almirante Karl Dönitz, retirando as tropas alemãs e civis da Curlândia, da Prússia Oriental e do Corredor Polonês. A enxurrada de refugiados transformou a operação em uma das maiores evacuações de emergência por mar da história - durante um período de 15 semanas, algo entre 494 e 1.080 navios mercantes de todos os tipos e numerosas embarcações navais, incluindo as maiores unidades navais remanescentes da Alemanha, transportadas cerca de 800.000 - 900.000 refugiados e 350.000 soldados [26] através do Mar Báltico para a Alemanha e Dinamarca ocupada. [27] Esta evacuação foi uma das atividades mais significativas do Kriegsmarine durante a guerra. [28]

A maior perda de vida registrada em um naufrágio de navio ocorreu durante esta operação, quando o navio de transporte Wilhelm Gustloff foi atingido por três torpedos do submarino soviético S-13 no Mar Báltico na noite de 30 de janeiro de 1945. Ela afundou em menos de 45 minutos, os números de mortes variam de 5.348, [29] [30] a 7.000 [31 ] [28] ou 9.400. [32] Os 949 sobreviventes [33] foram resgatados por navios Kriegsmarine liderados pelo cruzador Almirante Hipper, [31] embora seja afirmado que "o grande navio de guerra não poderia arriscar-se a cair, com um submarino por perto". [34] Além disso, em 10 de fevereiro, a SS General von Steuben deixou Pillau com 2.680 refugiados a bordo, mas foi atingido por torpedos logo após a partida, matando quase todos a bordo. [35]

Em 24 de janeiro de 1945, a 3ª Frente Bielorrussa liderada pelo General Chernyakhovsky cercou a capital da Prússia Oriental, Königsberg. O 3º Exército Panzer e cerca de 200.000 civis ficaram presos dentro da cidade. [36] Em resposta a isso, o general Georg-Hans Reinhardt, comandante do Grupo de Exércitos Centro, alertou Hitler sobre a ameaça soviética iminente, mas o Führer se recusou a agir. Devido à rápida aproximação da 2ª Frente Bielorrussa liderada pelo General Rokossovsky, as autoridades nazistas em Königsberg decidiram enviar trens cheios de refugiados para Allenstein, sem saber que a cidade já havia sido capturada pelo 3 ° Corpo de Cavalaria da Guarda Soviética. [15]

Durante o ataque soviético, a saliva Frische Nehrung tornou-se o último meio de fuga para o oeste. No entanto, os civis que tentavam escapar ao longo do espeto eram frequentemente interceptados e mortos por tanques e patrulhas soviéticas. [37] Dois mil civis deixaram Königsberg todos os dias e tentaram chegar à já lotada cidade de Pillau. O ataque soviético final a Königsberg começou em 2 de abril com um bombardeio pesado da cidade. A rota terrestre para Pillau foi novamente cortada e os civis que ainda estavam na cidade morreram aos milhares. Eventualmente, a guarnição alemã se rendeu em 9 de abril, e como Beevor escreveu, "o estupro de mulheres e meninas não foi controlado na cidade em ruínas" [38]

Os assassinatos e estupros amplamente divulgados em lugares como Nemmersdorf pelos soviéticos geraram um alto grau de medo em toda a população alemã da Prússia Oriental. Aqueles que não puderam escapar do avanço dos soviéticos foram deixados à própria sorte. Civis ricos da Prússia Oriental eram freqüentemente alvejados por soldados soviéticos, seus bens roubados e suas casas incendiadas. [39] Zakhar Agranenko, um dramaturgo que servia como oficial da infantaria de fuzileiros navais na Prússia Oriental, escreveu:

"Os soldados do Exército Vermelho não acreditam em 'ligações individuais' com mulheres alemãs. Nove, dez, doze homens de cada vez - eles os estupram coletivamente." [40]

Até mulheres russas libertadas de campos de trabalhos forçados foram estupradas por soldados soviéticos. [41] As unidades de retaguarda dos exércitos soviéticos em avanço foram responsáveis ​​por uma grande proporção dos crimes cometidos por militares do Exército Vermelho. [42] Oficiais soviéticos como Lev Kopelev, que tentaram prevenir crimes, foram acusados ​​de pena do inimigo e se tornaram prisioneiros do Gulag. [40]

Esses atos de violência foram influenciados por um desejo de vingança e retribuição pelos crimes cometidos pelos nazistas durante a invasão da União Soviética, impulsionados coletivamente pela propaganda soviética. [43] [44] A propaganda foi um aguilhão proposital para o soldado soviético e refletiu a vontade das autoridades políticas da União Soviética até Stalin. [45] [46] Não há dúvida de que Stalin estava ciente do que estava acontecendo. [47] Dado o controle estrito do Partido Comunista sobre a hierarquia militar, a pilhagem e o estupro na Prússia foram resultado do comando soviético em todos os níveis. Somente quando Stalin viu que era do interesse da União Soviética controlar o comportamento do Exército Vermelho é que ele tomou medidas para detê-lo. [48]

O Exército Vermelho eliminou todos os bolsões de resistência e assumiu o controle da Prússia Oriental em maio de 1945. O número exato de civis mortos nunca foi determinado, mas é estimado em pelo menos 300.000. No entanto, a maioria dos habitantes alemães, que naquele ponto consistia principalmente de crianças, mulheres e velhos, escapou do Exército Vermelho como parte do maior êxodo de pessoas na história da humanidade. [49] Antony Beevor disse:

"Uma população que era de 2,2 milhões em 1940 foi reduzida para 193.000 no final de maio de 1945." [50]

A comissão Schieder em 1953 estimou as baixas na campanha de 1945 em 30.000 civis mortos na Prússia Oriental, [51] e as perdas gerais de civis em toda a região de Oder-Neisse em 75-100.000. [52]

Os números do Statistisches Bundesamt da Alemanha Ocidental em 1958 estimaram o total de perdas civis na Prússia Oriental em 299.200, incluindo 274.200 nas expulsões após maio de 1945 e 25.000 durante a guerra. [53] [54] De acordo com o Statistisches Bundesamt, no total, de uma população pré-guerra de 2.490.000, cerca de 500.000 morreram durante a guerra, incluindo 210.000 militares mortos e 311.000 civis morrendo durante a fuga em tempo de guerra, expulsão pós-guerra de alemães e trabalho forçado na União Soviética 1.200.000 conseguiram escapar para as partes ocidentais da Alemanha, enquanto cerca de 800.000 habitantes antes da guerra permaneceram na Prússia Oriental no verão de 1945. O número de 311.000 mortes de civis está incluído na estimativa geral de 2,2 milhões de mortes por expulsão que é freqüentemente citado na literatura histórica.

O serviço de busca da Alemanha Ocidental publicou seu relatório final em 1965 detalhando as perdas da população civil alemã devido à fuga e às expulsões. O governo da Alemanha Ocidental autorizou seu lançamento em 1986, e um resumo das descobertas foi publicado em 1987 pelo estudioso alemão de: Gert von Pistohlkors. [55] De acordo com o serviço de busca da Alemanha Ocidental, a população civil da Prússia Oriental (incluindo Memel) antes do voo e das expulsões era de 2.328.947. [9] Eles colocaram civis mortos e desaparecidos em 514.176 [9] pessoas. O número de mortos confirmados foi de 123.360 (9.434 mortes violentas, 736 suicídios, 9.864 mortes por deportação, 7.841 em campos de internamento, 31.940 mortes durante a fuga de guerra, 22.308 durante as expulsões e 41.237 de causas desconhecidas). [9] Houve 390.816 [9] casos adicionais de pessoas desaparecidas cujo destino não pôde ser esclarecido. Alguns historiadores na Alemanha afirmam que os números do serviço de busca de mortos confirmados fornecem uma visão realista das perdas totais devido à fuga e expulsões. Eles acreditam que os casos de pessoas desaparecidas cujo destino não pôde ser esclarecido não são confiáveis. [56] [57] O historiador alemão Rüdiger Overmans afirma que as bases estatísticas do relatório do serviço de busca do governo da Alemanha Ocidental não são confiáveis, ele acredita que uma nova pesquisa sobre o número de mortes por expulsão é necessária. [58] [59] No entanto, o governo alemão e a Cruz Vermelha alemã ainda afirmam que os números mais altos que incluem as pessoas desaparecidas cujo destino não pôde ser esclarecido estão corretos. [60] [61]

Os Arquivos Federais Alemães estimaram que cerca de 1% (100-120.000 da população civil alemã estimada de 11-12 milhões) na região de Oder-Neisse perderam suas vidas devido à atividade militar na campanha de 1944-1945, bem como mortes deliberadas por Forças soviéticas. [62]

De acordo com outras fontes, no verão de 1945, cerca de 800.000 alemães ainda viviam na Prússia Oriental. [54] A brutalidade do Exército Vermelho para com os civis durante a campanha da Prússia Oriental, juntamente com anos de propaganda nazista em relação à União Soviética, levou muitos soldados alemães na Frente Oriental a acreditar que "não poderia haver propósito em sobreviver à vitória soviética". Essa crença motivou muitos soldados alemães a continuar lutando, embora eles acreditassem que a guerra estava perdida, e isso contribuiu para um maior número de baixas soviéticas. [33]

A maioria dos alemães que não foi evacuada durante a guerra foi expulsa da Prússia Oriental e de outros antigos territórios alemães a leste da linha Oder-Neisse nos anos imediatamente após o fim da Segunda Guerra Mundial, conforme acordado pelos Aliados na conferência de Potsdam, porque, nas palavras de Winston Churchill: [63]

A expulsão é o método que, até onde pudemos ver, será o mais satisfatório e duradouro. Não haverá mistura de populações para causar problemas sem fim. Uma varredura limpa será feita.

Após a Segunda Guerra Mundial, conforme também acordado na Conferência de Potsdam (que se reuniu de 17 de julho a 2 de agosto de 1945), toda a área a leste da linha Oder-Neisse, seja reconhecida pela comunidade internacional como parte da Alemanha antes de 1933 ou ocupada pela Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial, foi colocado sob a jurisdição de outros países. O parágrafo relevante sobre a Prússia Oriental no Acordo de Potsdam é: [64]

V. Cidade de Koenigsberg e área adjacente.


A Conferência examinou uma proposta do Governo Soviético no sentido de que, enquanto se aguarda a determinação final das questões territoriais no acordo de paz, a seção da fronteira ocidental da União das Repúblicas Socialistas Soviéticas que é adjacente ao Mar Báltico deveria passar de um ponto na costa leste da baía de Danzig, a leste, ao norte de Braunsberg-Goldap, até o ponto de encontro das fronteiras da Lituânia, a República da Polônia e a Prússia Oriental.
A Conferência concordou, em princípio, com a proposta do Governo Soviético relativa à transferência final para a União Soviética da cidade de Koenigsberg e a área adjacente a ela, conforme descrito acima, sujeito ao exame pericial da fronteira real.

O Presidente dos Estados Unidos e o Primeiro-Ministro britânico declararam que apoiarão a proposta da Conferência no próximo acordo de paz.


Fotos incríveis da operação Valquíria e a conspiração para assassinar Hitler

A Operação Valquíria foi uma continuidade de emergência nazista do plano do governo no caso de uma quebra geral do comando. Este plano poderia ter sido implementado no caso de bombardeios aliados ou levantes de trabalho forçado.

O general Friedrich Olbricht, o major-general Henning von Tresckow e o coronel Claus von Stauffenberg queriam implementar este plano para assumir o controle da Alemanha, desarmar as SS e prender toda a liderança nazista se o complô de 20 de julho de 1944 tivesse sucesso.

Este complô foi a tentativa de assassinato de Hitler no & ldquoWolf & rsquos Lair & rdquo na Prússia Oriental. Uma bomba foi secretamente colocada em uma sala de conferências dentro de uma pasta. Quando a bomba explodiu, mais de 20 pessoas ficaram feridas e três policiais foram mortos.

Mais de 7.000 pessoas foram presas e 4.980 pessoas foram executadas pela Gestapo.

& ldquoO mundo inteiro vai nos difamar agora, mas ainda estou totalmente convencido de que fizemos a coisa certa. Hitler é o arquiinimigo não apenas da Alemanha, mas do mundo. Quando, em poucas horas, eu me dirigir a Deus para prestar contas do que fiz e deixei de fazer, sei que poderei justificar o que fiz na luta contra Hitler. Nenhum de nós pode lamentar a própria morte - aqueles que consentiram em se juntar ao nosso círculo vestiram o manto de Nessus. A integridade moral de um ser humano começa quando ele está preparado para sacrificar sua vida por suas convicções. & Rdquo & ndash Henning von Tresckow

Em Rastenburg, em 15 de julho de 1944.Stauffenberg à esquerda, centro de Hitler, Keitel à direita. A pessoa que aperta a mão de Hitler é o general Karl Bodenschatz, que foi gravemente ferido cinco dias depois pela bomba de Stauffenberg e rsquos. Wikipedia Soldados e Waffen SS em Bendlerblock. Wikipedia Claus von Stauffenberg, Conspirador-chefe da Operação Valquíria. Wikipedia Henning von Tresckow em 1944. Wikipedia Friedrich Olbricht foi um general alemão durante a Segunda Guerra Mundial e um dos conspiradores envolvidos na Conspiração de 20 de julho, uma tentativa de assassinar Adolf Hitler em 1944. Wikipedia Hans Oster foi um general da Wehrmacht da Alemanha nazista que também foi uma figura importante na resistência alemã de 1938 a 1943. Em abril de 1945, ele foi enforcado no campo de concentração de Flossenburg por traição. Wikipedia O general Ludwig Beck tornou-se um líder importante na conspiração contra Hitler e teria sido regente (Reichsverweser) se a conspiração de 20 de julho tivesse sido bem-sucedida, mas quando a conspiração falhou, Beck foi preso e executado. Wikipedia Erwin von Witzleben foi um dos principais conspiradores no complô de 20 de julho, ele foi designado para se tornar Comandante-em-Chefe da Wehrmacht em um regime pós-nazista se o complô tivesse sucesso. Wikipedia Carl Friedrich Goerdeler foi um político monarquista conservador, executivo, economista, funcionário público e oponente do regime nazista. Se o plano de 20 de julho para assassinar Hitler em 1944 tivesse sido bem-sucedido, Goerdeler teria servido como chanceler do novo governo. Wikipedia Henning von Tresckow foi um oficial do exército alemão que ajudou a organizar a resistência alemã contra Adolf Hitler. Ele foi descrito pela Gestapo como o & ldquoprime movedor & rdquo e o & ldquo; espírito maligno & rdquo por trás do complô de 20 de julho de 1944 para assassinar Hitler. Wikipedia Werner von Haeften era um Oberleutnant na Wehrmacht, que participou da conspiração de base militar contra Adolf Hitler conhecida como conspiração de 20 de julho. Wikipedia Planta baixa mostrando a distribuição das vítimas. Wikipedia A bomba explodiu com um rugido ensurdecedor. As janelas foram estouradas, o telhado se dobrou e parte dele desabou. warefarehistorynetwork O Wolfsschanze após a bomba. Wikipedia Fotografia das calças de Hitler e rsquos após a fracassada Operação Valquíria. Pinterest Hitler visita o almirante Karl-Jesko von Puttkamer no hospital. Wikipedia Ludwig Beck, uma vez chefe do Estado-Maior do Exército. Após sua renúncia em 1938, Beck se tornou o centro da resistência militar a Hitler. Ele foi executado em 1944 por seu papel na tentativa de julho de 1944 de matar Hitler. Alemanha, data incerta. USHMM O funeral do General Gu & Igrave & # 136nther Korten no Memorial Tannenberg. Wikipedia Carl Goerdeler, ex-prefeito de Leipzig e líder da conspiração de julho de 1944 para matar Hitler, é julgado no Tribunal do Povo em Berlim. Ele foi condenado e executado na prisão de Ploetzensee em 2 de fevereiro de 1945. Berlim, Alemanha, 1944. USHMM Carl Heinrich Langbehn, um advogado que estava programado para uma possível cadeira no gabinete teve sucesso com o atentado contra a vida de Hitler em julho de 1944, em julgamento no Tribunal do Povo em Berlim. Langbehn foi executado na prisão de Ploetzensee em 12 de outubro de 1944. USHMM Roland Freisler (centro), presidente do Tribunal Volk (Tribunal do Povo), faz a saudação nazista no julgamento de conspiradores no complô de julho de 1944 para matar Hitler. Sob a liderança de Freisler e rsquos, o tribunal condenou milhares de alemães à morte. Berlim, Alemanha, 1944. USHMM Participantes da conspiração de julho de 1944 para assassinar Hitler e membros do grupo de resistência & ldquoKreisau Circle & rdquo em julgamento no Tribunal do Povo. Na foto estão o Dr. Franz Reisert, o Dr. Theodor Haubach, Graf von Moltke, Theodor Steltzer e o Dr. Eugen Gerstenmeier. Biblioteca do Congresso Os participantes do complô de julho de 1944 para assassinar Hitler são julgados no Tribunal Popular de Berlim. Berlim, Alemanha, agosto-setembro de 1944. Biblioteca do Congresso Entrada da prisão de Ploetzensee. Em Ploetzensee, os nazistas executaram centenas de alemães por oposição a Hitler, incluindo muitos dos participantes do plano de 20 de julho de 1944 para matar Hitler. Berlim, Alemanha, pós-guerra. Instituto YIVO para Pesquisa Judaica


Os perpetradores e seus motivos

Reichsleiter (líder do Reich) Philipp Bouhler, que chefiou o KdF, e Karl Brandt, médico pessoal de Hitler, mais tarde também nomeado Generalkommissar für das Sanitäts- und Gesundheitswesen (Comissário do Reich para Saneamento e Saúde), estavam entre os predominantemente responsáveis ​​pelo Nacional Socialista assassinatos dos pacientes. Enquanto Philipp Bouhler cometeu suicídio em 1945, Karl Brandt foi acusado no Julgamento dos Médicos de Nuremberg e condenado à morte. Ele defendeu sua participação no programa de “eutanásia” da seguinte forma: A eutanásia não era sobre a disposição de uma pessoa em geral: “[...] mas tratava-se de libertá-lo do fardo do sofrimento.” 41
No Julgamento dos Médicos de Nuremberg, Karl Brandt se estilizou como um idealista com intenções humanas42, a execução operativa do programa de "eutanásia", argumentou, cabia a Philipp Bouhler e o KdF. O departamento de “eutanásia” “T4” era chefiado por Viktor Brack, um engenheiro industrial que tinha relações estreitas com o Reichsführer-SS Heinrich Himmler. Viktor Brack também foi condenado à morte no Julgamento dos Médicos de Nuremberg e foi executado em 1948 como Karl Brandt. O aparelho “T4” com escritório central na Tiergartenstraße 4, Berlim, comportava cerca de 60 a 80 pessoas: médicos, pessoal administrativo, operários e motoristas. Nos centros de extermínio “T4” estavam presentes dois médicos cada, equipe de enfermagem, equipe administrativa e de escritório, cartórios, motoristas, seguranças e responsáveis ​​pela cremação dos cadáveres, ao todo 60 a 100 pessoas. Este pessoal foi recrutado pelo “T4”, parcialmente recrutado pelos Gauleiter (líderes Gau) do NSDAP e gozava de inúmeros privilégios: Os seus membros não tinham de lutar na linha da frente e as excursões do pessoal, bem como as celebrações eram organizadas em turnos regulares .
Os 42 médicos especialistas, entre eles renomados professores titulares de psiquiatria, estavam subordinados ao departamento médico do “T4” chefiado pelo Prof. Dr. Werner Heyde, de Würzburg, até 1941, seguido pelo Prof. Hermann Paul Nitsche. Entre os especialistas "T4" estão defensores dedicados da higiene racial, carreiristas oportunistas e ambiciosos como Friedrich Mennecke, diretor do asilo de Eichberg, bem como funcionários meticulosos que costumavam obedecer e cumprir seus deveres, como Hermann Pfannmüller, diretor do asilo mental Eglfing-Haar. Em um ato de obediência preventiva, ele sugeriu à sua autoridade superior, o governo da Alta Baviera, uma "verdadeira medida de austeridade": "Neste ponto, pela primeira vez, considero apropriado apontar aberta e expressamente a necessidade de que, ao tratar a vida indigna de vida, nós médicos tomamos a ação final apropriada de erradicação. ” 43
Muitos psiquiatras achavam que o programa de “eutanásia” permitia que participassem de uma “obra de salvação” abrangente. Entre os psiquiatras “T4” mais velhos, Hermann Paul Nitsche ou Valentin Faltlhauser de Kaufbeuren apoiaram a tentativa de reforma para estabelecer o ofene Fürsorge (atendimento aberto), Familienpflege (atendimento familiar) e liberação precoce na prática psiquiátrica. 44 O citado professor Carl Schneider de Heidelberg defendeu o tratamento ativo de pacientes e a Arbeitstherapie (terapia do trabalho) na década de 1930. Para ele - como para muitos outros psiquiatras “T4” - curar e matar não eram opostos. 45 Os fundos economizados com a morte de doentes incuráveis ​​deveriam ser investidos em uma terapia intensiva de pacientes curáveis ​​usando terapias de choque modernas (terapia com coma insulínico, terapia com pentilenotetrazol, terapia eletroconvulsiva) e terapia de trabalho. Em um documento de posição publicado por Carl Schneider, Hermann Paul Nitsche e Ernst Rüdin sobre o estado da psiquiatria em 1943, o seguinte é declarado:
“No entanto, as medidas de eutanásia também serão mais geralmente compreendidas e cumpridas quanto mais se puder averiguar e dar a conhecer que em todos os casos de doença mental todos os meios disponíveis para curar os enfermos ou, pelo menos, para melhorar a sua situação a tal ponto que eles podem se engajar em sua profissão ou em outra forma de ação economicamente valiosa foram exauridos. ” 46
No entanto, a ideologia da “destruição de vidas indignas de vida” foi um motivo decisivo não só para os médicos “T4” participarem no assassinato dos enfermos. Da mesma forma, os funcionários que participaram diretamente da execução dos assassinatos internalizaram a desvalorização racial, higiênica e econômica das pessoas envolvidas. Assim, Georg Frentzel, que participou da destruição dos pacientes psiquiátricos em Mogilev / Bielo-Rússia como membro da força-tarefa 8, disse no inquérito conduzido contra ele na RDA: “Por causa de sua doença, essas pessoas carregavam“ traços hereditários nocivos ”, com isso , eles eram inferiores, incapazes de trabalhar e, além disso, eram comedores inúteis. ” 47


6 Respostas 6

A política racial de Hitler não se baseava em nada a ver com biologia, mas sim em quem ele queria ser amigo na política externa. Semáforo ♦ 9 horas atrás

. ele realmente não tinha políticas. Ele tinha as coisas que queria e tentou obtê-las usando quaisquer argumentos / racionalizações que achasse que ajudariam na época. As pessoas que tentam compilar suas palavras e ações em & quotpolíticas & quot coerentes estão jogando o jogo errado. - T.E.D. ♦ 6 horas atrás

Bingo. O racismo no nível da política nacional é geralmente uma ferramenta para desculpar uma tomada de poder ou manter um desequilíbrio de poder. É um meio de usar os outros para desumanizar e tornar ilegítimo quem quer que esteja no caminho, e para justificar ações injustas para a sua população que quer acreditar que eles são os "mocinhos" ou "agindo em legítima defesa". Nesse sentido, não precisa ser logicamente consistente, apenas invoque emoções de medo, indignação e superioridade moral.

A Polônia era um alvo devido ao problema da Prússia Oriental. Ele foi isolado do resto da Alemanha após a Primeira Guerra Mundial pela necessidade de dar ao recém-recriado país da Polônia acesso ao mar através do Corredor de Danzig, ao mesmo tempo mantendo o conclave étnico alemão da Prússia Oriental como parte da Alemanha. A Prússia Ocidental predominantemente polonesa (e outro território alemão) foi dada à Polônia, junto com outras partes da Alemanha. Isso foi percebido pelos nazistas como um grande insulto à Alemanha e a reunificação da Prússia Oriental era uma de suas promessas e objetivos políticos.

As negociações com a Alemanha nazista para obter acesso ferroviário e rodoviário a Danzig e à Prússia Oriental fracassaram. Depois de assistir a Alemanha e os soviéticos anexarem outros países por meio de outras negociações semelhantes aparentemente razoáveis, os poloneses detestaram entrar em qualquer acordo que permitisse mais acesso alemão ao território polonês.

Além disso, a Polônia estava no caminho do objetivo final de Hitler: derrotar a ameaça da União Soviética e colonizar a Polônia, a Ucrânia e a Rússia europeia. A União Soviética era vista tanto como uma grande ameaça militar e ideológica quanto como uma oportunidade de expansão. Para os nazistas, Polônia, Ucrânia e Rússia eram áreas ricas em recursos para abastecer a grande Alemanha e terras para os alemães colonizarem. Justificar oprimir e matar a população existente seria mais fácil se eles fossem vistos como subumanos, hostis e retrógrados.

Os outros estados eslavos ou não estavam no caminho, ou concordaram em silêncio. Eles foram vistos como integrados na Grande Alemanha (Tchecoslováquia), aquiescidos às ameaças alemãs (Bulgária), aliando-se ao lado vencedor (Romênia), ou como fantoches a serem explorados (Estado Independente da Croácia, Território do Comandante Militar na Sérvia).

A situação na Iugoslávia pós-invasão, com diferentes facções de diferentes grupos étnicos lutando entre si, e também com ou contra os nazistas, ilustra muito bem como as percepções étnicas são flexíveis às circunstâncias. As tensões étnicas foram exploradas para que a população se pacificasse, especialmente explorando as ambições e queixas croatas para usá-las para suprimir as outras facções étnicas e "estabilizar" a região, liberando tropas alemãs para lutar em outro lugar. O oposto aconteceu.

Muito boa pergunta em que a resposta é AFAIK ainda em aberto e acho que você também apontou as discrepâncias.

Algumas explicações possíveis:

Ideologia (Lebensraum). Como você pode ver no artigo da wikipedia, o principal alvo do genocídio e da subjugação foram na verdade a Polônia e a Rússia (Generalplan Ost) A ideia foi influenciada pela ideia do "Heartland" de que conquistar e manter a Rússia era um ponto-chave para a dominação mundial. Friedrich Ratzel adaptou-o ao "Lebensraum" ideologia pensando que só a conquista da Rússia poderia finalmente levar ao domínio alemão.

Áustria-Hungria: Se você der uma olhada no mapa:


Mariusz Paździora, Wikimedia Commons, CC-BY 3.0, 01-01-2008

você verá que a antiga Áustria-Hungria contém, além da Áustria e da Hungria, muitos dos países e etnias que foram independentes posteriormente: República Tcheca, Croácia, Hungria, Eslováquia, Eslovênia, Bósnia e partes da Romênia, incluindo partes da Romênia, incluindo Siebenbürgen (Transsilvânia, sim, realmente existe) que tinha uma minoria alemã de 10%. Dado que a Áustria-Hungria existiu por um tempo, você tinha muitas pessoas de vários grupos se casando e a burocracia não era tão bem cuidada quanto na Alemanha, onde você poderia facilmente identificar as pessoas que deseja identificar.

Pragmatismo para aliados em potencial: A União Soviética havia produzido muito ódio durante seu controle. O Holodomor na Ucrânia, a invasão dos Estados Bálticos, a expulsão dos cossacos. Os cossacos, por exemplo, lutaram parcialmente pela Alemanha sob a liderança de Pyotr Krasnov. Depois de conquistar as Repúblicas Bálticas, o novo governo alemão sob Alfred Rosenberg, que foi criado em Tallinn como parte da família germano-estoniana, seguiu a política de apaziguamento e germanização para o povo báltico. Embora fortemente anti-semita (sem problemas com o genocídio sob seu controle) e um anticomunista ferrenho, ele defendeu os eslavos como arianos e teve confrontos com as SS. Assim, como na Áustria-Hungria, se uma etnia não estava causando problemas e não pertencia aos grupos mais odiados (judeus, russos, poloneses), os nazistas eram muitas vezes bastante pragmáticos e aceitavam a população sem mais delongas.

Como as raças foram julgadas eram contraditórias de qualquer maneira. Outro mapa: Konversationslexikon de Meyer, domínio público, 1885-1890

Como você pode ver, os eslavos eram então arianos (caucasianos) e os finlandeses eram mongóis. Além disso, os racistas tiveram debates acalorados sobre qual etnia pertence a qual raça. Portanto, não foi realmente um problema "ajustar" a corrida se ela se adequasse aos seus interesses.

Com relação à Croácia, Hitler não os considerava escravos. Muitos croatas não se consideram eslavos. A Croácia realmente tem uma história independente dos eslavos. Todo o debate sobre se a Croácia era um país eslavo ou se eles eram mais afiliados italianos ou alemães estava sendo disputado em uma grande guerra civil ao mesmo tempo que a Segunda Guerra Mundial, mas suas raízes eram muito mais profundas do que isso. A Croácia tem uma história que remonta pelo menos ao século VII. Foi associado a Carlos Magno nos anos 900. Os reinos da Hungria e da Áustria datam de 1000-1100. Já li ensaios que dizem que a Croácia antiga era uma cidade-estado grega ou romana e se desenvolveu por meio do comércio com o Ocidente, independentemente do Oriente. Tito e muitos eslavos, incluindo alguns croatas, acreditavam que os croatas ainda eram escravos. Os nacionalistas croatas acreditavam que tradicionalmente estavam mais alinhados com a Europa Ocidental. A língua, religião e cultura croata estando mais perto do oeste. (A língua da Croácia compartilha muitas palavras do vocabulário com o italiano, pelo menos em Dubrovnik).

Esta área da Europa é onde as igrejas Muçulmana, Ortodoxa e Católica se reuniram e disputariam por séculos. Portanto, alegar que a Croácia era eslava alinha a pessoa com a Igreja Ortodoxa e, mais tarde, com os Comunistas e, posteriormente, com os Sérvios. Afirmar que eles são independentes alinha-se com os católicos e, posteriormente, com os nacionalistas fascistas e, claro, com Hitler. De acordo com o livro de fatos da CIA, a Croácia até hoje continua 86,3% católica. Mesma fonte, a Sérvia é 85% ortodoxa. Portanto, era como o encontro entre o leste e o oeste, mesmo na Idade Média, e Hitler era sensível a essas fronteiras.

Estive em Dubrovnik há apenas alguns meses e estes debates ainda estão em curso. Tenho conhecidos de ambos os lados. Quando eu estava lá, um grupo nacionalista tinha acabado de colocar vários outdoors do Papa na entrada do bairro do outro grupo. Cada vez que passávamos por ali, comentários eram feitos, expressando o aborrecimento. Todos eram católicos, mas, neste caso, o simbolismo católico evidente é um sinal do nacionalismo croata. É como se os últimos 50 anos nunca tivessem ocorrido. A última vez que brigaram por isso foi na década de 1990. Portanto, embora a maioria das pessoas não aprecie as nuances, ainda é um assunto delicado naquela parte do mundo. As linhas de fronteira entre os grupos são divididas por bairros e gerações e todas as famílias casam-se entre si, então é uma grande bagunça.

Só posso comentar um aspecto disso, que é a Polônia ocupada. Embora isso possa ser ilustrativo de forma mais geral. Este assunto é discutido em detalhes na série de documentários da BBC 'The Nazis: A Warning from History', que investiga a ascensão e queda da Alemanha nazista.

O ponto crucial é este: a administração da Alemanha nazista era principalmente anárquica e Hitler não se importava. O escritório de Hitler em Berlim (que ele raramente visitava) tinha várias salas que recebiam cartas de oficiais nazistas e fãs fervorosos. Pessoas diferentes ocupavam cada cômodo e cada uma respondia às cartas. Essas respostas foram de fato documentos oficiais que efetivamente declararam a política nazista e implicaram na aprovação pessoal de Hitler. Mas ele raramente comparecia a esses escritórios e provavelmente não sabia da maioria das cartas que recebia e das respostas que seu escritório dava.

Timothy Snyder vai além, sugerindo em seu livro 'Black Earth' que a política nazista na Polônia ocupada e na Ucrânia foi uma tentativa deliberada de permitir que o 'anarquismo racial' prevaleça criando regiões sem lei. Esta interpretação parece consistente com outros incidentes da anarquia nazista e, ele argumenta, ideologicamente consistente com Mein Kampf. Snyder afirma que Hitler não era apenas um antissemita ou nacionalista excepcional, mas que sua ideologia era fundamentalmente diferente e só pode ser explicada com termos como anarquismo racial.

Com isso em mente, chegamos à questão da Polônia ocupada. A Polônia foi dividida em três regiões governadas por homens diferentes. Albert Forster, Arthur Greiser e Hans Frank.Hitler instruiu esses homens que deviam lidar com a questão polonesa da maneira que considerassem adequada, e ele não questionaria como isso era feito.

Greiser e Frank implementaram o genocídio, enquanto Forster 'germanizou' a maior parte da população local do distrito do norte. O plano de Forster obteve resultados rapidamente, mas irritou Greiser e Himmler. Himmler escreveu a Forster, castigando-o por uma política tão imprudente, e que "apenas uma gota" de sangue não-ariano contaminaria toda a raça. Forster apenas respondeu que, se Himmler tivesse um problema, deveria levá-lo a Hitler. Hitler, no entanto, fiel à sua palavra, não fez perguntas e se deliciou com a velocidade da política de germanização de Forster.

A autonomia concedida a esses três homens resultou em tragédias absurdas, onde metade de uma família que vivia no norte durante a noite tornou-se cidadãos alemães que enviaram seus filhos para acampamentos de jovens de Hitler. e a outra metade que vivia no sul foi considerada indesejável e enviada para campos de extermínio.

Assim, é possível explicar os resultados bizarros da política nazista como a conclusão lógica de uma ideologia que é, e cuja liderança era, fundamentalmente anárquica.


Conteúdo

Por instigação do Duque Konrad I da Masóvia, os Cavaleiros Teutônicos tomaram posse da Prússia no século 13 e criaram um estado monástico para administrar os conquistados Velhos Prussianos. Topônimos locais da antiga Prússia (norte) e polonês (sul) foram gradualmente germanizados. As políticas expansionistas dos Cavaleiros, incluindo a ocupação da Pomerânia polonesa com Gdańsk / Danzig e a Lituânia ocidental, colocaram-nos em conflito com o Reino da Polônia e os envolveram em várias guerras, culminando na Guerra Polonesa-Lituana-Teutônica, pela qual os exércitos unidos de A Polônia e a Lituânia derrotaram a Ordem Teutônica na Batalha de Grunwald (Tannenberg) em 1410. Sua derrota foi formalizada no Segundo Tratado de Thorn em 1466, encerrando a Guerra dos Treze Anos e deixando a antiga região polonesa Pomerânia / Pomerélia sob o controle polonês . Junto com Vármia formou a província da Prússia Real. A Prússia Oriental permaneceu sob os Cavaleiros, mas como um feudo da Polônia. Os arranjos de 1466 e 1525 pelos reis da Polônia não foram verificados pelo Sacro Império Romano, assim como os ganhos anteriores dos Cavaleiros Teutônicos, não foram verificados.

A Ordem Teutônica perdeu a Prússia Oriental quando o Grão-Mestre Albert de Brandenburg-Ansbach se converteu ao luteranismo e secularizou o ramo prussiano da Ordem Teutônica em 1525. Albert se estabeleceu como o primeiro duque do Ducado da Prússia e um vassalo da coroa polonesa pelo Homenagem Prussiana. Walter von Cronberg, o próximo Grande Mestre, foi enfeitado com o título para a Prússia após a Dieta de Augsburg em 1530, mas a Ordem nunca recuperou a posse do território. Em 1569, os príncipe-eleitores Hohenzollern da Margraviada de Brandemburgo tornaram-se co-regentes com o filho de Albert, o fraco Albert Frederick.

O Administrador da Prússia, o grão-mestre da Ordem Teutônica Maximiliano III, filho do imperador Maximiliano II morreu em 1618. Quando Maximiliano morreu, a linhagem de Alberto morreu e o Ducado da Prússia passou para os Eleitores de Brandemburgo, formando Brandemburgo-Prússia. Aproveitando a invasão sueca da Polônia em 1655, e em vez de cumprir suas obrigações de vassalo para com o Reino da Polônia, unindo forças com os suecos e subsequentes tratados de Wehlau, Labiau e Oliva, o eleitor e duque Frederico Guilherme conseguiu revogar o rei da soberania da Polônia sobre o Ducado da Prússia em 1660. O eleitor absolutista também subjugou as propriedades nobres da Prússia.

Reino da Prússia Editar

Embora Brandenburg fizesse parte do Sacro Império Romano, as terras prussianas não pertenciam ao Sacro Império Romano e estavam sob a administração dos grão-mestres da Ordem Teutônica sob a jurisdição do Imperador. Em troca de apoiar o Imperador Leopoldo I na Guerra da Sucessão Espanhola, o Eleitor Frederico III foi autorizado a coroar-se "Rei da Prússia" em 1701. O novo reino governado pela dinastia Hohenzollern tornou-se conhecido como Reino da Prússia. A designação "Reino da Prússia" foi gradualmente aplicada às várias terras de Brandemburgo-Prússia. Para diferenciá-lo da entidade maior, o ex-Ducado da Prússia ficou conhecido como Altpreußen ("Antiga Prússia"), a província da Prússia ou "Prússia Oriental".

Aproximadamente um terço da população da Prússia Oriental morreu na praga e na fome de 1709-1711, [5] incluindo os últimos falantes do prussiano antigo. [6] A praga, provavelmente trazida por tropas estrangeiras durante a Grande Guerra do Norte, matou 250.000 prussianos orientais, especialmente nas regiões orientais da província. O príncipe herdeiro Frederico Guilherme I liderou a reconstrução da Prússia Oriental, fundando várias cidades. Milhares de protestantes expulsos do arcebispado de Salzburgo foram autorizados a se estabelecer na empobrecida Prússia Oriental. A província foi invadida por tropas imperiais russas durante a Guerra dos Sete Anos.

Na Primeira Partição da Polônia de 1772, o rei prussiano Frederico, o Grande, anexou a vizinha Prússia Real, ou seja, as voivodias polonesas da Pomerânia (Gdańsk Pomerânia ou Pomerélia), Malbork, Chełmno e o Príncipe-Bispado de Vármia, conectando assim sua Prússia e outros mais distantes Terras da Pomerânia e separando o resto da Polônia da costa do Báltico. O território da Vármia foi incorporado às terras da ex-Prússia Ducal, que, por escritura administrativa de 31 de janeiro de 1773 foram denominadas Prússia Oriental. As terras da antiga Pomerânia polonesa além do rio Vístula, juntamente com Malbork e Chełmno Land, formaram a Província da Prússia Ocidental com sua capital em Marienwerder (Kwidzyn). O Sejm da Divisão Polonesa ratificou a cessão em 30 de setembro de 1773, após o que Frederico oficialmente passou a se chamar Rei "da" Prússia.

Os antigos distritos ducais prussianos de Eylau (Iława), Marienwerder, Riesenburg (Prabuty) e Schönberg (Szymbark) passaram para a Prússia Ocidental. Até as reformas prussianas de 1808, a administração na Prússia Oriental foi transferida para a Diretoria Geral de Guerra e Finanças em Berlim, representada por dois departamentos da câmara local:

Em 31 de janeiro de 1773, o rei Frederico II anunciou que as terras recém-anexadas seriam conhecidas como Província da Prússia Ocidental, enquanto o antigo Ducado da Prússia e Vármia se tornou a Província da Prússia Oriental.

Editar Guerras Napoleônicas

Após a desastrosa derrota do Exército Prussiano na Batalha de Jena-Auerstedt em 1806, Napoleão ocupou Berlim e fez com que os funcionários do Diretório Geral Prussiano jurassem fidelidade a ele, enquanto o Rei Frederico Guilherme III e sua consorte Louise fugiam via Königsberg e a Curonian Spit to Memel. As tropas francesas imediatamente começaram a perseguição, mas foram atrasadas na Batalha de Eylau em 9 de fevereiro de 1807 por um contingente da Prússia Oriental sob o general Anton Wilhelm von L'Estocq. Napoleão teve que ficar no Palácio Finckenstein, mas em maio, após um cerco de 75 dias, suas tropas lideradas pelo marechal François Joseph Lefebvre conseguiram capturar a cidade de Danzig, que havia sido tenazmente defendida pelo general conde Friedrich Adolf von Kalkreuth. Em 14 de junho, Napoleão encerrou a Guerra da Quarta Coalizão com sua vitória na Batalha de Friedland. Frederico Guilherme e a Rainha Luísa encontraram-se com Napoleão para negociações de paz e, em 9 de julho, o rei prussiano assinou o Tratado de Tilsit.

As reformas prussianas sucessivas instigadas por Heinrich Friedrich Karl vom und zum Stein e Karl August von Hardenberg incluíram a implementação de um Oberlandesgericht tribunal de apelação em Königsberg, uma corporação municipal, liberdade econômica, bem como emancipação de servos e judeus. No decurso da restauração prussiana pelo Congresso de Viena de 1815, os territórios da Prússia Oriental foram reorganizados no Regierungsbezirke de Gumbinnen e Königsberg. A partir de 1905, os distritos do sul da Prússia Oriental formaram o Regierungsbezirk de Allenstein. A Prússia Oriental e Ocidental foram primeiro unidas em união pessoal em 1824 e depois fundidas em uma união real em 1829 para formar a Província da Prússia. A província unida foi novamente dividida em províncias separadas da Prússia Oriental e Ocidental em 1878.

Império Alemão Editar

De 1824 a 1878, a Prússia Oriental foi combinada com a Prússia Ocidental para formar a Província da Prússia, após o que foram restabelecidas como províncias separadas. Junto com o resto do Reino da Prússia, a Prússia Oriental tornou-se parte do Império Alemão durante a unificação da Alemanha em 1871.

De 1885 a 1890, a população de Berlim cresceu 20%, Brandemburgo e a Renânia ganharam 8,5%, Vestfália 10%, enquanto a Prússia Oriental perdeu 0,07% e a Prússia Ocidental 0,86%. Essa estagnação da população, apesar de um alto superávit de natalidade no leste da Alemanha, ocorreu porque muitas pessoas do interior da Prússia Oriental se mudaram para o oeste em busca de trabalho nos centros industriais em expansão da Área do Ruhr e Berlim (ver Ostflucht).

A população da província em 1900 era de 1.996.626 pessoas, com uma composição religiosa de 1.698.465 protestantes, 269.196 católicos romanos e 13.877 judeus. O dialeto baixo prussiano predominava na Prússia Oriental, embora o alto prussiano fosse falado na Vármia. O número de Masurianos, Kursenieki e Prussianos Lituanos diminuiu ao longo do tempo devido ao processo de Germanização. A população de língua polonesa concentrada no sul da província (Masúria e Vármia) e todos os atlas geográficos alemães no início do século 20 mostravam a parte sul da Prússia Oriental como polonesa, com o número de falantes de polonês estimado na época em 300.000. [7] Kursenieki habitou as áreas ao redor da lagoa Curonian, enquanto os prussianos de língua lituana se concentraram no nordeste em (Lituânia Menor). O grupo étnico da Antiga Prússia tornou-se completamente germanizado ao longo do tempo e a língua da Antiga Prússia morreu no século XVIII.

Edição da Primeira Guerra Mundial

No início da Primeira Guerra Mundial, a Prússia Oriental se tornou um teatro de guerra quando o Império Russo invadiu o país. O Exército Russo encontrou no início pouca resistência porque a maior parte do Exército Alemão havia sido direcionada para a Frente Ocidental de acordo com o Plano Schlieffen. Apesar do sucesso inicial e da captura das cidades de Rastenburg e Gumbinnen, na Batalha de Tannenberg em 1914 e na Segunda Batalha dos Lagos Masurian em 1915, os russos foram derrotados de forma decisiva e forçados a recuar. Os russos foram seguidos pelo exército alemão avançando em território russo.

Após a primeira invasão do exército russo, a maioria da população civil fugiu para o oeste, enquanto vários milhares de civis restantes foram deportados para a Rússia. O tratamento de civis por ambos os exércitos foi principalmente disciplinado, embora 74 civis tenham sido mortos pelas tropas russas no massacre de Abschwangen. A região teve que ser reconstruída por causa dos danos causados ​​pela guerra.

Divisão após 1918 Editar

Divisão entre a Alemanha (área que permaneceu na Prússia Oriental), Lituânia e Polônia após a Primeira Guerra Mundial
Prússia Oriental Área em 1910 em km 2 Compartilhamento de território População em 1910 Após a 1ª Guerra Mundial, parte de: Notas
Dado a: 37.002 km 2 [8] 100% 2.064.175 Dividido entre:
Polônia 565 km 2 [9] [10] 2% 2% Voivodia da Pomerânia

República de Weimar Editar

Com a abdicação forçada do imperador Guilherme II em 1918, a Alemanha se tornou uma república. A maior parte da Prússia Ocidental e da antiga província prussiana de Posen, territórios anexados pela Prússia nas Partições da Polônia do século 18, foram cedidos à Segunda República Polonesa de acordo com o Tratado de Versalhes. A Prússia Oriental tornou-se um enclave, sendo separada da Alemanha continental. O Memelland também foi separado da província. Como a maior parte da Prússia Ocidental tornou-se parte da Segunda República Polonesa como o Corredor Polonês, a região de Marienwerder da antiga Prússia Ocidental tornou-se parte da Prússia Oriental (como Regierungsbezirk Westpreußen) Além disso, o distrito de Soldau na região de Allenstein fazia parte da Segunda República Polonesa. O Seedienst Ostpreußen foi estabelecido para fornecer um serviço de transporte independente para a Prússia Oriental.

Em 11 de julho de 1920, em meio à Guerra Polonês-Soviética, o plebiscito da Prússia Oriental no leste da Prússia Ocidental e no sul da Prússia Oriental foi realizado sob a supervisão dos Aliados para determinar se as áreas deveriam se juntar à Segunda República Polonesa ou permanecer em Weimar Alemanha. Província de Prússia Oriental. 96,7% das pessoas votaram para permanecer na Alemanha (97,89% no distrito do plebiscito da Prússia Oriental).

O Território Klaipėda, um mandato da Liga das Nações desde 1920, foi ocupado pelas tropas lituanas em 1923 e foi anexado sem dar aos habitantes uma escolha por voto.

Alemanha Nazista Editar

Erich Koch chefiou o partido nazista da Prússia Oriental em 1928. Ele liderou o distrito desde 1932. Este período foi caracterizado por esforços para coletivizar a agricultura local e crueldade ao lidar com seus críticos dentro e fora do Partido. [13] Ele também tinha planos de longo prazo para a industrialização em grande escala da província predominantemente agrícola. Essas ações o tornaram impopular entre os camponeses locais. [13] Em 1932, os paramilitares locais SA já haviam começado a aterrorizar seus oponentes políticos. Na noite de 31 de julho de 1932, houve um ataque a bomba contra a sede dos social-democratas em Königsberg, a Otto-Braun-House. O político comunista Gustav Sauf foi morto pelo editor executivo do jornal social-democrata "Königsberger Volkszeitung", Otto Wyrgatsch e o político do Partido do Povo Alemão Max von Bahrfeldt ficaram gravemente feridos. Membros do Reichsbanner foram agredidos enquanto o presidente local do Reichsbanner de Lötzen, Kurt Kotzan, foi assassinado em 6 de agosto de 1932. [14] [15]

Por meio de programas de ajuda emergencial financiados com recursos públicos concentrados em projetos de melhoria de terras agrícolas e construção de estradas, o "Plano Erich Koch" para a Prússia Oriental supostamente libertou a província do desemprego: em 16 de agosto de 1933, Koch relatou a Hitler que o desemprego havia sido banido inteiramente do província, feito que ganhou admiração em todo o Reich. [16] Os planos de industrialização de Koch provocaram conflito com R. Walther Darré, que ocupava o cargo de líder camponês do Reich (Reichsbauernführer) e Ministro da Agricultura. Darré, um romântico rural neopagânico, queria reforçar sua visão de uma Prússia Oriental agrícola. Quando seus representantes "Land" desafiaram os planos de Koch, Koch os prendeu. [17]

Depois que os nazistas tomaram o poder na Alemanha, os políticos da oposição foram perseguidos e os jornais proibidos. A Casa Otto-Braun foi requisitada para se tornar a sede da SA, que usava a casa para prender e torturar seus oponentes. Walter Schütz, um membro comunista do Reichstag, foi assassinado aqui. [18] Em 1938, os nazistas alteraram cerca de um terço dos topônimos da área, eliminando, germanizando ou simplificando uma série de antigos prussianos, bem como os nomes poloneses ou lituanos originários de colonos e refugiados na Prússia durante e após o Reforma Protestante. Mais de 1.500 lugares receberam ordens de serem renomeados até 16 de julho de 1938 após um decreto emitido por Gauleiter e Oberpräsident Erich Koch e iniciado por Adolf Hitler. [19] Muitos que não cooperaram com os governantes da Alemanha nazista foram enviados para campos de concentração e mantidos prisioneiros até sua morte ou libertação.

Edição da Segunda Guerra Mundial

Após a invasão da Polônia em 1939 pela Alemanha nazista abrindo a Segunda Guerra Mundial, as fronteiras da Prússia Oriental foram revisadas. Regierungsbezirk Westpreußen tornou-se parte do Reichsgau Danzig-Prússia Ocidental, enquanto Regierungsbezirk Zichenau foi adicionado à Prússia Oriental. Originalmente parte da região de Zichenau, o distrito de Sudauen em Sudovia foi posteriormente transferido para a região de Gumbinnen. Em 1939, a Prússia Oriental tinha 2,49 milhões de habitantes, 85% deles alemães étnicos, os outros poloneses no sul que, de acordo com estimativas polonesas, eram no período entre guerras cerca de 300.000-350.000, [20] o letão que falava Kursenieki e Lietuvininkai que falava Lituano no nordeste. A maioria dos Prussianos Orientais Alemães, Masurianos, Kursieniki e Lietuvininkai eram Luteranos, enquanto a população de Ermland era principalmente Católica Romana devido à história de seu bispado. A Congregação Judaica da Prússia Oriental diminuiu de cerca de 9.000 em 1933 para 3.000 em 1939, já que a maioria fugiu do domínio nazista. [21] Os que permaneceram foram mais tarde deportados e mortos no Holocausto.

Em 1939, o Regierungsbezirk Zichenau foi anexado pela Alemanha e incorporado à Prússia Oriental. Partes dele foram transferidas para outras regiões, por ex. Região de Suwałki para Regierungsbezirk Gumbinnen e Soldau para Regierungsbezirk Allenstein. Apesar da propaganda nazista apresentando todas as regiões anexadas como possuindo populações alemãs significativas que queriam a reunificação com a Alemanha, as estatísticas do Reich do final de 1939 mostram que apenas 31.000 de 994.092 pessoas neste território eram alemães étnicos. [ citação necessária ]

A Prússia Oriental foi apenas ligeiramente afetada pela guerra até janeiro de 1945, quando foi devastada durante a Ofensiva da Prússia Oriental. A maioria de seus habitantes tornou-se refugiada em um clima extremamente frio durante a Evacuação da Prússia Oriental.

Evacuação da Prússia Oriental Editar

Em 1944, a cidade medieval de Königsberg, que nunca havia sido severamente danificada pela guerra em seus 700 anos de existência, foi quase totalmente destruída por dois ataques do Comando de Bombardeiros da RAF - o primeiro na noite de 26/27 de agosto de 1944, com o segundo três noites depois, durante a noite em 29/30 de agosto de 1944. Winston Churchill (A segunda Guerra Mundial, Livro XII) tinha acreditado erroneamente que era "uma fortaleza modernizada fortemente defendida" e ordenou sua destruição.

O Gauleiter Erich Koch atrasou a evacuação da população civil alemã até que a Frente Oriental se aproximou da fronteira da Prússia Oriental em 1944. A população tinha sido sistematicamente mal informada por Endsieg Propaganda nazista sobre o real estado dos assuntos militares. Como resultado, muitos civis que fugiam para o oeste foram surpreendidos por unidades da Wehrmacht em retirada e pelo rápido avanço do Exército Vermelho.

Relatos de atrocidades soviéticas no massacre de Nemmersdorf em outubro de 1944 e estupros organizados espalharam medo e desespero entre os civis. Milhares perderam a vida durante o naufrágio (por submarino soviético) dos navios de evacuação Wilhelm Gustloff, a Goya, e as General von Steuben. Königsberg se rendeu em 9 de abril de 1945, após a batalha desesperada de quatro dias de Königsberg. O número de civis mortos é estimado em pelo menos 300.000. [ citação necessária ]

No entanto, a maioria dos habitantes alemães, que então consistiam principalmente de mulheres, crianças e velhos, conseguiu escapar do Exército Vermelho como parte do maior êxodo de pessoas na história da humanidade: "Uma população que havia chegado a 2,2 milhões em 1940 foi reduzido para 193.000 no final de maio de 1945. " [22] [23]

Após a derrota da Alemanha nazista na Segunda Guerra Mundial em 1945, a Prússia Oriental foi dividida entre a Polônia e a União Soviética de acordo com a Conferência de Potsdam, enquanto se aguarda uma conferência de paz final com a Alemanha. Como nunca houve uma conferência de paz, a região foi efetivamente cedida pela Alemanha. [24] O sudeste da Prússia foi colocado sob administração polonesa, enquanto o norte da Prússia Oriental foi dividido entre as repúblicas soviéticas da Rússia (o Oblast de Kaliningrado) e a Lituânia (os condados constituintes da região de Klaipėda). A cidade de Königsberg foi rebatizada de Kaliningrado em 1946. A maior parte da população alemã da província havia partido durante a evacuação no final da guerra, mas várias centenas de milhares morreram durante os anos de 1944 a 1946 e o ​​restante foi posteriormente expulso.

Expulsão de alemães da Prússia Oriental após a Segunda Guerra Mundial Editar

Pouco depois do fim da guerra em maio de 1945, os alemães que haviam fugido no início de 1945 tentaram voltar para suas casas na Prússia Oriental. Um número estimado de 800.000 alemães viviam na Prússia Oriental durante o verão de 1945. [25] Muitos mais foram impedidos de retornar, [ citação necessária ] e a população alemã da Prússia Oriental foi quase completamente expulsa pelos regimes comunistas. Durante a guerra e por algum tempo depois disso, 45 campos foram estabelecidos para cerca de 200.000-250.000 trabalhadores forçados, a grande maioria dos quais foram deportados para a União Soviética, incluindo o sistema de campos Gulag. [26] O maior campo com cerca de 48.000 presos foi estabelecido em Deutsch Eylau (Iława). [26] Crianças órfãs que foram deixadas para trás na zona ocupada pela União Soviética foram chamadas de crianças lobos.

Uma ilustração das mudanças nas fronteiras na Europa Oriental antes, durante e depois da Segunda Guerra Mundial (o mapa está escrito em alemão)

Mudanças nas fronteiras da Alemanha como resultado de ambas as Guerras Mundiais, com a divisão da Prússia Oriental.

Sul da Prússia Oriental para a Polônia Editar

Representantes do governo polonês oficialmente assumiram a administração civil da parte sul da Prússia Oriental em 23 de maio de 1945. [26] Posteriormente, expatriados poloneses de terras polonesas anexadas pela União Soviética, bem como ucranianos e Lemkos do sul da Polônia, expulsos em A Operação Vístula, em 1947, foi estabelecida na área, agora chamada de Voivodia da Vármia-Masúria. Em 1950, a voivodia de Olsztyn contava com 689.000 habitantes, 22,6% deles provenientes de áreas anexadas à União Soviética, 10% de ucranianos e 18,5% deles habitantes do pré-guerra. A população anterior à guerra foi tratada como poloneses germanizados e uma política de repolonização foi seguida em todo o país [27]. A maioria desses "autóctones" escolheu emigrar para a Alemanha Ocidental dos anos 1950 a 1980 (entre 1970 e 1988 55.227 pessoas de Vármia e Masúria mudou-se para a Alemanha Ocidental). [28] Topônimos locais foram polonizados pela Comissão Polonesa para a Determinação de Nomes de Lugares. [29]

Origem da população pós-guerra Editar

Durante o censo polonês do pós-guerra de dezembro de 1950, foram coletados dados sobre os locais de residência dos habitantes antes da guerra em agosto de 1939. No caso de crianças nascidas entre setembro de 1939 e dezembro de 1950, sua origem foi relatada com base nos locais de residência pré-guerra de suas mães. Graças a esses dados, é possível reconstruir a origem geográfica da população do pós-guerra antes da guerra. A mesma área correspondente às partes do sul da Prússia Oriental antes da guerra (que se tornou polonesa em 1945) foi habitada em dezembro de 1950 por (esses dados incluem toda a voivodia de Olsztyn, bem como alguns condados da Prússia Oriental pré-1939 que foram incorporados à (Voivodia de Białystok e para a voivodia de Gdańsk após a Segunda Guerra Mundial):

População de 1950 por local de residência em 1939:
Região (dentro das fronteiras de 1939): Número Por cento
Autóctones (cidadãos DE / FCD 1939) 134,702 15,90%
Expulsos poloneses de Kresy (URSS) 172,480 20,36%
Polacos do exterior exceto a URSS 5,734 0,68%
Reassentados da cidade de Varsóvia 22,418 2,65%
Da região de Varsóvia (Masóvia) 158,953 18,76%
Da região de Białystok e Sudovia 102,634 12,11%
Da Pomerânia polonesa antes da guerra 83,921 9,90%
Reinstaladores da região de Poznań 7,371 0,87%
Região de Katowice (Leste da Alta Silésia) 2,536 0,30%
Reassentados da cidade de Łódź 1,666 0,20%
Reassentados da região de Łódź 6,919 0,82%
Reassentadores da região de Kielce 20,878 2,46%
Reassentadores da região de Lublin 60,313 7,12%
Reassentadores da região de Cracóvia 5,515 0,65%
Reassentados da região de Rzeszów 47,626 5,62%
local de residência em 1939 desconhecido 13,629 1,61%
Pop total. em dezembro de 1950 847,295 100,00%

Mais de 80% dos 1950 habitantes eram novos na região, menos de 20% já residiam na província em 1939 (os chamados autóctones, que tinham cidadania alemã antes da Segunda Guerra Mundial e obtiveram a cidadania polonesa depois de 1945). Mais de 20% de todos os habitantes eram poloneses expulsos de áreas do Leste da Polônia anexadas pela URSS. O resto eram principalmente pessoas de áreas vizinhas localizadas ao lado da Prússia Oriental (quase 44% vieram da Masóvia, Sudóvia, Podláquia e da Pomerânia polonesa do pré-guerra) e do sul da Polônia (

Parte norte da União Soviética Editar

Em abril de 1946, o norte da Prússia Oriental tornou-se uma província oficial do SFSR russo como o "Oblast de Kyonigsbergskaya", com o Território Memel se tornando parte do SSR da Lituânia. Em junho de 1946, 114.070 alemães e 41.029 cidadãos soviéticos foram registrados no Oblast, com um número desconhecido de pessoas não registradas não consideradas. Em julho daquele ano, a cidade histórica de Königsberg foi renomeada Kaliningrado em homenagem a Mikhail Kalinin e a área chamada Oblast de Kaliningrado. Entre 24 de agosto e 26 de outubro de 1948, 21 transportes com um total de 42.094 alemães deixaram o Oblast para a Zona de Ocupação Soviética (que se tornou a Alemanha Oriental). Os últimos alemães restantes partiram em novembro de 1949 (1.401 pessoas) e janeiro de 1950 (7 pessoas). [30]

Os lituanos prussianos também tiveram o mesmo destino.

Um destino semelhante se abateu sobre os curonianos que viviam na área ao redor da lagoa da Curlândia. Enquanto muitos fugiram do Exército Vermelho durante a evacuação da Prússia Oriental, os curonianos que ficaram para trás foram posteriormente expulsos pela União Soviética. Apenas 219 viviam ao longo do Spit da Curlândia em 1955. Muitos tinham nomes alemães, como Fritz ou Hans, uma causa de discriminação anti-alemã. As autoridades soviéticas consideravam os curonianos fascistas. Por causa dessa discriminação, muitos imigraram para a Alemanha Ocidental em 1958, onde vive a maioria dos curonianos.

Após a expulsão da população alemã, russos étnicos, bielorrussos e ucranianos se estabeleceram na parte norte. Na parte soviética da região, foi seguida uma política de eliminação de todos os vestígios da história alemã. Todos os topônimos alemães foram substituídos por novos nomes russos. O enclave era uma zona militar fechada para estrangeiros. Os cidadãos soviéticos só podiam entrar com permissão especial. Em 1967, os restos do Castelo de Königsberg foram demolidos por ordem de Leonid Brezhnev para dar lugar a uma nova "Casa dos Soviéticos".

Estado moderno Editar

Desde a queda do comunismo em 1991, alguns grupos alemães tentaram ajudar a colonizar os alemães do Volga das partes orientais da Rússia europeia no Oblast de Kaliningrado. Esse esforço teve apenas um pequeno sucesso, entretanto, já que a maioria dos empobrecidos alemães do Volga preferiu emigrar para a mais rica República Federal da Alemanha, onde poderiam se tornar cidadãos alemães através do direito de retorno.

Embora a expulsão de alemães de 1945-1949 da parte norte da antiga Prússia Oriental tenha sido freqüentemente conduzida de forma violenta e agressiva por oficiais soviéticos, os atuais habitantes russos do Oblast de Kaliningrado têm muito menos animosidade contra os alemães. Nomes alemães foram revividos no comércio russo comercial e às vezes se fala em reverter o nome de Kaliningrado para seu nome histórico de Königsberg. O centro da cidade de Kaliningrado foi completamente reconstruído, pois as bombas britânicas em 1944 e o cerco soviético em 1945 o deixaram em nada além de ruínas.

As fronteiras da atual voivodia da Vármia-Masúria na Polônia correspondem estreitamente às do sul da Prússia Oriental.

Estrutura étnica e religiosa histórica Editar

No ano de 1824, pouco antes de sua fusão com a Prússia Ocidental, a população da Prússia Oriental era de 1.080.000 pessoas. [31] Desse número, de acordo com Karl Andree, os alemães eram um pouco mais da metade, enquanto 280.000 (

19%) eram etnicamente lituanos. [32] No ano de 1819, havia também 20.000 minorias étnicas curonianas e letãs fortes, bem como 2.400 judeus, de acordo com Georg Hassel. [33] Números semelhantes são fornecidos por August von Haxthausen em seu livro de 1839, com uma divisão por condado. [34] No entanto, a maioria dos habitantes da Prússia Oriental, poloneses e lituanos eram luteranos, não católicos romanos como seus parentes étnicos do outro lado da fronteira com o Império Russo. Apenas na Vármia do Sul (alemão: Ermland), os poloneses católicos - chamados de Vármiaks (não confundir com os Masurianos predominantemente protestantes) - compreendiam a maioria da população, totalizando 26.067 pessoas (

81%) no condado de Allenstein (polonês: Olsztyn) em 1837. [34] Outra minoria na Prússia Oriental do século 19, eram etnicamente Russos Antigos Crentes, também conhecidos como Philipponnen - sua principal cidade era Eckersdorf (Wojnowo). [35] [36] [37]

No ano de 1817, a Prússia Oriental tinha 796.204 cristãos evangélicos, 120.123 católicos romanos, 864 menonitas e 2.389 judeus. [38]

Composição etnolinguística por distrito Editar

A partir de 1905, a província da Prússia Oriental foi dividida em três regiões governamentais, conhecidas como Regierungsbezirke. Estas foram as regiões de Königsberg, Gumbinnen e Allenstein.

Estrutura etnolinguística da Prússia Oriental por distrito (1905) [39]
Distrito (Kreis) Regierungsbezirk População alemão % polonês % lituano %
Braunsberg Königsberg 54,751 54,548 99.6% 140 0.3% 12 0.0%
Fischhausen Königsberg 52,430 52,235 99.6% 90 0.2% 43 0.1%
Friedland Königsberg 40,822 40,784 99.9% 14 0.0% 5 0.0%
Gerdauen Königsberg 33,983 33,778 99.4% 146 0.4% 1 0.0%
Heiligenbeil Königsberg 43,951 43,909 99.9% 21 0.0% 2 0.0%
Heilsberg Königsberg 51,690 51,473 99.6% 124 0.2% 8 0.0%
Landkreis Königsberg Königsberg 45,486 45,342 99.7% 72 0.2% 12 0.0%
Stadtkreis Königsberg Königsberg 223,770 221,167 98.8% 594 0.3% 159 0.1%
Labiau Königsberg 51,295 45,659 89.0% 27 0.1% 5,293 10.3%
Memel Königsberg 61,018 33,508 54.9% 40 0.1% 26,328 43.1%
Mohrungen Königsberg 52,408 52,215 99.6% 113 0.2% 2 0.0%
Preußisch Eylau Königsberg 49,465 49,325 99.7% 91 0.2% 3 0.0%
Preußisch Holland Königsberg 38,599 38,505 99.8% 61 0.2% 4 0.0%
Rastenburg Königsberg 46,985 45,998 97.9% 723 1.5% 19 0.0%
Wehlau Königsberg 46,774 46,401 99.2% 178 0.4% 81 0.2%
Total (Königsberg) Königsberg 893,427 854,847 95.7% 2,434 0.3% 31,972 3.6%
Angerburg Gumbinnen 35,945 34,273 95.3% 1,499 4.2% 39 0.1%
Darkehmen Gumbinnen 32,285 32,137 99.5% 74 0.2% 17 0.1%
Goldap Gumbinnen 43,829 42,891 97.9% 436 1.0% 185 0.4%
Gumbinnen Gumbinnen 50,918 50,703 99.6% 21 0.0% 21 0.0%
Heydekrug Gumbinnen 43,268 19,124 44.2% 35 0.1% 23,279 53.8%
Landkreis Insterburg Gumbinnen 46,237 45,693 98.8% 68 0.1% 311 0.7%
Stadtkreis Insterburg Gumbinnen 28,902 28,412 98.3% 166 0.6% 62 0.2%
Niederung Gumbinnen 55,129 47,792 86.7% 47 0.1% 6,497 11.8%
Oletzko Gumbinnen 38,536 24,575 63.8% 12,451 32.3% 8 0.0%
Pilkallen Gumbinnen 46,230 41,982 90.8% 65 0.1% 3,668 7.9%
Ragnit Gumbinnen 54,741 45,525 83.2% 80 0.1% 8,394 15.3%
Stallupönen Gumbinnen 43,875 43,099 98.2% 90 0.2% 383 0.9%
Landkreis Tilsit Gumbinnen 46,441 25,322 54.5% 38 0.1% 20,674 44.5%
Stadtkreis Tilsit Gumbinnen 37,148 35,598 95.8% 37 0.1% 1,442 3.9%
Total (Gumbinnen) Gumbinnen 603,484 517,126 85.7% 15,107 2.5% 64,980 10.8%
Allenstein Allenstein 85,625 45,723 53.4% 38,701 45.2% 21 0.0%
Johannisburg Allenstein 50,452 13,651 27.1% 35,433 70.2% 5 0.0%
Lötzen Allenstein 41,609 21,997 52.9% 16,877 40.6% 27 0.1%
Lyck Allenstein 55,790 23,562 42.2% 30,555 54.8% 2 0.0%
Neidenburg Allenstein 57,325 16,304 28.4% 38,690 67.5% 5 0.0%
Ortelsburg Allenstein 69,464 17,221 24.8% 50,665 72.9% 58 0.1%
Osterode Allenstein 73,421 39,778 54.2% 33,129 45.1% 13 0.0%
Rößel Allenstein 50,390 42,555 84.5% 7,383 14.7% 15 0.0%
Sensburg Allenstein 49,187 21,960 44.6% 25,381 51.6% 13 0.0%
Total (Allenstein) Allenstein 533,263 242,751 45.5% 276,814 51.9% 159 0.0%
Total (Prússia Oriental) - 2,030,174 1,614,724 79.5% 294,355 14.5% 97,111 4.8%

O governo central da Prússia nomeou para cada província um Oberpräsident ("Presidente Superior") cumprindo as prerrogativas centrais no nível provincial e supervisionando a implementação da política central nos níveis mais baixos da administração.

Desde 1875, com o fortalecimento da autonomia, os distritos urbanos e rurais (Kreise) dentro de cada província (às vezes dentro de cada governadoria) formou uma corporação com tarefas e bens comuns (escolas, instalações de trânsito, hospitais, instituições culturais, prisões, etc.) chamada Provinzialverband (associação provincial). Inicialmente as assembleias dos distritos urbanos e rurais elegeram representantes para as dietas provinciais (Provinziallandtage), que foram eleitos indiretamente. A partir de 1919, as dietas provinciais (ou como as dietas de governadoria, as chamadas Kommunallandtage) eram eleitas diretamente pelos cidadãos das províncias (ou governorates, respectivamente). Esses parlamentos legislaram dentro das competências transferidas para as associações provinciais. A dieta provincial da Prússia Oriental elegeu um órgão executivo provincial (governo), o comitê provincial (Provinzialausschuss), e um chefe de província, o Landeshauptmann ("Capitão da terra" até a década de 1880 intitulado Landdirektor, diretor da terra). [40]


Aldeia russa assombrada por um passado oculto de holocausto

Um memorial na praia em Yantarny, Rússia, onde milhares de judeus foram mortos em janeiro de 1945. O restaurante ao fundo foi construído há vários anos, apesar das objeções de alguns residentes. David Greene / NPR ocultar legenda

Um memorial na praia em Yantarny, Rússia, onde milhares de judeus foram mortos em janeiro de 1945. O restaurante ao fundo foi construído há vários anos, apesar das objeções de alguns residentes.

O memorial do Holocausto na cidade litorânea russa de Yantarny está fora do caminho. Uma estrada acidentada desce uma colina em direção às águas geladas do Mar Báltico. Suba em uma corda, ande ao redor de um restaurante e há algumas pedras dispostas como uma pirâmide e, nas proximidades, uma longa inscrição em russo.

As palavras lembram um massacre nesta praia em janeiro de 1945, descrito no memorial como o último ato do Holocausto.

Alguns podem debater se foi realmente o último ato, mas o que aconteceu aqui aconteceu vários dias depois que Auschwitz foi libertado. Os nazistas ainda mantinham prisioneiros judeus em movimento. Uma marcha da morte, que começou com 7.000 pessoas, terminou aqui na cidade, então conhecida como Palmnicken.

Mulheres e crianças frágeis foram mandadas para as águas geladas e mortas a tiros.

Já se passaram mais de seis décadas desde o fim da Segunda Guerra Mundial, mas esta vila na parte mais ocidental da Rússia ainda está se acostumando com seu papel no Holocausto.

Um Passado Peculiar

Mesmo 65 anos depois, alguns em Yantarny ainda não sabem o que aconteceu - como Vladimir Nikolaevich, que estava deixando um buraco de pesca perto do memorial.

"Que Holocausto?" ele disse em russo, quando questionado sobre o passado da praia. "É improvável que houvesse vítimas aqui."

Um alemão que testemunhou alguns dos assassinatos escreveu um livro sobre o massacre. Mas o memorial, dedicado em 2000, se tornou o primeiro reconhecimento tangível do Holocausto em uma província russa de 1 milhão de pessoas.

Um dos motivos é a história peculiar da área: essa costa do Báltico era a Prússia Oriental. Após a guerra, os vitoriosos soviéticos tomaram a província, rebatizaram-na de Kaliningrado e repovoaram-na com russos. À medida que os alemães morriam ou partiam, o mesmo acontecia com suas memórias.

Mas Viktor Shapiro, uma voz proeminente na pequena comunidade judaica da região de Kaliningrado, aponta para outra coisa.

Uma das marcas do regime soviético, diz ele, foi minimizar quaisquer diferenças étnicas ou religiosas entre os cidadãos soviéticos. E assim, destacar o povo judeu como vítima especial do fascismo, diz ele, teria contradito a política comunista.

Quanto ao memorial na praia, Shapiro o visita com frequência. Ele diz que espera que comece a ensinar às pessoas que o Holocausto deixou sua marca aqui.

'Todo mundo ficou em silêncio'

A diretora de um museu de história em Yantarny, Lyudmila Kirpinyova, nasceu na cidade em 1958. Ela se lembra de seus pais lhe dizendo para ficar longe de uma praia perto de sua casa. Olhando para trás, ela diz que seus pais - e alguns outros na aldeia - podem ter sabido sobre o que aconteceu em 1945.

“Naquela época, todo mundo ficava em silêncio e não revelava nada”, diz ela. "Mesmo agora, meu marido me diz que se eu tivesse uma língua mais curta, eu teria mais valor. Mas, como não conseguia falar muito no passado, agora é minha hora de falar - muito - finalmente."

Mas só até certo ponto. A história da Prússia Oriental está representada no museu, junto com retratos de Vladimir Lenin e memorabilia soviética. Mas é difícil encontrar algo sobre o Holocausto.

A diretora do museu diz que nunca forçará as pessoas a confrontar o que aconteceu aqui.

“Há pessoas que gostariam de falar sobre esses eventos e pessoas que não querem falar ou mesmo pensar sobre isso”, diz Kirpinyova. "Não cabe a nós julgar."


Trecho: 'Menos que Humano'

Menos que humanos: por que rebaixamos, escravizamos e exterminamos os outrosPor David Livingstone SmithCapa dura, 336 páginasSt. Martin's PressPreço de tabela: $ 24,99

Antes de começar a trabalhar explicando como funciona a desumanização, quero fazer um caso preliminar para sua importância. Portanto, para fazer a bola rolar, discutirei brevemente o papel que a desumanização desempenhou no que é legitimamente considerado o evento mais destrutivo da história da humanidade: a Segunda Guerra Mundial. Mais de setenta milhões de pessoas morreram na guerra, a maioria delas civis. Milhões morreram em combate. Muitos foram queimados vivos por bombas incendiárias e, no final, por armas nucleares. Outros milhões foram vítimas de genocídio sistemático. A desumanização possibilitou grande parte dessa carnificina.

Vamos começar pelo final. O julgamento dos médicos de Nuremberg em 1946 foi o primeiro de doze tribunais militares mantidos na Alemanha após a derrota da Alemanha e do Japão. Vinte médicos e três administradores - vinte e dois homens e uma solteira - foram acusados ​​de crimes de guerra e crimes contra a humanidade. Eles participaram do programa de eutanásia de Hitler, no qual cerca de 200.000 deficientes físicos e mentais considerados inaptos para viver foram mortos com gás, e realizaram experiências médicas diabólicas em milhares de prisioneiros judeus, russos, ciganos e poloneses.

O promotor principal Telford Taylor começou sua declaração de abertura com estas palavras sombrias:

Os réus neste caso são acusados ​​de assassinatos, torturas e outras atrocidades cometidas em nome da ciência médica. As vítimas desses crimes somam centenas de milhares. Apenas um punhado ainda está vivo e alguns dos sobreviventes aparecerão neste tribunal. Mas a maioria dessas vítimas miseráveis ​​foi massacrada ou morreu durante as torturas a que foram submetidas. Para seus assassinos, essas pessoas miseráveis ​​não eram indivíduos de forma alguma. Eles vinham em lotes no atacado e eram tratados pior do que animais.

Ele passou a descrever os experimentos em detalhes. Algumas dessas cobaias humanas foram privadas de oxigênio para simular saltos de paraquedas em grandes altitudes. Outros foram congelados, infestados com malária ou expostos ao gás mostarda. Os médicos faziam incisões na carne para simular ferimentos, inseriam neles pedaços de vidro quebrado ou aparas de madeira e, então, amarrando os vasos sanguíneos, introduziam bactérias para induzir a gangrena. Taylor descreveu como homens e mulheres foram obrigados a beber água do mar, foram infectados com tifo e outras doenças mortais, foram envenenados e queimados com fósforo e como a equipe médica registrou conscienciosamente seus gritos agonizantes e convulsões violentas.

As descrições da narrativa de Taylor são tão horríveis que é fácil ignorar o que pode parecer um floreio retórico insignificante: seu comentário de que "essas pessoas miseráveis ​​foram tratadas. pior do que animais". Mas este comentário levanta uma questão de importância profunda e fundamental. O que permite a um grupo de seres humanos tratar outro grupo como se fossem criaturas subumanas?

Uma resposta aproximada não é difícil de encontrar. O pensamento define a agenda para a ação e pensar nos humanos como menos do que humanos abre o caminho para a atrocidade. Os nazistas foram explícitos sobre o status de suas vítimas. Eles eram Untermenschen - subumanos - e como tais foram excluídos do sistema de direitos e obrigações morais que unem a humanidade. É errado matar uma pessoa, mas é permitido exterminar um rato. Para os nazistas, todos os judeus, ciganos e outros eram ratos: ratos perigosos e transmissores de doenças.

Os judeus foram as principais vítimas deste projeto genocida. Desde o início, Hitler e seus seguidores estavam convencidos de que o povo judeu representava uma ameaça mortal para tudo o que era nobre na humanidade. Na visão apocalíptica nazista, esses supostos inimigos da civilização eram representados como organismos parasitas - como sanguessugas, piolhos, bactérias ou vetores de contágio. "Hoje", proclamou Hitler em 1943, "o judaísmo internacional é o fermento da decomposição de povos e Estados, assim como era na antiguidade. Permanecerá assim enquanto os povos não encontrarem forças para se livrar do vírus. " Ambos os campos de extermínio (cujas câmaras de gás foram modeladas em câmaras de despiolhamento) e o Einsatzgruppen (esquadrões da morte paramilitares que vagavam pela Europa Oriental seguiram na esteira do avanço do exército alemão) foram respostas ao que os nazistas perceberam ser uma peste letal.

Às vezes, os nazistas pensavam em seus inimigos como predadores cruéis e sanguinários, em vez de parasitas. Quando os guerrilheiros nas regiões ocupadas da União Soviética começaram a travar uma guerra de guerrilha contra as forças alemãs, Walter von Reichenau, o comandante-chefe do exército alemão, emitiu uma ordem para infligir uma "severa, mas justa retribuição aos elementos subumanos judeus "(os nazistas consideravam todos os seus inimigos como parte do" judaísmo internacional "e estavam convencidos de que os judeus controlavam os governos nacionais da Rússia, do Reino Unido e dos Estados Unidos). A historiadora militar Mary R. Habeck confirma que "soldados e oficiais pensavam nos russos e judeus como 'animais'. Que tinham que perecer. Desumanizar o inimigo permitiu que soldados e oficiais alemães concordassem com a nova visão nazista de guerra e lutar sem conceder aos soviéticos qualquer misericórdia ou quartel. "

O Holocausto é o exemplo mais documentado da devastação da desumanização. Sua horrenda força os limites da imaginação. E, no entanto, focar nele pode ser estranhamente reconfortante. É muito fácil imaginar que o Terceiro Reich foi uma aberração bizarra, um tipo de insanidade em massa instigada por um pequeno grupo de ideólogos perturbados que conspiraram para tomar o poder político e dobrar uma nação à sua vontade. Alternativamente, é tentador imaginar que os alemães foram (ou são) um povo exclusivamente cruel e sanguinário. Mas esses diagnósticos estão perigosamente errados. O que é mais preocupante sobre o fenômeno nazista não é que os nazistas fossem loucos ou monstros. É que eles eram seres humanos comuns.

Quando pensamos na desumanização durante a Segunda Guerra Mundial, nossas mentes se voltam para o Holocausto, mas não foram apenas os alemães que desumanizaram seus inimigos. Enquanto os arquitetos da Solução Final estavam ocupados implementando seu programa letal de higiene racial, o poeta e romancista judeu russo Ilya Ehrenburg estava produzindo propaganda para distribuição ao Exército Vermelho de Stalin. Esses panfletos fervilhavam de retórica desumanizante: eles falavam do "cheiro do hálito animal da Alemanha" e descreviam os alemães como "animais de duas pernas que dominaram a técnica da guerra" - "homens substitutos" que deveriam ser aniquilados. “Os alemães não são seres humanos”, escreveu Ehrenburg, “. Se você matar um alemão, mate outro - não há nada mais divertido para nós do que um monte de cadáveres alemães”.

Isso não era conversa fiada. o Wehrmacht tirou a vida de 23 milhões de cidadãos soviéticos, quase metade deles civis. Quando a maré da guerra finalmente mudou, uma torrente de forças russas inundou a Alemanha do leste, e seu avanço inexorável tornou-se uma orgia de estupros e assassinatos. “Eles certamente foram instigados por Ehrenburg e outros propagandistas soviéticos”, escreve o jornalista Giles McDonough:

A Prússia Oriental foi a primeira região alemã visitada pelo Exército Vermelho. No decorrer de uma única noite, o exército vermelho matou setenta e duas mulheres e um homem. A maioria das mulheres havia sido estuprada, das quais a mais velha tinha oitenta e quatro. Algumas das vítimas foram crucificadas. Uma testemunha que chegou ao oeste falou sobre uma pobre garota de um vilarejo que foi estuprada por um esquadrão de tanques inteiro das oito da noite às nove da manhã. Um homem foi baleado e dado comida aos porcos.

Extraído de Menos que Humano por David Livingstone Smith. Copyright 2011 do autor e reimpresso com permissão de St. Martin's Press, LLC.


Nomes dos sobreviventes

Genia Biedermann (nee Weinberg), acampamento Jesau (Juschny), vha 2395

Maria Blitz (nee Salz), * 1918, acampamento Heiligenbeil (Mamonowo), de Cracóvia

Walter Falkenstein, * 1899, de Hochneukirch perto de Grevenbroich (Alemanha)

Sasha Friedenstein, * 1925, acampamento Waggonfabrik Steinfurth Königsberg, de Riga, vha 55269

Ester Frielman, (nee Fischbein), * 1925

Dora Hauptman, * 1919, acampamento Jesau (Juschny)

Dina (Dusha) Herzberg, (nee Blachman), * 1926, acampamento Jesau (Juschny), de Lodz

Frida Klaynman (Gabrylewicz), * 1922, acampamento Seerappen (Ljublino), de Lodz

Pnina (Pola) Kronisch, * 1927, de Belzec, acampamento Heiligenbeil (Mamonowo)

Sheva Levi, * ca 1910, acampamento Seerappen (Ljublino), de Lask,

Bluma Lonicki, (nee Landgarten), * 1914, sob o nome de Bronislawa Krakauer listado em Yad Vashem, campo Jesau (Juschny)

Celina Manielewicz (nee Moshkowitz), * 1921, acampamento Jesau (Juschny)

Regina Mueller (nee Lieberbaum)

Zysla Muller (nee Lieberbaum), * 1926, acampamento Schippenbeil (Sępopol), vha 18848

Eva Minka Nagler (nee Ginat), * 1926, Schippenbeil (Sępopol), vha 4862

Chana Ojzerowicz, acampamento Schippenbeil (Sępopol)

Henia Ptasznik (nee Milner), * 1922, vha 44173

Pola Zwardon, (nee Mondschein), * 1909, acampamento Heiligenbeil (Mamonowo)


HISTÓRIA NÃO CENSURADA: capítulos negros da história: imagens da guerra, história, segunda guerra mundial


'A cidade caiu em ruínas e incendiou-se. As posições alemãs foram destruídas, as trincheiras aradas, canhoneiras foram niveladas com o solo, empresas foram soterradas, os sistemas de sinalização rasgados e os depósitos de munição destruídos. Nuvens de fumaça cobriram os restos das casas do centro da cidade. Nas ruas foram espalhados fragmentos de alvenaria, areia de veículos atirados em corpos de cavalos e seres humanos

.'Michael Wieck, A Childhood under Hitler and Stalin


Um oficial soviético em Tilsit

Um desafiador soldado alemão espera pelo ataque russo no final de dezembro de 1944 na Prússia Oriental.

Koch foi nomeado chefe da Volkssturm da Prússia Oriental em 25 de novembro de 1944. Conforme o Exército Vermelho avançava em sua área durante 1945, Koch inicialmente fugiu de Königsberg para Berlim no final de janeiro, após condenar a Wehrmacht de tentar uma fuga semelhante da Prússia Oriental . Ele então voltou para a cidade muito mais segura de Pillau, "onde fez um grande show organizando a evacuação marítima usando as comunicações de rádio da Kriegsmarine, antes de fugir mais uma vez" escapando por este porto do Mar Báltico em 23 de abril de 1945, no dia quebra-gelo Ostpreußen. De Pillau, passando pela Península de Hel, Rügen e Copenhagen, ele chegou a Flensburg, onde se escondeu. Ele foi capturado pelas forças britânicas em Hamburgo em maio de 1949.

13 de janeiro de 1945. O Exército Vermelho está pronto para cruzar para o leste da Prússia.

CONTA DE UM REFUGIADO.

Os defensores. Soldados altamente motivados da Divisão Gross Deutschland com uma metralhadora MG 34

Povo alemão fugindo de Pillau. 26 de janeiro de 1945

As mulheres grávidas tinham prioridade nos navios que partiam, depois as crianças e os idosos. Homens civis aptos e saudáveis, embora fossem poucos, tinham poucas chances de serem presos, pois deveriam ficar para participar da defesa final da província. Soldados feridos também podiam embarcar - todos, exceto os mais gravemente feridos, cujas chances de sobrevivência eram duvidosas ou aqueles que foram gravemente mutilados. Para eles, tudo acabou.

Mesmo ao lado do porto, os bombardeios nunca cessaram e havia pânico quase constante entre as multidões que aguardavam. Essas multidões se estendiam até onde a vista alcançava, presas no cais em frente a um grande edifício portuário que também estava lotado de pessoas. Guy Sajer se lembra do som de seus pés batendo, como um rufar maçante de armas abafadas, enquanto as pessoas batiam os pés para se manterem aquecidas, e se lembra das crianças solitárias que perderam suas mães, cujas lágrimas instantaneamente congelaram enquanto escorriam por suas bochechas.

Cerca de 450.000 pessoas deixaram Pillau entre janeiro e abril de 1945 na esperança de encontrar a liberdade, embora a rota rodoviária de Königsberg para o porto tenha sido bloqueada pelos russos entre 26 de janeiro e 20 de fevereiro, quando o exército alemão conseguiu reabri-la.

Soldados do Exército Vermelho trazem o canhão pesado Br 5 de 280 mm para o leste da Prússia

Janeiro de 1945. Tanques soviéticos entram na Prússia

Março de 1945. Velhos da Volksstrum defender Koenigsberg

Em 20 de fevereiro, o cerco de Königsberg foi rompido. O Exército Alemão retomou a Península de Samland enquanto a guarnição de Königsberg avançou e recapturou o subúrbio de Metgehen. Quando as tropas alemãs entraram novamente na área, descobriram que muitos da população civil haviam sido torturados e deixados para morrer.

Mais tarde, uma testemunha ocular lembrou que os russos haviam infligido assassinatos em massa ao povo de Metgehen: Eu vi mulheres que ainda usavam um laço em volta do pescoço que tinha sido usado para arrastá-las até a morte. Freqüentemente, havia vários amarrados. Vi mulheres cujas cabeças estavam enterradas na lama de uma sepultura ou em fossas de esterco, cujos órgãos genitais apresentavam as marcas óbvias de crueldade bestial.

Nas três semanas seguintes, 100.000 cidadãos e refugiados aproveitaram a oportunidade para deixar Königsberg para Pillau, via Metgehen. Eles estavam sob constante bombardeio russo, mas sabiam que do porto carregamentos de cidadãos estavam sendo enviados para o oeste. Tantos estavam tentando escapar que um acampamento temporário teve que ser montado em Peyse, no canal marítimo de Königsberg, para as pessoas que saíam da cidade. As instalações eram escassas e o tempo gelado continuou. A fome e as doenças começaram a assolar este acampamento temporário e alguns dos fugitivos tentaram regressar à cidade, sentindo que pelo menos ali teriam algum abrigo e comida. Apesar da oposição de funcionários do Partido, os militares estavam preparados para permitir que aqueles que desejassem retornar à cidade o fizessem. Esses repatriados aumentaram o número em Königsberg que enfrentaria o ataque russo algumas semanas depois.

Um cansaço cinismo se instalou entre as pessoas que permaneceram na cidade. As pessoas evitavam a palavra 'militar' e falavam cada vez menos sobre 'vida no exército'. Werner Terpitz lembra como eles simplesmente diziam uma única palavra 'Barras' (exército), fazendo com que soasse duro e desdenhoso. Se alguém dissesse 'camarada', outra pessoa diria: "Não há camaradas todos eles caíram em Stalingrado."Quando eles ouviram os alemães que vieram morar em Königsberg dos Estados Bálticos dizerem: 'Queremos fazer nosso lar no Reich' ('Heim ins Reich'), a resposta foi 'Wir wollen heim, uns reichts' - 'Wewant para ir para casa já tivemos o suficiente. '

Os jovens ainda conseguiam viver o dia a dia com algum otimismo, mas os mais velhos eram profundamente pessimistas, esperando o exílio na Sibéria ou a morte. Muitos se refugiaram no álcool e se consolaram tanto quanto puderam com seus amigos enquanto tentavam ignorar a deterioração na cidade, os escombros, o lixo, os cavalos mortos, os bondes abandonados.

Luta amarga em Koenigsburg

Artilharia russa dispara nas ruas de Koenigsburg

O marco de Koenigsberg, a Ponte Verde em 1945

Os soldados do 11º Exército de Guardas soviéticos disparam morteiros perto de Pillau

Um abatido soldado alemão no leste da Prússia em 1945. Uma imagem que descreve bem como a Wehrmacht se sentia em 1945.

Os sobreviventes, cansados ​​e desesperados, 4000 soldados da Divisão Gross Deutschland chegam a Pillau vindos de Balga. Eles defenderam Pillau até 25 de abril de 1945, quando foram invadidos pelo opressor Exército Vermelho

O navio alemão 'Wilhelm Gustloff' em 1939. A viagem final de Wilhelm Gustloff & # 8242s foi durante a Operação Hannibal em janeiro de 1945, quando foi afundado enquanto participava da evacuação de civis, militares e oficiais nazistas que estavam cercados pelo Exército Vermelho na Prússia Oriental. O Gustloff foi atingido por três torpedos do S-13 no Mar Báltico sob o comando de Alexander Marinesko na noite de 30 de janeiro de 1945 e afundou em menos de 45 minutos. Estima-se que 9.400 pessoas morreram no naufrágio, possivelmente a maior perda de vidas conhecida ocorrendo durante o naufrágio de um único navio na história marítima registrada

A TRAGÉDIA DE WILHELM GUSTLOFF

Os nazistas construíram o Wilhelm Gustloff na década de 1930 como um navio de cruzeiro, mas quando a guerra estourou ele foi usado como um navio-hospital, transportando vítimas através do Báltico. Naquela noite, 60.000 pessoas esperavam para escapar de Gotenhafen e, assim que as pranchas de prancha foram colocadas no lugar, os fugitivos desesperados tentaram forçar seu caminho a bordo. No evento, 1.100 tripulantes, 730 soldados feridos, 373 mulheres jovens que pertenciam ao Auxiliar Feminino da Marinha e mais de 6.000 refugiados civis, a maioria mulheres e crianças pequenas, foram embalados no navio - um total de mais de 9.000 pessoas.

Mais de 30.000 pessoas tentavam escapar de volta para a Alemanha por mar em quatro navios. Com destino a um porto perto de Hamburgo, o comboio estava apenas contornando a Península de Hela e deixando o Golfo de Danzig em direção ao Mar Báltico. O maior desses navios, o Wilhelm Gustlofl de 25.000 toneladas, nunca tinha transportado tantos passageiros - 1.500 jovens estagiários de submarinos e cerca de 8.000 civis & # 8212 oito vezes o número no Lusitânia. Ninguém sabia exatamente quantos refugiados frenéticos embarcaram em Danzig. Embora todos devessem ter uma passagem e documentos de evacuação, centenas deles se esconderam a bordo. Alguns homens se esconderam em caixas ou se disfarçaram em vestidos. Refugiados eram conhecidos por ir a extremos ainda mais vergonhosos para escapar dos russos.

Apenas 950 foram salvos pelos navios de resgate. Mais de 8.000 morreram no maior de todos os desastres marítimos - mais de cinco vezes o número perdido no Titanic.

Recentemente, em Pillau, onde apenas adultos com filhos podiam embarcar em um navio de refugiados, algumas mães jogaram seus bebês do convés para parentes no cais. O mesmo bebê pode ser usado como ingresso meia dúzia de vezes. No frenesi, alguns bebês caíram na água, outros foram arrebatados por estranhos. Enquanto o Wilhelm Gustloff se dirigia para o oeste para o agitado Báltico, um refugiado de meia-idade, Paul Uschdraweit, veio ao convés. Ele era um dos valentes funcionários distritais da Prússia Oriental que desafiou Gauleiter Koch e deixou seu povo evacuar suas cidades. Ele próprio escapou por pouco do avanço do Exército Vermelho com seu motorista, Richard Fabian.


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