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Tropas dos EUA desdobradas em Honduras para combater sandinistas

Tropas dos EUA desdobradas em Honduras para combater sandinistas

Em 16 de março de 1988, o porta-voz do Departamento de Estado Charles Redman descreveu o objetivo principal dos sandinistas de destruir os suprimentos da resistência em Honduras. O presidente Ronald Reagan enviou tropas de combate a Honduras em um esforço para apoiar o governo hondurenho em sua batalha contra os sandinistas.


A escrita oculta da militarização dos EUA em Honduras

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Em 2 de junho, os Estados Unidos anunciaram que 180 fuzileiros navais seriam enviados a Honduras como uma medida preventiva, principalmente em relação à próxima temporada de furacões. Tanto a Marinha dos Estados Unidos quanto a Casa Branca afirmaram que a mobilização militar será temporária e que suas funções serão utilizadas apenas para proteger a população local em caso de desastre natural. [1]

Especialistas regionais, porém, temem que a presença de sofisticados equipamentos militares e de vigilância norte-americanos, bem como o grande número de fuzileiros navais que os Estados Unidos trouxeram para a Área da Base de Soto Cano, em Palmerola, sinalizem que essa mobilização seja o início de uma nova rodada da expansão da presença dos Estados Unidos & # 8217 na América Central, uma reminiscência das práticas de Washington durante os anos 1980. Essas suposições se baseiam em como os Estados Unidos apoiaram favoravelmente o novo governo hondurenho, apesar de ter sido estabelecido pela destituição ilegítima do ex-presidente hondurenho Manuel Zelaya por tropas militares em 28 de junho de 2009.

Os países das Américas estão céticos sobre a autenticidade do golpe de Estado de 2009 e as declarações feitas pelo presidente Barack Obama a respeito desse assunto. Na verdade, segundo o jornalista Michael Parenti, certos indicadores sugerem que o golpe hondurenho de 2009 foi patrocinado pelos Estados Unidos. [2] Em seu livro Hard Choices, a ex-secretária de Estado Hillary Clinton admitiu "que usou o poder de seu cargo para garantir que Zelaya não retornasse ao cargo." para o golpe têm fortes laços com Hillary e Bill Clinton. [4] Além disso, muitos latino-americanos estabeleceram vínculos definitivos entre os Estados Unidos e o movimento que derrubou o presidente Zelaya em 2009, e o presidente Obama evitou denunciar prontamente o golpe militar em Honduras.

Por outro lado, de acordo com uma coluna de 2009 escrita por Noel Brinkerhoff para AllGov, muitas das acusações de cumplicidade dos EUA com os movimentos militares em Honduras baseiam-se no fato de que, naquele momento, e ainda hoje, um grande segmento dos militares hondurenhos recebe treinamento e suprimentos dos EUA. [5] Isso sugere que o golpe militar que derrubou o presidente Zelaya não teria tido sucesso se Washington não tivesse conferido o treinamento adequado. No entanto, o que é mais preocupante nessa situação é que, apesar de saberem como o treinamento militar dos EUA afeta amplamente o comportamento das tropas hondurenhas, os Estados Unidos concordaram em continuar fornecendo ajuda estratégica às forças armadas hondurenhas. Washington, portanto, continua a ser alvo de acusações sobre o golpe de 2009 que derrubou o presidente Zelaya. Mais notavelmente, o avião que transportava Zelaya para fora do país parou e foi reabastecido na base militar dos EUA em Palmerola. As autoridades dos EUA, no entanto, insistem que não sabiam da presença de Zelaya no avião. [6]

As alegações de envolvimento dos EUA no golpe não são a única razão para o ceticismo regional em relação ao recente destacamento militar em Honduras. De acordo com um LatinNews artigo sobre Honduras, o fato de os Estados Unidos estarem considerando uma expansão militar para atacar cartéis regionais de drogas não só poderia piorar a reputação dos EUA na América Latina, mas também em nível internacional, porque o fracasso desta missão seria desconcertante para seus esforços regionais . [7]

Segundo Heather Gies, não é a recente expansão militar que mais preocupa os hondurenhos, mas sim o fato de que nem os Estados Unidos nem a polícia hondurenha foram particularmente eficazes no combate ao alto índice de criminalidade na região. [8] Na verdade, alguns analistas Descobrir que a razão pela qual o público hondurenho considera a recente expansão militar dos Estados Unidos ameaçadora é porque eles não entendem como o envio de 180 fuzileiros navais por seis meses melhorará o que milhares de policiais e militares não conseguiram realizar em seis anos de luta contra a impunidade e crime no país centro-americano. [9]

Outros questionam a justificativa por trás da expansão militar, argumentando que a distância geográfica entre Honduras e os Estados Unidos é curta o suficiente para que a implantação não seja necessária e que, se ocorrer um desastre natural, colaboração imediata e implantação rápida podem ser fornecidas . Gies afirma, no entanto, que a proteção contra furacões é simplesmente uma desculpa usada pelos Estados Unidos para justificar o envio de suas tropas e, assim, expandir sua penetração militar na América Latina. [10]

O que é central neste debate não é se os Estados Unidos devem ou não colaborar com Honduras, mas sim porque os Estados Unidos estão dispostos a colaborar com Honduras hoje, apesar do fato de que a política do governo hondurenho contradiz fundamentalmente a postura dos Estados Unidos, especificamente no que diz respeito aos direitos humanos. Essa polêmica, de acordo com Gies, só resultará em um crescente escrutínio e crítica à hipocrisia da política dos EUA em relação a Honduras e outras partes da América Latina. [11]

Na verdade, segundo Gies, o que mais surpreende nessa situação é ver como os Estados Unidos aplicam sua política internacional de forma seletiva, isolando algumas nações como a Venezuela, enquanto apoiam outros países como Honduras, onde os níveis de criminalidade são exorbitantes e há muito liberdade de expressão limitada. O que é mais preocupante na situação, segundo declarações recentes do ex-presidente salvadorenho Mauricio Funes, é que não há uma ciência exata que determine o que os Estados Unidos procuram em Honduras, nem há como saber se estão apoiando a regra. da lei ou melhor, da ditadura. [12] O Relatório anual de Direitos Humanos do Departamento de Estado dos EUA publicado esta semana condena o ciclo de impunidade, tráfico de pessoas e violência doméstica que permeia Honduras, concluindo que, “O governo [hondurenho] ​​tomou algumas medidas para processar e punir funcionários que cometeram abusos , mas a corrupção, a intimidação e o mau funcionamento do sistema de justiça foram sérios obstáculos à proteção dos direitos humanos. ” [13] Contrariamente a esta postura, é a ardente militarização de Honduras pelo governo & # 8217 que provou ser o mais prejudicial impedimento à promoção dos direitos humanos.

Embora esteja estipulado que a expansão militar dos Estados Unidos em Honduras somente será permitida durante o período estrito correspondente à temporada de furacões, há uma inquietação crescente entre a população hondurenha. Os recentes acontecimentos políticos e sociais na região dão crédito à ideia de que as tropas norte-americanas prolongarão sua permanência em Honduras. Na verdade, a lógica indica que, se as tropas forem destinadas a combater os cartéis de drogas, além de possivelmente fornecer ajuda durante o furacão, então precisarão de muito mais do que seis meses.

Nessas circunstâncias, também seria importante que o governo dos Estados Unidos emitisse declarações que explicassem seu apoio militar ao governo hondurenho, dada a aprovação da “Lei Leahy” em 1997, que proíbe o apoio militar dos Estados Unidos a países com histórico de direitos humanos violações e com contínua impunidade. Portanto, não está claro por que os Estados Unidos estão fornecendo apoio militar a Honduras. Também não está claro quais características um regime deve ter para receber tal tratamento aquiescente do governo dos EUA.

Também é de importância crucial definir o prazo em que as tropas dos EUA serão destacadas para determinar seu sucesso no combate aos cartéis de drogas e outros fatores que contribuem para níveis elevados de crime e violência em Honduras. Por fim, também seria interessante saber quais as repercussões das próximas eleições presidenciais norte-americanas nesse processo, devido ao fato de que muitos dos principais candidatos estão concorrendo com ideais intervencionistas e, se eleitos, podem causar a expansão militar em Honduras deve ser prolongado ou mesmo intensificado.

Por: Laura V. Natera, pesquisadora associada do Conselho de Assuntos Hemisféricos


Houve contato hostil entre as forças desdobradas dos EUA e as forças sandinistas durante a Operação Faisão Dourado?

A Operação Faisão Dourado foi um envio de pára-quedistas dos EUA para Honduras em 1988, após uma incursão dos militares nicaraguenses para perseguir as forças Contra da Nicarágua que buscavam refúgio em Honduras.

De acordo com o artigo da wikipedia, tanto as forças dos Estados Unidos quanto das hondurenhas sofreram baixas, mas o artigo não nos dá uma ideia clara se essas não foram vítimas de batalha ou o resultado de escaramuças entre as forças nicaraguenses e estadunidenses-hondurenhas.

Acho que parte do motivo pelo qual não há um quadro claro do tipo de vítimas envolvidas decorre do fato de que a operação ainda é classificada. Se ainda estiver classificado, acho que essa operação foi mais do que apenas um cenário de "mande os paraquedistas e observe os nicaragüenses partirem rapidamente".


Ensaio sobre a Guerra da América Central

Ajude-nos a defender o reconhecimento como veteranos deste conflito de baixa intensidade, enviando uma carta ao seu representante no Congresso ou no Senado dos EUA em apoio à nossa missão, pedindo ao Congresso que emita uma Medalha Expedicionária das Forças Armadas a todas as tropas dos EUA que serviram em Honduras desde 1981 até 1992. Isso ajudará as famílias dos mortos e feridos e os veteranos que tentam receber honras de combate adequadas e reconhecimento por seus sacrifícios durante a década que acabou com o comunismo soviético.

HONDURAS & # 8211 AFEM, NDSM & amp CACM (1981 & # 8211 1992)

ATUALIZAÇÃO & # 8211 Agora sabemos que pelo menos 70 soldados americanos foram mortos em Honduras durante a Guerra da América Central de 1981 a 1992, o que é mais do que todas as tropas americanas mortas durante a invasão do Panamá, o resgate de Granada e a guerra civil de El Salvador combinado e todas essas operações são reconhecidas como combate, exceto Honduras. Mais de 300 foram mortos durante o CA. Guerra total. Dos vinte e dois listados no Defense Casualty Analysis System (DCAS) como mortos em El Salvador durante o CA. Durante o período da guerra, pelo menos sete estavam de fato baseados em Honduras, conduzindo missões de combate em El Salvador, provando a natureza de combate dessas implantações em Honduras.

As implantações hondurenhas durante a C.A. A guerra, coletivamente, continua sendo a única operação dos EUA durante os conflitos da & # 8216Decade That End Soviética Communism & # 8217, onde as tropas dos EUA não receberam uma campanha ou medalha expedicionária, ou outras honras e reconhecimento de combate.

As primeiras baixas dos EUA em Honduras ocorreram em 23 de setembro de 1981 em Tegucigalpa, quando dois conselheiros militares dos EUA foram feridos por terroristas & # 8217 com armas automáticas e a Guerra da América Central terminou oficialmente em janeiro de 1992, quando as hostilidades terminaram em El Salvador. Analisar todos os conflitos que ocorreram na América Central de 1979 a 1992 como uma campanha geral relacionada é importante para estabelecer a magnitude do conflito para ajudar a neutralizar a abordagem & # 8216pecuária & # 8217 de disseminar informações ao público relacionadas ao CA. Guerra.

O presidente Reagan declarou estado de emergência nacional contra a Nicarágua a partir de maio de 1985, que durou até março de 1990 e continua a ser a única declaração contra uma nação estrangeira não coberta por uma campanha ou medalha expedicionária para as tropas americanas enviadas em perigo para reprimir essa emergência onde essas forças entraram em ação e foram mortas e feridas. Honduras, com milhares de tropas americanas estacionadas no país como um & # 8216 escudo protetor & # 8217, fica diretamente ao norte da Nicarágua e atuou como um tampão entre a ameaça e o país natal, os EUA.

O Poder Executivo e o Pentágono mantêm que as mobilizações hondurenhas de forças americanas eram seguras para treinamento e jogos de guerra e que Honduras era uma área de não-combate.

LUTA DE TROPAS DOS EUA NA GUERRA DA AMÉRICA CENTRAL deveria ter sido a manchete de todos os meios de comunicação nos EUA na década de 1980 e no início de 1990 & # 8217s. O presidente Reagan talvez seja o presidente americano mais popular de todos os tempos, na verdade, muitos argumentariam que ele foi um dos maiores líderes mundiais de todos os tempos - mas também é importante dar algum crédito àqueles que o ajudaram a acabar com o comunismo soviético. Reagan enviou milhares de tropas de combate dos EUA para Honduras em perigo iminente e muitos envolvidos em tiroteios e foram alvejados por tropas do governo nicaraguense, guerrilheiros de esquerda de El Salvador e vários grupos terroristas - este foi um conflito de baixa intensidade! No entanto, onde estão as notificações da Resolução de Poderes de Guerra e da Lei de Controle de Exportação de Armas ao Congresso autorizando isso? Onde estão as medalhas e homenagens do conflito para essas tropas, que se traduzem diretamente em benefícios e cuidados para os veteranos e suas famílias? É claro que o Poder Executivo e o Pentágono conheciam a extensão das tropas do governo da Nicarágua, da guerrilha de esquerda de El Salvador e dos ataques terroristas de esquerda em Honduras, enquanto as tropas americanas estavam armadas para o combate protegendo os ativos e interesses dos EUA. Uma pergunta importante que deve ser respondida é: as forças militares dos EUA travaram combate dentro de Honduras, Nicarágua e El Salvador durante a Guerra da América Central?

O objetivo deste ensaio é garantir que as tropas americanas que foram mortas ou feridas e serviram durante a Guerra da América Central recebam o reconhecimento de combate que merecem.

Honduras, um país quase do tamanho da Virgínia ou da Louisiana, foi a base da orquestração dos Estados Unidos & # 8217 de duas guerras civis e meia na América Central durante os anos 1980 e início de 1990 & # 8217s. Em Honduras, mais de 300.000 soldados americanos participaram de projetos de construção militar maciça protegidos, construíram e expandiram bases militares e estradas, patrulharam as vias aéreas e as águas, operaram e guardaram instalações de radar e construíram pelo menos dez aeródromos para fins militares. Outros membros do serviço dos EUA (SM) conduziram as missões de segurança necessárias para todos os interesses dos EUA na região, enquanto outras tropas foram enviadas a Honduras para exercícios de preparação para desdobramento de emergência de "uso da força" em grande escala (EDRE) - que a maioria dos americanos lembra como a razão pela qual o Poder Executivo e o Pentágono enviaram tropas dos EUA para Honduras. Não era de conhecimento público na década de 1980 que o combate equipou as tropas dos EUA com munições foram implantadas em Honduras para proteger os ativos, interesses dos EUA e conduzir outras operações. Muitos foram submetidos a fogo hostil, explosões, devolveram o fogo e foram mortos ou feridos. Todos estavam em uma área de perigo iminente.

Dentro das fronteiras de Honduras, os Grupos de Operações Especiais realizaram o treinamento das forças do governo hondurenho e anti-nicaraguense (Contra) para lutar contra o Governo Sandinista da Nicarágua apoiado pelo Bloco Cubano / Soviético. As forças de El Salvador foram treinadas pela CIA e pelos militares dos EUA em Honduras para ajudar contra os guerrilheiros de esquerda que tentavam derrubar o governo instável daquele país e até participaram de exercícios dos EUA e de Honduras em Honduras. O Congresso deve aprovar qualquer treinamento feito pelas forças dos EUA para forças militares estrangeiras. Unidades da Polícia Militar (MP) dos EUA, principalmente de bases no Panamá, forneceram a segurança necessária para ajudar a cumprir a & # 8216Doctrina & # 8217 geral do presidente Reagan de acabar com a agressão comunista soviética e o expansionismo na América Central. As forças de segurança dos EUA guardavam estações de radar, campos de aviação e grandes instalações militares enquanto conduziam escoltas de suprimentos, VIPs e ocasionalmente eram enviadas em missões de resgate em Honduras enquanto equipadas para o combate. Navios da Marinha patrulhavam as hidrovias em torno da América Central. O Congresso autorizou muito pouco ou nada disso. Membros militares & # 8216segurança & # 8217 dos EUA foram autorizados a transportar munição real durante patrulhas e operações de contingência sob uma diretiva do Comando Sul dos EUA.

Uma vez que as unidades de infantaria não foram publicamente permitidas em nenhum número significativo (exceto durante os Exercícios de Prontidão de Desdobramento de Emergência altamente públicos) para serem vistas na América Central (que não incluía o Panamá), unidades armadas de PM foram utilizadas em combate. Unidades de infantaria, como Ranger Batalions, Special Forces e Navy SEAL & # 8217s, foram, em sua maioria, enviadas secretamente. A mídia tinha conhecimento de unidades das Forças Especiais treinando unidades de Honduras e El Salvador no Centro Regional de Treinamento Militar no norte de Honduras e operando durante exercícios de contraterrorismo em todo o país. No entanto, não era amplamente conhecido, especialmente durante os primeiros anos do conflito, que unidades de infantaria de combate estiveram presentes em todo Honduras. Por exemplo, as unidades ultrassecretas SEASPRAY operando dentro da Nicarágua ou as Forças Delta que patrulham dentro de Honduras em operações de ataque e fuga. A Força-Tarefa 160 não tão secreta conduziu operações secretas enquanto desempenhava o papel duplo de unidade de & # 8216deflection & # 8217 para operações clandestinas SEASPRAY em toda a C.A ..

Além das unidades de operações especiais de infantaria de combate secretas que conduzem operações secretas e clandestinas, batalhões de helicópteros, unidades de inteligência humana e de sinalização, Forças Expedicionárias da Marinha, Polícia Militar e pelotões de Segurança, unidades de Operações Psicológicas e muitos outros, todos cumpriram funções de combate de Honduras em todo o CA, uma vez que grandes unidades de infantaria não eram permitidas. Esta foi a criação da nova ideologia militar que se tornou conhecida como Conflito de Baixa Intensidade.

Os grupos da Agência Central de Inteligência (CIA) e da American Civilian Military Assistance (CMA) operando em uníssono, coordenaram a coleta de inteligência e outras funções vitais necessárias para ajudar a vencer as duas guerras civis a partir de bases em Honduras. A CIA, o CMA e outros grupos treinaram, coordenaram, agiram em posturas defensivas e participaram de operações ofensivas contra unidades militares do governo sandinista da Nicarágua, forças guerrilheiras de El Salvador e organizações terroristas em toda a América Central.

Honduras também foi palco de numerosas bases Contra (governo sandinista anti-Nicarágua) ao longo da fronteira sul em Honduras, onde se originou a maioria dos ataques contra o governo sandinista nicaraguense. Por outro lado, as tropas do governo sandinista da Nicarágua e guerrilheiros esquerdistas de El Salvador lançaram ataques em Honduras contra as forças contra, hondurenhas e dos EUA e interesses estratégicos. Porque Honduras foi palco de ambos os EUAe permitiu que as bases Nicaragüenses expatriadas Contra operassem ao longo da fronteira com a Nicarágua dentro de Honduras, tornou-se um participante da luta, assim como as tropas americanas, na Guerra Contra a Nicarágua. Isso também nunca foi reconhecido publicamente pelo USG.

A maioria das tropas americanas desdobradas em Honduras para fins de proteção e segurança estavam equipadas para o combate com pistolas, metralhadoras, munições, coletes à prova de balas, uniformes de batalha, equipamentos de comunicação e os veículos e maquinários de apoio necessários para realizar suas missões. Essas unidades de combate MP e outras mantiveram cargas de combate completas de munição em todos os momentos, enquanto no país. Ataques do Governo Sandinista da Nicarágua e unidades militares da Guerrilha Esquerda de El Salvador em Honduras foram uma ocorrência comum, assim como os ataques de outras organizações terroristas que freqüentemente visavam militares hondurenhos importantes, ativos estratégicos dos Contra e dos EUA e pessoal em Honduras.

Durante a década de 1980 e # 8217, a América Central (CA) foi um foco de golpes militares, guerras civis, terrorismo, hostilidade e conflito. Houve uma intensa guerra civil devastando El Salvador, os Contras apoiados pelos EUA estavam em guerra contra o governo sandinista nicaraguense apoiado por cubanos e soviéticos pelo controle da Nicarágua e conflitos de fronteira surgiram entre outros CA. países. Os Estados Unidos invadiram a Ilha de Granada durante uma missão de resgate, uma ação para impedir um aumento soviético / cubano naquela ilha estrategicamente localizada. No final da década, em dezembro de 1989, os Estados Unidos deram início à derrubada do líder da República do Panamá, General Noriega, sob Operação justa causa.

Ataques terroristas contra cidadãos americanos e outras mortes envolvendo americanos começaram já em 1979. Os exemplos incluem o sequestro e eventual execução do cidadão americano e executivo da Goodyear Clifford Bevens em dezembro de 1980 na Cidade da Guatemala, Guatemala. Também em dezembro de 1980, terroristas nas ruas de San Salvador, El Salvador, assassinaram o cidadão e empresário norte-americano Thomas Bracken.

Os ataques nas proximidades de Honduras começaram em 29 de maio de 1979, quando a Embaixada do México em Honduras foi atacada por membros da Frente Sandinista de Libertação Nacional no que é descrito como um confronto desarmado. Em 15 de abril de 1980, agitadores comunistas com armas de fogo e outras pequenas armas atacaram uma caravana de veículos que transportavam membros do Partido Nacional de Honduras. Ataques terroristas semelhantes contra os militares dos EUA, cidadãos e propriedades dos EUA eram comuns em toda a Califórnia no início dos anos 1980. Em 30 de outubro de 1980 e novamente em 5 de abril de 1982, agressores atacaram a Embaixada dos Estados Unidos em Tegucigalpa, Honduras, com armas automáticas. Em Tegucigalpa, Honduras, em 18 de dezembro de 1980, assaltantes armados com armas automáticas sequestraram o cidadão americano Paul Vinelli, presidente do Atlantic Bank, uma subsidiária do Chase Manhattan.

Em 23 de setembro de 1981, duas tropas americanas foram feridas durante um ataque & # 8216terrorista & # 8217 em Tegucigalpa, Honduras, enquanto viajavam em um veículo da Embaixada dos EUA transportando um grupo de Conselheiros Militares dos EUA. Isso marcou as primeiras baixas militares dos EUA no período da Guerra Contra em Honduras.

Em 1981, os EUA começaram a enviar Equipes de Treinamento Militar (MTT) a El Salvador para ajudar a conter a guerra civil daquele país. Até cinquenta e cinco membros foram autorizados pelo Congresso. A guerra civil salvadorenha ocorreu de 1981 a 1992 pela qual o presidente Clinton, em 1996, concedeu uma Medalha Expedicionária das Forças Armadas (AFEM) às tropas norte-americanas que participaram desse conflito.

Em Honduras, unidades militares da CIA e dos Estados Unidos começaram a aconselhar centro-americanos e a operar no país já em 1981. Em 16 de novembro de 1981, o presidente Reagan foi aconselhado por seu Conselho de Segurança Nacional a aumentar a ajuda militar e o treinamento para El Salvador e Honduras e para apoiar forças democráticas (os Contras) na Nicarágua (Diretiva de Decisão de Segurança Nacional [NSDD] 17, 04 de janeiro de 1982). Em 29 de janeiro de 1982, o presidente Reagan ordenou a melhoria das bases e a construção de pistas em Honduras e outros países da C.A. localizações estratégicas (NSDD 21). Em 10 de abril de 1982, o presidente Reagan criou um plano de segurança nacional para lidar com o gerenciamento do terrorismo e responder a ameaças e ataques terroristas (NSDD 30). O terrorismo se torna uma preocupação nacional e é mais proeminente em CA. na década de 1980 do que em qualquer outro lugar do mundo (Departamento de Estado, Divisão de Análise de Ameaças do Departamento de Segurança Diplomática, LETHAL TERRORIST ACTIONS CONTRA AMERICANS 1973-1985 e Departamento de Estado, Bureau de Segurança Diplomática, SIGNIFICANT INCIDENTS OF POLITICAL VIOLENCE CONTRA AMERICANS 1986, 1987 , 1988 e 1989).

Em 28 de maio de 1982, o presidente Reagan ordenou financiamento adicional para o DOD e a CIA fazerem mais melhorias nos programas de interdição e aumentar a coleta e as operações de inteligência em todos os estados democráticos em CA. (NSDD # 37A). Além disso, em 24 de setembro de 1982, durante uma reunião do Grupo de Planejamento de Segurança Nacional, o presidente Reagan foi aconselhado a continuar o CA atual. políticas e posteriormente reafirma os nºs 17, 21 e 37 do NSDD como uma política externa americana sólida e chama a atenção para as "possibilidades de escalada do conflito na região", acrescentando seu próprio rótulo à crise regional e traçando um plano para repelir uma possível invasão de Honduras pelas forças nicaraguenses apoiadas por cubanos / soviéticos (NSDD # 59, 05 de outubro de 1982).

o New York Times publicou um artigo OP / ED intitulado “NOT-SO-SECRET WAR in HONDURAS” em 5 de novembro de 1982 referenciando ainda um Nova República artigo sobre as operações secretas em Honduras intitulado "Baía dos Porcos II" e "Guerra Secreta da América" ​​foi a manchete na capa do Newsweek. o Vezes O artigo reconheceu a política do USG de fornecer armas aos insurgentes Contra em Honduras em 1982.

Para entender melhor o clima da época e da região, o NSDD 82 precisa de atenção especial. O presidente Reagan dirige especificamente sua administração e o DOD para garantir "A presença militar dos EUA em El Salvador será suficientemente aumentada para permitir que os EUA influenciem melhor o andamento da guerra". Em fevereiro de 1983, o presidente Reagan recebia Relatórios de Situação diários de seu Grupo de Trabalho em tempo integral na América Central localizado no Departamento de Estado (NSDD 82, 24 de fevereiro de 1983).

Em 28 de julho de 1983, o presidente Reagan ordena o fortalecimento dos esforços diplomáticos e de segurança na Califórnia para lidar com a ameaça aos interesses nacionais dos EUA na região. Reagan ordena um plano para evitar o avanço da agressão, detalhando o seguinte:

“A consolidação de um regime marxista-leninista na Nicarágua, comprometido com a exportação da violência e do totalitarismo, representa um risco significativo para a estabilidade da América Central. Nossa capacidade de apoiar os Estados democráticos da região e os que estão no caminho da democracia deve ser visivelmente demonstrada por nossas forças militares. Devemos também intensificar os esforços atuais para oferecer uma alternativa democrática aos povos da região que estão sujeitos à repressão e ao totalitarismo. O apoio adequado dos EUA também deve ser fornecido às forças de resistência democrática dentro da Nicarágua, em um esforço para garantir que a Nicarágua deixe de ser uma base soviética / cubana e que o governo cumpra os princípios que concordou em julho de 1979.

Os Estados democráticos da América Central devem receber assistência ao máximo possível na defesa contra vizinhos subversivos ou hostis apoiados externamente. As atividades militares dos EUA na região devem ser aumentadas significativamente para demonstrar nossa disposição de defender nossos aliados e impedir novas intervenções do bloco cubano e soviético ”.

Durante três semanas no final de janeiro e início de fevereiro de 1983, Reagan ordenou que o DOD criasse um exercício, ou demonstração de força, chamado Ahuas Tara (Big Pine), que envolvia um pequeno contingente americano de cerca de 1.600 soldados e cerca de 4.000 soldados hondurenhos. No NSDD # 100, Reagan ordena ao DOD que comece com o exercício Ahuas Tara II em ou por volta de 1º de agosto de 1983. Ahuas Tara II, que na verdade começou em 3 de agosto, foi um & # 8216mostrado de força muito maior e mais duradouro & # 8217 envolvendo um total de 12.000 soldados americanos e encerrado em 8 de fevereiro de 1984 (Controladoria Geral dos Estados Unidos, Decisão B-213137 de 22 de junho de 1984, Apêndice I, Título de ANTECEDENTES, Página 1 e Nota de Rodapé 1). Coincidentemente, o Controlador-Geral e o Gabinete de Responsabilidade Geral (GAO) determinaram que o presidente Reagan cobrou “indevidamente” os fundos usados ​​para Ahuas Tara II em dotações de Operação e Manutenção e que autorizou o treinamento das forças armadas hondurenhas pelas forças dos EUA, que o Congresso, por lei, deve ser autorizado. Atividades navais nas águas da costa de CA. foram incluídos nessas operações em uma escala maior (Comptroller B-213137, 22 de junho de 1984).

Em 25 de outubro de 1983, o resgate de cidadãos americanos e a reinstalação de um governo pró-democrático na Ilha de Granada começaram sob Operação Fúria Urgente. O golpe de 13 de outubro, as mortes do primeiro-ministro e de vários membros do gabinete e, possivelmente mais importante, a interrupção do envolvimento soviético / cubano subsequente na ilha e nas proximidades foi uma das principais motivações para o presidente Reagan (NSDD # 110, 21 de outubro de 1983 ) Documentos apreendidos em Granada detalhando a criação de uma procuração soviética / cubana do terceiro mundo na América Central foram de particular interesse para Reagan. Ele dirigiu análises controladas, divulgação precisa e disseminação de inteligência coletada durante a operação para promover sua justificativa contra a influência e atividades soviéticas / cubanas em CA. (NSDD # 112, 15 de novembro de 1983).

Tanto a Comissão Nacional Bipartidária de CA. (NBCCA) e o Grupo de Planejamento de Segurança Nacional concordaram, no início de 1984, que "interesses vitais dos EUA estão ameaçados pela crise contínua na América Central". Como resultado, Reagan determina que, com o apoio contínuo do bloco soviético / cubano aos sandinistas, para a exportação contínua e crescente de subversão e insurgência em toda a região, quatro objetivos devem ser alcançados 1) apoio à democracia, 2) apoio ao crescimento econômico em todo o região, 3) o fim das disputas e conflitos regionais por meio de negociação, e 4) "Provisão para assistência de segurança suficiente para garantir que as instituições democráticas, reformas sociais e melhorias econômicas não sejam ameaçadas pela subversão comunista e pela guerra de guerrilha" (NSDD # 124, 7 de fevereiro de 1984).

O relatório intitulado, Qual é o próximo passo na América Central detalha a política da NBCCA relacionada à implementação das metas declaradas acima por cada CA. país. O presidente Reagan dirige o desenvolvimento do que chamou de Exercícios de Prontidão para Implantação de Emergência (E.D.R.E.), descrevendo operações como Ahuas Tara I, II e III, Grenadero, Bigger Focus e outras. Outras diretrizes explicitadas incluem novos exercícios em Honduras e atividades navais ao largo da costa da Califórnia. Manter altos níveis de equipes de assistência de segurança regional e do Centro de Treinamento Militar Regional (CREM) do grupo de Operações Especiais no norte de Honduras para garantir o treinamento e aprimoramento contínuos dos EUA pseudônimo em CA. O presidente Reagan detalha especificamente dois usos militares separados dos EUA na área, 1) exercícios e 2) atividades militares dos EUA (NSDD # 124, 7 de fevereiro de 1984).

Em conclusão, mais de 200 ataques terroristas documentados & # 8217 ocorreram contra funcionários e ativos hondurenhos e norte-americanos em Honduras de 1979 a 1992 durante a Guerra da América Central, enquanto as tropas dos EUA estavam construindo, expandindo, protegendo, dirigindo, resgatando e patrulhando todo o país -muitos armados para o combate com munições. Muitos outros ataques não foram relatados.

TROPAS DOS EUA MORTAS DURANTE O CA. CAMPANHA 1981-1992

PANAMÁ * 148
HONDURAS 63
EL SALVADOR 22 (pelo menos 7 baseado em Honduras)

COSTA RICA 01
GUATEMALA 01
NICARAGUA 00

Fonte: The National Archives, Defense Casualty Analysis System (DCAS)

* Milhares de soldados dos EUA estavam estacionados permanentemente no Panamá para proteger o Canal. Dos 148 mortos durante a guerra, 22 foram mortos em ação durante Operação justa causa em dezembro de 1989.

** Dos 18 mortos em Granada, quatro membros da Marinha foram mortos em ação em 23 de outubro de 1983, em um aparente afogamento dois dias antes do início oficial da operação. Granada e # 8217s Operação Fúria Urgente & # 8217s os dados estão incluídos devido à correlação direta entre a ilha e os laços Cuba / Soviética, e a documentação adquirida na ilha com impacto na política externa do presidente Reagan para a América Central. O presidente Reagan acreditava que a Operação Granada estava diretamente ligada à América Central e à expansão marxista-leninista para o continente do hemisfério ocidental.

A Guerra da América Central em Honduras de 1981 a 1992, com o segundo maior número de vítimas nos EUA na América Central, é o único conflito sem campanha ou Medalha Expedicionária concedida. Houve mais tropas americanas mortas em Honduras durante a Guerra da América Central do que a Invasão do Panamá, o resgate de Granada e os conflitos salvadorenhos combinados - todos com medalhas expedicionárias das Forças Armadas concedidas às tropas que serviram nesses conflitos.

A resolução dos poderes de guerra -
50 U.S.C. 1541 (c)
O poder executivo presidencial como limitação do comandante-em-chefe. Os poderes constitucionais do Presidente como Comandante-em-Chefe para introduzir as Forças Armadas dos Estados Unidos nas hostilidades, ou em situações em que o envolvimento iminente nas hostilidades é claramente indicado pelas circunstâncias, são exercidos apenas de acordo com
(1) uma declaração de guerra,
(2) autorização legal específica, ou
(3) uma emergência nacional criada por um ataque aos Estados Unidos, seus territórios ou possessões ou suas forças armadas.

50 U.S.C. 1542
O Presidente, em todas as instâncias possíveis, deverá consultar o Congresso antes de introduzir as Forças Armadas dos Estados Unidos nas hostilidades ou em situações em que o envolvimento iminente nas hostilidades seja claramente indicado pelas circunstâncias e, após cada introdução, deverá consultar regularmente o Congresso até que as Forças Armadas dos Estados Unidos sejam já não se envolveu em hostilidades ou foi retirado de tais situações.

50 U.S.C. 1543
(a) Tempo do relatório escrito das circunstâncias de apresentação que requerem informações de apresentação relatadas.
Na ausência de uma declaração de guerra, em qualquer caso em que as Forças Armadas dos Estados Unidos sejam introduzidas -
(1) em hostilidades ou em situações onde o envolvimento iminente nas hostilidades é claramente indicado pelas circunstâncias
(2) no território, espaço aéreo ou águas de uma nação estrangeira, enquanto equipado para o combate, exceto para implantações que se relacionam exclusivamente com o fornecimento, substituição, reparo ou treinamento de tais forças ou
(3) em números que aumentam substancialmente as Forças Armadas dos Estados Unidos equipadas para o combate já localizadas em uma nação estrangeira
o Presidente deverá apresentar dentro de 48 horas ao Presidente da Câmara dos Representantes e ao Presidente Pro Tempore do Senado um relatório, por escrito, estabelecendo:
(A) as circunstâncias que requerem a introdução das Forças Armadas dos Estados Unidos
(B) a autoridade constitucional e legislativa sob a qual tal introdução ocorreu e
(C) o escopo estimado e a duração das hostilidades ou envolvimento.

Em consideração aqui, a seguinte pergunta deve ser respondida com respeito, razão e objetividade: Por que El Salvador foi designado uma área de pagamento de Incêndio Hostil pelo Subsecretário Adjunto para Políticas de Pessoal Militar e AMP em 1982 e os Membros do Serviço que foram designados para El Salvador receberam um Medalha Expedicionária das Forças Armadas em 1996 pelo presidente Clinton, enquanto as tropas americanas que serviram em Honduras não? Após comparações detalhadas dos dados contidos no Sistema de Análise de Casualty de Defesa para cada CA. país envolvido nas guerras centro-americanas da década de 1980, devem ser feitas as seguintes conclusões. Durante o CA. Guerra, 22 SM foram mortos em El Salvador e 63 em Honduras. Dos 22 mortos em El Salvador, seis foram por atos terroristas, enquanto dos 63 mortos em Honduras, um está listado atualmente como morto por um ato terrorista. No entanto, dois SM & # 8217s em El Salvador foram mortos por homicídio, enquanto, em Honduras, três foram mortos por homicídio e dois morreram devido a doenças. Um dos SM mortos por homicídio em Honduras foi um MP baleado enquanto patrulhava a cerca do perímetro da Base Aérea de Palmerola, em Honduras. Outro era um soldado das Forças Especiais morto a facadas durante o serviço por um soldado do Exército de Honduras. O terceiro soldado americano morto por homicídio em Honduras foi baleado na cabeça por um hondurenho. Os dois mortos em El Salvador por homicídio foram o tenente-tenente David Pickett e o SP4 Earnest Dawson que foram executados POW & # 8217s permanentemente estacionados em Honduras em uma curta viagem de um dia para El Salvador operando em uma função de apoio de combate direto de Honduras.

Em contraste, as tropas dos EUA servindo no Panamá antes de 2000, por exemplo, operaram sob a autoridade do Tratado Hay-Bunau-Varilla de 1903, estabelecendo a Zona do Canal do Panamá e os tratados de 1970 & # 8217 que permitiam o controle e proteção dos EUA de nossos enormes investimento no Panamá. As tropas dos EUA no Panamá não foram submetidas a fogo hostil e quando Operação justa causa começou em 1989, ganhou o status de fogo hostil e medalhas expedicionárias das Forças Armadas. O mesmo se aplica à Alemanha, Coréia e muitos outros locais ao redor do globo. As tropas nesses países não foram submetidas a fogo hostil, perigo iminente, receberam medalhas de corações roxos e prisioneiros de guerra, nem estiveram envolvidas em duas guerras civis e estacionadas em um país sob ataques freqüentes por forças governamentais de um país vizinho e guerrilheiros de esquerda de outro país. As tropas americanas que serviram em Honduras foram submetidas a fogo hostil em inúmeras ocasiões, mortas por atos terroristas e assassinadas enquanto estavam envolvidas em duas Guerras Civis. Honduras foi a base de operações utilizada pelos EUA, onde duas Guerras Civis foram orquestradas e estavam sendo atacadas pelo governo da Nicarágua, terroristas e guerrilheiros de esquerda salvadorenha durante a guerra. As tropas dos EUA foram estacionadas e patrulhadas em Honduras durante as Guerras da América Central da década de 1980. Tudo isso ocorreu em um país aproximadamente do tamanho da Virgínia.

Nas palavras dos Veteranos de Guerras Estrangeiras:

“Os americanos perderam a vida em cerca de 85 guerras e diversas ações militares nos últimos 234 anos. A maioria das vítimas ocorreu em cerca de uma dúzia de grandes guerras. Mas isso não diminui o sacrifício dos mortos nas numerosas e quase esquecidas expedições menores nos confins do globo. Sempre que qualquer americano uniformizado é morto por uma ação inimiga hostil, isso é significativo, e essa perda deve ser lembrada e reconhecida para sempre. ” (VFW Magazine, junho de 2009 p.21)


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P: Você acabou de assumir, mas o que está aprendendo sobre as capacidades e a missão da força-tarefa?

UMA: Estamos aqui para fazer várias coisas, socorro em desastres, furacão, terremoto, segurança. Usamos nossos helicópteros para fornecer ajuda e coordenação da missão.Muitas nações parceiras gostam dessa assistência e não têm esses ativos. Não temos autoridades para fazer letais ou cinéticos. Restamos mais disso, ajudando no compartilhamento de informações com nossos parceiros. Temos informações para ajudar na segurança dentro dos países, se as autoridades forem concedidas pelo Congresso.

Um exemplo é no ano passado, o Panamá pediu ajuda com problemas com alguns dos narcotraficantes que vinham da Colômbia. A força-tarefa moveu alguns milhões de toneladas de suprimentos para estabelecer várias bases de patrulha, para que suas patrulhas pudessem operar e impedir o narcotráfico. Temos que esperar até que eles perguntem, ei, você pode nos ajudar a fazer isso? Se as autoridades concedidas pelo Congresso, então, capazes de fazê-lo. Mas não estamos usando narcóticos diretos.

P: Como um oficial de armadura de carreira e oficial de cavalaria conseguiu esse trabalho?

UMA: Muito do trabalho da força-tarefa é sobre construir relacionamentos, eu fiz muito disso trabalhando na equipe conjunta. A força-tarefa foi uma das minhas principais escolhas durante o júri anterior, porque é um comando operacional. Quando você olha para os comandantes anteriores, eles foram escolhidos por sua experiência de liderança e capacidade de resolver problemas. E o Exército escolhe oficiais de armas de combate acostumados a liderar soldados em ambientes operacionais. Tenho experiência em tanques, Bradleys, Strykers e trabalhando com helicópteros e outras aeronaves. Conforme você deixa o reino tático para o batalhão e acima do nível, você se torna um líder estratégico.

P: Como a força-tarefa se encaixa na missão e nas responsabilidades mais amplas do SOUTHCOM?

UMA: Somos as únicas forças designadas que o SOUTHCOM possui em toda a área de operações, exceto na Baía de Guantánamo, que é obviamente muito estática e baseada em missões. Devido à nossa localização, oferecemos a capacidade de cooperar. Estamos de olho no comandante combatente.

Também temos relacionamentos com a Guatemala. Mantenha esses relacionamentos. Além disso, embaixadas que estão aqui embaixo, como ajudar os países. Nós nos encontramos cara a cara com esses países e mostramos o que temos a oferecer. É realmente sobre o que podemos fornecer, seja médico ou o que podemos oferecer em relacionamentos para alavancar o que podemos fornecer. Se não estivéssemos aqui, seria difícil ver como o SOUTHCOM pode se relacionar com nações parceiras fora das embaixadas.

Um exemplo que acabou de acontecer, o Comfort [USNS] tinha um plano de engajamento de 14 países. Realmente [EUA Comando Sul das Forças Navais] está comandando o show sob a direção do SOUTHCOM. Mas fomos convidados a participar com helicópteros, transportando pessoas e suprimentos para dentro e para fora dos navios.

P: Quais são alguns dos outros componentes específicos da força-tarefa?

UMA: A Equipe de Avaliação Situacional é uma equipe de resposta a crises com oito membros. Eles têm os recursos de comunicação que permitem ao comandante do SOUTHCOM nos colocar em qualquer lugar, desde o extremo sul da América do Sul até a Guatemala ou Belize. Ter essa equipe nos torna capazes de ir a qualquer lugar e dá à equipe a capacidade de conectar ativos em qualquer lugar. Eles são os olhos e ouvidos do comandante do SOUTHCOM.

Além disso, a força-tarefa inclui o 612º Esquadrão da Base Aérea do Corpo de Bombeiros da Força Aérea. Duas vezes por ano, a equipe traz equipes de bombeiros parceiros de toda a América Central e os treina em nossas técnicas. Então, enquanto esses aviadores são designados aqui, eles estão tendo a chance de praticar e treinar sua nave.


TROPEÇA UMA PARTE DA VIDA EM HONDURAS

Tropas americanas fazem parte da vida em Honduras O repórter Scott Higham do Morning Call, do Washington Bureau, viajou por Honduras para cobrir a presença militar dos EUA e a participação das unidades da Guarda Nacional da Pensilvânia naquele país centro-americano.

Todas as manhãs, dezenas de crianças deixam este vilarejo isolado e caminham ao longo de uma estrada de terra solitária construída pela Guarda Nacional dos EUA e pela Reserva do Exército. As crianças, muitas delas descalças, entram em uma estrada menor que leva ao Camp Powder Horn, onde ficam do lado de fora do posto avançado americano modestamente fortificado e imploram por lempira, a moeda local.

Dentro do campo, centenas de soldados americanos, incluindo 111 guardas de Hazleton, condado de Luzerne, se preparam para partir. Eles estão em um exercício de construção de estradas dentro deste país empobrecido. Na terça-feira, após completar sua turnê de 17 dias, os guardas voltaram para a Pensilvânia, apenas para serem substituídos por outro contingente de soldados americanos, parte de uma cadeia ininterrupta de rotações de tropas americanas que começou aqui há quatro anos.

Os americanos continuam chegando a acampamentos como Powder Horn e a Base Aérea de Palmerola, um complexo muito maior perto da fronteira com a Nicarágua, e as crianças continuam estendendo as mãos sujas e lançando sorrisos radiantes para os gringos que vêm para seu país.

A cena se repete em Honduras, o segundo país mais pobre do hemisfério. No Hotel Maya em Tegucigalpa, a capital do país, as crianças puxam uma calça que passa e dizem: & quotAmericano, lempira por favor. & Quot. Em Comayagua, um vilarejo na fronteira com Palmerola, as prostitutas ainda amaldiçoam a decisão do comandante de impedir os militares americanos de visitar seus bordéis, que se alinham em uma rua estreita e empoeirada.

Poucas coisas mudaram em Honduras desde a virada do século, quando várias empresas americanas de frutas a transformaram na arquetípica república das bananas. As carroças puxadas por bois ainda carregam as colheitas para o mercado nas áreas rurais. A taxa de câmbio permanece a mesma desde 1918 - duas lempiras para cada dólar - e a economia é dominada por empresas americanas, como Dole Fruit Co., Domino's Pizza e Holiday Inn, que respondem por quase 90 por cento do investimento estrangeiro do país.

A imagem da república das bananas se apega firmemente a Honduras, reforçada pela constante presença militar dos EUA. Membros da oposição do governo eleito de Honduras dizem que seu país de 4,5 milhões de habitantes, a maioria católicos romanos, se tornou a base de operações da política externa dos EUA. Os críticos da política - que visa, em parte, intimidar os sandinistas da Nicarágua e os guerrilheiros de esquerda de El Salvador - referem-se à nação como & quotU.S.S. Honduras. & Quot

"É nosso território que está sendo usado para considerações militares e estratégicas", disse um irado congressista hondurenho, Efrain A. Diaz Arrivillaga, membro do opositor Partido Democrata Cristão.

Rodimiro Paderre fica em uma estrada empoeirada em Yoro, uma vila agrícola a 40 quilômetros do Camp Powder Horn. Um carteiro ativo no principal partido do governo de Honduras, Paderre disse que apóia o aumento da presença militar americana em Honduras. Ele também apóia o projeto de construção de estradas que irão conectar os vales férteis da região com portos ao longo da costa caribenha. As estradas também conectarão o interior acidentado com a recém-fortificada Base Aérea hondurenha de Goloson em La Ceiba, onde os caças F-5 de fabricação americana estão estacionados.

“Os sandinistas já teriam invadido se os americanos não estivessem aqui”, disse Paderre. & quotFazemos isso porque os aliados protegem uns aos outros. & quot

No início deste mês, um oficial militar nicaraguense desertou para os Estados Unidos e revelou que os sandinistas planejavam colocar 600.000 nicaraguenses sob armas até 1995. O governo também está tentando obter caças MiG da União Soviética. Na semana passada, os Estados Unidos entregaram dois caças F-5 à força aérea hondurenha em La Ceiba e planejam entregar mais dez até 1989. Os F-5s são os jatos mais sofisticados da América Central. Eles levantam a possibilidade de uma corrida armamentista pela superioridade aérea em uma região menos capaz de pagá-la.

Paderre, como a maioria dos moradores rurais entrevistados, disse que os milhares de soldados americanos que vêm aqui todos os anos para construir estradas e conduzir exercícios militares estão ajudando os hondurenhos. Este ano, os Estados Unidos entregaram a Honduras US $ 131 milhões em ajuda econômica e US $ 61 milhões em assistência militar. Paderre e outros moradores dizem que a economia só pode melhorar com assistência econômica e projetos de construção de estradas. Mais importante, disse ele, os sandinistas e os guerrilheiros salvadorenhos foram colocados em alerta pelo show arrebatador da força militar dos EUA.

Essa demonstração de força começou há cinco anos em Palmerola. Outrora uma academia de aviação hondurenha obsoleta, a base agora é um centro altamente secreto para exercícios militares dos EUA e operações de contra-espionagem na região. Em 1982, o Congresso reservou US $ 13 milhões para um projeto de construção militar na base de 1.800 acres, a cerca de 80 milhas da fronteira com a Nicarágua. O Pentágono encomendou uma pista de 8.000 pés para acomodar as maiores aeronaves da Força Aérea - C-5s e C-130s. Prédios pré-fabricados para abrigar tropas e centros de operação começaram a se erguer do solo ressecado e das ervas daninhas do vale.

A base é agora chamada de & quotHonduran Hilton & quot. Em meio às tarântulas, escorpiões e cobras venenosas estão quatro quadras de squash, um hospital, uma piscina e uma estação de televisão que atrai comédias populares e programas de jogos dos Estados Unidos por meio de vários antenas parabólicas que pontilham a base. Existem casas noturnas improvisadas chamadas Palmerola Beach Club e Hangar Club, e a maioria dos 727 prédios da base têm ar-condicionado. Alguns estão até equipados com videocassetes, televisores em cores e elaborados sistemas de estéreo. Os militares podem comprar cachorros-quentes vindos dos Estados Unidos e assistir a vídeos como & quotTop Gun & quot, alugado em uma loja.

A oeste da barraca de cachorro-quente e da locadora de vídeo, atrás de uma cerca de 1,8 m de altura, fica o & quotBlack Jack & quot, uma área de operações de voo que está fora do alcance de visitantes. Helicópteros Huey e Chinook pousam em pistas de pouso dentro do complexo, e aviões de transporte de tropas C-130 estão estacionados nas sombras de uma torre de controle modernizada e sofisticado equipamento de radar. Sacos de areia e casamatas de aço corrugado ocupam pontos estratégicos em toda a base, e muitos dos soldados posicionados aqui carregam armas. "O nível de ameaça é muito baixo", disse o major do exército Gary Hovatter, um Ranger das Forças Especiais que atua como porta-voz principal de Palmerola.

A Força Tarefa Conjunta Bravo, sede dos EUA em Honduras, mantém entre 800 e 1.600 militares na Base Aérea de Palmerola o tempo todo, de acordo com Hovatter e funcionários da Embaixada dos EUA.

Teoricamente, Palmerola é uma academia de treinamento da Força Aérea de Honduras. Na prática, a base serve como um centro nevrálgico logístico para as operações militares dos EUA em Honduras, Nicarágua e El Salvador. Testemunhos do Congresso, documentos judiciais e relatórios de notícias mostram que aviões e drones dos EUA voam de Palmerola e outras pistas de pouso fortificadas pelos americanos para coletar informações da Nicarágua e de El Salvador. A informação é então enviada diretamente para Washington, o Comando Sul dos EUA (SouthCom) no Panamá, o exército apoiado pelos Estados Unidos de El Salvador e, em casos limitados, para as forças Contra que lutam contra os sandinistas.

"Por meio dessas atividades de interceptação e quebrando os códigos do governo da Nicarágua, a CIA foi capaz de determinar e nos informar sobre as localizações atuais de todas as unidades militares do governo da Nicarágua", disse o ex-líder Edgar Chamorro em um depoimento apresentado há dois anos para Tribunal Internacional de Justiça.

Chamorro, que rompeu com as forças rebeldes apoiadas pela CIA, também disse no depoimento que a infraestrutura deixada para trás após as manobras militares dos EUA em Honduras - estradas, pistas de pouso e cabanas do SEA (Sudeste Asiático) - foram usadas pelos Contras para lançar ataques na Nicarágua quando os militares dos EUA deixaram a área.

Dezenas de milhares de soldados americanos rodaram para Honduras nos últimos quatro anos, a maioria deles chegando a Palmerola antes de partir para áreas remotas do interior montanhoso. Funcionários do governo insistem que os frequentes exercícios de construção de estradas e implantação militar aqui não levarão à intervenção dos EUA na América Central. Um papel de combate direto, dizem eles, seria um erro caro.

Mas aqueles que se opõem à política do governo aqui chamam isso de "diplomacia da baleeira" e dizem que o grande número de exercícios e militares no país aumenta o risco de combate. "A cada ano, mais e mais tropas americanas são atraídas para o país", disse um legislador da Pensilvânia, a deputada estadual Babette Josephs, D-Phila., que convocou o governador Robert P. Casey em 9 de dezembro para interromper a implantação do Exército da Pensilvânia 876º Batalhão de Engenheiros da Guarda Nacional de Hazleton. Casey recusou.

Os engenheiros de Hazleton enviados a Honduras duas semanas atrás trabalharam em um projeto chamado Fuertes Caminos 88 Honduras - Spanish for Strong Roads. O exercício conta com unidades da Guarda Nacional, reservistas do Exército dos EUA e soldados da ativa da Pensilvânia, Virgínia Ocidental, Nova Jersey, New Hampshire, Nova York, Maryland, Porto Rico, Ilhas Virgens e Washington, D.C.

Quinze rotações de cerca de 850 soldados trabalharão no Camp Powder Horn em viagens de 17 dias de serviço pelos próximos seis meses, disse a tenente Sandra Kozden, reservista do Exército e graduada em 1983 na Southern Lehigh High School, que é oficial de relações públicas do Powder Horn. Programado para melhorar e construir 14 quilômetros de estrada no centro-norte de Honduras, o exercício envolverá 7.600 guardas e reservistas do Exército e 1.125 soldados da ativa até que seja concluído em junho.

A maioria dos engenheiros da Pensilvânia da unidade de Hazleton opta por desconsiderar a política por trás de sua implantação aqui, dizendo que dá boas-vindas à oportunidade de trabalhar em um país do Terceiro Mundo. “Não estamos apenas recebendo treinamento, mas ajudando o povo hondurenho”, disse o capitão Thomas Kereck, comandante do 876º engenheiros. No dia 19 de dezembro, a unidade distribuiu presentes de Natal para as crianças de Puenta Grande, e a estrada que está sendo construída acabará com gerações de safras de bois ao longo de difíceis caminhos nas montanhas.

Soldados americanos estacionados em Honduras freqüentemente visitam vilas remotas trazendo presentes, remédios e uma banda ocasional - parte de um programa de assistência humanitária não muito diferente da campanha & quotHearts and Minds & quot lançada durante a Guerra do Vietnã. Os hondurenhos que moram em cabanas de palha e barracos precários que dominam o campo estão se acostumando com os rostos dos soldados americanos.

Em Powder Horn, os soldados estão construindo um pequeno hospital na selva com capacidade para acomodar entre 12 e 14 pacientes. Com uma equipe rotativa de 48 médicos, enfermeiras, técnicos e farmacêuticos, o hospital atenderá o posto avançado e também as aldeias inacessíveis que cercam o acampamento isolado. Formada por regulares do Exército, reservistas e guardas, a unidade médica possui dois helicópteros Huey 1-H que voam em aldeias isoladas para imunizar crianças, preencher cáries e diagnosticar aldeões doentes.

Em Palmerola, uma equipe de 88 pessoas baseada em um complexo médico de 10 prédios trata milhares de militares americanos e aldeões hondurenhos todos os anos, muitos deles morando em lugares onde médicos e remédios são raros. Entre abril de 1986 e março último, a unidade médica de Palmerola imunizou 29.736 crianças, escreveu 24.870 prescrições e realizou 16.108 procedimentos odontológicos, mostram os registros básicos.

No ano passado, como parte da presença americana sustentada aqui, a Guarda Nacional do Exército do Novo México levou suas tubas, trombones e bumbo para áreas isoladas e realizou "clínicas musicais" para os moradores de Honduras. Por volta do Dia de Ação de Graças, os militares de Palmerola arrecadaram cerca de US $ 1.500 para programas de assistência quothumanitária que beneficiam o povo hondurenho, de acordo com um jornal militar chamado Southern Command News. Quase 230 crianças de La Paz, Comayagua, Villa San Antonio e Tegucigalpa vieram a Palmerola naquele dia, e militares distribuíram caixas de frango com guarnições para famílias que não puderam comparecer à festa do Dia de Ação de Graças.

Enquanto os aldeões são constantemente atraídos para a esfera de influência americana, os soldados dizem que os programas humanitários os deixam com uma sensação de realização. "Você pode ver em seus rostos", disse Nick Tier, um sargento de pelotão designado para a 876ª unidade de engenharia de Hazleton. & quotEles realmente apreciam isso. & quot

O projeto de construção de estradas dos engenheiros no centro-norte de Honduras, a cerca de 140 milhas da fronteira com a Nicarágua, amplia os exercícios conduzidos por outros militares nos últimos três anos. Este ano, cerca de 4.600 soldados participaram do Blazing Trails 87, abrindo cerca de cinco quilômetros de estrada nas laterais das montanhas íngremes da área remota. Entre 1985 e 1986, 80 quilômetros de estradas foram construídos na área entre Puentecita e San Jose.

Os projetos de construção de estradas levaram críticos da política dos EUA a acusar que as estradas estão pavimentando o caminho para os planos de contingência do Pentágono se a Nicarágua tentar invadir Honduras. A estratégia militar básica determina que os pilotos e equipes de demolição destruam estradas e pontes para cortar as linhas de suprimento inimigas. Os críticos dizem que a estratégia militar está direcionando o curso das estradas, que terminarão em San Jose e San Lorenzo. O governo hondurenho planeja abrir a estrada para La Ceiba, na costa caribenha.

La Ceiba é o local da Base Aérea Hondurenha de Goloson. Em 1984 e 1985, o Pentágono gastou US $ 8 milhões melhorando a base, mostram os relatórios do Departamento de Defesa. Os F-5s recentemente entregues estão estacionados lá, junto com uma frota hondurenha envelhecida de caças franceses Super Mystere, de acordo com Hovatter, o porta-voz do Palmerola, e funcionários da embaixada dos EUA em Tegucigalpa.

& quotEstamos aqui apenas para construir uma estrada. Isso é tudo ”, disse o coronel do exército Eldridge Casto, comandante do Campo de Pólvora de Hornos, que repetidamente negou que a estrada tivesse qualquer importância estratégica militar. O comandante disse que desconhecia quaisquer futuros exercícios de construção de estradas dos EUA na área, e o Pentágono não anunciou novos projetos.

Este ano, o General Accounting Office, o braço investigativo do Congresso, analisou o projeto de construção de estradas de 1986. "Consideramos os projetos de construção de estradas, como o exercício do General Terêncio Sierra, como construção militar", que não deve ser paga pelo orçamento de operações e manutenção do Departamento de Defesa, disse o relatório do GAO.

No ano passado, em uma carta solicitando que o GAO investigasse o exercício Blazing Trails 87, cinco congressistas democratas disseram temer que as estradas pudessem ser "estendidas no futuro até a Base Aérea de Palmerola". Os investigadores do GAO não encontraram evidências de que o Pentágono estava planejando conectar o interior de Honduras com Palmerola.

Uma auditoria do Exército dos EUA de outro projeto de construção de estradas em 1986 na mesma parte de Honduras e no Panamá disse que esses países nunca foram cobrados por US $ 652.000 em suprimentos de construção, combustível e cuidados médicos. O relatório altamente crítico também descobriu que o Exército enviou equipamentos desnecessários e não conseguiu rastreá-los no dia-a-dia.

& quotOs controles de munições e armas no Panamá e em Honduras não eram adequados & quot, concluiu a auditoria. Uma revisão do inventário mostrou que 1.085 cartuchos de munição estavam faltando.

A auditoria levou vários membros democratas do Congresso a acusar a munição foi propositalmente deixada para os Contras como uma forma conveniente de evitar tetos estabelecidos pelo Congresso para a assistência militar às forças rebeldes. Uma auditoria subsequente do Exército atribuiu a munição perdida a uma manutenção de registros deficiente. "Não estamos repetindo os mesmos erros que cometemos no passado", disse Eldridge, o comandante do Chifre de Pólvora. Cada exercício de construção de estradas é supervisionado por uma nova equipe de oficiais.

Os exercícios militares dos EUA em Honduras foram concebidos há seis anos a portas fechadas em Langley, Virgínia, quando o presidente Reagan começou a ver os sandinistas como um grupo de revolucionários comandando seu país "do cano de uma arma". O diretor da CIA, William Casey, organizou o que ficou conhecido simplesmente como & quotcore group & quot, responsável por treinar os Contras, coordenar sua rede de reabastecimento e direcionar seus ataques a alvos nicaraguenses a partir de bases em Honduras, segundo documentos do National Security Archives, uma instituição privada , Fundação de pesquisa com sede em Washington.

Composto por vários funcionários de alto escalão da administração, incluindo o tenente-coronel Oliver North e o general Paul Gorman, do Estado-Maior Conjunto, o grupo central decidiu organizar uma sucessão de exercícios de treinamento temporário em Honduras que ampliariam as forças armadas e a inteligência americanas na região em um momento em que o Congresso se opunha a um aumento da presença militar, mostram os documentos. No ano seguinte, o Congresso aprovou financiamento para a Base Aérea de Palmerola e, no início de 1983, o Pentágono conduziu seus primeiros exercícios militares em Honduras, chamados de Big Pine I.

Big Pine II veio em seguida em agosto de 1983 e durou até fevereiro de 1984, com quase 12.000 soldados americanos participando. Os relatórios do GAO e do Departamento de Defesa mostram que as unidades americanas construíram uma pista de aterrissagem e expandiram duas. As tropas também construíram cerca de 300 abrigos de madeira, instalaram dois sistemas de radar, prestaram assistência médica a 50.000 cidadãos hondurenhos e prestaram serviços veterinários a 40.000 animais.

Durante o exercício de seis meses, as tropas estabeleceram um acampamento base em Trujillo, um porto marítimo na costa caribenha, cerca de 16 quilômetros a oeste de um campo fortemente vigiado onde as forças de segurança hondurenhas e salvadorenhas são treinadas. Relatórios do GAO e do Departamento de Defesa mostram que os Seabees da Marinha construíram um acampamento chamado Sea Eagle perto de Trujillo, um complexo de quartéis, escritórios e refeitórios consistindo de 40 cabanas no sudeste asiático. Os Seabees também ampliaram uma pista de pouso para transportar aviões de transporte americanos C-130 e construíram um heliporto e mais de oito quilômetros de estradas.

Também em 1983, militares dos EUA construíram uma estação de radar de vigilância de alerta precoce de longo alcance em Cerro La Mole, ao sul de Tegucigalpa, que era composta por cerca de 65 membros da Força Aérea dos EUA, mostra um relatório do GAO. Os militares também construíram uma estação de radar de vigilância de curto alcance na Ilha do Tigre, no Golfo de Fonseca, que contava com cerca de 100 fuzileiros navais dos EUA. Embora as instalações da Ilha Tiger tenham sido removidas após o exercício, a estação de Cerro La Mole foi posteriormente vendida ao governo hondurenho, de acordo com funcionários da embaixada dos Estados Unidos em Tegucigalpa.

Os soldados que participaram de Big Pine II estabeleceram um acampamento base em Aquacate, cerca de 90 milhas a leste do projeto de construção de estradas Camp Powder Horn. Uma pista de pouso foi ampliada para receber transportes C-130, 94 cabanas foram construídas e estradas foram construídas ao redor do acampamento. Aquacate agora supostamente serve como uma base Contra. Outro acampamento foi estabelecido em San Lorenzo, onde uma pista de pouso e cabanas foram construídas. As cabanas foram posteriormente vendidas ao governo hondurenho, de acordo com uma análise do GAO sobre o exercício. Uma versão fortemente censurada do relatório foi tornada pública em junho de 1984.

O relatório do GAO criticou o Pentágono por pagar pelo exercício com fundos de operações e manutenção do Departamento de Defesa porque as manobras deixaram instalações permanentes ou semipermanentes em Honduras. & quotConcluímos que as atividades de construção militar. . . não pode ser financiado por categorias de apropriação geral, como O & ampM, & quot, disse o relatório.

Em fevereiro de 1985, o Pentágono lançou o Big Pine III. Os soldados durante o exercício adicionaram solo, cimento e um pátio de estacionamento à pista de pouso de San Lorenzo e reativaram e expandiram as armadilhas para tanques perto de Choluteca, construídas durante Big Pine II. As armadilhas para tanques, valas com 2,5 metros de largura, 10 metros de profundidade e 11 milhas de comprimento, foram construídas a 20 milhas da fronteira com a Nicarágua. Os soldados americanos também construíram uma pista de 4.000 pés de comprimento em San Lorenzo, cavaram 14 poços de água, construíram 70 cabanas SEA de madeira com telhado de zinco e estradas melhoradas.

"Embora a construção em San Lorenzo seja considerada temporária, a qualidade e a extensão da obra são virtualmente permanentes", disse um estudo do GAO. Um relatório de 1984 do Comitê de Serviços Armados da Câmara concluiu que a construção de aeródromos, radares, píeres oceânicos, estradas e armadilhas para tanques representou uma presença adicional significativa dos EUA em Honduras por um período indefinido. ”Entre 1981 e 1986, o Pentágono gastou entre $ 200 milhões e $ 300 milhões em exercícios militares em Honduras, segundo assessores do Congresso.

Quando militares americanos chegam a Honduras, eles recebem um livreto chamado & quotUm Guia para Participantes dos EUA em Exercícios Militares Combinados em Honduras. & Quot. O livreto diz: & quotHá evidências de uma rede terrorista / insurgente operando em Honduras & quot e uma série de bombardeios misteriosos nos últimos anos, colocou os soldados americanos e seus comandantes na defensiva.

Em 1982, por exemplo, guerrilheiros salvadorenhos realizaram uma série de bombardeios contra edifícios de escritórios e centrais elétricas hondurenhos em retaliação à captura de líderes rebeldes. No ano seguinte, terroristas atiraram e feriram dois soldados desarmados dos EUA que dirigiam em Tegucigalpa. Um grupo chamado Lorenzo Zelaya assumiu a responsabilidade.

Embora a atividade tenha diminuído consideravelmente durante o ano passado, disseram funcionários da embaixada, milhares de cidadãos americanos ainda vivem e trabalham em Tegucigalpa - funcionários do Departamento de Estado, missionários, agentes da CIA, repórteres, empreiteiros de defesa, consultores governamentais, funcionários do Departamento de Defesa e executivos que representam cerca de 130 Empresas americanas com operações em Honduras.

A capital é frequentemente comparada a Saigon durante a Guerra do Vietnã, uma cidade cheia de intrigas e figuras sombrias.

Em janeiro passado, uma bomba atingiu a casa de um ativista trabalhista, explodindo portas em 10 casas vizinhas. Ninguém ficou ferido. No dia seguinte ao Natal do ano passado, uma bomba explodiu no La Prensa, um jornal pró-governo. O diretor de publicidade do jornal sofreu um ferimento na cabeça ao ser jogado da cadeira. Em agosto, um jornalista de rádio hondurenho escapou de ferimentos quando uma bomba explodiu seu Toyota Land Cruiser minutos antes que ele planejasse voltar para casa.

Também em agosto, terroristas bombardearam um restaurante chinês em Comayagua que era frequentado por militares americanos estacionados em Palmerola. Seis soldados americanos ficaram levemente feridos e o comandante em Palmerola colocou a cidade de 46.000 habitantes e 350 prostitutas fora dos limites para os militares americanos.

Quatro meses depois do ataque, os negócios estão sofrendo, e as pessoas em Comayagua, uma aldeia empoeirada e lotada perto de Palmerola, querem os americanos de volta. Uma dúzia de proprietários de bordéis apelou diretamente ao Comando Sul dos EUA no Panamá, escrevendo aos oficiais norte-americanos que estavam "falidos". Os militares "se comportaram como cavalheiros, dando um exemplo de ordem e respeito e visitando-nos com total discrição, ajudando indiretamente muitas famílias ”, dizia a carta.

Mas o comandante da Força-Tarefa Conjunta Bravo em Palmerola se recusou a reverter a ordem, levando soldados dos EUA aos bordéis de San Pedro Sula, localizados nas montanhas perto da costa caribenha. Os soldados frequentam lugares como a Casa Verde, de acordo com um motorista de táxi que disse que costuma levar soldados americanos aos bordéis da cidade.

Os ataques terroristas e a guerra Contra na Nicarágua levaram vários governadores de estados dos EUA a dizer que suas unidades da Guarda Nacional não deveriam estar treinando em Honduras. Na semana passada, mais de 1.000 Contras atacaram instalações militares e centros de processamento de ouro na Nicarágua, e as negociações de cessar-fogo na República Dominicana entre líderes rebeldes e oficiais sandinistas foram interrompidas.

O governador de Minnesota, Rudy Perpich, entrou com uma ação contra o governo federal, contestando uma emenda aprovada pelo Congresso no ano passado que tira o controle da Guarda Nacional dos governadores estaduais. O desafio, recusado no verão passado em um tribunal federal, foi acompanhado por Arkansas, Colorado, Havaí, Iowa, Kansas, Maine, Massachusetts, Ohio, Rhode Island e Vermont. Autoridades de Minnesota dizem que estão apelando da decisão.

Membros da Guarda Nacional da Pensilvânia estacionados em Powder Horn durante as últimas duas semanas receberam bem a decisão do tribunal, e alguns disseram que deixariam suas unidades se Casey tentasse impedi-los de viajar para Honduras. "Se meu estado dissesse que eu não poderia vir aqui, eu entregaria meu uniforme", disse Edward Stashinsky, técnico em tempo integral da unidade de Hazleton.

Casey não declarou publicamente se apoia o envio de guardas para Honduras ou para seus homólogos democratas em todo o país. "O resultado final é que o governador está acompanhando o andamento do processo", disse John Taylor, porta-voz de Casey.


Oito dos codinomes mais idiotas para operações militares dos EUA na história

No passado, os codinomes para operações militares eram estritamente mantidos em segredo. Mas com o desenvolvimento de ciclos de notícias 24 horas, as Forças Armadas dos EUA viram uma oportunidade de relações públicas na titulação estratégica. Justa causa (Nicarágua, 1989), Tempestade no Deserto (Iraque, 1991), Liberdade Duradoura (Afeganistão, 2001) - pronunciamentos propagandistas conjurados como alusões heróicas a objetivos nobres. Algumas operações permanecem propositalmente misteriosas (Operação Centauro Rodeio) ou adote um tom intimidante (Operação Eagle Claw), outros usam o humor em uma subversão inteligente das ações que envolvem (Operação Paul Bunyan).

Abaixo está uma olhada em alguns dos codinomes mais bizarros e confusos usados ​​ao longo dos anos. Nem todos envolviam ataques ou assassinatos - alguns eram missões humanitárias, na verdade - mas a maioria exibe um senso aguçado, embora cavalheiresco, de ironia e humor entediado.


O furacão Mitch devastou a Nicarágua, mas ajudou a melhorar as relações com os EUA

O furacão Mitch, de movimento lento e próximo à costa, devastou a Nicarágua em outubro de 1998. Os Estados Unidos organizaram uma resposta massiva ao desastre, e o presidente Clinton e uma série de outros dignitários visitaram para ver os resultados. Nossa ajuda melhorou os laços entre militares e ajudou o embaixador Lino Gutierrez a buscar melhores relações vinte anos após a amarga guerra civil da Nicarágua. Furacão de categoria 5, o Mitch foi considerado o furacão mais mortal do Atlântico desde 1780.

Lino Gutierrez, embaixador americano na Nicarágua quando ocorreu o furacão Mitch, lembra que a tempestade ceifou a vida de 4.000 nicaragüenses, levou aldeias e destruiu infraestrutura. Gutierrez ajudou a organizar os esforços iniciais de assistência em desastres, desde a distribuição de alimentos, água e outras necessidades humanas básicas até missões de resgate de helicópteros. A assistência ao desastre também produziu a primeira cooperação militar a militar com a Nicarágua desde o triunfo da Revolução Sandinista em 1979. A resposta dos EUA ajudou Amb. Gutierrez melhora as relações com a Nicarágua, apesar das afirmações dos sandinistas de que a assistência estava preparando o terreno para uma futura intervenção militar dos EUA.

A entrevista de Lino Gutierrez foi conduzida por David Greenlee em 26 de julho de 2007.

Leia a história oral completa de Lino Gutierrez AQUI.

Elaborado por Mary Claire Simone.

Trechos:
“As coisas estavam indo razoavelmente bem até o outono de 98, quando o furacão Mitch começou.”

Furacão Mitch: O furacão Mitch ocorreu em 1998, dois anos depois de minha gestão. . . . [Antes disso, a Nicarágua continuava] fazendo progressos. A economia estava se recuperando. A Nicarágua assinou um acordo com o FMI (Fundo Monetário Internacional). Com nossa ajuda, eles foram aprovados para a iniciativa HIPC (países pobres altamente endividados), pela qual grande parte de sua enorme dívida externa acumulada durante os anos sandinistas foi perdoada. As coisas estavam indo razoavelmente bem até o outono de 98, quando o furacão Mitch aconteceu. . . . No início, parecia apenas mais um furacão. Estávamos em Manágua, a muitos quilômetros da costa atlântica, então não fazíamos ideia da devastação causada pelas chuvas incessantes.

“O furacão Mitch não foi um furacão típico ... Mitch foi um furacão que durou quatro ou cinco dias.”

Não é um furacão típico: O furacão Mitch não era um furacão típico, que geralmente atinge um país em um ou dois dias, causa devastação e desaparece rapidamente. Mitch foi um furacão que durou quatro ou cinco dias, estacionado na costa atlântica de Honduras e Nicarágua, e despejou volumes históricos de chuva em Honduras e na Nicarágua. Dada a frágil infraestrutura que existe nesses países, milhares de casas foram varridas e muitas pessoas morreram. Havia uma aldeia nicaraguense chamada Posoltega onde mais de mil pessoas foram soterradas por um deslizamento de terra…. Quase 4.000 mortos na Nicarágua.


Por que estamos em Honduras?

Na era do Vietnã, a Guarda Nacional era um lugar tranquilo e agradável para esperar o fim da guerra. De acordo com um historiador militar, o presidente Lyndon Johnson parou de enviar a Guarda ao Vietnã em 1969, por medo de alarmar o público. Embora já tivesse assistido a combates anteriormente, a reputação da Guarda era por combater incêndios, inundações e aberrações em casa. Até o principal publicitário da Guarda admite que houve um tempo em que "as pessoas riam" se soubessem que a Guarda ia invadir um país.

Agora, por conta de uma política implantada nos anos 70, a Guarda tornou-se um lugar para esperar o início da guerra. Os guardas agora representam 43 e 86 por cento, respectivamente, das tropas de combate convencionais (ou seja, não nucleares) do Exército e da Força Aérea em caso de guerra, eles poderiam ser convocados com 72 horas de antecedência. Eles vão para o campo de treinamento e cada vez mais passam seus períodos anuais de treinamento de duas semanas no exterior. Em junho, 125 soldados de meio período da unidade de apoio médico do Broadview Armory, no lado norte, praticarão suas habilidades no Panamá. No ano passado, cerca de 900 guardas de Illinois, incluindo 364 do Northwest Armory em North Kedzie, ajudaram a construir uma estrada no centro-norte de Honduras.

Os moradores de Chicago podem votar nesta reviravolta nos acontecimentos na terça-feira em um referendo não obrigatório que pergunta: "Considerando o atual estado de agitação civil ocorrendo na América Central, o treinamento de tropas da Guarda Nacional de Illinois na América Central deve ser interrompido?"

Legalmente, o referendo não tem sentido, mas seus apoiadores estão prevendo a aprovação, que eles dizem que enviará uma mensagem - aos legisladores, ao Pentágono e ao governador Jim Thompson, que apóia a implantação.

Vários outros governadores não. Sua oposição à implantação centro-americana de seus guardas estaduais levou à criação e aprovação da Emenda Montgomery, apoiada por Reagan, em 1986, que limitava o poder dos governadores sobre a Guarda. Agora, os governadores podem se opor à implantação apenas se seus guardas forem necessários ao mesmo tempo em casa. Desde que essa emenda foi aprovada, o Pentágono tem pressionado governadores recalcitrantes. Quando o National Guard Bureau, o escritório do Departamento de Defesa que dirige a Guarda, disse ao governador de Ohio, Richard Celeste, que ele poderia impedir sua Guarda de ir para Honduras, desde que estivesse disposto a sacrificar seus US $ 223,6 milhões em financiamento federal, ele deu sua permissão, relutantemente, para que sua Guarda treinasse lá em 1989. (Alguns oficiais dizem que Ohio estava programado para cair em 1987, e que Illinois o substituiu.) Dois governadores, Rudy Perpich de Minnesota e Michael Dukakis de Massachusetts, entraram com processos questionando a constitucionalidade de a Emenda Montgomery. Perpich perdeu e apelou de uma decisão que é esperada para o final de abril. Dukakis espera um julgamento antes de maio, quando 13 homens e mulheres da Guarda de Massachusetts devem partir para o Panamá e depois para Honduras. (Nove estados endossaram um amicus brief de autoria de Massachusetts no caso de Minnesota, três posteriormente abandonado. Por outro lado, Thompson e 17 outros governadores assinaram um amicus brief protocolado pela National Guard Association dos Estados Unidos, que é uma organização sem fins lucrativos lobby e grupo de apoio.)

A Guarda Nacional está ativa na América Central há pelo menos dez anos. De acordo com Dan Donohue, chefe de relações públicas do Escritório da Guarda Nacional, a Guarda Aérea Nacional transporta correspondência e suprimentos entre as embaixadas desde 1977. O primeiro grande projeto de engenharia da Guarda em Honduras foi em 1985 em junho deste ano, cerca de 40.000 Os homens e mulheres da Guarda do país (há mais de 500.000 no total) terão treinado na América Central. Entre maio de 1984 e maio de 1987, mais de 2.650 dos 14.500 homens e mulheres da Guarda de Illinois treinaram no exterior em 79 missões em 21 países. Em 1984, o 182º Grupo de Apoio Aéreo Tático de Peoria treinou com a Força Aérea de Honduras e ajudou a reabilitar a Base Aérea de Howard no Panamá. Em 1985, 112 membros da 123ª Unidade de Artilharia de Campanha de Monmouth treinaram com seus colegas hondurenhos.

A presença da Guarda na América Central tem sido debatida em vários níveis. As legislaturas estaduais consideraram isso e ativistas protestaram em arsenais, aeroportos e escritórios do governo. Tornou-se um problema nos debates presidenciais Os candidatos democratas Paul Simon, Jesse Jackson, Richard Gephardt e o ex-candidato Bruce Babbitt endossaram o referendo de Chicago. Os oponentes da implantação de Honduras dizem que é uma forma perigosa e dissimulada de reforçar a presença dos EUA na América Central e ameaçar o governo sandinista da vizinha Nicarágua, e apontam para queixas em Honduras sobre os militares dos EUA. O Escritório de Contabilidade Geral criticou o uso de fundos da Guarda em Honduras, e a contraparte militar do GAO, a Agência de Auditoria do Exército, criticou as tropas regulares dos EUA e unidades da Guarda por negligência no treinamento e manutenção de registros em Honduras e no Panamá. Houve rumores e relatos de segunda mão - mas nenhuma prova - de guardas lutando com os contras apoiados pelos EUA contra os sandinistas e deixando equipamentos para os contras.

“A verdadeira estratégia é contornar o Congresso”, para contornar a Lei dos Poderes de Guerra, acusa o deputado estadual Ellis Levin, que propôs um referendo estadual no ano passado. Ele deixou o projeto morrer quando ficou claro que iria falhar, devido ao lobby da National Guard Association de Illinois.

A Guarda afirma que o envio da América Central é uma forma de obter treinamento realista. "Estávamos lá fazendo um trabalho de verdade, em vez de fazer um show para algum avaliador da Geórgia", disse a sargento Karen Hon, do Northwest Armory.Hon e seus companheiros guardas estavam em Oso Grande, uma base temporária no centro-norte de Honduras, cerca de 160 quilômetros a noroeste da fronteira com a Nicarágua. Ela ficou lá por cinco meses, muito mais do que a maioria. Ela me disse que não sentia contra presença: "A única coisa que eu estava procurando eram os escorpiões."

As atividades da Guarda em Honduras fazem parte de uma presença militar formidável dos EUA coordenada pela "Força Tarefa Conjunta Bravo" na Base Aérea de Palmerola, perto de Comayagua, a menos de 75 milhas a noroeste da Nicarágua. (Tecnicamente, não há bases dos EUA em Honduras, as bases pertencem a Honduras.) Em qualquer momento, há cerca de 9.000 a 11.000 soldados de vários ramos das forças armadas, além de cerca de 1.000 visitantes, de acordo com o major Gary R. Hovatter , oficial conjunto de relações públicas da Força-Tarefa Conjunta Bravo. Desde 1983, o Departamento de Defesa relata gastos de US $ 13 milhões em Palmerola e US $ 8 milhões em outra base aérea em La Ceiba, um porto do centro-norte do Caribe. Além disso, acrescentou ou reparou nove pistas de aterragem (duas das quais foram utilizadas, segundo alguns relatórios, para o transporte de armas da CIA aos contras).

O projeto em que os guardas de Illinois estão trabalhando é uma estrada "fazenda-para-mercado" na remota província montanhosa de Yoro, cerca de 50 milhas ao sul da base aérea de La Ceiba e 100 milhas ao norte de Palmerola. Projetado pelo Ministério dos Transportes de Honduras, o objetivo é conectar La Ceiba com pequenas aldeias ao sul. Segundo Dan Donohue, do Departamento da Guarda Nacional, ele seguirá para o sul até a capital hondurenha, Tegucigalpa. Os críticos apontam que ela será capaz de mais do que ajudar os camponeses a levarem suas safras ao mercado: como a estrada acabará por se conectar com estradas existentes perto de bases militares e pistas de pouso, será mais fácil, pelo menos indiretamente, mover tropas por Honduras e para alcançar o pequeno movimento guerrilheiro de esquerda no norte montanhoso.

Desde 1986, a cada inverno e primavera, como parte de seu treinamento, as unidades da Guarda de um estado fornecem a maior parte dos serviços de engenharia e reserva para os reservistas do Exército, que fazem a maior parte da construção de estradas. Do final de 1986 até a primavera de 1987, a Guarda de Illinois forneceu as principais unidades de apoio, fornecendo serviços de lavanderia, cozinha e explosivos para reservistas que construíam um trecho de 5,5 quilômetros de estrada. Em 1985, esses serviços foram prestados por Engenheiros do Exército dos EUA, em 1986 pela Guarda do Missouri e, neste ano, pela Guarda da Virgínia Ocidental. Todos os exercícios são temporários, a Guarda avisa que os Guardas moram em barracas, deixando um campo aberto ao partir. O Departamento de Defesa tem permissão para usar um fundo de caixa para financiar projetos temporários abaixo de $ 200.000 (ou no caso de unidades de reserva, abaixo de $ 100.000), sem a aprovação do Congresso. Um relatório do GAO sobre as atividades de 1984 disse que o Departamento de Defesa dividiu os projetos em pedaços menores para ficar abaixo do teto, e também alegou erroneamente que qualquer coisa construída durante o treinamento era "temporária". Em um relatório sobre as atividades de 1986, o GAO encontrou um problema semelhante, mas em uma escala muito menor.

A presença militar dos EUA em Honduras é "temporária, mas indefinida", disse o secretário adjunto de Defesa para Assuntos Internos, Richard Armitage. Ele disse a uma subcomissão do Senado em abril passado: "Quando os sandinistas na Nicarágua deixarem de ser uma ameaça às verdadeiras democracias da região, tenho certeza de que nós e os hondurenhos buscaremos uma eliminação progressiva da presença militar temporária dos Estados Unidos em seu país. "

Ninguém pode provar que algum guarda já disparou um tiro contra um sandinista. Os únicos relatos que chegam perto são notícias de jornais de 1986 afirmando que os guardas do Texas estavam a cinco milhas da fronteira durante um confronto sandinista-contra, e que os guardas de Iowa estavam prestando cuidados médicos a seis milhas da fronteira. Em dezembro de 1986, voluntários do grupo Witness for Peace disseram que um guarda da Flórida disse a eles que sua unidade havia "acabado com aqueles sandinistas". O Departamento da Guarda Nacional considera isso "fanfarronice". Nenhum guarda morreu em combate - embora dois guardas aéreos, de Aberdeen, New Jersey, e New Hope, Pensilvânia, morreram em um acidente de avião na costa norte de Honduras em abril de 1985, e um guarda de Florence, Alabama, afogou o mesmo mês no Panamá, durante o período de folga.

Diante desses fatos, as acusações de que a presença temporária da Guarda Nacional em Honduras é parte de uma guerra não declarada podem parecer absurdas - a menos que você pense nisso em termos de "conflito de baixa intensidade", ou LIC.

LIC é uma nova doutrina que circula nos círculos militares e governamentais, tema de seminários e projetos patrocinados pelo Pentágono e de numerosos artigos em jornais militares. Alguns dizem que é a contra-insurgência da era Kennedy em trajes contemporâneos. Sua primeira premissa é que a maior ameaça aos EUA não vem das tropas soviéticas na Europa - como presumiram os presidentes Gerald Ford e Jimmy Carter -, mas dos revolucionários do Terceiro Mundo. Portanto, prossegue o raciocínio, a maneira de defender a segurança nacional não é construindo armas nucleares ou forças convencionais através do Atlântico, mas ajudando governos amigos contra guerrilheiros de esquerda e minando regimes revolucionários pró-soviéticos. Outra premissa, observada por Sara Miles em uma edição de 1986 do liberal NACLA Report on the Americas (Congresso Norte-Americano na América Latina), é que os americanos ainda sofrem da "síndrome do Vietnã" - eles são resistentes ao envolvimento em outro guerra. Portanto, os teóricos do LIC visam manter os soldados regulares dos EUA longe do combate, contando com os locais, as forças especiais dos EUA e a Guarda Nacional e unidades de reserva. Também há ênfase em "corações e mentes" - conquistar uma população, ao invés de meramente território.

(Um relatório de 1986 do Serviço de Pesquisa do Congresso da Biblioteca do Congresso especulou que usar tropas regulares em vez de Guardas "pode ​​ser mais politicamente sensível" porque as tropas regulares parecem ser permanentes.)

Em 1985, o Estado-Maior Conjunto definiu o LIC como "luta político-militar limitada para alcançar objetivos políticos, sociais, econômicos ou psicológicos". Eles disseram que muitas vezes é demorado e varia de pressão diplomática ao terrorismo.

Alguns dizem que este LIC já começou na América Central - usando guarda e tropas regulares.

Os críticos da implantação da Guarda adoram citar o Coronel William Comee, comandante da força-tarefa do Exército uma vez estacionado em Palmerola, que teria dito aos legisladores do Oregon em janeiro de 1986 que o objetivo da Guarda era "assediar e intimidar o governo da Nicarágua com a intenção de derrubá-los. " (Os relatórios não estão claros sobre se ele estava falando sobre a Guarda ou sobre as tropas dos EUA em geral.) Comee estava fora da linha, diz Donohue do National Guard Bureau, e suas observações não foram corroboradas.

Em julho de 1986, Comee disse a uma delegação do Senado que a missão de seus homens era "testar e integrar a doutrina de conflito de baixa intensidade na região". Ele deixou o posto naquele mês.

Um funcionário do governo disse ao New York Times em 1985: "Um dos objetivos centrais [das manobras conjuntas EUA-Honduras] é criar o medo de uma invasão, empurrar para muito perto da fronteira, disparar todos os alarmes."

Parece que funcionou. O presidente da Nicarágua, Daniel Ortega, alegou que a invasão era iminente em 1983, após manobras denominadas Big Pine II, nas quais tropas americanas e hondurenhas treinaram em técnicas de contra-insurgência e praticaram transporte aéreo. Naquela época, a milícia de Manágua cavou trincheiras ao redor da cidade e famílias construíram abrigos antiaéreos. No ano passado, antes dos jogos de guerra envolvendo pelo menos 40.000 soldados americanos serem realizados em Honduras, no Caribe e na Carolina do Norte, Ortega novamente acusou os EUA de se preparar para uma invasão. (Ele está chorando como lobo, acusa Ron Aures, um guarda de carreira que é presidente da Associação da Guarda Nacional de Illinois.)

A escritora Sara Miles fica do lado de Ortega. "Em retrospecto", escreve ela, "as manobras dos EUA [Big Pine II] deveriam de fato ter sido motivo de alarme - mas não porque anunciaram uma invasão militar direta. As manobras não foram uma preparação ou cobertura para a guerra: elas eram o personificação da guerra. "

Apoiadores do envolvimento da Guarda em Honduras ressaltam que seu foco está na construção de estradas e na prestação de cuidados de saúde, e os participantes parecem orgulhosos de seus esforços. Paul Muniz, agora corretor de imóveis em Bolingbrook, foi sargento encarregado dos médicos durante uma temporada de 17 dias em Honduras em abril passado. “Fizemos de tudo”, ele me disse - “arrancar dentes, dar pontos, auxiliar nas operações. Ensinei ali métodos higiênicos como ferver a água” e outros cuidados, diz ele. "Foi de graça. As pessoas voltaram com frutas e pequenos presentes."

Mas tudo isso também faz parte do LIC, diz o tenente-coronel aposentado da Marinha John Buchanan, analista sênior do Center for Defense Information. O trabalho humanitário é projetado para confortar as pessoas em casa: "Os americanos veem um fluxo constante de fotos - parecem inofensivas, estão construindo estradas. Eles pensam, estamos lá fazendo coisas boas na América Central."

Ninguém contesta que Honduras precisa de algumas coisas boas. É o segundo país mais pobre do hemisfério (depois do Haiti), com desemprego estimado em 40% e expectativa de vida média de 62 anos. De acordo com a Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional, apenas 15% da população tem acesso a água encanada. Os EUA têm mais trabalhadores do Corpo da Paz em Honduras do que em qualquer outro país. A ajuda dos EUA saltou - de $ 15 milhões em ajuda total no ano fiscal de 1977 para $ 188 milhões em 1987. A ajuda militar aumentou de $ 3 milhões em 1977 para $ 61 milhões em 1986.

Por fazer fronteira com El Salvador, Guatemala e Nicarágua, todos países com guerras internas, Honduras se tornou tanto um refúgio quanto um terreno de preparação, disse Aryeh Neier, do Americas Watch, em um artigo recente na New York Review of Books. O Departamento de Estado estima o número de contras operando fora de Honduras em 1.500. Neier diz que as estimativas sobre o número de camponeses e produtores de café deslocados pelos contras variam de 6.000 a 16.000.

O governo hondurenho é civil, embora "opere conforme os militares", diz John Buchanan. De 1980 a 1984, um forte militar apoiado pelos EUA, General Gustavo Alvarez, virtualmente governou o país até ser deposto por outros oficiais militares. O relatório de 1987 da Anistia Internacional citou abusos de direitos humanos em campos de refugiados e ataques ao presidente do comitê hondurenho de direitos humanos CEDOH. Em janeiro deste ano, o vice-presidente do CEDOH foi assassinado, quatro meses depois de testemunhar perante um tribunal da Organização dos Estados Americanos sobre homicídios cometidos pelo esquadrão da morte de Alvarez.

O Congresso hondurenho pediu um debate sobre a presença militar dos EUA, mas o corpo legislativo é "basicamente ineficaz", disse Buchanan.

A imprensa hondurenha denunciou que as tropas americanas encorajaram a prostituição em Honduras e introduziram a AIDS e a "flor do Vietnã", uma forma virulenta de doença venérea - acusações que o Departamento de Defesa chama de "propaganda". Casos de AIDS foram confirmados em locais onde não havia tropas dos EUA, disse a capitã da Marinha Nancy Laluntas, porta-voz do Departamento de Defesa. Também houve relatos de que soldados americanos abusaram sexualmente de crianças locais. “Não podemos descartar casos isolados de comportamento impróprio”, diz Laluntas.

Médicos visitantes também reclamaram do tratamento médico fornecido pelas tropas americanas, dizendo que usaram antibióticos ineficazes no tratamento da diarreia infantil, mas fontes da Guarda dizem que isso é impreciso. Denise Stanley, uma missionária da Igreja Unida de Cristo que voltou do norte de Honduras em dezembro, diz que o atendimento médico é prejudicial a longo prazo. Ela diz que incentiva os camponeses a procurar ajuda em vez de formar cooperativas locais de saúde. “Quando os militares partirem, eles terão os mesmos péssimos cuidados de saúde de antes”, diz ela.

Críticos e simpatizantes discordam sobre a reação hondurenha à presença dos EUA. O National Guard Bureau gosta de citar uma pesquisa encomendada pela Agência de Informação dos Estados Unidos e conduzida por uma organização de pesquisas afiliada à Gallup na Costa Rica. A pesquisa, revelada a repórteres pelo presidente Reagan durante uma sessão de fotos na Casa Branca em 1986, supostamente mostra que 62% dos hondurenhos apoiaram a ajuda dos EUA aos contras. A forma como a pesquisa foi conduzida não está clara e permanecerá assim, uma vez que as pesquisas da USIA não devem ser tornadas públicas nos EUA, disse William Bollinger, diretor do Centro de Pesquisa Interamericana em Los Angeles. Seu centro e a Escola de Jornalismo da Universidade Nacional de Honduras perguntaram a uma amostra aleatória de 953 pessoas em Tegucigalpa no ano passado se os EUA deveriam continuar com sua presença militar. Pouco mais de 51 por cento disseram que sim, e quase 38 por cento disseram não, o resto estava indeciso.

Claramente, pelo menos alguns hondurenhos estão descontentes. Em março passado, mais de 30.000 se reuniram para pedir o fim do envolvimento dos EUA, de acordo com a Food First, uma organização de política alimentar em San Francisco. O Sun-Times relatou que em 1º de maio, cerca de 20.000 se reuniram em Tegucigalpa para protestar contra a presença dos EUA e contra. A Embaixada dos EUA contesta esses números.

A ideia de forças de defesa amadoras remonta ao menos até o fyrd medieval, uma força de cidadãos que fornecia suas próprias lanças, espadas e machados e estava em casa ao anoitecer. Sir William Blackstone, o estudioso jurídico britânico do século 18, articulou esta filosofia do soldado de meio período: "É porque ele é um cidadão, e gostaria de continuar assim, que ele se torna um soldado por um tempo." Os primeiros americanos, temendo que um grande exército permanente fosse uma ameaça à democracia, comprometeram-se na Convenção Constitucional ao estabelecer um exército permanente e uma milícia, esta última organizada pelo Congresso, governada pelos estados e preparada para servir ao governo federal governo. O presidente seria o comandante-chefe quando estivesse no serviço federal. A Lei da Milícia de 1792 especificava três propósitos para os quais a milícia poderia ser federalizada: "executar as Leis da União, suprimir as insurreições e repelir as invasões".

As milícias lutaram em todas as guerras, até mesmo se destacando no combate, embora os estados tenham mostrado sua independência no início de 1812, Massachusetts e Connecticut se recusaram a lutar contra os britânicos.

Ao longo dos séculos 19 e 20, a Guarda conquistou sua reputação no serviço doméstico. Os guardas foram chamados para impedir os linchamentos e manter a paz durante as ferrovias e greves de carvão, que vieram para o resgate na enchente de Johnstown e no terremoto de São Francisco. Durante os anos dos Direitos Civis, a Guarda foi federalizada para agir contra os governadores que se opunham à integração. Os guardas flanquearam James Meredith a um custo de US $ 5 milhões durante seus dois anos na Universidade do Mississippi. Localmente, a pedido do governador Adlai Stevenson, 500 guardas de Illinois protegeram uma família negra em Cícero contra uma multidão racista. Os guardas também serviram durante os distúrbios de Chicago de 1966 e a convenção democrata de 1968.

Em maio de 1970, veio talvez o emaranhado mais conhecido e trágico da Guarda - os quatro estudantes mortos no estado de Kent durante um protesto contra o bombardeio de Nixon no Camboja. Naquele mês, a Guarda foi convocada 24 vezes em 21 campi.

A maioria dos guardas da era do Vietnã, 75 por cento, disse aos pesquisadores que estava na Guarda para evitar servir no exterior - e na maior parte foram bem-sucedidos. Naquele mesmo ano, uma comissão nomeada pelo presidente estudou as forças armadas voluntárias. Recomendou que o secretário de Defesa Melvin Laird considerasse um conceito de "força total", no qual a Guarda se tornaria parte integrante das forças de combate. A força total tornou-se política em 1973, quando o recrutamento terminou, mas não foi implementada seriamente até 1979, quando o último dos alistados do Vietnã completou seus mandatos na Guarda, de acordo com Dan Donohue.

A Guarda treinou no exterior nas últimas duas décadas, algumas unidades participando de missões na vida real. Em 1986, oito Guardas Aéreos do Estado de Washington reabasteceram aeronaves a caminho de bombardear a Líbia e uma tripulação do Arkansas reabasteceu aviões a caminho de Granada em 1983. Em 1985, cinco outros guardas do Arkansas treinaram com os militares chilenos, sem o conhecimento de seu governador. (Apesar da proibição de ajuda militar ao Chile, isso era legal, de acordo com uma fonte do Congresso.)

No entanto, a Guarda foi mais facilmente associada na mente do público com seus antigos deveres - ajudar localmente, como na nevasca de 79 e nas enchentes de 86. A natureza de sua missão ainda é fonte de muita confusão, e a notícia de treinamento no exterior ainda é uma surpresa.

Os esforços locais para reduzir o treinamento na América Central começaram no verão de 1986, quando dois voluntários de Ellis Levin mencionaram a ele em um piquenique que a Guarda estava na América Central. "Pareceu-me absolutamente incrível que a Guarda de Illinois, que pertencia a Illinois e lutava contra as enchentes, estava sendo usada para lutar uma guerra não declarada."

Levin liderou uma viagem de levantamento de fatos a Honduras e Nicarágua no início do ano passado e, em seguida, propôs uma legislação para um referendo estadual. No Senado, Miguel del Valle propôs um projeto de lei semelhante, e eles realizaram duas audiências em Chicago sobre o assunto, em parte organizadas pela Comissão Consultiva do Prefeito para Assuntos Latinos. A diretora da comissão, Maria Torres, contatou o vereador Jesus Garcia, que organizou uma resolução apoiando a legislação estadual. Quando isso falhou em Springfield, os vereadores redigiram sua própria resolução para um referendo, e as audiências foram realizadas perante o Comitê de Relações Intergovernamentais do vereador Roman Pucinski. A resolução foi aprovada pela Câmara Municipal por 37-9. Foi apoiado pelo falecido prefeito Harold Washington, que criticou publicamente a ajuda dos EUA aos contras e o envolvimento na América Central. Um dos vereadores que votou nele foi o prefeito em exercício Eugene Sawyer.

A resolução pede um referendo, dizendo que "um número desproporcional de negros e hispânicos" de Chicago treinados em Honduras, que uma guerra na América Central "pode ​​estourar em breve" e colocar em perigo os membros da Guarda, que o papel tradicional da Guarda é ajudar dentro do estado, e que os recrutas de Chicago receberão benefícios educacionais e oportunidades para servir localmente.

O Comitê de Relações Intergovernamentais de Pucinski realizou duas audiências sobre a resolução - uma em junho, ouvindo depoimentos de apoiadores da resolução, e uma em julho, dedicada a depoimentos da Guarda Nacional. A segunda audiência se transformou em um debate sobre as minorias na Guarda, com o vereador Robert Shaw liderando o ataque contra uma ausência conspícua de rostos negros entre os oficiais da Guarda presentes. O tenente-coronel aposentado Elton L. Denney, assistente administrativo do ajudante-geral de Illinois, desculpou-se educadamente, desculpando-se também por não ter estatísticas de oficiais e recrutamento de minorias.Ele tinha números aproximados sobre os guardas enviados a Honduras em 1987 - vindos do Arsenal Noroeste, 58% negros, 28% brancos e 14% outros, incluindo hispânicos e asiáticos. (A população da cidade, de acordo com uma estimativa do departamento de planejamento de 1985, é 41% negra, quase 43% branca e 16% outros.)

Mas Denney disse que os números se equilibram quando você considera que as outras unidades, que eram do interior do estado, eram entre 96 e 98 por cento brancas, perfazendo um total de cerca de 70 por cento brancas. (Com base nas estimativas da Guarda, dos homens e mulheres da Guarda em Honduras em 1987, 23% eram negros e 6% eram "outros" que não brancos ou negros. O censo de 1980 mostra uma população estadual de quase 15% de negros e quase 6% de hispânicos .)

Desde a aprovação da resolução do referendo, a National Guard Out of Central America Coalition, um grupo local, tem obtido endossos para o referendo de organizações liberais, como os Grey Panthers e os Independent Voters of Illinois-Independent Precinct Organization, e tentando para estimular a cobertura da mídia. Por outro lado, a National Guard Association de Illinois está trabalhando contra a aprovação do referendo, enviando panfletos que dizem que a Guarda poderia ser desativada aqui e reativada em estados mais favoráveis ​​à noção de treinamento centro-americano. "Se este referendo for aprovado na votação de 15 de março", escreveu Eileen M. Courtney, do grupo no folheto, "com toda probabilidade, o governo federal cortará todo o financiamento federal para a Guarda Nacional de Illinois, removerá todos os nossos equipamentos e armas, reverter esses itens para a Reserva do Exército e deixar a Guarda Nacional de Illinois parada no frio ... indefesa em Illinois se alguma vez houvesse uma emergência no estado ou na cidade de Chicago. "

O chefe do Departamento da Guarda Nacional levantou o espectro de transferir certas unidades rebeldes da Califórnia para outros estados, mas nada disso poderia resultar de um referendo não obrigatório.

O que é mais provável de acontecer, diz Dan Donohue do Bureau, é nada.

Os defensores do referendo são mais otimistas. Greg Greiff, da Guarda Nacional da Coalizão Fora da América Central, espera que a aprovação mostre ao Pentágono que os nativos estão inquietos e incentive o Departamento de Defesa a passar por cima das unidades da Guarda de Chicago no planejamento de deslocamentos na América Central. O grupo também espera que a aprovação dê impulso à nova legislação de Levin e del Valle para um referendo estadual.

Os vereadores estão ansiosos para oferecer alternativas para o serviço da Guarda na América Central. Se eles querem fazer trabalho humanitário, deixe-os construir estradas na Etiópia, diz Shaw. Davis diz: “Acho que a Guarda Nacional deveria estar na África do Sul ajudando os combatentes pela liberdade, se quisermos mandá-los para algum lugar”.

Alguns guardas querem apenas ser deixados sozinhos para treinar para onde são enviados. Karen Hon diz: "Não acho que a população em geral deva ter uma palavra a dizer onde fazemos acampamento de verão."

Arte que acompanha história em jornal impresso (não disponível neste arquivo): ilustração / Kurt Mitchell.


Guerra secreta às drogas dos EUA em Honduras: operação mal-sucedida da DEA deixa 2 mulheres grávidas e 2 homens mortos

A Agência Antidrogas dos EUA confirmou que seus agentes estavam a bordo de um helicóptero de propriedade dos EUA com policiais hondurenhos quando quatro pessoas foram mortas em um barco no início desta semana. Duas das vítimas eram mulheres grávidas. O incidente mortal destacou a centralidade de Honduras na guerra às drogas apoiada pelos EUA. Honduras é o centro das operações militares dos EUA na América Latina, hospedando pelo menos três bases americanas. Falamos com Dana Frank, professora de história da Universidade da Califórnia, em Santa Cruz. [inclui transcrição urgente]

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História, 28 de novembro de 2018 Irmão do presidente hondurenho é preso por tráfico de cocaína enquanto migrantes fogem da guerra violenta às drogas
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JUAN GONZALEZ: Voltamo-nos agora para Honduras. A Agência Antidrogas dos EUA confirmou que seus agentes estavam a bordo de um helicóptero de propriedade dos EUA com policiais hondurenhos quando quatro pessoas foram baleadas e mortas em um barco no início desta semana. Duas das vítimas eram mulheres grávidas. Autoridades de ambos os países afirmam que autoridades hondurenhas executaram os disparos depois que o helicóptero foi baleado primeiro. Esta é a porta-voz do Departamento de Estado, Victoria Nuland, em uma coletiva de imprensa na quinta-feira.

VICTORIA NULAND: Nesta operação específica em 11 de maio, a U.S. DEA estava envolvida apenas em um papel de apoio. Não usamos a força. Nenhum pessoal dos EUA disparou qualquer arma. Estávamos envolvidos apenas apoiando e aconselhando. As unidades que apoiamos são compostas principalmente por policiais do país anfitrião - neste caso, hondurenhos. Eles foram treinados e examinados como parte deste programa em que trabalhamos juntos.

REPÓRTER: Bem, isso significa que eles os aconselharam a abrir fogo em uma canoa que transportava civis com uma mulher grávida e ...

VICTORIA NULAND: Bem, eu altamente-

REPÓRTER: Bem, eu não entendo. Você disse que eles desempenhavam um papel de aconselhamento e apoio. Então, o que eles aconselharam e apoiaram? Eles disseram -

VICTORIA NULAND: Bem, novamente, nosso -

REPÓRTER: Eles disseram, & # 8220Ei, este parece um bom alvo. Atire & # 8221?

VICTORIA NULAND: Bem, em primeiro lugar, pelo que entendi, as autoridades hondurenhas estão tomando - estão fazendo uma ampla investigação desse incidente para avaliar o que exatamente aconteceu e como aconteceu. Então, acho que precisamos deixar isso ir em frente. Com relação às ações precisas em uma função consultiva que o pessoal dos EUA desempenhou, não posso falar sobre isso.

JUAN GONZALEZ: Essa foi a porta-voz do Departamento de Estado, Victoria Nuland, questionada por repórteres na quinta-feira.

As vítimas seriam suspeitas de porte de drogas, mas as autoridades locais dizem que eram pescadores inocentes. Na quarta-feira, manifestantes hondurenhos na área da Costa do Mosquito Indiano responderam aos assassinatos queimando escritórios do governo e exigindo a saída de agentes americanos.

AMY GOODMAN: O incidente mortal destacou a centralidade de Honduras nos esforços apoiados pelos EUA para militarizar a América Latina na guerra às drogas. Honduras é o centro das operações militares dos EUA na América Latina, hospedando pelo menos três bases militares. Uma das bases anteriormente abrigava funcionários dos EUA na década de & # 821780, quando eles realizaram sua operação para derrubar o governo sandinista na vizinha Nicarágua. No geral, os militares dos EUA implantaram pelo menos 600 soldados em toda a América Latina.

Para discutir o que está acontecendo em Honduras, fomos acompanhados de Washington, D.C. por Dana Frank. Ela é professora de história na Universidade da Califórnia, Santa Cruz, autora de muitos livros, incluindo Bananeras: Mulheres Transformando os Sindicatos de Bananas da América Latina, que examina os sindicatos dos trabalhadores da banana & # 8217 de Honduras.

Fale sobre o que aconteceu e, particularmente, vamos começar com o assassinato de quatro hondurenhos, Dana Frank.

DANA FRANK: Muito obrigado por me receber, Amy, e muito obrigado por se preocupar com o horror contínuo que é o apoio dos EUA ao regime de golpes em curso em Honduras.

Bem, esta é uma dessas situações em que & # 8220 em quem você vai acreditar? & # 8221 E como historiador, eu teria que começar ressaltando que temos que ter muito cuidado para não acreditar no que o Departamento de Estado está dizendo sobre isso apontar. Eles admitiram que havia - havia quatro helicópteros e dois deles - dois deles eram helicópteros do Departamento de Estado e que também havia militares guatemaltecos a bordo. Portanto, está obviamente ficando ainda mais complicado.

De acordo com o pessoal da Mosquito no local e o prefeito local e o congressista, que as forças dos EUA desceram dos helicópteros após terem sido supostamente alvejados por supostos traficantes de drogas em um barco diferente. Eles confundiram - de acordo com as pessoas no terreno, eles confundiram aquele barco com o barco com os civis e começaram a atirar nos civis, matando pelo menos quatro pessoas - segundo alguns relatos, cinco - incluindo pelo menos uma mulher grávida e, segundo alguns relatos , crianças. Outra mulher também foi baleada e perdeu membros, e um menino foi baleado por trás. Portanto, estes são os EUA— EUA as tropas estavam claramente nos helicópteros, mas a população local diz que as tropas dos EUA participaram do tiroteio.

E assim - e enquanto isso, o governo hondurenho - quero sublinhar, na semana anterior, no dia seguinte ao que aconteceu, eles relataram que foram traficantes de drogas que foram mortos. E só depois que os civis se apresentaram com muita coragem e disseram: & # 8220Espere um minuto, nós & # 8217 não somos traficantes de drogas, nós & # 8217 somos habitantes locais - na verdade, morremos de medo dos traficantes de drogas & # 8221 e somente graças à AP, fazemos temos até mesmo passando para a imprensa dos EUA que havia envolvimento de agente da DEA dos EUA nos helicópteros e no solo.

JUAN GONZALEZ: Bem, Dana Frank, Honduras é o segundo país mais pobre do Hemisfério Ocidental depois do Haiti. Como você ... agora, de repente, estamos sendo informados de que se tornou o principal ponto de transbordo de drogas para o México e os Estados Unidos. Este é um fenômeno recente. Você poderia falar sobre isso, o que está acontecendo com a guerra às drogas em Honduras, no contexto dos problemas políticos e do golpe que ocorreu em Honduras alguns anos atrás?

DANA FRANK: Bem, você sabe, existe tráfico de drogas em Honduras há muito, muito tempo, mas foi o golpe de 2009 - nós estamos chegando no terceiro aniversário em 28 de junho - foi o golpe de 2009 que abriu as portas para esse tipo de tráfico massivo de drogas. Você sabe, e é muito importante saber que o tráfico de drogas está entrelaçado com o governo pós-golpe de Porfírio & # 8220Pepe & # 8221 Lobo, de alto a baixo. Até o ministro da Defesa falou sobre os chamados narcotraficantes do Congresso, os juízes do narcotráfico. É um regime totalmente corrupto de cima a baixo. A polícia mata pessoas regularmente e eles próprios o admitem. Pelo menos 300 pessoas foram mortas pelas forças de segurança do estado desde que Lobo assumiu o cargo, há pouco mais de dois anos. E nenhuma dessas pessoas foi processada. Existem pelo menos 10.000 denúncias de abusos de direitos humanos por parte das forças de segurança do Estado, e até o próprio governo admite que ninguém foi processado por isso.

Portanto, este incidente está acontecendo no contexto do apoio contínuo dos EUA e até mesmo da celebração desse regime, e dando as boas-vindas a Lobo na Casa Branca há apenas duas semanas. Em outubro, ele certamente estava em D.C. conversando com o governo dos EUA há duas semanas. Então, o que está acontecendo é que temos esse governo tremendamente corrupto que está matando seu próprio povo, e os EUA estão despejando cada vez mais dinheiro nisso. Neste momento, os EUA tentaram recentemente dobrar uma parte, peça-chave, do financiamento para os militares e a polícia dos EUA-Honduras. E Biden esteve lá recentemente prometendo US $ 107 milhões a mais. Estamos aumentando o financiamento para a base da Força Aérea dos EUA em Soto Cano e tornando o quartel lá permanente pela primeira vez.

AMY GOODMAN: Pró-

DANA FRANK: O ... com licença.

AMY GOODMAN: Professor Frank, antes de chegarmos ao fim, porque temos menos de um minuto, gostaria de lhe perguntar sobre o assassinato de Alfredo Villatoro, apenas o último jornalista assassinado em Tegucigalpa, cujo corpo foi encontrado quase uma semana depois de foi sequestrado.


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