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Benedict Arnold em Valcour Bay

Benedict Arnold em Valcour Bay

As forças britânicas resistiram com sucesso ao ataque americano a Quebec nos primeiros meses da guerra e perseguiram os invasores em retirada de volta às suas bases em Crown Point e Fort Ticonderoga. Sir Guy Carleton, o comandante britânico no Canadá, complementou suas forças com 5.000 mercenários alemães e uma frota de navios a serem usados ​​no ataque planejado. O destaque da frota britânica foi o HMS Inflexível, um navio de guerra de 18 armas. Os remanescentes da força de invasão americana ocuparam o Forte Ticonderoga em 1776 em circunstâncias cada vez mais terríveis. O Brigadeiro General Benedict Arnold recebeu permissão para construir uma frota no Lago Champlain para parar ou pelo menos retardar o avanço britânico iminente. Ao todo, três escunas, três galés, oito canhoneiras e um saveiro foram construídos. Os britânicos desconheciam os esforços americanos para construir uma frota e permitiram que suas próprias atividades de construção naval se estendessem até o final do verão. Ele procurou a posição mais favorável que pôde encontrar, optando por organizar sua frota em um arco da Ilha Valcour até perto da costa de Nova York em uma área algumas milhas ao sul da vila de Plattsburgh. A frota britânica finalmente partiu no início de outubro, a Inflexível na frente e os transportes de tropas na retaguarda. Arnold tinha perdido o Filadélfia e sabia que teria poucas chances quando a batalha recomeçasse. Durante a noite, uma forte neblina desceu. Uma valente ação de retardamento foi travada pelo Congresso, com Arnold no comando, e o Washington, o que permitiu que outros navios chegassem a Crown Point. No último momento, o navio de Arnold conseguiu correr para a costa, onde foi incendiado e a tripulação escapou em terra para Crown Point. O ponto de Crown não resistiu a um ataque britânico e foi destruído quando a guarnição e os sobreviventes de Arnold avançaram para Ticonderoga. Ele devolveu os prisioneiros americanos em sua posse sob uma bandeira de trégua, em seguida, deu meia-volta com sua frota e navegou de volta para o Canadá. A pequena marinha de Arnold foi quase destruída: 11 de 15 navios foram perdidos e 80 vítimas sofridas. A importância da defesa de Arnold na Ilha Valcour seria notada na campanha do ano seguinte, quando os britânicos novamente montaram uma ofensiva do norte; se Arnold e seus homens tivessem falhado, a campanha de 1777 teria começado em Ticonderoga, e não no Canadá, e poderia ter terminado de maneira diferente.


Veja a linha do tempo da Guerra da Independência.


Neste dia na história -11 de outubro de 1776

Neste dia da história, 11 de outubro de 1776, o Batalha da Ilha Valcour começa. Este foi um dos primeiros combates navais importantes da Revolução Americana, opondo-se ao Brigadeiro-General americano Benedict Arnold contra capitão britânico Thomas Pringle.

A campanha americana para capturar Quebec no outono de 1775 foi desastrosa. Em geral Richard Montgomery foi morto no Batalha de Quebec, enquanto seu segundo em comando, Benedict Arnold, ficou gravemente ferido. Arnold continuou um cerco à cidade de Quebec após a batalha, mas os americanos foram forçados a se retirar. Arnold trouxe a retaguarda das forças americanas, fazendo uma última resistência em Fort St. Jean's, onde ele queimou o forte e todos os navios que não pôde usar, a fim de negar os britânicos de usá-los. Arnold então navegou pelo Lago Champlain para Fort Crown Point onde os americanos estavam se preparando para uma invasão britânica.

De volta a Fort St. Jean's, Governador canadense e general Guy Carleton não tinha como levar suas tropas mais para o sul, já que Arnold destruíra todos os navios. Ele foi forçado a construir uma frota durante o verão, muitas das quais eram feitas de peças pré-fabricadas importadas da Europa. Enquanto isso, os americanos começaram a aumentar sua própria frota, trazendo centenas de construtores de navios para Skenesboro, uma vez que não havia muitos construtores de navios na parte alta de Nova York.

Benedict Arnold supervisionou a construção de vários navios que aumentaram a frota inteira para 15. Arnold navegou para o norte para fazer o reconhecimento das atividades britânicas em setembro, chegando perto o suficiente de St. Jean para ser alvejado. No final de setembro, Arnold sabia que os britânicos seriam lançados em breve, então ele rumou para o sul, para a Ilha Valcour, um local ideal para enfrentar os britânicos.

A ilha tinha um canal estreito entre ela e o continente que impediria os britânicos de engajar totalmente a frota americana, que estava significativamente em menor número e com menos armas. Na manhã de 11 de outubro, os britânicos passaram pela Ilha Valcour, sem perceber que a frota estava escondida atrás dela. Dois navios americanos saíram, deram luta e atraíram os navios britânicos de volta para o resto da frota.

Em combates que duraram o dia todo, a maioria dos navios americanos foram danificados e a canhoneira Filadélfia afundou. Um navio americano encalhou na ilha e embarcou. Durante a noite, Arnold conseguiu navegar com a frota para o sul no escuro e se refugiar. O capitão Pringle ficou furioso porque seu inimigo havia escapado e começou uma busca. Nos dois dias seguintes, a frota danificada rumou para o sul, perdendo a maioria dos navios restantes ao longo do caminho. Alguns afundaram, um foi capturado e vários foram afundados para evitar que os britânicos os capturassem. Apenas 4 dos 15 navios originais conseguiram voltar para Crown Point.

Os soldados restantes de Arnold seguiram por terra até Crown Point, onde Arnold incendiou o forte e retirou-se para Fort Ticonderoga. Os britânicos desembarcaram lá no dia 14, mas em poucas semanas retiraram-se para o Canadá por causa do início do inverno.

Embora o Batalha da Ilha Valcour foi perdido, Arnold é geralmente creditado por evitar uma invasão bem-sucedida do norte durante 1776. As tropas britânicas sabiam que manter as linhas de abastecimento abertas de volta para Quebec seria muito difícil no inverno rigoroso de Nova York, então eles se retiraram para tentar novamente no ano seguinte . Quando general britânico John Burgoyne trouxe a invasão no ano seguinte, ela falhou porque os americanos tiveram todo o inverno e a primavera para reunir massas de tropas e suprimentos em preparação. Quando Burgoyne rendeu seu exército em Saratoga no ano seguinte, foi um grande ponto de virada na guerra e a vitória se estendeu até a derrota no Batalha da Ilha Valcour .


Benedict Arnold em Valcour Bay - História

Localização: 7 milhas ao sul de Plattsburgh, entre a Ilha Valcour e a costa oeste do Lago Champlain, Condado de Clinton.

Propriedade e administração (1961). Estado de Nova York.

Significado. A ação ousada da frota de Benedict Arnold ao largo da Ilha Valcour em 11 de outubro de 1776 teve um efeito de longo alcance no resultado da Guerra da Independência. Embora a força americana tenha sido derrotada, sua própria presença no lago e sua luta obstinada provaram ser uma vitória estratégica ao atrasar a invasão britânica das colônias do norte em 1776. Quando o lago foi limpo de navios americanos, o comandante britânico concluiu que a temporada estava muito avançada para realizar seu movimento projetado em direção a Albany. A invasão não recomeçou até o ano seguinte, quando os americanos estavam em melhores condições de enfrentá-la e repeli-la. Isso eles fizeram em Saratoga, o ponto de inflexão da Revolução. Alfred T. Mahan, o historiador naval, escreveu: "Que os americanos foram fortes o suficiente para impor a capitulação de Saratoga foi devido ao inestimável ano de atraso garantido a eles em 1776 por sua pequena marinha no Lago Champlain, criada pela energia indomável , e tratado com a coragem indomável do traidor, Benedict Arnold. " [47]

Só no início do outono de 1776 o general Sir Guy Carleton, comandante britânico no Canadá, estava pronto para cooperar com Howe em Nova York, descendo o lago Champlain e o rio Hudson em Albany. No início de outubro, a frota de Carleton estava construída e pronta para a ação & # 15129 embarcações, a maioria canhoneiras carregando um único canhão, contra a frota americana de 16 embarcações & # 1513 tiradas do inimigo e outras construídas às pressas no lago.

Entre a Ilha Valcour e a margem oeste do Lago Champlain existe um som com cerca de três quartos de milha de largura. No meio do caminho na ilha, um penhasco alto se projeta no som, dividindo-o em uma baía ao norte e outra ao sul. No dia da batalha, 11 de outubro de 1776, a frota de Arnold & # 15115 embarcações estava presente & # 151 estava ancorada em linha através da baía ao sul do penhasco, escondida da frota inimiga que se aproximava do norte. Os navios de Carleton navegaram pelo lado leste da Ilha Valcour e estavam ao sul antes que os tripulantes avistassem a frota de Arnold. Carleton teve de atacar contra o vento, uma desvantagem decisiva na era da vela. Aproximando-se do curto alcance, as linhas de batalha opostas martelaram umas às outras por volta das 11 da manhã até o anoitecer. Um dos dois navios americanos perdidos naquele dia foi o Gundelo Philadelphia, que afundou cerca de uma hora após a batalha. Este navio, recuperado do fundo do lago em 1935, é descrito nas páginas 85-86.

O final do dia encontrou os navios sobreviventes de Arnold fortemente danificados e com pouca munição. Mais lutas estavam fora de questão. A linha britânica ainda estava entre Valcour e a fuga para o sul, mas na escuridão e em uma neblina providencial, os sobreviventes da luta passaram pelo flanco esquerdo da linha inimiga. Nos próximos 2 dias, as embarcações perseguidoras de Carleton derrubaram navio após navio, e Arnold queimou alguns para mantê-los longe de mãos inimigas. Arnold e outros sobreviventes da ação escaparam da captura, mas quando a pontuação final foi contada, foi descoberto que dos navios engajados em Valcour apenas 4 haviam alcançado a segurança. A frota americana no lago Champlain foi destruída, mas seu trabalho estava concluído. A invasão do Canadá foi interrompida por 1 ano crucial.

Present Appearance (1961). Valcour Island tem cerca de 2 milhas de comprimento de norte a sul e aproximadamente 1-1 / 4 milhas de largura. É rochoso, alto e arborizado e, visto da margem oeste do Lago Champlain, provavelmente se parece muito com o que era quando abrigava a frota improvisada de Arnold. O som ou baía entre a ilha e a margem oeste do lago tem três quartos de milha de largura. Embora a costa do Lago Champlain tenha sido construída até certo ponto e a Ilha Valcour seja propriedade de vários proprietários privados, a ilha e, mais importante, a baía onde os combates ocorreram sofreram pouca perda de integridade como marcos da Guerra para a independência. Nenhum esforço foi feito para preservar ou interpretar a cena da batalha, e a única marca é um pequeno monumento no continente cerca de 5 milhas ao sul de Plattsburgh, com vista para a ilha. Foi erguido em 1928 pelo Departamento de Educação do Estado e pelo Capítulo Saranac, Filhas da Revolução Americana. [48]


Benedict Arnold: o herói antes do traidor

O navio danificado de Arnold e quatro outras embarcações patriotas finalmente desistiram da luta em 13 de outubro. Depois de colocar fogo em sua frota, os americanos chegaram à costa em Vermont.

_ O mérito deste cavalheiro é certamente grande e desejo sinceramente que a sorte possa distingui-lo como um de seus favoritos.
—George Washington

“NUNCA DESDE A QUEDA DE LÚCIFER TEM UMA QUEDA IGUAL À SUA”, declarou o general Nathanael Greene depois que Benedict Arnold desertou para os britânicos em setembro de 1780. O New Jersey Gazette chamou-o de "um comedor de sapo mesquinho". A indignação era compreensível, visto que Washington havia perdido o que considerava seu melhor general lutador.

Mas havia muito mais no homem do que seus atos de traição.

ARNOLD DESCRITOU-SE COMO "UM COWARD" até os "15 anos de idade", quando, como único filho sobrevivente de sua família, ele teve que se apresentar e se tornar o chefe substituto da família. Aprendizado de um parente, ele aprendeu o ofício de boticário e abriu sua própria loja em New Haven, Connecticut, na década de 1760, depois ampliou seus negócios para incluir o comércio das Índias Ocidentais e o comércio com o Canadá, muitas vezes servindo como capitão de seus próprios navios. Apesar das lendas em contrário, às vésperas da Revolução ele era um comerciante próspero. Ele também era um novato militar, um verdadeiro amador de armas.

Arnold era um defensor entusiasta e engenhoso dos direitos americanos e, em 1774, sentindo o cheiro da guerra com a cerveja britânica, ele organizou cerca de 65 habitantes de New Haven na 2ª Companhia de Footguards de Connecticut. Depois de aprender sobre as batalhas de Lexington e Concord, Arnold, o capitão eleito, preparou-se para liderar a guarda de pés para a área de Boston. Eles tinham uniformes, pagos por Arnold, mas não tinham mosquetes, pólvora e bala - todos disponíveis no paiol de New Haven. Mas os cautelosos patrões da cidade, temendo a propagação de uma rebelião de tiroteios, recusaram a entrada dos guardas. Arnold deu-lhes alguns minutos para repensar o assunto e depois informou que sua empresa entraria na revista. Intimidados, os padres da cidade entregaram as chaves. Em poucos dias, os guardas bem armados chegaram aos arredores de Boston, juntando-se aos milhares de outros habitantes da Nova Inglaterra que se reuniam para derrubar o tenente-general Thomas Gage e seus casacas vermelhas na cidade.

As forças rebeldes precisavam desesperadamente de armamento, e Arnold se reuniu com o Dr. Joseph Warren e outros líderes rebeldes locais para discutir a possibilidade de capturar o valioso esconderijo de peças de artilharia no Forte Ticonderoga e Crown Point no Lago Champlain. No início de maio, o Comitê de Segurança de Massachusetts deu a Arnold uma comissão de coronel. Suas ordens eram para apressar o oeste, recrutar um regimento e tomar o forte pouco defendido dos britânicos.

Tomar o forte, acreditava Arnold, não seria um problema, já que em sua "condição ruinosa", "não poderia resistir uma hora contra um ataque vigoroso". Mas Arnold não esperava ter que lutar com Ethan Allen e os Green Mountain Boys de Vermont. Os Vermonters, operando sob aparente autoridade de Connecticut, já estavam em posição de tomar o forte quando Arnold, ele próprio ainda sem tropas, os alcançou na margem leste do Lago Champlain no início de maio. Arnold exibiu sua comissão, mas os Green Mountain Boys, um grupo rude, riram dele. Allen era o único líder que eles seguiriam, especialmente porque Arnold não tinha tropas com ele. Finalmente, após algumas negociações astutas por Arnold, Allen concordou com um comando conjunto.Sob o manto da escuridão, os dois lideraram um grupo através do lago e capturaram facilmente o forte sem perda de vidas em 10 de maio de 1775.

MUITAS VEZES, ATRAVÉS DO PRISMA DA TREASON, Arnold tem sido retratado como um líder militar impulsivo e de confronto desnecessário. Na verdade, ele costumava ser um mestre da paciência e do autocontrole, concentrando-se nos objetivos que desejava alcançar. Esse foi o caso de Allen e os Vermonters. Para Arnold, eles estavam longe de ser patriotas entusiasmados, determinados a garantir peças de artilharia valiosas para a causa da liberdade. Ele os via como rufiões da fronteira, principalmente interessados ​​em saquear todos os bens que pudessem encontrar no forte. E, de fato, uma vez dentro do forte, os meninos descobriram cerca de 90 galões de rum e, depois de ficarem bêbados, repetidamente menosprezaram Arnold, dois deles aparentemente atiraram nele. Mas Arnold mostrou uma paciência impressionante e esperou até que os meninos voltassem pelo lago para Vermont com sua pilhagem.

Em outubro de 1776, Arnold provou ser um comodoro ágil, atraindo uma flotilha britânica para as águas confinadas da baía de Valcour, ao longo da costa de Nova York. (Niday Picture Library / Alamy Stock Photo)

Preocupado que uma contraforça britânica pudesse descer do Canadá para retomar o forte, Arnold tomou a iniciativa. Em meados de maio, ele pegou uma escuna e dois bateaux subindo o Lago Champlain e 25 milhas no Canadá, atingindo a fortaleza britânica de St. John. Ele e seus invasores apreenderam pequenas armas e dois canhões de 6 libras, destruíram qualquer pequena embarcação que puderam encontrar e partiram em uma chalupa britânica que os americanos mais tarde chamaram de Empreendimento. Por este único golpe agressivo, Arnold assumiu o comando do lago.

Um mês depois, Arnaldo enviou uma carta ao Congresso Continental, defendendo a invasão da província de Quebec. Tendo navegado seus próprios navios mercantes para Quebec e Montreal,

Arnold entendia o terreno e previu com precisão a estratégia britânica: eles tentariam cercar a Nova Inglaterra e cortar a cabeça da rebelião. Ao tomar a província de Quebec, os patriotas poderiam interromper esse movimento e, ao mesmo tempo, assegurar “um governo livre” totalmente dedicado à liberdade em Quebec. Além disso, no caso de uma longa guerra, o Canadá poderia servir como "um celeiro inesgotável". Arnold encerrou sua carta apresentando um plano de invasão operacional que ele insistiu que deveria ser implementado "sem perda de tempo". Ele se ofereceu para assumir o comando da força expedicionária proposta, confiante de que “os sorrisos do céu” logo estariam abençoando a causa patriota.

A energia de Arnold na jornada na selva rendeu-lhe o epíteto "Hannibal da América"

O Congresso gostou do plano de Arnold, mas não o nomeou comandante. À medida que os eventos se desenrolavam, o comando geral da invasão através do Lago Champlain foi para o comandante do Departamento do Norte designado pelo Congresso, o rico Philip Schuyler de Nova York. Schuyler, no entanto, avaliou o desempenho de Arnold em tomar o Forte Ticonderoga como totalmente meritório, e ele e outros recomendaram o jovem soldado a George Washington. Encontrando-se com Arnold, Washington também viu mérito no jovem patriota entusiasmado.

Arnold aceitou a oferta de Washington de uma comissão de coronel e a atribuição de liderar uma das duas forças patriotas para o Canadá. O primeiro destacamento, sob o comando de Schuyler, dirigiu-se para o norte, descendo o Lago Champlain. Quando Schuyler adoeceu, o comando foi transferido para o Brigadeiro-General Richard Montgomery. Enquanto isso, a coluna de Arnold teve que lutar pelo sertão do Maine. A resistência pessoal e a energia ilimitada de Arnold na jornada na selva lhe valeram o epíteto de "Hannibal da América" ​​e um general de brigadeiro.

Em meados de novembro, a força de Montgomery havia capturado Montreal, enquanto o contingente de Arnold, depois de muito sofrimento, havia alcançado as Planícies de Abraham fora da cidade murada de Quebec. Em dezembro, os dois destacamentos uniram forças e, ao abrigo de uma forte nevasca no último dia de 1775, tentaram violar os portões da cidade. O plano de ataque, Arnold sabia, era impetuoso e nasceu do desespero: com os períodos de alistamento dos soldados patriotas terminando em 1775, Arnold e Montgomery sentiram que não tinham escolha a não ser atacar antes que alguma parte de sua força desaparecesse na floresta e voltasse para Nova Inglaterra.

Montgomery, encabeçando uma coluna, foi morto instantaneamente por uma explosão de canhão Arnold, encabeçando uma segunda, recebeu um ferimento feio na perna esquerda que o tirou do ataque. Antes do fim da luta, dezenas de patriotas estavam mortos ou feridos e mais de 400 foram feitos prisioneiros pelos britânicos.

Mas Arnold se recusou a desistir. Quando sua perna gravemente ferida começou a sarar, ele montou uma espécie de cerco de papel ao redor de Quebec com as poucas tropas que restavam. Ele passou a temporada de inverno, como escreveu, trabalhando "sob quase tantas dificuldades quanto o Israelitas de antigamente, obrigada a fazer tijolos sem palha. ” Arnold até mesmo traçou planos para invadir a cidade murada, mas ele não tinha os recursos necessários para fazê-lo. No final, apesar de um esforço enobrecedor do Congresso para enviar mais tropas ao Canadá, a Província de Quebec não pôde ser mantida. Reforços britânicos e hessianos começaram a chegar à cidade de Quebec em maio de 1776. No final de junho, eles haviam conduzido as forças patriotas, agora crivadas de varíola e outras doenças, de volta ao Forte Ticonderoga.

ARNOLD ESTAVA ENTRE OS ÚLTIMOS REBELDES A DEIXAR solo canadense. Ele foi um dos primeiros a pensar em planos operacionais para bloquear o ataque militar britânico que certamente ocorreria na província de Quebec. Em junho de 1776, essa invasão estava em andamento. Dado o tamanho limitado da maioria das forças militares do século 18, os números britânicos, incluindo hessianos, eram impressionantes. No início de agosto, cerca de 45.000 soldados e marinheiros estavam se reunindo ao redor da ilha de Manhattan para capturá-la e estabelecê-la como sua principal base de operações, outros 8.000 se preparavam para sair do Canadá e esmagar as forças patriotas no teatro norte. No meio do verão, o governador de Quebec, Carleton, com o major-general John Burgoyne servindo como seu segundo em comando, estava montando uma flotilha de navios para mover seu exército para o lago Champlain, depois para o sul ao longo do vale do rio Hudson.

Da perspectiva de Arnold, a chave era bloquear Carleton ou, melhor ainda, conduzir o inimigo que avançava de volta ao Canadá. Arnold trabalhou em estreita colaboração com Schuyler, que funcionava como o principal oficial de abastecimento, e com Horatio Gates, um ex-oficial britânico de nível superior que se tornou um major-general do exército continental. A pedido de Schuyler, Arnold concordou em servir como comodoro da frota rebelde sendo montada no Lago Champlain. Sua primeira prioridade era supervisionar a construção de novos navios em número suficiente para dar uma demonstração de desafio que pudesse deter o esperado ataque britânico. Dada a escassez de carpinteiros de navios qualificados e de suprimentos essenciais como cordas, lonas de vela e vários tipos de tiro de canhão, era uma tarefa assustadora.

No entanto, em meados de setembro, Arnold estava navegando para o norte em direção à fronteira canadense com nove gundalows de fundo chato e velas fixas, cada um com capacidade para transportar até 45 homens e algumas peças de artilharia. Os gundalows só podiam navegar antes do vento, não manobrar para barlavento. Além disso, a frota incluiu o saveiro Empreendimento que Arnold havia capturado em 1775 e três escunas, uma delas, a Royal Savage, foi tirado dos britânicos durante o avanço de Montgomery no Canadá. Mais tarde, três novas cozinhas em linha - o Trumbull, Washington, e Congresso- juntou-se à flotilha. Arnold havia impulsionado a construção dessas embarcações maiores de dois mastros, com velas latinas que podiam girar com o vento.

Arnold recebeu a ordem de conduzir uma guerra defensiva e "não correr nenhum risco arbitrário" com a frota, mas ele deveria mostrar sua "coragem e habilidades" para "prevenir a invasão do nosso país pelo inimigo". Em outras palavras, ele não deveria conduzir operações ofensivas, como navegar para o Canadá e atacar a frota britânica então montada em St. John. Em vez disso, ele deveria “agir com tal coragem fria e determinada, de modo a dar-lhes [ao inimigo] motivo para se arrepender de sua temeridade” ao avançar para o Forte Ticonderoga.

Arnold acreditava que sua única esperança para retardar o avanço britânico era inovar, e inovou ele. Chegando perto da fronteira canadense em meados de setembro, ele fingiu continuar para o norte no rio Richelieu até St. John. Ele esperava que relatórios de reconhecimento sobre a presença da frota e sua aparente prontidão para o combate chegassem ao governador Carleton. Durante o cerco de papel de Arnold à cidade de Quebec, ele avaliou Carleton como um líder cauteloso e calculista, que não correria riscos desnecessários, mesmo quando tivesse a vantagem militar. Como Arnold previra, a aparência ousada dos rebeldes perto da fronteira canadense fez Carleton atrasar três semanas críticas, dando aos patriotas mais tempo para fortalecer as defesas no Forte Ticonderoga.

Finalmente, em 4 de outubro, Carleton ordenou que sua flotilha partisse. Ele estava esperando a conclusão do Inflexível, um saveiro de guerra cujos 18 canhões de 12 libras deram a ele um poder de fogo superior ao de qualquer navio disponível para Arnold. O objetivo de Carleton era varrer o que ele chamou de "força naval considerável" esperando para defender o Lago Champlain e retomar Crown Point e Forte Ticonderoga antes que o inverno interrompesse novas operações.

ARNOLD TINHA 16 NAVIOS PARA OS 36 CARLETON, que incluíam 28 canhoneiras - embarcações menores que cada uma carregava um canhão de tamanho considerável (12 a 24 libras). Com 417 peças de artilharia ao todo, os britânicos tinham uma vantagem de mais de quatro para um em poder de fogo, já que a frota de Arnold montava apenas 91 canhões, incluindo pequenas armas giratórias. Para piorar as coisas, suas tripulações eram compostas principalmente por soldados e poucos marinheiros, enquanto as tripulações britânicas eram repletas de marinheiros experientes. Apesar das desvantagens, Arnold sabia que teria que resistir à poderosa flotilha, porque o Forte Ticonderoga não tinha os suprimentos de pólvora e bola necessários para enfrentar um ataque contínuo britânico.

Arnold queria posicionar sua força em um local que pudesse surpreender o inimigo e neutralizar a tripulação de Carleton e as vantagens do poder de fogo. Enquanto navegava pelo lago Champlain em direção ao Canadá, Arnold avistou a baía de Valcour ao longo da costa de Nova York. Para qualquer frota que se movesse para o sul, a baía de oitocentos metros de largura estava escondida pela Ilha Valcour, que se elevava a 180 pés. No final de setembro, Arnold havia aninhado sua frota dentro da baía em uma formação de meia-lua. “Poucos navios podem nos atacar ao mesmo tempo”, explicou ele, “e esses serão expostos ao fogo de toda a frota”.

Na manhã de 11 de outubro de 1776, os navios de Carleton, navegando em um vento forte do norte, contornaram o lado leste da Ilha Valcour, indo para o Forte Ticonderoga a cerca de 70 milhas de distância. Cerca de três quilômetros ao sul da ilha, os britânicos finalmente avistaram os americanos que esperavam e foram levados contra o vento. Isso interrompeu a formação de sua frota, e a batalha seguiu como Arnold havia previsto. A flotilha britânica, tentando manobrar contra o vento, não conseguiu formar uma linha de batalha organizada, portanto, embora os patriotas tivessem sofrido sérios danos a seus navios e muitas baixas, sua frota ainda estava funcionando quando o anoitecer encerrou o conflito.

Embora os britânicos também tivessem sofrido perdas, Carleton acreditava que, assim que o vento soprasse para o sul, sua flotilha poderia se mover e acabar com os rebeldes presos na baía. Mas, à medida que a noite se aproximava, Arnold e seus capitães viram que os britânicos haviam deixado uma pequena abertura perto da costa de Nova York. Aproveitando uma forte neblina, as embarcações patriotas formaram uma linha única e com remos abafados remaram pela abertura. Quando o nevoeiro se dissipou na manhã seguinte, um Carleton atônito encontrou uma baía vazia.

A corrida para o sul começou e, em 13 de outubro, os britânicos alcançaram os navios americanos danificados e que se moviam lentamente cerca de 30 milhas rio acima, perto de um relevo chamado Split Rock. Aqui, Arnold, consciente de que ainda havia escassez de munições no Forte Ticonderoga, precipitou um dos momentos de luta mais ousados ​​da jovem Revolução. A bordo da cozinha Congresso, ele ordenou que sua frota virasse para o norte e atacasse os navios inimigos em enxame. Por algo em torno de duas horas, ele e sua tripulação travaram um combate corpo-a-corpo com três dos navios de Carleton. Os britânicos tinham uma vantagem quíntupla em poder de fogo sobre os rebeldes, e essa vantagem foi exacerbada quando mais quatro embarcações britânicas se juntaram ao ataque.

Um retrato do século 19 de um sereno e colecionado Arnold desmente o temperamento que o tornou um grande lutador no campo de batalha. (Anne S.K. Brown Military Collection / Biblioteca da Brown University)

Depois de duas horas, a nau capitânia de Arnold, com "velas, cordame e casco ... despedaçada e despedaçada", saiu mancando e entrou em uma pequena baía no território de Vermont, junto com os quatro gundalows dilacerados que protegia. Não querendo deixar nada que o inimigo pudesse achar útil, Arnold ordenou que todas as cinco embarcações fossem incendiadas antes que ele e sua tripulação fizessem seu caminho por terra, chegando a Ticonderoga no dia seguinte.

Espantado com o espírito de luta dos patriotas, Carleton moveu suas forças até Crown Point, mas então hesitou. A força terrestre de Burgoyne estava pronta para enfrentar o Forte Ticonderoga, mas Carleton começou a se preocupar com as linhas de abastecimento de volta para o Canadá, especialmente com o inverno se aproximando. Ele não tinha mais certeza de que poderia capturar o Forte Ticonderoga sem resultados graves, possivelmente até mesmo derrota. Portanto, no início de novembro, o governador decidiu retirar toda a sua força e esperar o inverno antes de lançar outra invasão em 1777. A bravata de Arnold ajudou a precipitar a retirada - foi uma reversão do que o governador havia observado no início daquele ano, quando eram patriotas retirado do Canadá.

O brilhantismo militar e a ousadia de Arnold ajudaram a salvar a causa patriota no teatro do norte - pelo menos por mais um ano. Os membros do Congresso Continental o chamaram de verdadeiro herói, mas vozes humilhantes também se levantaram. De Ticonderoga, o Brigadeiro General William Maxwell, ele próprio desprovido de realizações marciais, rotulou Arnold de "nosso gênio do mal ao norte". De acordo com Maxwell, Arnold foi motivado exclusivamente pelo engrandecimento pessoal, e seu "belo pedaço de almirante" destruiu a frota Champlain dos patriotas. Outros, avaliando as ações de Arnold em 1776, discordaram: Mais de cem anos depois, o historiador naval Capitão Alfred Thayer Mahan escreveu em seu clássico A influência do poder marítimo na história, 1660-1783: “A pequena marinha americana em Champlain foi exterminada, mas nunca teve nenhuma força, grande ou pequena, viveu para um propósito melhor ou morreu mais gloriosamente, pois salvou o Lago naquele ano.”

Logo após esse evento, Arnold prestaria novamente um serviço inestimável à causa americana. Sua visão e coragem no campo de batalha resultaram na derrota e captura do exército invasor de John Burgoyne na crítica Batalha de Saratoga.

APESAR DE SER UM AMADOR DE ARMAS nos primeiros anos da Revolução, Arnaldo se estabeleceu como general lutador e comodoro, que tenazmente enganou as forças inimigas superiores. Mas foi sua traição nos últimos anos da guerra, não seu gênio militar natural, que lhe rendeu um lugar maldito no panteão dos líderes militares americanos.

James Kirby Martin é professor de história da Universidade Cullen na Universidade de Houston e autor de muitos livros, incluindo Benedict Arnold, Herói Revolucionário: Um Guerreiro Americano Reconsiderado.


Revisão de ‘Valcour’: The Guns of Lake Champlain

Marinha desorganizada de Benedict Arnold no Lago Champlain.

Entre as exposições mais marcantes do Museu Nacional de História Americana em Washington está a bem preservada canhoneira da Guerra Revolucionária, Filadélfia. Em 1935, o robusto navio foi erguido das profundezas do Lago Champlain, onde permaneceu sem ser perturbado desde que foi afundado por tiros britânicos em 11 de outubro de 1776. Notavelmente, um dos três canhões do navio ainda estava carregado, e o A bala de canhão de ferro que a mandou para o fundo permaneceu alojada no casco.

Tecnicamente classificado como uma “gôndola”, mas diferente de qualquer embarcação vista nos canais de Veneza, o Philadelphia é o mais antigo navio sobrevivente da Marinha dos Estados Unidos e uma notável relíquia de um ano em que a independência americana estava em jogo.

O Philadelphia foi perdido quando uma flotilha comandada por Benedict Arnold desafiou uma frota britânica muito mais forte em um encontro na Ilha Valcour, na costa oeste do Lago Champlain. A sorte das forças rivais e os eventos que as colocaram em movimento são explorados no livro de Jack Kelly, vividamente escrito "Valcour: The 1776 Campaign That Saved the Cause of Liberty".

O confronto seguiu um verão tenso quando os sobreviventes desmoralizados e devastados pela varíola da desastrosa invasão americana do Canadá se reagruparam em torno do Forte Ticonderoga, um reduto famoso, mas dilapidado, no extremo sul do Lago Champlain. Lá, eles aguardavam ansiosamente um ataque britânico do norte.


Batalha na Ilha Valcour: Benedict Arnold como herói

Vista na perspectiva da história, a Batalha da Ilha de Valcour, travada no Lago Champlain entre marinhas improvisadas da Grã-Bretanha e da América em outubro. 1776, é desproporcional ao tamanho das forças engajadas, ao número de navios afundados ou às perdas sofridas entre feridos e mortos.

Essa batalha selvagem de três dias não foi apenas a primeira ação da frota já travada pelos americanos, mas também um grande triunfo estratégico para o brilhante e engenhoso comandante dos colonos, o Brigadeiro General Benedict Arnold, em última análise, destinado a trair a causa pela qual lutou tão bravamente . Mais notável ainda, embora Valcour tenha sido uma derrota americana, provou ser uma das batalhas verdadeiramente decisivas da Revolução Americana.

“Quando Benedict Arnold, no Lago Champlain, pelo uso vigoroso de pequenos meios, obteve um atraso de um ano para os colonos”, afirma o ilustre historiador naval dos Estados Unidos, almirante Alfred T. Mahan, “ele conseguiu a rendição de Burgoyne em 1777.” Essa rendição, afirma Mahan, convenceu a França de que ela deveria colocar seus poderosos recursos financeiros e militares firmemente na causa dos americanos, garantindo assim sua vitória final.

Essa estratégia complexa, entretanto, deve ter parecido remota para os marinheiros americanos que tremiam ao lado de suas armas quando o amanhecer de 11 de outubro de 1776 rompeu as águas geladas do lago Champlain. Por mais de uma semana, sua frota variada de quinze canhoneiras, escunas e galeras a remo estava ancorada a sotavento da Ilha Valcour, perto do que hoje é Plattsburgh, Nova York, na costa oeste de lago longo. Nesta manhã, um dos ventos mais frios do ano soprava do deserto canadense congelado para o norte. Freqüentemente com a força de um vendaval, arrancava as folhas do último outono dos olmos e bétulas prateadas e transformava a superfície normalmente plácida do lago em um traço ameaçador de gorros brancos.

Ao amanhecer, uma pequena patrulha americana, estacionada no final da Ilha Valcour, começou a perscrutar através de telescópios o vento lancinante. Pouco antes das 8 horas da manhã eles avistaram a primeira vela britânica, correndo sobre as ondas na direção deles. Eles mal podiam acreditar em seus olhos, pois, alguns minutos depois, toda a força da frota inimiga emergiu de trás do alto promontório de Cumberland Head, cerca de cinco milhas ao norte. Jogando-se e despencando nas ondas, atrás de uma cortina de navios de guerra britânicos fortemente armados, navegava uma armada de canoas indianas e cerca de quatrocentos bateaux carregados de tropas. Ao todo, a força de invasão britânica, comandada pelo governador canadense, Sir Guy Carleton, contava com cerca de 7.000 soldados regulares, 400 soldados indianos pintados de guerra e 670 marinheiros e artilheiros da Marinha Real. Os regulares incluíam uma força de artilheiros de Hesse-Hanau e vários regimentos britânicos de primeira linha.

Havia pouco para evitar que esse rolo compressor transportado pela água desferisse um golpe fatal no coração das Colônias Unidas. Na verdade, a força comandada pelo General Arnold consistia em cerca de setecentos milicianos, tripulando uma flotilha improvisada com apenas metade do poder de fogo do inimigo. Assim que os britânicos detectaram a posição desta desprezível pequena marinha ancorada em Valcour, eles navegaram rapidamente para o ataque.

Enquanto as frotas inimigas se fechavam para a batalha, e as sombrias colinas de granito da Ilha Valcour ecoavam com o crescente estrondo de canhões, os comandantes de ambos os lados perceberam o quanto estava em jogo. De fato, em nenhum momento da história as chances de sobrevivência da república americana pareceram mais sombrias do que no outono de 1776. Em junho, julho e agosto, uma enorme frota britânica, trazendo mais de 32.000 soldados treinados para a batalha, havia navegado para o porto de Nova York . Foi, diz um historiador moderno, "a maior força expedicionária que a Grã-Bretanha já enviou de suas costas". Um segundo exército britânico havia se concentrado na fronteira canadense e se preparado para mover-se para o sul, subindo o lago Champlain. (Uma vez que as águas do Lago Champlain fluem para o norte no rio Richelieu e daí para o St. Lawrence e o mar, um movimento para o sul é um movimento para cima do lago.) A estratégia subjacente desse impulso duplo era que os dois exércitos deveriam se juntar em algum lugar perto de Albany, cortando assim a comunicação entre as colônias do norte e do sul.

Em desespero contra a estratégia britânica, o Congresso Continental colocou George Washington no comando pessoal da decadente linha americana no sul. Houve pouco debate sobre quem deveria destruir o ataque britânico do norte.

“O General Arnold (que é perfeitamente hábil em assuntos marítimos) comprometeu-se com a maior nobreza a comandar nossa frota no Lago”, escreveu o General Horatio Gates em 29 de julho a John Hancock, presidente do Congresso. “Estou convencido de que ele contribuirá para aquela reputação brilhante que conquistou tão merecidamente.”

Esse elogio irrestrito soa uma nota curiosa à luz da eventual traição de Benedict Arnold. No entanto, mesmo neste estágio da guerra, o brigadeiro de 35 anos provou ser um dos jovens comandantes mais hábeis e eficazes das forças continentais. Ele compartilhou o comando da expedição que capturou o Forte Ticondcroga em maio de 1775. No outono do mesmo ano, numa tentativa desesperada de eliminar todos os ataques do norte, ele liderou mil homens rio acima em uma tentativa heróica para tomar Quebec. Em um ataque surpresa na véspera do Ano Novo, ele incitou seu exército vagabundo a poucos metros da cidadela interna antes que os defensores britânicos assustados pudessem se reunir e expulsá-los. Quebec se manteve firme, e as forças americanas maltratadas não tiveram escolha a não ser recuar para um cerco prolongado.

Quando os reforços britânicos e hessianos chegaram na primavera, os regimentos de Arnold - enfraquecidos pela varíola e disenteria - iniciaram uma árdua retirada de combate, primeiro para Montreal e depois para Sorel e subindo o rio Richelieu, passando pelas agitadas Chambly Rapids, até St. Johns e depois, para o sul até Crown Point no Lago Champlain.

Arnold sabia que, uma vez que os britânicos abrissem caminho até o lago, eles poderiam transportar suas forças para o sul em um décimo do tempo necessário para uma jornada por terra e desferir um golpe relâmpago na retaguarda do exército de Washington. Por esta razão, Arnold, em 13 de junho, escreveu ao General Schuyler sugerindo que "uma série de gôndolas [deveriam ser] construídas o mais rápido possível para proteger o Lago." George Washington aprovou prontamente o plano e Benedict Arnold se viu lançado na tarefa sem precedentes de projetar, construir, equipar e tripular uma frota de navios de guerra capazes de se opor à Marinha Real.

Antes de Arnold começar seu programa de construção naval de emergência, os americanos tinham apenas três navios efetivamente armados em seu nome. Estes eram os saveiro Empreendimento (armado com doze canhões de 4 libras), a lenta escuna Royal Savage (quatro de 6 libras e oito de 4 libras), ambos capturados dos britânicos em St. Johns, e o ketch Liberty (quatro de 4 libras e quatro 2 libras) tirado de um conservador perto de Skenesborough. Um quarto navio, dividido em estruturas, também foi trazido de St. Johns. Este se tornaria o cortador de quarenta e quatro pés de comprimento, Lee.

Essas conchas, embora eficazes contra barcos desarmados, não teriam a menor chance em face dos caçadores de 18 e 24 que os britânicos já estavam arrastando laboriosamente por terra do St. Lawrence. Enquanto os britânicos montavam um estaleiro em St. Johns, no rio Richelieu, os americanos faziam o mesmo em Skenesborough (hoje Whitehall, Nova York), na língua mais ao sul do lago.

O projeto e construção da frota do Lago Champlain são atribuídos a Arnold pessoalmente. Enquanto estava no Canadá, ele havia feito um estudo detalhado dos navios que navegavam no rio St. Lawrence. O Philadelphia, afundado na Batalha de Valcour, erguido em 1935, e agora exibido no Smithsonian, serve como um exemplo de uma gôndola americana típica: um barco aberto de fundo plano e de quina dura com cerca de cinquenta e três pés de comprimento e quinze pés ampla. Seu principal armamento era um único canhão de 12 libras montado na proa. Dois canhões de 9 libras a meia nau completaram seu armamento pesado. A força motriz era fornecida por varreduras manuais, oito de cada lado, e duas velas quadradas colocadas em um único mastro de cerca de 18 metros de altura. Uma fogueira para cozinhar com a parte de trás de tijolos ficava a bombordo da cintura do navio, enquanto uma plataforma de três metros de comprimento para oficiais e timoneiros era construída na popa do navio.

Dizem que quatro galés em linha, os navios capitais da nova frota, foram o fruto especial do cérebro fértil de Arnold. Embora quase tão desajeitados quanto as gôndolas, esses navios de vinte e dois pés de comprimento ostentavam um deck adequado e dois mastros, cada um equipado com uma vela latina de ponta alta no estilo espanhol. Equipadas com sete pares de varreduras (cada uma operada por dois ou mais homens), essas galeras tinham um tombadilho de seis metros de comprimento. Um espaço de armazenamento de quase dois metros de profundidade no porão sob o convés de armas carregava suprimentos para mais de um mês para a tripulação de oitenta homens de cada galera.

Pondo de lado suas pranchetas, os americanos agora enfrentavam a tarefa de buscar e montar centenas de toneladas de materiais de construção. Parte da madeira havia sido cortada e temperada, mas a maior parte do que eles precisariam ainda era alta e frondosa nas florestas ao redor de Skenesborough. Logo os pedidos inundaram o Exército Continental para tudo, desde "quatro dúzias de serras holandesas ... e seis dúzias de arquivos para eles" para ancorar cabos, calafetagem, lona, ​​aduelas de remo, pregos e "balas de mosquete, de todos os tipos, chumbo grosso , papel de chumbo e cartucho. ”

Os construtores navais qualificados eram tão escassos que o governo tinha de oferecer “salários prodigiosos” de até cinco dólares por dia, em moeda forte. Em 23 de julho, o general Arnold foi capaz de informar que três gôndolas já estavam "no estoque" e mais duas seriam concluídas em seis dias. A primeira das galeras em fileira de 21 metros seria lançada em dez dias, enquanto uma companhia de 27 carpinteiros trabalhava como escravo do amanhecer ao anoitecer nas serras cortando madeira por um segundo. As lojas de fornecedores de navios estavam mais curtas do que nunca. Mas uma nota de otimismo penetrou nos despachos de Arnold. “Nenhuma tela ou cordame chegou ainda, embora muito desejado”, escreveu ele. Mas, ele observou, “em duas ou três semanas, acho que teremos uma frota formidável”.

Duas semanas, no entanto, pode ser tarde demais para deter os britânicos. Apesar das corredeiras de 16 quilômetros em Chambly, o inimigo já estava montando uma poderosa armada em St. Johns. Por um sistema de trenós, os ingleses transportavam dezenas de pequenos transportes por terra para sua nova base. Eles também aproveitaram as habilidades de engenheiros do exército e carpinteiros da Marinha Real para cortar madeira e construir vinte canhoneiras em St. Johns.

Navios mais poderosos também estavam em construção. O maior de todos era um navio de guerra de 180 toneladas e três mastros chamado Inflexível. Montando um armamento total de dezoito canhões de 12 libras, este navio tinha a capacidade de manobra, velocidade e poder de fogo para dominar todo o lago. Construído em um estaleiro de St. Lawrence de acordo com os planos elaborados por dois brilhantes jovens oficiais britânicos, o tenente William Twiss do Exército e o tenente John Schank da Marinha Real, o Inflexível foi projetado para que pudesse navegar rio acima até o sopé do Chambly Rapids, desmontado em cerca de trinta seções que pesavam não mais que seis toneladas cada, e transportado por terra. Depois que as equipes suadas de cavalos e homens puxaram as peças para St. Johns, os carpinteiros e montadores levaram apenas 28 dias para relançar o Inflexível.

Schank e Twiss também transportaram dois navios menores, as escunas Maria (quatorze navios de 6 libras) e Carleton (doze navios de 6 libras), passando por Chambly Rapids em seções. O poder de fogo altamente móvel dessas três embarcações foi reforçado ainda mais pela construção de uma enorme plataforma flutuante de armas apelidada de Thunderer. Os dois obuseiros, seis de 24 libras e seis de 12 libras deste navio embalaram quase tanto poder de fogo quanto toda a frota de Arnold.

À medida que essa corrida armamentista do século XVIII prosseguia, o comando americano despachou batedores para penetrar nas linhas inimigas em St. Johns e observar a força britânica. Uma patrulha relatou que o inimigo parecia estar construindo não mais do que “três escunas e dois saveiros em St. Johns”. Embora outras patrulhas tenham rastejado pelas linhas britânicas fortificadas nas semanas seguintes, e até feito prisioneiros, o inimigo de alguma forma conseguiu manter toda a extensão de sua construção em segredo, tanto que as forças americanas não tiveram a menor ideia da existência do Inflexível até alguns dias antes da Batalha de Valcour.

Apesar dos relatórios de inteligência otimistas, entretanto, Arnold manteve rigorosamente a taxa forçada de construção em Skenesborough. Em meados de agosto, não mais do que seis semanas após o início de seu programa de impacto, o esqueleto bruto da nova frota estava completo. Dez navios já estavam flutuando. As tripulações os equiparam e armaram enquanto remavam lago abaixo até Fort Crown Point. Mas a frota estava lamentavelmente carente de pólvora e balas e, o que era mais sério, de marinheiros treinados. Nos despachos de Arnold, o pedido de cem bons marinheiros ("nada de vagabundos") tornou-se um refrão cada vez mais estridente. “Temos uma tripulação miserável e heterogênea na frota”, reclamou Arnold, dando uma ideia da amargura que pode ter causado sua traição subsequente.

Sobre as habilidades de luta dessa tripulação miserável e heterogênea dependia o destino das colônias americanas. O próprio Washington reconheceu que o interesse da América estava agora em jogo. E as ordens emitidas a Arnold por seu superior, o general Gates, atingiram um tom ainda mais ameaçador. “A prevenção da invasão do inimigo ao nosso país”, escreveu Gates a Arnold em 7 de agosto, “é o fim último a que você foi confiado ... Se o inimigo subir pelo Lago, nesse caso você deve agir com tal determinação fria bravura, pois isso lhes dará razão para se arrependerem de sua temeridade. ”

Benedict Arnold optou por demonstrar seu valor frio e determinado navegando com sua frota pelo lago até a boca do estreito em Windmill Point, a apenas trinta quilômetros acima da base inimiga em St. Johns. Aqui, ele descaradamente ostentou sua força ancorando em linha lado a lado através do canal de uma milha de largura, à vista de todos os postos avançados britânicos. Essa exibição insolente levou os britânicos a puxar uma bateria de canhões para a colina que dava para o canal e abrir fogo. Em resposta, Arnold simplesmente recuou 11 quilômetros rio acima até um ponto próximo à Ilha La Motte, onde ancorou às 14 horas. em 8 de setembro. Para evitar surpresas, ele destacou quatro barcos de guarda para patrulhar ao norte e ao sul da frota.

As agitadas semanas de preparação haviam acabado e o teste final de força logo começaria. Como homens engajados no sparring final por um jackpot no pôquer, cada competidor foi forçado a revelar algo de sua mão. Os britânicos tinham visto muito da frota americana dos penhascos em Windmill Point. Em 16 de setembro, os americanos tiveram a primeira indicação do tamanho da força britânica. Um viajante francês do Canadá relatou que uma frota de mais de 350 bateaux e duas grandes escunas estava se reunindo em St. Johns. No dia seguinte, um batedor americano, o tenente B. Whitcomb, trouxe dois prisioneiros capturados do 29º regimento britânico. Sob interrogatório, esses homens deram aos americanos sua primeira inteligência sobre o Inflexível de 180 toneladas, descrito como um "navio com estoques capaz de transportar vinte armas de nove e doze libras".

Pela primeira vez, Arnaldo e seus colegas comandantes perceberam que não ocupavam uma posição de clara superioridade. Em vez de pensar em termos de ataque, eles devem agora planejar uma estratégia defensiva. Ao ouvir a amarga notícia, o General Arnold começou a retirar-se lago acima em etapas fáceis, despachando dois barcos “para sondar em torno da Ilha Valcour”. Os relatórios se mostraram favoráveis ​​e, em 30 de setembro, Arnold transferiu suas tropas para a baía entre a margem do lago e a ilha de três quilômetros de extensão.

Os americanos prepararam-se imediatamente para um ataque do lago e da costa. Além de estabelecer uma rede elaborada de cabos de ancoragem para permitir que seus canhões apontassem firmemente para fora da baía abaixo de Bluff Point, os homens também prepararam uma parede de fascinas de ramos de pinheiro e cedro para proteger o convés de sua nave dos atiradores inimigos em Valcour em si.

Localizar a frota nesta baía em particular foi uma obra-prima das táticas militares, e talvez uma das decisões mais inteligentes que Arnold já tomou. Entre a ilha coberta de pinheiros e rochosa e a margem ocidental do Lago Champlain corre um canal de uma milha de largura e cerca de cinco de comprimento. A extremidade norte deste canal é pontilhada por vários cardumes rochosos que proíbem a entrada de todos, exceto o piloto mais experiente. Em contraste, a entrada sul tem águas claras e profundas que correm em linha direta com a baía na qual Arnold ancorou sua frota.

Para atacar o lago, Arnold e seus capitães raciocinaram, os britânicos precisavam de um vento norte. Como os cardumes proibiam a entrada no canal Valcour pelo norte, a única maneira de atacar a frota americana era entrando no canal sul e virando contra o vento. E uma vez que a eficiência dos navios de guerra britânicos a barlavento não era de forma alguma uniforme, os americanos esperavam atacá-los aos poucos. Arnold observou sucintamente que “poucos navios podem nos atacar ao mesmo tempo e esses serão expostos ao fogo de toda a frota”.

Nos primeiros estágios da batalha, essa estratégia foi ainda mais bem-sucedida do que os colonos ousavam esperar. Quando o vento frio do norte varreu a frota britânica lago acima na manhã de 11 de outubro, os comandantes inimigos não conseguiram fazer o reconhecimento do outro lado de Valcour. Na verdade, se alguma atividade menor entre os americanos não tivesse chamado sua atenção, os navios de guerra inimigos bem poderiam ter mergulhado para o sul, deixando seus oponentes livres para destruir seus transportes desarmados. Do jeito que estava, as duas embarcações mais poderosas do inimigo, as Inflexível e o Thunderer com plataforma de armas ficou sabendo das posições americanas muito depois de terem ultrapassado Valcour. Assim, o poderoso Thunderer não entrou em ação no primeiro dia da batalha, e o Inflexível só conseguiu fazer com que seu lado atacasse depois de ela ter perdido horas lutando contra o vento.

Pouco depois que a frota britânica foi avistada, Arnold ordenou que a escuna Royal Savage e as galeras Washington, Trumbull e Congress (que ele mesmo comandava) deslizassem suas amarras e se movessem para o sul, para o lago aberto. Seus motivos para essa mudança não são claros. Talvez ele tenha subestimado a força dos britânicos. Talvez ele quisesse tirar vantagem de sua desordem momentânea. Ou talvez ele desejasse atraí-los para sua armadilha no final do canal Valcour. Seja qual for o motivo dessa decisão, ele logo a revogou e, após trocar alguns tiros com os britânicos, voltou ao seu ancoradouro na baía.

Mas essa manobra não foi realizada sem prejuízo. Ao contrário das galeras em linha, que podiam puxar diretamente contra o vento, o Royal Savage não podia retornar diretamente ao ancoradouro. Sob o fogo dos britânicos, ela cedeu para sotavento e "por um mau julgamento" acabou encalhando na ponta sul da Ilha Valcour. Sua tripulação conseguiu escapar em terra antes que as canhoneiras britânicas se aproximassem por volta das 11 horas da manhã. e abriu fogo à queima-roupa.

Embora essa surtida inicial tenha feito com que ele perdesse o Royal Savage, os planos de Arnold para a destruição gradativa dos britânicos logo começaram a dar bons frutos. Substancialmente à frente do resto da frota, a escuna britânica Carleton içou-se a um tiro de mosquete dos colonos e lançou a âncora. O cabo mal havia parado de rugir pelo buraco do falcão antes que as tripulações ajustassem os calços de mira em suas armas pesadas e disparassem um ataque ensurdecedor no centro da linha dos colonos. Nos minutos seguintes, as armas do Carleton, serviram com o profissionalismo da Marinha Real, dispararam repetidas vezes em uníssono mortal. Enquanto uma salva após a outra de tiro cortava os conveses lotados da frota americana, virando carruagens de armas e estilhaçando vergas e anteparas como madeira de fósforo, parecia que nenhuma parte da linha de Arnold poderia durar. Mas, à medida que a fumaça se dissipava após cada ataque, os americanos não mostraram qualquer inclinação para se render. Em vez disso, trabalharam em meio à chuva de balas voadoras para virar cada embarcação em seus cabos gêmeos de âncora e trazer todos os americanos diretamente para o Carleton. Servindo febrilmente uma miscelânea em ruínas de peças de campo convertidas e armas de navios capturados, as tripulações americanas suadas lutaram para afundar o Carleton antes que os outros navios de guerra britânicos pudessem aparecer.

“Um tremendo canhão foi aberto em ambos os lados”, relatou o Barão von Riedesel, o oficial Hessian de alta patente. O Carleton e toda a frota americana lutaram à queima-roupa.Apesar da fria eficiência dos artilheiros britânicos, a concentração de fogo americana aos poucos começou a dar frutos. Buracos abertos apareceram nas tábuas do casco do Carleton, e seus conveses foram varridos repetidamente de ponta a ponta em um fogo cruzado letal de metralha. Fortemente danificado na linha d'água e abaixo dela, o lento Carleton afundou cada vez mais na água. Em seguida, um tiro cortou seu cabo de popa, fazendo com que ela derivasse para a linha americana. Com isso, os exultantes artilheiros americanos despejaram tiro após tiro na embarcação que afundava, que não conseguiu responder.

Na verdade, o Carleton estava tão danificado que ela não pôde se aposentar, mesmo quando ordenada a fazê-lo pelo comandante naval britânico, capitão Thomas Pringle, e por um tempo pareceu que ela poderia impressionar os americanos. Então, com mais de meio metro de água em seu porão e os mortos e feridos cobrindo seu convés, um corajoso aspirante chamado Edward Pellew subiu em seu gurupés e segurou a bujarrona contra o vento. ∗ Com a ajuda adicional de alguns barcos a remo, a proa do Carleton girou lentamente e ela mancou para um lugar seguro.

∗ O aspirante Pellew, então com dezenove anos, estava destinado a se tornar Lord Exmonth, um dos almirantes mais ilustres da Inglaterra.

À medida que o Carleton se afastava, seu lugar na linha inimiga que se reunia foi imediatamente preenchido por novos navios britânicos que agora haviam dobrado seu caminho até o canal de uma milha de largura. Depois de muitos longos minutos de furiosos canhões, o poder de fogo superior e o treinamento dos artilheiros britânicos começaram a surtir efeito. Embora os colonos tivessem destruído uma canhoneira britânica com um poderoso estrondo de chamas, sua própria linha de gôndolas e galeras estava se desintegrando rapidamente. Como uma ameaça adicional, os britânicos desembarcaram várias centenas de índios convulsivos de guerra na Ilha Valcour e no continente. Disparando seus mosquetes dos pináculos rochosos de Valcour, esses selvagens tentaram interromper as tripulações americanas de armas de fogo no convés abaixo. As elaboradas fascinas, no entanto, tornaram esse ataque de flanco amplamente ineficaz.

No final da tarde, o Inflexível finalmente conseguiu chegar a uma posição em que pudesse usar suas armas na linha americana. Enquanto as equipes de artilharia de Arnold quase não disparavam, ela despejou cinco laterais paralisantes em sua linha danificada e, em seguida, retirou-se para uma distância de cerca de setecentos metros. O valor e a situação cada vez pior dos americanos à medida que a batalha continuava são talvez mais vividamente descritos nos próprios despachos de Arnold, escritos ao General Gates e ao General Schuyler no dia seguinte.

… O Congresso e Washington sofreram muito, pois o último perdeu seu primeiro-tenente morto, capitão e mestre feridos. O New-York perdeu todos os seus oficiais, exceto seu capitão. O Philadelphia foi descascado em tantos lugares que ela afundou cerca de uma hora depois que o noivado acabou. O total de mortos e feridos chega a cerca de sessenta. (…) O inimigo tinha, aparentemente, mais de mil em batalha preparados para o embarque. Sofremos muito por falta de marinheiros e artilheiros. Fui obrigado a apontar a maioria das armas a bordo do Congresso, o que, acredito, foi uma boa execução. O Congresso recebeu sete tiros entre o vento e a água [ou seja, na linha de água] foi descascado uma dúzia de vezes com o mastro principal ferido em dois lugares e o quintal em um. O Washington foi descascado várias vezes, seu mastro principal atravessado e deve ter um novo. Ambos os vasos estão com muito vazamento e precisam ser consertados.

À medida que o crepúsculo se aproximava e os britânicos contemplavam a frota americana destruída, a vitória parecia já estar ao seu alcance. Um general britânico, que deixou o cenário da batalha na noite de 11 de outubro, escreveu com grande confiança no dia seguinte: “Nossa frota inteira está formada em linha acima do inimigo e, conseqüentemente, eles devem ter se rendido esta manhã”.

Mas isso era um acerto de contas sem a habilidade náutica e a astúcia de Benedict Arnold. O comandante americano convocou um conselho de guerra a bordo do Congresso, no qual ele e seus capitães decidiram roubar a frota britânica na escuridão e partir para o santuário temporário da fortaleza americana em Crown Point, a sessenta quilômetros rio acima.

Às sete horas, muito antes de as tripulações britânicas finalmente se acomodarem para dormir, o coronel Wigglesworth, no comando do Trumbull, levantou âncora e desceu silenciosamente para a linha inimiga. A tripulação foi instruída a observar o mais estrito silêncio. Todos os oarlocks foram fortemente abafados, e graxa animal grossa foi usada para evitar o guincho de uma corda passando por um bloco ou uma roldana. Auxiliado por uma névoa baixa na superfície do lago, o Trumbull foi capaz de rastejar por um estreito pescoço de água entre a costa e a extremidade oeste do bloqueio britânico.

Milagrosamente, o alarme não foi dado. Logo o resto da flotilha americana, movendo-se em linha, passou na esteira do Trumbull. Todos os navios estavam completamente apagados, exceto por uma lanterna sombreada na popa para apontar o caminho para o navio que vinha atrás.

Dawn encontrou os complacentes oficiais britânicos esfregando os olhos e olhando através das lunetas, incrédulos, para o ancoradouro vazio perto de Valcour. Enquanto isso, os americanos usaram a longa noite para velejar e remar seus navios maltratados onze milhas rio acima até um pináculo rochoso conhecido como Ilha de Schuyler. Aqui eles trataram de seus ferimentos, redistribuíram sua pólvora e munição e tentaram reparar o pior dano que já havia sido feito a seus navios. As gôndolas New-York e Providence foram tão danificadas que tiveram que ser afundadas.

Mas a trégua durou pouco. Na tarde de 12 de outubro, os britânicos foram avistados, atacando o lago em sua perseguição. As duas frotas derivaram e remaram em uma noite sinistra de ventos contrários e inconstantes. Na escuridão, caçador e caçado tinham apenas uma vaga noção do paradeiro do outro. Cada pedaço de névoa espessa, ou escuridão mais profunda sobre a água, poderia se materializar em um navio inimigo, seus conveses eriçados com o aço frio de um grupo de abordagem. O medo de um ataque surpresa pode ter atrasado o avanço britânico. De qualquer forma, a madrugada de 13 de outubro encontrou a frota de Arnold em Willsborough Point, um pouco à frente dos ingleses, mas ainda a cerca de vinte e oito milhas de Crown Point e em segurança.

Pouco depois do amanhecer, uma brisa leve do norte soprou os navios britânicos rio acima, sem mover a frota americana de forma alguma. Embora eles não tivessem comido nem dormido por quase dois dias, os homens de Arnold tentaram manter a distância apenas pela força muscular. Do tombadilho do Congresso, o brigadeiro cansado, ainda com os olhos brilhantes apesar de suas feições enegrecidas pela pólvora, incitava suas tripulações a esforços cada vez maiores. As fileiras de homens atrás das grandes varreduras responderam corajosamente, mas estavam perto da exaustão.

Por volta das 11 horas da manhã o Congresso abriu fogo com seus perseguidores severos contra Maria, mas não conseguiu atrasar seu avanço. A maior parte da força britânica finalmente alcançou a frota americana em Split Rock (perto do que hoje é Whallonsburg, Nova York) e engajou os colonos em retirada em uma batalha contínua. Quando o tiro de canhão britânico se chocou contra o convés lotado, a situação dos americanos, que agora trabalhavam seus remos havia cerca de dezesseis horas sem descanso, era agonizante.

Para ajudar a escapar da nave menor, as duas galeras Washington e o Congresso lutaram continuamente na retaguarda americana. Depois de uma batida imensa, o Washington, seus conveses escorrendo em sangue, finalmente acertou sua bandeira. Com sua rendição, a nau capitânia de Benedict Arnold, o Congresso, foi deixada sozinha para lutar contra a grande frota britânica. Agora, o Inflexível, disparando uma poderosa lateral de nove canhões de 12 libras, estava sob o quarto da nau capitânia. Duas escunas também a atacaram com uma saraivada de bola e metralha que, Arnold relatou, “voltamos rapidamente”.

Depois de cerca de duas horas de canhoneio, o Congresso se viu cercado por sete navios de guerra britânicos, todos competindo para administrar o golpe de misericórdia. O primeiro-tenente de Arnold estava morto, quase metade de seus homens foram feridos ou mortos, e o movimento do próprio Congresso foi severamente prejudicado pelos destroços de velas e mastros estilhaçados. Para evitar que o navio caísse nas mãos do inimigo, ele ordenou ao Congresso que abrisse caminho para se livrar do esquadrão britânico em volta. Em seguida, ele deu um golpe final em uma praia na margem leste do lago. Aqui, os americanos carregaram cuidadosamente suas armas pequenas em terra e incendiaram o Congresso e quatro pequenos barcos. (Este local, localizado a oito quilômetros a oeste do que hoje é Vergennes, Vermont, ainda se chama Arnold Bay.) Então, reunindo seus feridos, o grupo de cerca de duzentos sobreviventes partiu para marchar os nove quilômetros restantes até Crown Point.

Como é freqüentemente o caso na batalha, era difícil dizer na época quem foi o vencedor em Valcour e quem foi o derrotado. Naqueles dias finais e sombrios de outubro de 1776, parecia um triunfo óbvio para os britânicos. O geralmente modesto Guy Carleton achou por bem escrever ao seu superior em Londres:

Meu Senhor: A frota rebelde no Lago Champlain foi totalmente derrotada em duas ações, a primeira no 11º instante entre a Ilha de Valcourt [sic] e o Meno, e a segunda no dia 13, a poucas léguas de Crown Point.

Pegamos o Sr. Waterbury, ∗ o segundo em comando, um de seus brigadeiros-generais, com dois de seus navios e dez outros que foram queimados e destruídos. …

Os rebeldes, ao receberem a notícia da derrota de suas forças navais, incendiaram todos os prédios e casas em e perto de Crown Point, e retiraram-se para Ticonderoga. …

∗ Os britânicos recusaram-se cuidadosamente a reconhecer as comissões rebeldes.

Tão certo, de fato, estava o rei George III de que Valcour foi uma vitória britânica que imediatamente criou o capitão Douglas um baronete e Carleton um cavaleiro de Bath. E, por um tempo, até mesmo os americanos compartilharam a avaliação britânica da batalha. Eles haviam perdido quase todos os seus navios, e suas baixas - oitenta homens mortos ou feridos - foram o dobro do inimigo.

Pela lógica sombria da guerra, o rolo compressor britânico, tendo destruído os navios restantes da frota americana, estava agora livre para destruir toda a fronteira norte das colônias e atacar os exércitos em ruínas de George Washington diretamente na retaguarda. Mas sua senhoria em Londres havia esquecido um fator vital: os invernos gelados do norte do estado de Nova York e Vermont. Se estivessem familiarizados com este fenômeno, teriam dado muito mais atenção ao parágrafo final do despacho de Carleton de 14 de outubro a Lord Germaine: "A estação está tão avançada que ainda não posso fingir que informará Vossa Senhoria se algo mais pode ser feito este ano. ”

O significado total dessas palavras foi percebido pelos britânicos quando confrontaram os americanos através das fortificações maciças do Forte Ticonderoga, que bloqueava um novo avanço, via Lago George e o Rio Hudson, até o coração das colônias. Os rebeldes se cavaram em Ticonderoga para um cerco de inverno a fim de combatê-los; os britânicos teriam de estender suas linhas de abastecimento por cem milhas vulneráveis ​​de gelo congelado do lago. Os britânicos logo perceberam a desvantagem de sua posição e, após algumas breves escaramuças, retiraram-se para sua base em St. Johns para aguardar um clima mais quente.

Se eles tivessem atacado os americanos no lago Champlain antes, porém, não há dúvida de que teriam desalojado a guarnição em Ticonderoga e mantido uma pressão crítica de ponta de ponte sobre a retaguarda americana até a primavera seguinte. Como aquele lúcido Hessian, Barão von Riedesel, observou: “Se pudéssemos ter começado nossa expedição quatro semanas antes, estou convencido de que tudo teria terminado este ano”.

O fato de que não foi, sem dúvida, devido ao atraso causado pela ameaça da frota de Arnold no Lago Champlain. Com certeza, os britânicos poderiam ter navegado com seus quatrocentos transportes no início de setembro. Mas o poderoso Inflexível e alguns de seus outros navios principais não estariam completos, e eles não poderiam ter certeza de sua supremacia clara sobre os americanos. Em vista disso, é difícil desafiar o almirante Mahan quando ele diz:

O fato de os americanos terem sido fortes o suficiente para impor a capitulação de Saratoga foi devido ao inestimável ano de atraso que lhes foi assegurado por sua pequena marinha no Lago Champlain, criada pela energia indomável e tratada com a coragem indomável do traidor, Benedict Arnold.

Como vimos, foi a Segunda Batalha de Saratoga, na qual o tenente-general John Burgoyne se rendeu em 17 de outubro de 1777, com mais de cinco mil casacas vermelhas e hessianos, que convenceu a França de que a independência americana era uma planta suficientemente robusta para merecer seu apoio. E poucos historiadores sérios agora questionam que a intervenção da França, com sua poderosa frota, sua bolsa e seu prestígio, desequilibrou a balança em favor dos colonos sitiados.


E se Benedict Arnold não tivesse se tornado um traidor?


A maior tragédia de Arnold é que ele foi vitorioso na batalha mais importante da qual ninguém jamais ouviu falar. A Batalha da Baía de Valcour. Foi aqui, em 1776, que ele atrasou o avanço britânico para o sul do Canadá e os impediu de assumir o controle do rio Hudson naquele ano. Só isso salvou a Revolução. Mas você já aqui desta batalha nas escolas? Não me lembro de ter ouvido falar sobre isso na história americana.

O Kiat

A vitória mais crítica de Arnold foi na Baía de Valcour, uma batalha da qual ninguém nunca ouviu falar. Ele impediu os britânicos de avançarem para o sul do Canadá em 1776, e impediu-os de assumir o controle total sobre o rio Hudson naquele ano. Em The Revolution, do History Channel, acho que nem mencionaram a baía de Valcour. É uma tragédia que todo o bem que ele fez seja esquecido por todo o mal que ele fez - vitórias ou não, sua traição NUNCA pode ser perdoada.

O Kiat

Boneco de neve 23

Boneco de neve 23

Hzn5pk

Kiat, bom ponto, hoje vemos Valcour Bay como uma vitória estratégica do Arnold na medida em que atrasou o avanço britânico pelo Hudson por mais um ano.

Qual foi a reação no período de 1776-77? Foi reconhecida como uma tática de adiamento bem-sucedida por Arnold ou como outra derrota da campanha do Norte em Quebec, que viu a retirada da cidade de Quebec, a derrota em Trois Rivers (sic), a retirada de Montreal.

A história

O relacionamento entre Washington e Arnold foi descrito frequentemente como 'Pai-Filho'. Washington ajudou Arnold enquanto ele buscava promoção, defendeu Arnold contra as acusações feitas contra ele e solicitou pessoalmente o retorno de Arnold ao serviço ativo. Portanto, seja qual for a verdade do relacionamento deles, é sem dúvida um relacionamento de proximidade e respeito mútuo.

Considerando isso, não acho que seja improvável que Arnold possa ter recebido o comando do Southern Theatre. Especialmente porque estava claro aos olhos de Washington que sua vitória em Saratoga e a rendição de Burgoyne foi o evento que finalmente levou à intervenção militar francesa. Em OT, a traição de Arnold veio apenas um mês antes de Washington nomear um comandante para o sul.

O sucesso de Arnold no Sul é questionável. Arnold foi um grande estrategista, enquanto Greene era um estrategista magistral. Greene seguiu um curso quase perfeito de escaramuça e recuo contra Cornwallis, forçando-o a dividir suas forças e estender sua linha de suprimentos. Não consigo imaginar Arnold seguindo uma abordagem tão sutil, mas quem sabe?

Arnold pode ter obtido o comando militar após a aposentadoria de Washington, a política parece muito mais provável dada sua ambição. A presidência certamente estaria ao seu alcance com algumas manobras corretas, afinal foi apenas a recusa obstinada de Nathanael Greene em aceitar o cargo de secretário de Estado que o afastou dos holofotes políticos.

Se apenas. Eu admiro Arnold por sua habilidade de comando e entendo sua irritação com o tratamento miserável que recebeu do Congresso, ele sacrificou muito pela América. É uma pena que ele tenha deixado isso, suas dívidas e talvez as intrigas de sua esposa o separassem de seu país. Se ele tivesse morrido em Saratoga ou simplesmente permanecido na vida privada, acredito que ele seria reverenciado como perdendo apenas para Washington hoje.

O Kiat

Em minha História Alternativa da Holanda, o U.S.N. tem uma operadora Valcour Bay, era uma transportadora da classe Yorktown.

Boneco de neve 23

Boneco de neve 23

O Kiat

Corações de Ferro? Eu também usei Valcour como um nome para uma operadora no PTO II, para meu Saturn. Agora houve um jogo de combate naval da Segunda Guerra Mundial!

Bobbis14

Boneco de neve 23

O Kiat

Para quem se importa: https://www.alternatehistory.com/discussion/showthread.php?t=132933 é a linha do tempo com os EUA. Valcour Bay Eu acabei de mencionar. E sim, os holandeses estão fortemente envolvidos na Guerra do Pacífico. E sim, isso está relacionado a este tópico, já que Arnold não vira traidor na minha linha do tempo (nunca foi mil govt de Philly)

RCAF Brat

Lothaw

Bem, sua compreensão da lealdade veio um pouco tarde, não acha?

Quanto a se Arnold permaneceu leal aos EUA. provavelmente estaríamos falando sobre Fort Arnold em vez de West Point como a academia militar dos Estados Unidos.

Eu teria que concordar que ele também seria federalista. Talvez ele até atirasse em Aaron Burr antes de acertar Hamilton.

Sigma7

O relacionamento entre Washington e Arnold foi descrito frequentemente como 'Pai-Filho'. Washington ajudou Arnold enquanto ele buscava promoção, defendeu Arnold contra as acusações feitas contra ele e solicitou pessoalmente o retorno de Arnold ao serviço ativo. Portanto, seja qual for a verdade do relacionamento deles, é sem dúvida um relacionamento de proximidade e respeito mútuo.

Considerando isso, não acho que seja improvável que Arnold possa ter recebido o comando do Southern Theatre. Especialmente porque estava claro aos olhos de Washington que sua vitória em Saratoga e a rendição de Burgoyne foi o evento que finalmente levou à intervenção militar francesa. Em OT, a traição de Arnold veio apenas um mês antes de Washington nomear um comandante para o sul.

O sucesso de Arnold no Sul é questionável. Arnold foi um grande estrategista, enquanto Greene era um estrategista magistral. Greene seguiu um curso quase perfeito de escaramuça e recuo contra Cornwallis, forçando-o a dividir suas forças e estender sua linha de suprimentos. Não consigo imaginar Arnold seguindo uma abordagem tão sutil, mas quem sabe?

Arnold pode ter obtido o comando militar após a aposentadoria de Washington, a política parece muito mais provável dada sua ambição. A presidência certamente estaria ao seu alcance com algumas manobras corretas, afinal foi apenas a recusa obstinada de Nathanael Greene em aceitar o cargo de secretário de Estado que o afastou dos holofotes políticos.

Se apenas. Eu admiro Arnold por sua habilidade de comando e entendo sua irritação com o tratamento miserável que recebeu do Congresso, ele sacrificou muito pela América.É uma pena que ele tenha deixado isso, suas dívidas e talvez as intrigas de sua esposa o separassem de seu país. Se ele tivesse morrido em Saratoga ou simplesmente permanecido na vida privada, acredito que ele seria reverenciado como perdendo apenas para Washington hoje.

O melhor POD para todos os envolvidos seria ver Gates levar um tiro com o rosto na abertura da Campanha Saratoga. Arnold assume o comando, Arnold vence, boa chance de que ele não esteja ferido, pois está seguindo seus próprios planos TTL, não limpando o plano de Gates que o coloca em outro lugar no campo quando ele foi ferido OTL.

Sem Gates para roubar os holofotes, os políticos não têm escolha a não ser reconhecer Arnold pelo que ele é: sem dúvida o homem mais capaz em campo, do ponto de vista tático.

Sem a lesão, ele provavelmente não está na Filadélfia para encontrar Peg. Com reconhecimento, prestígio e elogios como & quotO Victor em Saratoga & quot e com a confiança de Washington, acho que ele vai para o sul para assumir o comando lá.

É aí que fica trickey. Eu acho que ele (com Daniel Morgan como seu braço direito, como no Saratoga TTL) atrai um grande número de recrutas e você está olhando para um Departamento Sul maior e melhor liderado do que Gates teria.

Então, as perguntas que surgem disso:

1. O que Arnold faz com um Departamento Sul maior?

Ele tenta outro ataque para capturar Santo Agostinho? Ele joga um jogo mais defensivo? Ele era ambicioso e agressivo, então Santo Agostinho pode ser muito tentador para deixar passar. Por outro lado, ele não é tolo e entenderia a importância de evitar que Charleston caísse nas mãos dos britânicos. Para que lado ele vai, ou ele tenta algo completamente diferente que só ele teria pensado?

2. Qual é o efeito psicológico da presença de Arnold (& quotThe Victor at Saratoga & quot) no sul sobre os legalistas no sul?

3. Que efeito a presença de Arnold no sul tem sobre os planejadores de guerra britânicos que buscam abrir uma frente nas colônias do sul?

Eles ainda vão abrir a frente, Gates foi creditado com a vitória em Saratoga, ele foi para o sul, eles abriram uma frente lá de qualquer maneira, então vamos assumir que os britânicos estão indo para o teatro sul de qualquer maneira, mas contra Arnold e um possivelmente No departamento maior do sul, eles podem ter que mudar seus planos operacionais consideravelmente, e nesse ponto, dependendo dos detalhes, o teatro sul como o conhecemos, OTL, é abandonado.

Arnold poderia segurar Charleston? Se houver um Camden, ele poderia ganhar lá? Será que ele poderia reduzir a guerra no sul a um impasse sangrento, em algum lugar da Carolina do Sul, de onde não há avanço dos Cornwallis pela Carolina do Norte e, subsequentemente, nem Yorktown? Se Arnold transformou o sul em um atoleiro, o que os britânicos fazem então? E se eles drenaram forças suficientes de Nova York para tentar quebrar o impasse no sul? O que Washington faz para explorar esse ralo nas colônias intermediárias?

Quanto ao que ele fará após a guerra, o comandante de West Point parece uma excelente posição na nação do pós-guerra imediato. Eu podia vê-lo entrando na política, mas a questão de como ele se sairia lá não posso dizer.

Tudo isso leva a algumas especulações inebriantes e deve haver uma história épica de AH em algum lugar, no entanto.


Benedict Arnold e a História das Ilhas do Lago Champlain

A vida de Benedict Arnold sempre foi do interesse para nós no Hero's Welcome, pois ele tinha sido amigo do meu grande grande. avô, Abiather Camp. Ambos eram comerciantes, comerciantes e proprietários de navios abastados em New Haven, Connecticut. Lá, eles até se juntaram à Loja Maçônica na mesma noite. Quando a Guerra Revolucionária começou, Abiather declarou sua lealdade aos britânicos, assim como 1/3 dos cidadãos da América. No início, Bento XVI tomou o curso oposto, defendendo a luta da América pela liberdade. Seus caminhos se separaram de forma dramática, mas anos, mais tarde, eles se reuniram em exílio doloroso.

A história do heroísmo de Benedict Arnold em nome da América. especialmente no Lago Champlain, é em grande parte desconhecido e é a história que queremos contar aqui. Vamos deixar esses fatos sombrios de sua deserção posterior e caminhos traiçoeiros para os historiadores. Ele recebe muita má publicidade lá. e também merece.

Uma narrativa de 1775-1783

Arnold era brilhante, inovador, vaidoso, de pele fina e temperamento quente. Ele era um atleta natural, forte e fisicamente gracioso. Um líder carismático, ele era absolutamente destemido. Intuitivo e engenhoso, Arnold era um empresário astuto e rico empenhado em restaurar a honra de sua família perdida por seu pai para a garrafa. Sua habilidade prática de transformar idéias vagas em ações era de tirar o fôlego. Ele amava mulheres bonitas, dinheiro e símbolos de status. Ele amava & hellipno & helliphe desejou glória, mas foi fatalmente prejudicado por & ldquo & hellip a tintura da vaidade. & rdquo

Quatro primeiras batalhas revolucionárias

& bull Cada um deles fundamentalmente moldado por Arnold

& bull Crucial para a vitória final na guerra

& bull Fazendo de Arnold um herói nacional e & ldquoAmerica & rsquos Hannibal & rdquo

e touro ganhando profunda admiração de George Washington e rsquos como seu melhor

1775 : Aproveitando o Forte Ticonderoga

Quatro dias depois do início da Guerra Revolucionária Americana, Arnold apresenta uma ideia ousada: apreender Ft. Ticonderoga na fronteira oeste. Ele sabe, por viagens de negócios, que o forte é vulnerável e carregado com canhões de latão de alta qualidade, extremamente necessários para as colônias. Essas armas trazem o primeiro poder de fogo sério da América para a batalha.

No início de abril de 1775, encontramos Benedict Arnold envolvido em sua vida como um proeminente comerciante ianque em New Haven Connecticut. Suas propriedades incluem três saveiros oceânicos, ancorados em Long Wharf, a uma curta distância de seu armazém e do Yale College. Sua elegante casa à beira-mar e loja de varejo ficam nas proximidades, na Water Street. Arnold viaja regularmente para o comércio no Canadá e nas Índias Ocidentais, trocando rum, açúcar, cavalos, madeira, remédios, hinários e outros livros. Ele gosta de ser chamado de & ldquoDoctor Arnold & rdquo por seus clientes que o admiram. Sua casa possui piso de mármore, dois armários de vinho, cúpulas caneladas, uma cocheira e até uma passagem secreta.

Em 18 de abril de 1775, & ldquoThe Shot Heard & lsquoRound the World & rdquo nas proximidades de Lexington e Concord Massachusetts acende a batalha pela independência americana! Apenas quatro dias depois, Arnold, está marchando em auxílio de Cambridge com uma empresa de voluntários de Connecticut que ele ajudou a patrocinar recentemente. Em poucos dias, ele apresentou um plano ousado para apreender canhões ociosos de Fortes negligenciados pelos britânicos. Ticonderoga no rio Hudson, no estado de Nova York, depois galopa para ajudar a liderar o ataque. Com essa missão cumprida, canhões de latão de primeira linha são transportados por equipes de bois para as colinas ao redor de Boston, a uma distância de mais de 480 quilômetros.

Quando os britânicos espionam seus antigos canhões pesados ​​agora pairando sobre eles em fevereiro de 1776, eles recuaram de sua ocupação de Boston, navegando na poderosa Frota Real. Os choques de recuo Rei george III, e é amplamente condenado em Londres. Um ambicioso general britânico chamado John Burgoyne canetas & ldquo & hellipWhat !? Dez mil camponeses mantêm 5.000 soldados do rei e rsquos calados? Bem, vamos entrar, e logo encontraremos espaço para os cotovelos! & Rdquo

Arnold também sofre perdas pessoais durante este tempo. Com menos de 30 anos de idade, sua esposa Margaret morre de uma doença & ldquomisteriosa & rdquo, deixando três filhos pequenos. Seu pai falece apenas 3 dias depois. A irmã de Arnold, Hannah, assume o papel de mãe de aluguel e também começa a cuidar de seus negócios.

1775/6 : Tornando-se & ldquoAmerica & rsquos Hannibal & rdquo

Em uma invasão do Canadá, George Washington seleciona Arnold para liderar um ataque ao país controlado pelos britânicos, entrando em Quebec, para distrair e derrotar o inimigo no Norte, e recrutar simpatizantes canadenses. Em uma marcha furtiva através do sertão cheio de neve do Maine, ele conduz 1100 homens escolhidos a dedo ao inferno desconhecido. 600 sobreviventes dão crédito à sua liderança por passar pelo que ainda é o teste de sobrevivência de todos os tempos da América do Norte.

A ideia de atacar Quebec de surpresa, através do sertão do Maine, é abençoada por General Washington no final do verão de 1775, após Arnold apresentar um caso apaixonado para liderar a expedição. Washington concorda que apenas os “lenhadores” devem ir. Arnold começa imediatamente testando a pontaria e a força física.

Ele e Washington juntos selecionam o grupo final, que inclui maior que a vida Daniel Morgan. Um ex-lutador indiano, CCom "árvores como troncos de árvores", Morgan dirige com confiança sua Virginia Rifle Company. Esses homens são todos especialistas em atiradores com seus invulgarmente longos canos estriado armas. As novas armas, capazes de atingir a cabeça de um homem a 220 metros, logo se tornarão conhecidas pelos britânicos como armas & ldquotwisted & rdquo e & ldquothe as piores viúvas e órfãs do mundo. & Rdquo

São necessários 200 barcos pesados ​​de fundo chato em 15 dias! O inverno está se aproximando rapidamente. O fornecedor, incapaz de garantir madeira envelhecida ou pregos adequados em pouco tempo, usa madeira verde, com um efeito desastroso.

O plano. uma ideia impossível em retrospecto & hellipis primeiro marchar de Boston, depois navegar para o Maine, então caminhar, vadear e escalar o rio Kennebec, cruzar as terras altas não mapeadas e preenchidas por pântanos e descer de barco no rio Chaudiere até Quebec. Finalmente, os sobreviventes devem cruzar o vasto e conflituoso rio São Lourenço para atacar a fortaleza mais forte da América do Norte, situada bem acima da margem do rio.

Washington também planejou um segundo ataque de flanco canadense: este liderado por um líder comprovado, General Richard Montgomery. Ex-oficial britânico, ele é altamente considerado por suas tropas. Montgomery recebe um incentivo especial de Washington para encorajar o alistamento: 200 acres de terras agrícolas americanas por recruta, mais 40 acres adicionais para uma esposa e para cada filho.

Montgomery liderará a força maior, com instruções para capturar Montreal antes de navegar rio abaixo até a cidade de Quebec, onde se juntará a Arnold no ataque à famosa fortaleza. Antes Arnold parte, Washington cumpre dois apelos pessoais aos & ldquoOs habitantes do Canadá & rdquo, pedindo seu apoio e lealdade. Arnold e Montgomery carregam esses documentos em suas mochilas.

Arnold& rsquos o espírito é contagiante, sua energia acima de todos os que o seguem. Ele envia seus homens à frente em ondas, os primeiros (e mais fortes) a abrir caminho. Os últimos a chegar serão aqueles que carregam alimentos e provisões. Acontece que os mapas grosseiros são imprecisos. Os barcos & ldquogreen & rdquo começam a vazar, estragando as provisões. As quinas do barco cortam cortes profundos nos músculos dos ombros, enquanto os homens lutam para transporte passado uma sucessão inesperada de corredeiras.

A neve começa a cair cedo. As provisões ficam escassas. Frio e umidade constantes se instalaram. Arnold move-se para cima e para baixo na linha, incitando seus recrutas. Frustrado com a falta de provisões, ele desce do Kennebec para descobrir que o destacamento final foi para casa! E inferno com a maior parte da comida.

A fome se instala ao longo da linha. Os homens começam a ferver suas botas de couro e cintos de cartuchos para obter proteínas e comer cachorros e sabão de barbear para sobreviver. Alguns continuam descalços. A morte e a doença se juntam à marcha, mas o ânimo permanece incrivelmente alto. Um soldado caneta levemente & ldquocooking tão fora de moda & rdquo como as provisões desaparecem. Diz outro, & ldquo & hellipno ninguém pode imaginar a doçura de uma bolsa de shot assada para o apetite faminto. & Rdquo

Do nada, uma tempestade semelhante a um furacão surge, elevando a água do normalmente chamado Dead River em onze pés em três dias! A bagagem é levada embora. Arnoldcorre à frente e encontra um fazendeiro de Quebec pastoreando um pequeno número de vacas. Ele oferece o pagamento e, em seguida, leva o rebanho de volta à trilha. Ao ver o primeiro homem em seu exército, ele mata uma vaca no local e segue em frente com o resto. Os homens estão com tanta fome que dispensam a construção do fogo e começam a se alimentar do animal ainda quente.

Após 45 dias, com dificuldades impossíveis, e com 450 homens mortos ou desertos, o & ldquoband dos espantalhos & rdquo sai da floresta & hellipand se prepara para segui-lo Arnold em ataque. & ldquoO fato de terem sobrevivido era prova de sua grande coragem. O fato de eles ainda estarem dispostos, mesmo ansiosos para atacar Quebec era prova da força de Benedict Arnold & rsquos como líder. & Rdquo

Arnold e seu regimento, muito diminuído, conseguiu cruzar o gelado rio São Lourenço e cercou a fortaleza de Quebec, com pouca gente. Enquanto aguardam a chegada de General Montgomery, cada homem tem apenas 5 cartuchos restantes, e apenas um em cada seis mosquetes está em condição de operação. No início de dezembro, os homens de Montgomery e rsquos marcham, providentemente abastecidos com comida extra, uniformes capturados (vermelhos!) E munições. O ataque há muito planejado à fortaleza de pedra em Quebec é lançado à noite em uma nevasca quase horizontal cegante, no último dia de alistamento para o exército de Arnold e rsquose hellip 31 de dezembro de 1775.

Arnold é gravemente ferido com um tiro na perna esquerda. Ele se inclina contra uma parede, gritando & ldquo & helliprush nos bravos meninos, corra! & Rdquo Daniel Morgan é feito prisioneiro, mas se recusa a entregar sua espada, exceto a um sacerdote. Montgomery é morto instantaneamente nos primeiros momentos da luta, com um tiro na cabeça. Ainda assim, o resultado permanece em dúvida. Arnold é levado para um hospital improvisado, onde ele continua a dirigir a batalha, o tempo todo segurando 2 pistolas engatilhadas em suas mãos.

Um longo impasse de inverno começa, com temperaturas baixas recordes por vir. Dentro da fortaleza, os britânicos e franco-canadenses Paisants começar a queimar móveis para obter calor. Lá fora, ainda descalços em muitos casos, os homens americanos sofrem constantes resfriados, fome e doenças com o que sobrou de suas vestes esfarrapadas. Ambos os exércitos enviaram mensageiros carregando fervoroso pedidos de ajuda. Ambos esperam por sinais de socorro. Em abril, os canhões são ouvidos de baixo no rio. Todos os ouvidos se voltam para saber das novidades. Os americanos estão lá embaixo, agora no resgate? Chegou um esquadrão de suprimentos britânico? Infelizmente, e diabos é o último.

Reconhecendo a derrota tática, Arnold leva seus homens para o oeste, longe do forte e em direção a Montreal, seu ferimento ainda infeccionando. Os britânicos começam a perseguição em uniformes novos e com estômagos cheios. Arnold lidera seus homens, incluindo Montgomery& rsquos tropas restantes em solo americano, parando para descansar em uma ilha cheia de mosquitos, Isle aux Noix, no rio Richelieu abaixo de Montreal. Lá, ele revisa suas opções. Seu exército está em condições insustentáveis. Centenas contrataram
varíola. & ldquoGrandes vermes & rdquo rastejam sobre seus corpos. Apenas uma minoria dos presentes começou esta jornada com ele em Boston. No entanto, aqueles que o fizeram, ainda o admiram profundamente. Arnold decide encontrar barcos e canoas suficientes para escapar para a segurança do Ft. Ticonderoga no lago Champlain e a fortaleza que ele ajudou a capturar no ano anterior.

Ele carrega os últimos vivos em uma flotilha desordenada e os convence. Em seguida, para avaliar totalmente a situação militar, ele cavalga de volta ao longo do rio em direção aos britânicos, que marcham rapidamente em sua perseguição. Vendo o reflexo do sol sobre as baionetas de 4.000 soldados em perseguição, ele se volta para o último barco restante. Um cavaleiro ardente, Arnold remove a sela e o freio de sua montaria e atira na cabeça. Ele sobe no barco, com sela e tudo, e se junta a seus companheiros surrados em uma linha de 120 milhas (!) E hellipagainst a corrente do lago & hellipto a extremidade sul do Lago Champlain, e segurança temporária.

Embora derrotado no Canadá por um exército profissional maior e mais bem abastecido, Arnold amarrou, atormentou e aprisionou as forças britânicas por 9 meses. Por causa dessas façanhas, as pessoas começaram a chamá-lo de & ldquoAmerica & rsquos Hannibal & rdquo. Patriota Famoso Sam Adams o aclama um & ldquogenius & rdquo. Washington acrescenta & ldquo & hellip os méritos deste cavalheiro são certamente grandes e eu sinceramente desejo que a sorte possa distingui-lo como um de seus favoritos. & rdquo


Três histórias secundárias da jornada perigosa:

Aaron Burr (um futuro vice-presidente, e mais tarde o vencedor de um duelo mortal com Alexander Hamilton) marcha com o grupo aos 19 anos. Ele conhece uma princesa índia extraordinariamente bela, chamada Jactaqua, que se junta à marcha. Os homens, com ciúmes de sua boa sorte, apesar de seu & ldquosparrow size & rdquo, apelidam-na de & ldquoGolden Thighs. & Rdquo

A determinada Jemima Warner viaja ao lado de seu marido fazendeiro, desde Boston.

Enquanto eles se aproximam do último rio Chaudiere em inanição, ela se senta com ele em um pântano encharcado enquanto ele encontra a morte. Sem ferramentas adequadas, ela o cobre com folhas congeladas, veste sua cartucheira e sobe para continuar em Quebec, carregando seu mosquete. Ela se esforça para pegar o exército, agora a 20 milhas de distância.

Simon Fobes, um garoto de 14 anos, pego pela empolgação do ataque britânico aos americanos, deixa a fazenda de seus pais sem permissão para se juntar ao exército do General Washington. Nos 18 meses seguintes, ele luta em Bunker Hill, junta-se a Arnold na marcha para Quebec e é capturado pelos britânicos durante o ataque fracassado à poderosa fortaleza. Na prisão, ele contrata Varíola, mas mesmo assim é obrigado a lutar com a Marinha Real. Escapando com um amigo, ele caminha de volta para casa, traçando o caminho original de Arnold & rsquos pelas montanhas, encontrando os ossos e cabelos que estão descolorindo & rdquo daqueles que não conseguiram antes.

Finalmente, ele chega à fazenda de seu pai. Ele entra na cozinha e se senta em uma cadeira sem dizer uma palavra. Ele está sujo com roupas infestadas de piolhos. Seu rosto está abatido, barbado e marcado pela doença. Sua própria mãe, presumindo que ele seja um viajante, não o reconhece. O silêncio segue. De repente, sua irmã mais nova, que ainda não era adolescente, deixa escapar & ldquoLa! & Diabos, se ain & rsquot Simon! & Rdquo

1776 : A Batalha da Ilha Valcour

Escolhendo defender o Lago Champlain contra os britânicos na Ilha Valcour, Arnold constrói a primeira potência marítima americana e treina uma força naval de recrutas & ldquonaked & rdquo. Nesta luta quase desesperada contra uma enorme armada britânica, hessiana e iroquesa, ele inflige danos suficientes para apressar os britânicos para os quartéis de inverno, ganhando assim aos americanos uma mudança de jogo feitiço de respiração.

Depois de remar 120 milhas e literalmente rastejar atrás das ameias de proteção do Forte Ticonderoga e Crown Point em 7 de julho de 1776, os restos de Arnold & rsquos O Exército de Invasão Canadense pode descansar, curar e reabastecer. Mas não Arnold. Ele chega para encontrar um oficial e Conselho de Guerra em andamento. Sem nem mesmo um banho, ele imediatamente se junta a eles.Como o oficial mais jovem, ele tem permissão para falar primeiro. e tem muito a oferecer.

Enquanto lutava no Canadá, ele aprendeu por meio de ex-parceiros comerciais e espiões a estratégia secreta inglesa para vencer a guerra. É ousado, opulento, atraente e vem rápido! Os generais reais decidiram dividir as colônias rebeldes ao meio, enviando duas forças de flanco ao redor e atrás da massa de terra americana. Um exército sairá de Montreal mais tarde naquele verão, seguirá para o sul através do Lago Champlain, Lago George e para o Rio Hudson com 10.000 regulares britânicos, 2.000 mercenários alemães, 4.000 índios iroqueses e 1.000 recrutas canadenses para limpar o caminho! Vinte e cinco navios de guerra foram montados, alguns pré-construídos na Inglaterra, com cada peça numerada, depois desmontada e amarrada ao convés da Frota Real em direção ao Canadá.

Uma segunda armada invadirá e tomará a cidade de Nova York e, em seguida, navegará para o norte, subindo o Hudson. Esta força, a maior sempre em campo pela Inglaterra, consistirá em 479 navios de guerra e 34.000 marinheiros e soldados! O plano geral é criar & ldquoshock e temor & rdquo do século 18 e fazer com que os dois exércitos se encontrem perto de Albany. Com uma & ldquonoose & rdquo protegida ao redor da parte mais densamente povoada da América, eles vão puxá-la com força até que a rendição seja obtida.

Arnold diz a seus colegas oficiais que a única esperança da América para 1776 é atraso este Exército do Norte e hellipto nega-lhe metade do controle. Ele não vê chance de derrotá-lo. A América tem apenas um punhado de pequenos barcos no lago e nenhum marinheiro treinado para lutar. A situação é desesperadora.

Uma possível vantagem: Arnold prevê que o famoso e cauteloso general inglês Sir Guy Carleton vai demorar para se preparar para a invasão. Os britânicos não estão acostumados a lutar em lagos, sem dúvida trarão embarcações pesadas. Arnold postula que um blefe pode convencer Carleton de que uma potente frota americana está sendo preparada. Ele espera inspirar atrasos e forçar Carlton a retornar a Montreal e esperar o fim do gelo do inverno. Alguns meses extras darão aos americanos tempo para reconstruir e rearmar.

Ele primeiro pede 30, depois 20 pequenos caças & ldquolake & rdquo ou gôndolas para enfrentar essa ameaça. Eles serão projetados por ele, equipados em latão, rápidos e ágeis, mas totalmente superados pelos man-o-wars reais. O plano é rapidamente aprovado por General WashingtonE diabos, mas o tempo é de essência absoluta! A força britânica pode estar no lago no final de agosto. Logo, construtores navais de toda a Nova Inglaterra, respondendo a uma oferta de salários premium, começam a marchar para Skenesborough, onde a pequena Marinha nascerá. Há escassez de tudo e o programa atola. Arnoldde energia e entusiasmo ilimitados trazem o processo de volta ao alvo e, no final de setembro, uma frota incipiente, carregando canhões de pequeno calibre, está se formando. Arnold implora e texugos para reunir os homens necessários. Ele escreve & ldquo & hellipEu espero ser desculpado, se com 500 homens seminus, eu não seria capaz de derrotar o inimigo com sete mil homens, bem vestidos. & Rdquo

Quando os primeiros barcos saíram de seus berços em agosto, com o carvalho mal curado, Arnold pessoalmente os navega para o norte, perto do local de preparação britânica no rio Richelieu. Ele testa dispara seus canhões para transmitir o blefe. Ouvindo os relatórios constantes, Carleton retarda a programação para construir mais navios. Setembro passa.

No início de outubro, Arnold está quase pronto, tendo escolhido cuidadosamente o local para defender a América. Ele ancora sua frota de 15 barcos entre a vizinha Ilha Valcour e a costa de Nova York, cerca de 20 milhas ao sul da fronteira canadense.

Os navios avançados da armada britânica (que em breve totalizariam 624 navios e 9000 homens) finalmente navegaram para o lago em 10 de outubro e um clima terrível. Cerca de 28 canhoneiras e canoas de guerra de 20 índios começam a busca por Arnold. Naquela noite, eles entram em uma baía protegida, hoje conhecida como "The Gut".

Os indianos, que se elevam acima da média dos marinheiros britânicos, sentem a batalha. Eles acendem fogueiras ao redor da baía, aplicam tinta de guerra e dançam completamente nus. assustando o inferno fora dos recém-recrutados marinheiros britânicos e hessianos.

O amanhecer mostra frio e cinza, e enquanto as canoas de guerra remam com a frota, um marinheiro nota que as cabeças dos índios desaparecem atrás das fortes ondas do lago. Outros escrevem sobre neve nas Adirondacks. O inverno chegará em breve, inevitavelmente congelando o lago como uma rocha. O vento frio está soprando do norte, favorecendo Arnold.

Por volta das 11h, no extremo sul da Ilha Valcour, as forças colidem. Os marinheiros britânicos soberbamente treinados estão prontos e a Marinha do mundo mostrou-se igual ao poderio marítimo britânico. Eles chegam com o dobro de canhoneiras, cada uma carregando canhões mais pesados, mais munição, Hessians endurecidos pela batalha e índios prontos para a guerra. As perspectivas não parecem boas para Arnold& rsquos Marinha inexperiente.

À queima-roupa, os canhões começam a arrotar bolas, balas e balas de uva. ele grita razoavelmente para frente e para trás. Desesperadamente derrotado, Arnold fica no convés exposto do Congresso, ainda mancando de seu ferimento em Quebec. No meio da batalha, ele aponta e dispara pessoalmente o único canhão de arco de calibre pequeno a bordo. Seis horas depois, quando o crepúsculo misericordiosamente chega, os canhões britânicos silenciam e os atacantes recuam para passar a noite. Pela primeira luz do amanhecer. os britânicos planejam terminar seu trabalho.

Arnold faz um inventário. Uma névoa noturna se instalou. Sua frota está gravemente danificada. Sessenta homens foram mortos ou feridos, e o convés ainda está manchado de sangue, apesar do constante lixamento. Resta apenas um quarto da munição. Em um conselho de guerra no Congresso, ele e seus comandantes restantes, certos da aniquilação pela luz da manhã, decidem tentar uma fuga ousada na escuridão, remando silenciosamente em fila única pelas canhoneiras britânicas em recuperação. Cada oarlock é embrulhado em um pano para abafar o som conforme eles passam. Os americanos podem ouvir claramente os carpinteiros & ldquoLimey & rdquo falando a bordo de seus navios enquanto os reparos são feitos.

Na manhã seguinte, os ingleses acordaram e viram que seu inimigo havia desaparecido! Pegando ventos favoráveis, Arnold conduz suas gôndolas mortalmente feridas ao sul em direção a Fort. Ticonderoga e segurança. Seus feridos estão deitados no convés. Pouco resta da primeira Marinha da América. Em poucas horas, ele é forçado a encalhar e queimar alguns dos barcos, e tenta chegar a Ft. Ty por terra.

A segurança da fortaleza é obtida e o inferno é de enorme importância estratégica histórica, pois Arnold& rsquos o esperado atraso da invasão britânica foi bem-sucedido. Com sua frota e seu orgulho prejudicados pela luta com os pequenos mas potentes navios de artilharia de Arnold, e com a neve no caminho, Carleton volta para Montreal. e em quartéis de inverno. Alguns historiadores (dizem incluir Winston Churchill) concorda que esta batalha menor, levando a uma pausa de inverno pode ser uma das decisões mais fatídicas já feitas no curso da história humana!

Ao truncar sua invasão de 1776 e voltar atrás, Carleton dá aos americanos aquilo de que mais precisam. Tempo. Os britânicos são incapazes de amarrar o nó sufocante em torno das forças americanas em 1776. Quando os dois exércitos se encontram um ano depois na vizinha Saratoga, com Arnold mais uma vez à frente do ataque final, os americanos ganham uma clara, importante vitória, capturando quase 6.000 homens e 8 generais! Os historiadores concordam que essa vitória convence os franceses a se unirem à causa dos Estados Unidos, o que muda a maré da Revolução. A vitória final na Guerra da Independência acende a lâmpada do mundo e a primeira verdadeira democracia. que muda a história da humanidade.

Alfred Mahan, um historiador naval do século 19, famoso por convencer os líderes americanos de que o poder marítimo oferecia o caminho mais seguro para o poder mundial, foi ainda mais longe. & ldquoA pequena marinha americana foi exterminada, mas nenhuma força, grande ou pequena, viveu para um propósito melhor ou morreu mais gloriosamente porque salvou o lago naquele ano. & rdquo

Ele resumiu o resultado crucial de uma luta tão pequena. & ldquoA propagação da guerra da América à Europa, do Canal da Mancha ao Báltico, do Golfo da Biscaia ao Mediterrâneo, das Índias Ocidentais ao Mississippi e, diabos, às águas francesas do Hindustão, pode ser rastreado através de Saratoga. Quaisquer que sejam as deduções que possam ser feitas para os erros e diabos. Que tornaram a campanha britânica de 1777 & hellipdisastrous [em Saratoga] e infernal diretamente para a aliança americana com a França em 1778. & rdquo A Aliança Francesa garantiu nossa vitória em 1783, e enquanto outras nações lutaram por anos até venha, o destino surpreendente da América tornou-se seguro.

Mas nem todos os contemporâneos de Arnold & rsquos compartilhavam uma visão congratulatória. No Congresso, ele é fortemente criticado por perder toda a Marinha americana em apenas dois dias e nas tavernas do inferno e nas verduras das vilas ele está se tornando um verdadeiro herói nacional.

Arnold retorna brevemente para sua casa em New Haven. Agora com 36 anos, ele se depara com um desfile, huzzahs e relatos de canhão. Enquanto estava lá, ele se apaixona por um Betsy De Blois, uma bela Tory de 16 anos. Seus pais não estão impressionados. Sempre decidido e direto, Arnold entrega um baú inteiro cheio de roupas da moda europeia, incluindo vestidos, cachecóis, leggings e roupas íntimas! Seus pais decidem contra todo o presente. Betsy escolhe outro pretendente, mas pergunta se pode ficar com a calcinha! O constrangimento é doloroso. Para adicionar sal a esta ferida ainda inflamada, o Congresso rejeita publicamente o pedido de Washington para a promoção de Arnold para Major General.

1777 : Vencendo a Batalha épica de Saratoga

A incrível e revolucionária vitória americana em Saratoga, contra o exército mais poderoso do mundo, convence os franceses a entrar na guerra ao lado da Liberdade. A vitória pertence a Benedict Arnold, apesar de ter sido ordenado a sair do campo por seu oficial superior.

Enquanto os britânicos e seus camaradas alemães participavam de bailes de inverno em Montreal no início de 1777, Benedict batalha com seus colegas comandantes por reconhecimento e o Congresso Continental por reembolso.

Ambos os exércitos estão planejando com antecedência uma violenta campanha de verão em 1777. Milagrosamente, America & rsquos & ldquoRabble in Arms & rdquo até agora escapou da derrota. Arnold& rsquos A marinha formada às pressas ensanguentou o nariz da primeira armada de água doce da Grã-Bretanha. Para o sul, Washington tem finalmente conseguiu alcançar uma única vitória frustrada & helliphis primeira pontuação sólida da guerra & hellipin um ataque surpresa no dia seguinte ao Natal em Trenton, New Jersey. Ainda assim, ele está se tornando o Garoto-Poster da Derrota, enquanto Arnold ascende ao status de herói e rsquos.

Aqui e ali, os lutadores coloniais estão provando ter coragem e coragem, senão cuspir e polir. americano Coronel Charles Moultrie oferece comportamento exemplar em outro teatro. Defendendo Charles Town, na Carolina do Sul, contra o ataque de mais de 30 canhoneiras britânicas, os patriotas de Moultrie e rsquos lutam bravamente por mais de 10 horas. No final, os invasores se retiram, com sua Comodoro, Peter Parker faltando um pouco de sua privacidade. Uma bala de canhão americana, ao que parece, removeu as abas do casaco de sua jaqueta Royal Naval, o assento de suas calças e sua cueca & hellipall sem um arranhão na superfície de suas nádegas!

Na Grã-Bretanha, Rei george III está farto e diabos, a honra de sua nação está em jogo. Até mesmo seus próprios oficiais elogiaram a liderança de Arnold & rsquos e a audácia americana em seus relatórios escritos. Sentindo uma abertura, um ambicioso oficial britânico de nascimento comum chamado John Burgoyne primeiro critica as tímidas realizações da campanha anterior de 1776, depois apresenta um elaborado plano estratégico ao rei para a próxima temporada de combates.

Conhecido como & ldquoGentleman Johnny & rdquo por suas tropas, Burgoyne é bem relacionado na corte, muito popular entre seus liderados, bonito, articulado e brilhante. Ao lado, ele escreve peças de teatro, entretém prodigamente, joga, pratica política e & ldquo & helliplikes sua moça e seu copo. & Rdquo

Seu plano pede uma repetição do desempenho no Lago Champlain em 1777, exceto maior e melhor e estratégia de onda do inferno. Desta vez, o exército viajará com mais tropas, índios, navios e armas, e criará um ataque de pinça em tempo próximo de três direções diferentes. Burgoyne recebe quase tudo que ele solicita, incluindo a nomeação para liderá-lo. Sua nação aguarda notícias melhores.

Na América, Arnold está sob constante ataque de militares contemporâneos invejosos, que fazem o possível para denegrir seu nome, e do Congresso, negando-lhe um posto superior e não pagando integralmente seus vouchers de despesas. Mas George Washington tem uma visão muito diferente. Ele acha que Arnold é um aluno magistral do risco calculado, combinando cautela bem estudada com liderança de campo agressiva. Washington o chama para a sede em Nova York, onde ele o elogia e pede um tom mais moderado.

Enquanto isso, Burgoyne chega a Montreal, com grandes reforços e hellipplus 33 vagões carregados de pessoal equipamento, incluindo copos de cristal, talheres de prata, lustres de tenda, fantasias de palco, adereços, scripts teatrais, instrumentos musicais e armas! Ele também obtém um favor de seu provedor-chefe franco-canadense. Ele exige que o pobre sujeito lhe empreste sua atraente esposa para o verão, como amante!

Burgoyne e rsquos O plano, na verdade a estratégia britânica recém-recriada, é chegar a Albany NY, encontrar uma força britânica igualmente impressionante que abriu caminho ao norte da cidade de Nova York, bem como um exército rumo ao leste, vindo dos Grandes Lagos. Com esses caminhos desobstruídos, a Inglaterra terá conseguido colocar um controle fatal em torno das colônias rebeldes e do inferno, incluindo o controle de todas as terras acima da Nova Inglaterra, o controle da Fronteira Ocidental (Lago Champlain e o Rio Hudson) e o controle de todas as grandes cidades, como Boston, Hartford e Filadélfia, ao sul até a cidade de Nova York. Como muitos legalistas residem no Sul dos Estados Unidos, eles têm certeza de que a rebelião finalmente dará seu último suspiro.

Burgoyne encontra com os chefes indianos de doze tribos do Nordeste, cujas habilidades de luta na selva ele precisa, mas cujas barbáries ele evita. Raramente os europeus ou colonos americanos se igualam à ferocidade e astúcia dos nativos americanos em batalha. O uso de tortura humana na guerra tribal é verdadeiramente assustador, especialmente quando praticado por suas mulheres. Em uma cerimônia elaborada, Burgoyne pomposamente pede humanidade na guerra. Sim, ele pagará uma recompensa pelo couro cabeludo se for levado com honra, mas adverte severamente sobre as consequências se for ignorado. Talvez ele imagine que em breve, até mesmo os índios estarão curtindo sua campanha musicais.

Mas a atrocidade é a metodologia de luta dos índios no século XVIII. Uma jovem muito bonita chamada Jennie McCrea aguarda a chegada de seu noivo Tenente David Jones, agora marchando em sua direção no exército Burgoyne & rsquos. Antes da invasão, eles eram vizinhos e legalistas de mentes semelhantes, e Jones foi lutar com aqueles que desejam recuperar as colônias. Neste dia ela está usando seu vestido de noiva, pois planejam se casar às pressas, pois os dois exércitos colidem. Um ministro está de prontidão.

Tentando cruzar os limites em segredo, Jennie é capturado por dois índios Wyandot. Os guerreiros discutem sobre qual deles a possuirá. Um chefe tribal, muito irritado com a disputa desnecessária, coloca o cano de seu mosquete sobre o peito dela e dispara, matando-a instantaneamente. Em outro segundo, ela é escalpelada e massacrada pelos dois bravos. Os índios trazem o couro cabeludo para Burgoyne e rsquos acampamento para pagamento. Os cachos loiros de um metro de comprimento são instantaneamente reconhecidos pelo pretendente de Jennie e rsquos. Completamente arrasado, ele deserta na manhã seguinte para o Canadá, carregando o couro cabeludo de sua amante. Burgoyne fica indignado e exige o nome dos assassinos. Os índios cerram fileiras e ameaçam deserção imediata se forem tomadas medidas punitivas. Burgoyne se afasta de sua ameaça.

A enorme força militar britânica segue para o sul. O progresso é lento devido a todo o equipamento, incluindo mais de 500 esposas, namoradas, filhos e prostitutas. Em alguns dias, o exército pode fazer pouco mais de um quilômetro. Mas desta vez, Ft. Ticonderoga rapidamente dobra.

Arnold havia alertado colegas oficiais um ano antes sobre uma falha fatal nas defesas do forte. Um pequeno, mas extremamente íngreme Mt. Defiance está localizado quase ao lado da grande cidadela de pedra. Arnold havia escalado com alguma dificuldade (seu ferimento na perna de Quebec ainda doendo) e imediatamente percebe o dano que poderia ser feito com canhões daquela altura. Com certeza, um oficial britânico coopta a ideia de Arnold & rsquos em 1777, dizendo & ldquo & diabos onde uma cabra pode ir, um homem pode ir, e onde um homem pode ir, ele pode arrastar uma arma. & Rdquo

Em 5 de julho, apenas um dia após o primeiro aniversário da Declaração da Independência, e após avistar uma bateria de canhões britânicos no topo de uma montanha próxima, 2.500 americanos começam sua retirada de Fort. Ticonderoga, ao sul em direção a Saratoga NY. Eles derrubam árvores e leitos de rios enquanto marcham, para desacelerar o pesado trem de vagões britânicos. As árvores são cortadas com machados, os sons ecoando pela noite.

Ao saber da perda de Ticonderoga, Abigail Adams escreve ao marido & ldquoComo nossa honra perdida será recuperada? & rdquo

Mas aqui, eles mais uma vez menosprezam o gênio lutador de Benedict Arnold. General Washington perguntou Arnold para se juntar ao comando de General Horatio Gates na defesa de Albany e do Estado de Nova York, e para deixar temporariamente de lado suas queixas sobre posição, pagamento e reconhecimento. Conhecido por suas tropas como & ldquoGranny & rdquo Gates, este ex-oficial britânico ultraconservador é muito respeitado pelo Congresso americano. Ele secretamente deseja Washington& rsquos trabalho e fala mal dele em correspondência privada. Embora admire as habilidades de liderança cada vez mais famosas de Arnold e o receba publicamente em seu comando, ele permanece desconfiado e indiferente.

Os americanos decidem entrar na batalha com Burgoyne em um local cuidadosamente escolhido em Saratoga NY, onde o fundo do vale se estreita ao lado do rio Hudson e é cercado por declives íngremes em ambos os lados. Burgoyne deve passar por aqui a caminho de sua festa de reencontro em Albany.

Arnold planeja um trabalho significativo para Daniel Morgan (agora fora da prisão britânica) e seus Rangers de tiro certeiro. Gates & rsquo a sede será localizada bem atrás da ação.

Pouco antes desta batalha, o Congresso Continental vota (duas vezes!) Para negar Arnold o título de Ranking Major General. A decisão muda profundamente Arnold.Ele não buscará mais favor e preferência no Congresso Continental.

Com pouca comida e no fundo do território inimigo, Burgoyne e rsquos exército aparece. Pela primeira vez, os americanos superam as forças britânicas, à medida que os recrutas chegam, em parte em reação ao horrível e bem divulgado assassinato de Jennie McRae.

A batalha começa logo. Enquanto os oficiais britânicos entram em campo, eles caem em números alarmantes. Sobre Arnold& rsquos pedidos, Daniel Morgan colocou seus famosos atiradores de elite no alto das árvores em um bosque próximo. Com calma e entusiasmo, eles atingiram a maioria dos líderes regimentais, um por um.

Fricção aumenta entre Gates e Arnold. Gates quase sempre escolhe a defesa. Arnold exige ofensa. Gates decide minimizar o papel de Arnold e rsquos na próxima onda de combates. Oficiais americanos assinam rapidamente uma petição, implorando que Gates mude de ideia. Gates cede com a condição de que Arnold permaneça fora do campo de batalha.

Burgoyne escreve pedindo ajuda urgente do sul. Ele calcula que a comida acabará no dia 12 de outubro. Em 3 de outubro e sem ajuda à vista, as rações dos soldados britânicos foram reduzidas em um terço. A alimentação dos cavalos e bois acabou. Burgoyne tenta ganhar tempo. Começa a chover.

Burgoyne descobre que seu recém-capturado Ft. Ticonderoga mal resistiu a um ataque rebelde, e sua linha de retirada provavelmente foi cortada. Além disso, seu exército está consumindo 10 toneladas de provisões por dia, todas viajando a uma grande distância de Montreal. Lutando com um desastre potencial, Burgoyne abre um despacho recém-chegado de Londres e inferno, promovendo-o ao posto mais alto de tenente-general!

Em 5 de outubro, à meia-noite, Burgoyne envia um foguete de sinalização, na esperança de que os aliados britânicos que avançam do Sul o vejam e sinalizem que o socorro está próximo. Todos os olhos e os dois lados do inferno observam o foguete e aguardam uma resposta.

Os céus respondem com escuridão. Não há resposta.

Em 7 de outubro, Burgoyne não pode esperar mais. Em desvantagem numérica, cercado e quase sem comida, ele ordena que seus homens entrem no campo de batalha. O sol voltou e os britânicos marcham em formação, suas bandeiras regimentais tremulando, suas baionetas prateadas e ondulantes & rdquo se estendendo por mil metros de comprimento. Americanos bem alimentados ouvem os tambores e tomam suas posições e mais uma vez, principalmente nos bosques circundantes.

Arnold pediu emprestado um enorme cavalo de guerra castanho e está sentado sobre o animal na esperança de que Gates vai mudar de ideia. Mas Gates o ignora e ordena suas brigadas uma por uma.

Arnold e Gates começar a discutir violentamente sobre a estratégia. Arnold sente que os americanos podem aproveitar o dia com uma mudança imediata de tática. Gates discorda e previsivelmente defende a continuidade da defesa. Suas palavras se transformam em insultos e, em seguida, ameaças gritadas. & ldquoMaldito seja o inferno, senhor! & rdquo atira Arnold. & ldquo & hellipimpudent filho da
Cadela! & Rdquo retruca Gates, enquanto ele ordena Arnold do campo.

De repente, Arnold grita & ldquoVictory or Death! & rdquo & hellipand galopa para lutar. Vendo soldados em retirada, ele grita & ldquo & hellipVamos, bravos rapazes, vamos! & Rdquo Reconhecendo os soldados de seu estado natal, ele grita & ldquoSe o dia for longo o suficiente, teremos todos eles no inferno antes da noite! & Rdquo

Ele galopa para a frente e para trás ao longo do espaço mais perigoso, a linha de fogo aberta entre os dois exércitos. Atordoados com o que estão vendo, os britânicos seguram o fogo. Eles estão claramente & ldquoin pasmo & rdquo por este oficial e logo descobrem que é Arnold, o mesmo homem que impediu a invasão do lago em 1776.

Encontrando um reduto de toras mantido pelos alemães inexpugnável, Arnold leva seus homens pelos fundos até o porto de sally (entrada dos fundos) e invade. Seu cavalo é baleado e cai. Arnold também é atingido e mais uma vez na perna esquerda. O enorme peso da queda do cavalo estilhaça os ossos da perna de Arnold & rsquos. Seu antigo camarada Henry Dearborn, um colega oficial e sobrevivente da floresta do Maine, se ajoelha para perguntar & ldquo & diabos, onde você foi atingido? & rdquo & ldquoNa mesma perna & rdquo, Arnoldrespostas. & ldquoEu gostaria que fosse meu coração. & rdquo

Mas os americanos ganharam o dia e a Batalha de Saratoga. Burgoyne antes de negociar os termos de rendição, ainda esperando uma força de alívio sob General britânico Clinton pode chegar em breve do sul. Na verdade, Clinton conseguiu Washington& rsquos O Rio Hudson defende e está se movendo para o norte rapidamente para o resgate. Ele manda um espião à frente, com uma mensagem escrita colocada dentro de uma bala de prata. Diz: & ldquoNada entre nós agora, exceto Gates. & rdquo O espião, entretanto, é capturado e forçado a vomitar a bala antes de ser enforcado. Burgoyne inicia negociações.

O fedor e a carnificina da guerra são pesados. Um rapaz britânico está deitado em uma mesa de operação improvisada, aguardando a amputação de uma perna mutilada, quando uma bala de canhão atinge sua tenda e estala sua outra perna.

Ao discutir os resultados possíveis com seus próprios oficiais em uma tenda de campanha, Burgoyne é interrompido por uma bala de canhão de 18 libras rasgando a tela e percorrendo os documentos sobre a mesa. Parece que os americanos falam sério!

Um oficial escocês galante e muito querido, General Simon Fraser foi mortalmente ferido, baleado a distâncias extremamente longas e do topo de uma árvore por Daniel Morgan e rsquos atirador de topo. A perda teve um grande efeito sobre os regimentos britânicos. Fraser pede que ele seja enterrado & ldquoat na crista da colina, com vista para a bela paisagem e o rio Hudson no outono dourado & rdquo. Honrando seu pedido, um destacamento incluindo altos oficiais britânicos segue para o local do túmulo. Os americanos continuam a atirar e balas de canhão caem na terra enquanto o capelão fala. De repente, os canhões americanos cessam e, após uma pausa, um único canhão é disparado em intervalos de um minuto. Os americanos se juntaram ao inimigo está transmitindo uma saudação solene a um guerreiro valente.

Burgoyne mal podemos compreender as conseqüências de sua perda. Ironicamente, e em uma bravura distorcida, na noite final da derrota, com feridos e mortos empilhados por toda parte, e antes que os termos de rendição sejam finalizados, os soldados podem ouvir taças de cristal tilintando, canções regimentais e risos na tenda de campanha do cavalheiro Johnny Burgoyne.

Em uma cerimônia militar altamente formal do século 18, e com as negociações concluídas, os dois generais se encontram no campo sangrento. Burgoyne, um homem alto e elegante, resplandece em seu uniforme carmesim e dourado. Gates, muito menor em estatura, usando óculos, está vestida com um pano simples. Arnold está longe de ser visto.

& ldquoA fortuna da guerra me fez seu prisioneiro & rdquo ofertas Burgoyne, enquanto ele puxa sua espada e oferece o punho para seu vencedor. Gates responde & ldquo & hellipEstarei sempre pronto para dar testemunho de que não foi por qualquer falha de Vossa Excelência & rdquo, quando ele devolver a espada.

Na derrota, os britânicos marcham para o campo. Eles entregam mais de 7.000 armas e esvaziam suas caixas de cartuchos. Logo depois, eles começam a longa marcha para a Virgínia e a prisão. Quando as formações inimigas deixam o campo, um oficial hessiano escreve mais tarde sobre os americanos & ldquo & hellip os soldados rasos estavam em roupas civis, mas eles estavam eretos & com a mão esquerda no quadril, o pé direito ligeiramente avançado. Eles eram tão esguios, tão bonitos, tão musculosos, que era um prazer olhar para eles. & Rdquo

O bom humor logo enche o campo. A banda americana começa & ldquoYankee Doodle& rdquo & helliponce a melodia depreciativa preferida pelos britânicos & hellipand os vencedores gritam seu adeus a & ldquoGeneral Elbow Room. & rdquo

Burgoyne e rsquos desejo mais alto & hellipfor glória em Londres & helliphassido. Ele volta para casa, deixando os restos de seu exército em campos de prisioneiros. A intersecção triunfante dos exércitos britânicos não ocorrerá em Albany. O & ldquonoose & rdquo não será apertado. O resultado final da Guerra Revolucionária mudará para benefício eterno da América.

Gates relata a importante vitória de volta ao Congresso e a Washington. Ele mal menciona Arnold, que permanece no hospital com a perna quebrada. Gates não dá a ele nenhum crédito pela vitória. Mas a notícia se espalha rapidamente, e o arco de heroísmo de Arnold & rsquos atinge sua ascensão. Nas histórias contadas em todas as colônias, ele realmente se tornou & ldquoAmerica & rsquos Hannibal. & Rdquo Ele conquistou cinco triunfos estratégicos cruciais para mudar o jogo. Washington tem tido muito menos sucesso até agora, mas para seu crédito duradouro, mantém Arnold em alta estima pública.

A notícia da vitória em Saratoga chega às cidades coloniais & ldquo; chuvas fortes após uma longa seca & rdquo. Os americanos capturaram na verdade 5.700 soldados inimigos, incluindo 8 generais e 6 regimentos renomados! Muito mais importante: 2 semanas depois de saber que os rebeldes derrotaram o & ldquopick do exército profissional da Grã-Bretanha & rdquo, Luís XVI da França decide reconhecer a independência americana! Pragmáticos sempre globais, então e agora, os franceses testemunharam a coragem e a tenacidade de luta desses oprimidos e sentiram uma abertura para ajudar a enfraquecer seus inimigos britânicos mortais. No entanto, a França opta por levar seu tempo para levar ajuda a um novo aliado.

Através deste momento catapultante na história americana, Arnold está ausente, deitado em um hospital de campanha com uma ferida desesperadora. Como alguém disse uma vez, & ldquo & helliphad Arnold foi morto na Batalha de Saratoga, em vez de gravemente ferido, ele poderia ter acabado em uma moeda americana. & Rdquo

& ldquoTreason! Traição! Negro como o inferno! & Rdquo

& bull The Plot & hellipanger, vergonha, luxúria, vaidade, vingança

& bull O momento e o sonho do escritor do roteiro e rsquos

e touro. Desgraça, exílio, amargura e morte

Arnold& rsquos os médicos insistem na amputação de sua perna esquerda. Ele responde & ldquo & helliputter nonsense! & Rdquo Em vez disso, ele é amarrado à parte de trás de uma placa para evitar qualquer movimento e, em seguida, transportado em um vagão por centenas de quilômetros por estradas de terra esburacadas até sua casa em Connecticut. A dor é quase insuportável. Ele descobre que sua perna esquerda quebrada será para sempre cinco centímetros mais curta que a direita.

O Congresso finalmente concede a ele o status geral de major, mas Washington demora em dizer a ele, talvez porque sua própria habilidade como líder tenha sido submetida a severo escrutínio nacional. Ele pergunta Arnoldse ele estará pronto para lutar na próxima campanha, e oferece a ele o comando total de todo o seu flanco esquerdo. Esta é uma posição de grande honra, mas Arnold espera dois meses para responder & hellipsaying & hellip & ldquoNão, não vou. & Rdquo

Nada anima Arnold& rsquos alma. Mesmo um reconhecimento por escrito por General John Burgoyne creditar a Arnold a vitória sobre seus regimentos britânicos em Saratoga não melhora seu ânimo. Arnold compra uma parte de um corsário armado, um navio autorizado a fazer guerra, mas também a realizar comércio privado com fins lucrativos. He & rsquos decidiu encher novamente sua conta bancária esgotada.

Ele também aprende que o esquivo Miss De Blois ainda é solteira e cerimônia de casamento infernal truncada no meio de uma frase na igreja por sua mãe. Arnold novamente busca permissão para cortejá-la, desta vez escrevendo primeiro um rascunho que ele copia cuidadosamente. Mas não adiantou. Betsy o rejeita pela segunda vez!

A raiva negra começa a se transformar em egoísmo e astúcia. Sua jornada em direção ao heroísmo foi custosa. Arnold tornou-se um aleijado com uma fortuna pessoal muito reduzida. Seus negócios, ignorados por mais de 2 anos, naufragaram, seu dinheiro se esgotou. Sua contribuição para a vitória foi criticada por poderosos membros da equipe. Sua falta de sorte com as mulheres se mostrou humilhante.

Ciente de Arnold& rsquos declínio da capacidade física como seu melhor general lutador, Washington retorna com uma segunda oferta e o comando da Filadélfia. Os britânicos optaram por abandonar a ocupação da cidade após os reveses no interior do estado de Nova York. Em Londres, uma nova estratégia de guerra está sendo desenvolvida, baseada mais no poder marítimo remoto do que em botas terrestres. A estratégia de aumento saiu pela culatra.

Arnold aceita a nomeação e adota rapidamente um estilo de vida ostentoso, modelado no comportamento de seu antecessor britânico. Ele busca e aproveita para encher sua bolsa.

Mancando muito e muitas vezes exigindo a ajuda de um auxiliar para andar, Arnold conhece uma socialite animada e deslumbrante de 17 anos, chamada Peggy Shippen. A caçula de três filhas quacres, sua personalidade voluptuosa e figura atraiu muitos homens, incluindo oficiais britânicos durante a ocupação da cidade. Ela ganhou a reputação de favorecer uma solução & ldquoBritish & rdquo no conflito. Arnold é atingido por uma flecha de Cupido. Preparando-se para escrever a ela pedindo permissão para o tribunal e batendo em seu cérebro pragmático, ele puxa sua segunda carta para o agora perdido Betsy De Blois e copia novamente & hellipquase palavra por palavra& hellipand envia para a Sra. Shippen!

Peggy, atraídos por Arnold& rsquos manto dourado como um herói nacional aceita seus avanços. Seu pai (também atraído pelos possíveis benefícios para sua família) concorda com o casamento, apesar de sua preocupação com a séria diferença de idade e os ossos quebrados de seu futuro genro. Na cerimônia de casamento em abril de 1779, um ajudante ajuda Arnold a ficar ao lado de Peggy enquanto ele recita seus votos.

Não mais esperançoso de um acerto de contas público ou de homenagem concedida pelo Congresso, um amargurado

Arnold começa a buscar oportunidades financeiras pessoais enquanto se preocupa com os negócios internacionais da Filadélfia, mas sua extravagância e o aumento dos preços logo enfurecem os cidadãos. Certo dia, enquanto ele desce uma rua mancando, os homens atiram pedras nele. Destemido, ele pede muito dinheiro para comprar Mt. Pleasant, uma das maiores casas da Filadélfia, por Peggy. Ainda está de pé hoje.

Durante os dias da ocupação britânica na Filadélfia, e antes do encontro Arnold, Peggy Shippen tinha desfrutado de uma grande amizade com um oficial britânico em rápida ascensão, um Major John Andre, assessor do general Henry Clinton, Comandante-em-chefe britânico de toda a força de invasão. Andre é bem visto por suas proezas militares, mas também por seu amor pelo teatro, poesia e desenho.

Disse um historiador & ldquo & hellipPeggy tinha começado a viver quando os britânicos capturaram a Filadélfia e oficiais como Andre ensinou-a a amar o Exército Real. & rdquo A primeira sugestão de que Arnold mudasse de lado & ldqu provavelmente vem de seus lábios & rdquo.

Arnold avança para a traição ao iniciar uma correspondência secreta com os britânicos. Escrevendo anonimamente sob o pseudônimo de Monk, ele sugere que um & ldquoccerto oficial superior & rdquo das forças americanas pode mudar de uniforme e trazer um recurso militar importante para a nova fortaleza em West Point. Em troca, ele pede 10.000 libras esterlinas adiantadas, 20.000 libras pelas chaves da fortaleza, uma renda anual de 500 libras pelo resto da vida, novos títulos de & ldquoLord and Lady & rdquo e promoção a Major General das Forças Armadas Britânicas! Para um homem que citou tão perigosamente entre um nobre britânico e uma forca americana, Arnold mostra pouca humildade aqui.

O portador secreto de suas cartas não é outro senão André Major. A troca dura meses. Durante este tempo, Arnold pressões Washington para nomeá-lo Comandante de West Point. O Major Andre está ansioso para ganhar o favor de seu poderoso chefe, General Clinton e toma cuidado para manter a discussão em andamento.

Arnold acredita que milhares de americanos se juntarão a ele em uma reaproximação com a Inglaterra. Afinal, apenas um terço da nação defendeu firmemente a independência, e os custos foram altos. A liderança britânica das colônias está presa há 150 anos. Muitos estão ansiosos para passar os lençóis e voltar para uma cama real. Arnold quer ser visto como o herói que relutantemente muda de lado para o bem da nação que ele serviu fielmente. Ele deseja ser & ldquo & hellip o flautista da reconciliação com a nação-mãe. & Rdquo

Arnold começa a transferir seus ativos financeiros para Londres. A certa altura, ele desiste de armazenar comida do exército americano em um quarto de sua casa e revendê-la para lucro pessoal.

West Point é incrivelmente bem localizado militarmente, em uma curva estreita de 90 graus no rio Hudson. Arnold pretende enfraquecer discretamente a fortaleza e encaminhar os planos estruturais aos britânicos. Sua elegante casa Commandant & rsquos fica do outro lado do rio de West Point. A esposa dele Peggy, agora com 19 anos, está lá, amamentando seu filho pequeno.

Um acordo é finalmente fechado em setembro de 1780. Arnold não consegue o que pede, mas consegue o suficiente. O momento dessa operação de reviravolta tornou-se notavelmente propício. General Washington está apenas concluindo um tour discreto de outono em suas defesas, depois de saudar o Almirante francês Rochambeau pela primeira vez. De bom humor e cavalgando com proteção limitada, Washington avisou que ele e seus principais oficiais terão prazer em tomar o café da manhã com os Arnolds e depois inspecionar West Point. Ele acrescenta & ldquo & hellipEu quero fazer de minha jornada um segredo & rdquo & hellipnão imaginando a oportunidade que ele abriu para um traidor.

Enquanto isso Arnold e Andre finalmente conheci pessoalmente. Arnold ignorou os planos da fortaleza com instruções pessoalmente assinadas para sua captura. Ele sugere que Andre os mantenha escondidos em sua bota enquanto cruza de volta para as linhas britânicas. Arnold agora sente uma oportunidade de ouro para os britânicos: aproveitar West Point e General Washington em um único golpe!

Washington& rsquos os oficiais estão ansiosos pelo café da manhã. Peggy & rsquos a beleza é amplamente conhecida. Seus principais oficiais, bem conhecidos por nós até hoje & hellipThe Marquês de Lafayette, Alexander Hamilton, General Henry Knox e hellip estão relaxados. Eles brincam com Washington sobre ela. Ele acrescenta & ldquo & hellipall, meus jovens oficiais estão meio apaixonados por ela. & Rdquo

Esperando por seus convidados do café da manhã, Arnold senta-se à mesa de jantar. De repente, um cavaleiro entra a galope em sua propriedade e traz um despacho selado para dentro. Ainda sentado, Arnold a princípio & ldquoAbre-o negligentemente & rdquo e depois empalidece visivelmente. O mensageiro trouxe notícias incrédulas: Andre foi pego! Os documentos foram descobertos! General Washington é devido em minutos, e talvez já saiba sobre este ato extremamente traiçoeiro!

Arnold pula de seu assento, ordens que seu cavalo trouxe imediatamente. Ele corre escada acima e entrega a notícia devastadora para Peggy. Suas lágrimas são imediatas, assim como seu pânico. Arnold não pode consolá-la, mas promete seu amor e determinação para protegê-la. Um ajudante bate na porta fechada do quarto, dizendo que Washington& rsquos servo tinha acabado de aparecer. & ldquoSua excelência está perto. & rdquo Arnold sai correndo da sala & ldquo quase derrubando o aparelho & rdquo e desce a escada. Peggy desmaia.

Ele monta em seu cavalo e sai do celeiro, apenas para ter seu caminho bloqueado por 4 homens a cavalo. Ele abaixa a mão para uma pistola e diabos, mas os pilotos alegremente se identificam como Washington& rsquos Cavaleiros leves. Um dos dragões explica que o General está & ldquoright atrás & rdquo. Arnold ordena-lhes que estabeleçam os cavalos no celeiro, depois espora descendo a colina íngreme até o rio a uma velocidade quase impossível. Seus barqueiros esperam. Suas pistolas estão ambas engatilhadas. Ele diz a seus seis barqueiros para puxar com força, pois ele deve inspecionar algo no forte e retornar rapidamente para & ldquomeet Sua Excelência. & Rdquo Ele oferece uma ração extra de rum pelo esforço. Estranhamente, ele pára o tempo suficiente para remover a sela de seu cavalo, as pistolas ainda acopladas, e a joga na barcaça.

Mas, à medida que a lancha se aproxima do outro lado do rio, ele dá novos pedidos, amarrando um lenço branco à bengala. Ele pede para ser remado rio abaixo até o navio de guerra britânico Abutre. Novamente, Arnold mentiras, dizendo a sua tripulação que ele estava em uma missão para General Washington para conduzir negociações importantes com os britânicos.

De volta a casa, Washington chega dentro de minutos de Arnold& rsquos partida. He & rsquos disse que Arnold foi ao forte para tratar de assuntos urgentes e logo estará de volta. A festa é incentivada a começar a comer. Lá em cima, Peggy tornou-se completamente histérica e parece infernal descrever seu comportamento como insano. Nua sob um vestido de manhã aberto & hellipand expondo mais do que & ldquoshould ser visto por um cavalheiro da família, muito menos por muitos estranhos & rdquo, os oficiais tentam consolá-la enquanto ela grita de & ldquohot ferros & rdquo em sua cabeça. Mais tarde, ouvindo General Washington lá embaixo, ela começa a gritar que ele tem a intenção de matar seu bebê. O próprio Washington sobe as escadas para ajudar e a abraça com ternura.

Arnold& rsquos o lançamento vem junto com o Abutre. Ele e sua tripulação sobem no convés. Após uma breve discussão com os oficiais britânicos, ele se volta para seus barqueiros e, usando palavras bem escolhidas, anuncia sua nova patente como general britânico. Ele exorta seus homens a se juntarem ao que será uma grande onda de convertidos. Ele oferece promoções a todos, se eles concordarem na hora. O timoneiro responde rapidamente & ldquo & hellipNão senhor! Um casaco é suficiente para eu usar de cada vez. & Rdquo Os outros também estão firmes. Envergonhado por esta rejeição em um momento crucial da carreira, Arnold manda prendê-los e confiná-los a bordo. Ele pede pena e papel, e escreve uma carta para General Washington.

Washington logo aprende de Arnold& rsquos ato de traição, de Capitão EA captura re & rsquos, do plano de fazer West Point cair nas mãos dos britânicos e da conspiração para capturar os oficiais superiores do exército americano. Resumidamente, seu ânimo piora. o Marquês encontra-o sozinho, & ldquofolding documentos em mãos trêmulas, dizendo & ldquo & hellipArnold nos traiu. Em quem podemos confiar agora? & Rdquo

Acreditando Peggy & rsquos emoção é genuína e sua inocência indiscutível, Washington se oferece para acompanhá-la pessoalmente de volta à sua casa na Filadélfia por um de seus capitães. Mas ela não é bem-vinda lá.

Mais tarde, os historiadores descobrem que Peggy Shippen está profundamente implicado em Arnold& rsquos traição. Sem dúvida ela usa suas emoções, sua beleza e seu corpo com maestria para salvar a si mesma e a seu marido de um encontro com uma corda. Disse Alexander Hamilton, uma testemunha de seus delírios naquela manhã traiçoeira, & ldquo & hellipit foi a cena mais comovente que já testemunhei. & rdquo

Major John Andre é julgado por um tribunal militar e enforcado em poucos dias. Arnold é quase imediatamente rejeitado por oficiais britânicos, alguns dos quais se recusam a lutar com um traidor.

britânico General Clinton está indignado! Ele não capturou West Point nem General Washington. Em vez disso, ele perdeu Andre, seu ajudante mais capaz, e foi forçado a aceitar um traidor odioso dentro de suas fileiras.

Apesar de uma campanha de marketing animada, financiada pelos britânicos, Arnold só pode convencer um punhado de patriotas americanos a se juntar a ele nas linhas britânicas.

Algum tempo depois de sua deserção, Arnold lidera uma incursão na Virgínia e parte do Hellipin para tentar a captura de Thomas Jefferson em Monticello, no qual ele quase consegue. Enquanto estava lá, ele perguntou a um subordinado britânico qual poderia ser seu destino, caso ele fosse capturado por patriotas locais. & ldquoEles vão cortar aquela sua perna, ferida em Quebec e Saratoga, e enterrá-la com todas as honras da guerra & rdquo, responde o oficial, & ldquo & hellip e então pendurar o resto de vocês em uma forca. & rdquo

Os britânicos perguntam Arnold para liderar uma invasão em New London Connecticut, localizado apenas 12 milhas de seu local de nascimento! Ele se alista Abiather Camp (meu avô ancestral) para espionar para ele, antes da missão. Típico de Arnold, o ataque é cuidadosamente planejado e um sucesso militar completo. No entanto, as coisas saem do controle. Alguns prisioneiros americanos são barbaramente atacados com baionetas e a cidade é incendiada. Ao ouvir essas histórias chocantes, os americanos se voltam contra Arnold como nunca antes. Com New London em cinzas, eles começam a chamar Arnold & ldquoAmerica & rsquos Nero & rdquo & hellipa bem longe de & ldquoAmerica & rsquos Hero. & Rdquo

Mais de 300.000 legalistas são expulsos no verão de 1783, no fim da guerra. Eles navegam para o Canadá, Grã-Bretanha, Bahamas, Índias Ocidentais Britânicas, etc. Aproveitando sua habilidade como um marinheiro de águas azuis, os britânicos emprestam Abiather Camp um de seus barcos de canhão, A duquesa de Gordon, para transportar 34 famílias legalistas para New Brunswick em junho de 1783. Ele mesmo se estabelece lá, perto de St. John & rsquos.

Em Londres, Peggy se dá bem com a corte real. Há rumores de que ela é íntima do rei. Arnold não consegue encontrar um terreno bem-vindo. Visitando a Câmara dos Lordes um dia, o Conde de Surrey ordena-lhe que deixe a câmara e & ldquonever que volte em qualquer circunstância. & rdquo

Um oficial americano, que conheceu Arnold nos primeiros dias, está visitando Londres. Arnold o visita em seu alojamento. O oficial instrui seu servo a "dizer ao cavalheiro que não estou em casa" e nunca estarei pelo General Arnold. & Rdquo

Aborrecido, Arnold navega para New Brunswick e inicia uma empresa de comércio mercantil em St. John & rsquos, inspirada em sua outrora bem-sucedida empresa de New Haven. Mas o sucesso é passageiro. Novamente, ele retorna para Peggy em Londres.

Arnold e irmã rsquos Hannah (que desistiu de sua esperança de se casar depois que seu irmão ordenou que um pretendente francês saísse da varanda da frente, disparando um tiro de pistola para uma boa medida), permanece leal e amoroso até o fim. Ela segue seu irmão até St. John & rsquos, New Brunswick no exílio, e morre lá dois anos depois que ele o faz & hellipa solteirona ligada a um traidor.

Aos sessenta, Arnold mais uma vez tenta recriar seu sucesso anterior como comerciante, apesar de não estar mais apto para comandar um navio no mar. Ele pede um empréstimo para comprar um corsário e segue para as Índias Ocidentais, mas a nova dívida quase derruba a família. Peggy é forçado a vender o aluguel de sua casa em Londres. Ela vê & ldquoruin me encarando. & Rdquo

Arnold& rsquos pedido final: Em seu leito de morte em Londres em junho de 1801, ele implora perdão a Deus por abandonar a causa americana e pede que seja enterrado em seu uniforme American Officer & rsquos.

Retirado da escola aos 14 anos por falta de dinheiro da família, Arnold tornou-se alvo de piadas de infância. Ele aprendeu a lutar excepcionalmente bem e começou a se exibir. Um truque favorito era escalar os mastros dos navios no porto, executar truques aéreos e desafiar outros a fazerem o mesmo. Alguns dizem que uma vez ele tentou o destino caminhando ao longo da crista de um celeiro em chamas.

Atraído por grandeza, mesmo em tenra idade e inferno com as primeiras 500 libras esterlinas que recebeu na conclusão de um longo aprendizado no comércio mercantil, ele encomendou roupas, livros, uma carruagem, mapas, fotos, relógios e vinhos e diabos. então abriu uma loja em New Haven, imodestamente com o nome & ldquoB. Arnold, farmacêutico, livreiro etc. de Londres. & Rdquo

Duelo: Arnold lutou muitos duelos, sobrevivendo a todos. Por exemplo. Depois de uma pequena ofensa pública por um colega capitão do mar nas Índias Ocidentais, Arnold o desafiou para um duelo. Seu primeiro tiro acertou de raspão o rosto do Captain & rsquos. Arnold ficou absolutamente imóvel quando o capitão deu seu primeiro tiro e errou. Arnold calmamente avisou, enquanto recarregava & ldquo & hellipEu certamente vou matá-lo com meu segundo tiro, se disparado. & Rdquo O capitão se desculpou imediatamente.

Arnold adorava roupas e sapatos, especialmente sapatos e quadrados, fivelas, incrustados com brilhos. Ele preferia cores brilhantes e roupas justas.

Certa vez, um vizinho o descreveu como & ldquo & hellipas o patinador no gelo mais talentoso e gracioso que ele já tinha visto. & Rdquo

Arnold adorava lembrar àqueles que conheceu que seu avô, Benedict Arnold I tinha sido Rhode Island e rsquos o primeiro governador real.


Tempo de compra: A batalha da Ilha Valcour

Em 7 de julho de 1776, o general Philip Schuyler, comandante do Departamento do Norte, convocou um conselho de guerra em Crown Point, Nova York, para avaliar a situação militar após a retirada americana do Canadá. Estavam presentes o major-general Horatio Gates, recém-nomeado comandante do inexistente exército americano no Canadá, o major-general John Sullivan e um brigadeiro-general recém-promovido, Benedict Arnold. A situação parecia sombria. O conselho decidiu abandonar a posição tênue em Crown Point e retirar as forças americanas para uma posição mais defensável no Forte Ticonderoga. Esta decisão, no entanto, deixou apenas uma modesta flotilha de pequenos navios de madeira no Lago Champlain, sob o comando do Comodoro Jacobus Wynkoop de Nova York, como a última linha de defesa entre os britânicos e a Ticonderoga que se aproximavam. Portanto, decidiu-se aumentar a frota construindo mais navios na tentativa de impedir a esperada invasão britânica. A pequena frota americana construída no Lago Champlain acabaria por enfrentar os britânicos na Batalha da Ilha Valcour, uma batalha que, com toda a probabilidade, salvou a causa americana.

Benedict Arnold, que havia provado suas habilidades militares durante a expedição americana ao Canadá, recebeu a incumbência de supervisionar a construção da frota americana em construção em Skenesborough, Nova York. Embora servisse no Exército Continental, Arnold tinha experiência significativa em navios e construção naval. Antes da guerra, ele ganhava a vida transportando mercadorias da Nova Inglaterra para o Caribe e, como resultado, acumulava uma riqueza considerável. A chegada de Arnold em Skenesborough deu ao esforço de construção naval americano a liderança e a experiência de que precisava para torná-lo uma força de combate eficaz. Sob a liderança de Wynkoop, a força da frota americana havia se deteriorado. Como resultado, Arnold assumiu o comando geral da frota em 7 de agosto de 1776.

Arnold foi prejudicado por sérios problemas desde o início. Ele tinha escassez de quase todos os tipos imagináveis: ferro para pregos, comida, armas, construtores de navios experientes e, o mais importante, homens com experiência marítima para tripular os navios. O general Washington, defendendo a cidade de Nova York, não podia dispensar nenhum marinheiro a Arnold. Para piorar as coisas, Arnold também enfrentava uma corte marcial por ser acusado de saquear Montreal durante a retirada do Canadá. As acusações foram eventualmente retiradas, mas um tempo precioso foi desperdiçado no processo. Por fim, construtores de navios experientes da Nova Inglaterra, Nova York, Nova Jersey e Filadélfia chegaram a Skenesborough, e a construção da frota começou para valer. Ainda faltavam homens para servir de tripulação em seus navios. Sem voluntários, Arnold foi forçado a convocar 300 homens, principalmente de dois regimentos de New Hampshire. No entanto, apesar da escassez crítica de mão de obra, Arnold recusou-se a solicitar fuzileiros navais para acompanhar sua flotilha. Durante sua expedição ao Canadá, vários fuzileiros navais acompanharam as forças americanas e Arnold, por algum motivo indeterminado, descobriu que eram "o refugo de todos os regimentos". Em outubro de 1776, a frota americana era composta por dezesseis navios. Estes incluíam as escunas Royal Savage, equipado com quatro canhões de seis libras e oito canhões de quatro libras, o Vingança e Liberdade com quatro quatro libras e quatro duas libras cada e o saveiro Empreendimento, armado com doze canhões de quatro libras. o Liberdade foi finalmente despojado de seu armamento e transformado em um hospital e navio de correio para a frota. Além desses navios, a frota americana consistia em quatro galeras (as Lee, Trumbull, Washington, e a nau capitânia de Arnold Congresso), cada um armado com um de dezoito libras, um de doze libras, dois de nove libras e seis de seis libras. Os menores barcos da frota de Arnold eram oito gôndolas. Pequenas, baixas na água para fornecer um alvo mínimo e fáceis de manobrar nas águas confinadas do Lago Champlain, as gôndolas eram movidas por velas e remos longos conhecidos como varreduras. Para seu tamanho, eles estavam relativamente fortemente armados com um canhão de doze libras na proa, um par de canhões de nove libras a meia nau e uma série de canhões giratórios disparando metralha para varrer os mastros e cordames do inimigo e desencorajar o embarque. As gôndolas na flotilha de Arnold eram as Filadélfia, Boston, New Haven, Providence, Nova York, Connecticut, Spitfire, e Jersey. Apesar das limitações de tempo e de uma série de outros problemas, Arnold conseguiu reunir uma força significativa de barcos para enfrentar o desafio em questão.

As forças britânicas no Canadá, sob o comando do General Sir Guy Carleton, reconheceram imediatamente a importância de controlar o Lago Champlain para levar a cabo a planejada invasão britânica em duas frentes que exigia que forças avançassem do Canadá para o sul para se unirem ao General William As forças de Howe no Vale do Hudson. Se isso pudesse ser alcançado, Nova York e Nova Inglaterra seriam efetivamente separadas uma da outra e a rebelião praticamente terminada. O lago Champlain era vital para as forças britânicas que se deslocavam para o sul, já que o interior do estado de Nova York tinha poucas estradas ou trilhas e as tropas tinham que ser transportadas para o sul por barco. No entanto, os britânicos receberam a notícia de que os americanos no Lago Champlain estavam construindo uma frota para desafiar os movimentos britânicos. Como resultado, a invasão britânica foi adiada até que uma frota própria pudesse ser montada e o controle naval britânico firmemente estabelecido no lago.

Ao contrário dos americanos, os britânicos enfrentaram poucas faltas ou outros problemas na construção de sua frota. Eles tinham um grande número de armas, suprimentos e homens experientes para seus navios. Doze canhoneiras pré-fabricadas chegaram da Inglaterra e foram remontadas em St. Jean no rio Richelieu, que desaguava no lago Champlain. Três navios, as escunas Maria e Carelton, e a gôndola Loyal Convert, foram despojados e arrastados por terra do Rio St. Lawrence a St. Jean, enquanto um quarto, o de 180 toneladas Inflexível, de longe, o maior navio em qualquer frota e armado com dezoito navios de doze libras, foi derrubado e remontado em St. Jean. Além desses navios, os britânicos construíram um grande radeau, um barco a vela de fundo chato fortemente armado, geralmente usado para bombardear instalações em terra. Nomeado o Thunderer, ela estava armada com seis canhões de vinte e quatro libras, seis de doze libras e dois obuseiros, tornando-o o navio mais fortemente armado do lago e vencendo facilmente qualquer coisa na frota americana. Ao todo, a frota britânica, sob o comando naval do tenente Thomas Pringle, consistia em um navio, duas escunas, uma gôndola, um radeau, vinte canhoneiras, cada uma armada com uma peça de campo de latão e dois obuseiros, quatro barcos longos equipados com armas de transporte e vinte e quatro longos barcos desarmados carregando provisões e outros equipamentos. Além de superar os americanos em número absoluto de navios, a frota britânica também possuía uma superioridade avassaladora em armas. A frota de Arnold pode lançar cerca de 600 libras de tiro em comparação com 1.100 libras da flotilha britânica. Como resultado, os britânicos se sentiram bastante confiantes ao partirem de St. Jean em 4 de outubro.

Arnold entendeu claramente o escopo da superioridade naval britânica. Por meio de uma rede de espiões, desertores e prisioneiros, ele obteve uma imagem bastante clara das intenções britânicas e do prazo geral de quando eles zarpariam. Sabendo que não poderia atacar, ele decidiu deixar os britânicos atacá-lo. Arnold implantou sua frota no estreito canal rochoso entre a Ilha Valcour e a costa oeste do Lago Champlain. A estreiteza do canal forçaria os britânicos a atacar isoladamente e não permitiria que trouxessem tantos canhões quanto em mar aberto. A única desvantagem era que, se algo desse errado, os americanos não teriam um meio fácil de escapar. Uma vez em posição, tudo o que Arnold e seus homens podiam fazer era esperar.

Navegando para o sul pelo lago Champlain na manhã de 11 de outubro de 1776, os britânicos contornaram a costa leste da Ilha Valcour, sem saber que a frota americana estava do outro lado. Pouco antes das 11h, vigias britânicos avistaram o Royal Savage, e se voltou para o ataque. O forte vento do norte, no entanto, dificultou que os britânicos se voltassem para os americanos. Como resultado, Inflexível permaneceu fora de ação durante a maior parte da batalha.

A batalha começou de forma desfavorável para os americanos. Royal Savage imediatamente encalhou e foi abandonado após ser bombardeado sem piedade. Mais tarde, ela foi capturada e queimada pelos britânicos. No entanto, embora estivessem desarmados, os americanos cobraram um alto preço do inimigo. A escuna britânica Carleton levou uma surra selvagem, com a maior parte de sua tripulação morta ou ferida. Ela foi quase abandonada até ser rebocada para um lugar seguro. Uma canhoneira britânica foi destruída quando um tiro atingiu seu paiol de pólvora, e duas outras também foram afundadas.

Eventualmente, no entanto, os canhões britânicos começaram a encontrar o alcance e atacar a frota de Arnold. Congresso e Jersey sofreu grandes danos, e Filadélfia foi furado por vários tiros, pelo menos um dos quais a perfurou abaixo da linha da água e a deixou naufragando. Para piorar as coisas, Inflexível chegou no final da tarde e nas primeiras horas do dia bombardeou os americanos com suas armas pesadas. Quando escureceu, os britânicos se retiraram para uma linha ao sul dos americanos, confiantes de que a vitória seria deles com a destruição da frota americana à luz do dia. Arnold, entretanto, tinha outros planos.Reunindo seus oficiais, ele decidiu correr para o sul através da frota britânica. Ajudado por uma espessa névoa que se assentou sobre o lago durante as horas da noite e a falha de Pringle em colocar sentinelas adequadas, Arnold organizou seus navios em fila única, com Trumbull à frente da coluna, e ordenou a seus homens que embrulhassem os remos em tecido para abafar o som. Guiados por pequenas lanternas com capuz na popa de cada navio, os navios sobreviventes de Arnold remaram silenciosamente pelos britânicos, às vezes passando perto o suficiente para ouvir vozes dos navios inimigos. Uma vez limpo, os homens de Arnold remaram furiosamente para aumentar a distância.

Ao amanhecer da manhã de 12 de outubro, os britânicos ficaram chocados ao descobrir que Arnold e a frota americana haviam escapado. Depois de uma busca desesperada ao redor da Ilha Valcour, Pringle virou sua frota para o sul em perseguição à flotilha rebelde, mas um vento forte do sul os impediu de ganhar qualquer terreno sobre os americanos. Esse mesmo vento, no entanto, também impediu Arnold de aumentar a distância entre seus navios e o inimigo. Na Ilha Schuyler, Arnold permitiu que seus homens exaustos descansassem. Tres gôndolas, Providence, Nova York, e Jersey, foram considerados muito danificados para serem utilizados. Depois que foram despojados de suas armas e de qualquer outro equipamento útil, eles foram afundados.

Em 13 de outubro, o vento mudou de direção, soprando do norte. A sorte de Arnold havia acabado. A frota britânica alcançou rapidamente os americanos perto de Split Rock. Em uma possível tentativa de ganhar tempo e permitir que os navios menores tenham tempo para escapar, Arnold ordenou Congresso e Washington para manter suas posições contra o ataque britânico. Washington foi rapidamente oprimido e atingiu suas cores. A nau capitânia de Arnold, o Congresso, levou uma terrível surra e o resto da frota recebeu mais danos. Arnold tinha apenas uma opção. Ele ordenou que seus navios remanescentes entrassem na baía de Buttonmould, um corpo de água raso e rochoso onde os navios britânicos de calado profundo não poderiam seguir, e os encalhou. Ele então ordenou a seus homens que despojassem os navios de qualquer coisa de valor, e os navios foram incendiados com suas bandeiras de cascavel "Não pise em mim" ainda voando alto. Arnold e os sobreviventes da frota marcharam para Crown Point, onde queimaram os edifícios e lojas restantes. Eles então marcharam para o Forte Ticonderoga, carregando os feridos em fundas feitas com as velas esfarrapadas da frota americana.

Carleton chegou aos restos mortais de Crown Point em 20 de outubro. A neve já estava caindo enquanto o inverno no interior do estado de Nova York se aproximava rapidamente. Carleton foi abalado pela resistência inesperadamente feroz oferecida pelos americanos sob Arnold. Com as condições meteorológicas se deteriorando rapidamente, Carleton não teve outra escolha a não ser recuar de volta ao Canadá para seus aposentos de inverno, efetivamente encerrando a ameaça britânica do norte até pelo menos a primavera de 1777. A Batalha da Ilha de Valcour é significativa por várias razões importantes . Benedict Arnold, um soldado habilidoso cuja reputação seria para sempre manchada por suas ações posteriores, construiu a primeira frota naval americana. Embora a Ilha Valcour tenha resultado em uma vitória tática para os britânicos, no longo prazo a batalha provou ser uma vitória estratégica para a busca pela independência americana. Pelo custo de 80 homens mortos, 120 capturados e a destruição de sua frota, Arnold cumpriu o objetivo de interromper a invasão britânica do Canadá. Fazendo com que os britânicos adiassem seus planos até a primavera, Arnold deu aos rebeldes tempo para reunir forças e recursos que seriam utilizados na Batalha de Saratoga, o ponto de virada na Guerra da Independência. A importância do que Arnold realizou na Ilha Valcour não pode ser negada. Cem anos depois, o grande teórico naval Alfred Thayer Mahan observou que “a pequena marinha americana foi exterminada, mas nunca teve nenhuma força, grande ou pequena, que viveu para um propósito melhor”.

Para obter mais informações sobre a Batalha da Ilha Valcour e Benedict Arnold, leia:

William M. Fowler, Jr., Rebels Under Sail: A Marinha Americana durante a Revolução

Willard Sterne Randall, Benedict Arnold: Patriota e Traidor

E.B. Oleiro, História ilustrada da Academia Naval da Marinha dos Estados Unidos

Stephen Howarth, Para o Mar Brilhante

Claire Brandt, O homem no espelho

Robert Leckie, Guerra de George Washington

Philip K. Lundeberg, O Gunboat Filadélfia e a Defesa do Lago Champlain em 1776


Benedict Arnold em Valcour Bay - História

No verão de 1776, Sir Guy Carleton liderou uma grande força de navios britânicos e desceu o Lago Champlain. Para se opor a eles, o general americano Arnold reuniu uma pequena força de navios. A defesa vigorosa de Arnold contra as probabilidades opressoras reteve os britânicos por tempo suficiente para convencer Carleton a retirar-se para o inverno assim que chegasse ao Forte Ticonderoga.

O fracasso americano em capturar o Canadá deu aos britânicos a oportunidade de usá-lo como local para lançar um ataque aos americanos. Sir Guy Carleton, o comandante britânico no Canadá, foi instruído a invadir Nova York por meio do Lago Champlain. Carleton recebeu a ordem de proteger o Vale Mohawk e as águas superiores do Hudson.

Durante o verão de 1776, Carleton trabalhou para construir e comprar uma frota para obter o controle do Lago Champlain. Obter o controle do Lago Champlain foi uma tarefa árdua. Três grandes navios de York foram enviados da Inglaterra. As embarcações seguiram subindo o São Lourenço, até as corredeiras. Nas corredeiras, as embarcações foram despedaçadas e transportadas por terra para St. John's. Em seguida, as embarcações foram remontadas em St. John's. Vinte canhoneiras e mais de duzentos transportes de fundo chato foram construídos em Montreal. Essas embarcações eram tripuladas por 700 marinheiros e artilheiros escolhidos. Carleton embarcou nesta flotilha com seu exército de 12.000 homens.

Benedict Arnold trabalhou durante todo o verão com uma energia desesperada para se opor à ameaça de invasão. Em junho, os materiais para a marinha de Arnold estavam crescendo nas florestas de Vermont. Embora seus carpinteiros com suas ferramentas, seus fabricantes de velas com suas telas e seus artilheiros com suas armas tenham que ser trazidos das cidades costeiras de Connecticut e Massachusetts. No final de setembro, Arnold construiu uma pequena frota, consistindo de três escunas, dois saveiros, três galés e oito gôndolas. Arnold equipou sua flotilha com setenta armas e tantos marinheiros e artilheiros quanto conseguiu reunir.

Arnold sabia que sua flotilha não era grande o suficiente para deter a força britânica, muito maior, mas seu objetivo era atrasá-la. Ele esperava que, ao colocar uma defesa heróica, pudesse elevar o ânimo do povo e estimulá-lo a resistir ainda mais. Permitir que Carleton chegasse a Ticonderoga sem oposição seria desanimador para os colonos. Ao passo que, se os britânicos se opusessem e atrasassem, os colonos poderiam esperar diminuir o entusiasmo dos invasores. Com esse objetivo em vista, Arnold desceu o lago Champlain, bem ao norte de Crown Point. Ele assumiu uma posição forte entre a Ilha Valcour e a costa oeste. Arnold tinha ambas as asas cobertas. Como resultado, ele só poderia ser atacado pela frente. Arnold estava à espreita do inimigo.

No dia 11 de outubro, o esquadrão de Sir Guy Carleton aproximou-se das linhas americanas. Lá, a primeira batalha travada entre uma frota americana e uma britânica aconteceu. Ao pôr-do-sol, após uma luta desesperada de sete horas de duração, os britânicos retiraram-se do alcance. No entanto, os britânicos pretendiam renovar a luta pela manhã. Ambas as frotas sofreram gravemente. Embora os americanos estivessem tão mutilados, que Sir Carleton esperava forçá-los a se render no dia seguinte. Surpreendentemente, durante a noite nublada, Arnold conseguiu escapar da linha britânica com tudo o que restava de sua flotilha aleijada. As forças comandadas por Arnold abriram caminho para Crown Point com toda a velocidade possível. Arnold teve que parar uma vez para consertar os vazamentos. Ele parou uma vez para tirar homens e armas de duas gôndolas que estavam afundando. No entanto, por meio de navegação e kedging, Arnold teve uma vantagem tal que o inimigo não o alcançou até o dia seguinte, quando ele estava se aproximando de Crown Point.

Arnold ordenou que o resto da frota americana navegasse para seu refúgio. Enquanto isso, Arnold e sua escuna travaram uma luta feia, que durou quatro horas com os três maiores navios britânicos. Um dos navios de combate britânicos montou dezoito canhões de doze libras. O navio de Arnold foi terrivelmente destroçado na escaramuça. Seu convés estava coberto de homens mortos e moribundos. Depois de atrasar o inimigo o suficiente, Arnold conseguiu fazer a escuna encalhar em um pequeno riacho. Então ele ateou fogo ao navio.

Em seguida, Arnold marchou por caminhos na floresta até Crown Point. Lá, as outras embarcações de Arnold desembarcaram seus homens. Arnold trouxe toda a sua força em segurança para Ticonderoga. Quando Carleton apareceu diante daquela fortaleza célebre, ele a encontrou fortemente defendida. Carleton duvidou de sua capacidade de reduzir Ticonderoga antes que o tempo frio chegasse. Carleton decidiu levar seu exército de volta para o Canadá. Ele estava satisfeito, no momento, por ter assumido o controle do Lago Champlain.

A retirada repentina de Carleton surpreendeu amigos e inimigos. Ele foi culpado por isso por seus generais, Burgoyne, Phillips e Riedesel, bem como pelo rei. Quando ficou claro com que facilidade a fortaleza foi tomada por Phillips no verão seguinte, quase não houve dúvida de que a decisão de Carleton foi um grave erro.


Benedict Arnold em Valcour Bay - História

Houve vários navios de guerra nomeados Filadélfia. O primeiro Filadélfia foi levantado do fundo do Lago Champlain em agosto 9, 1935, por um grupo de arqueólogos marinhos. A gôndola da Guerra Revolucionária está agora em exibição no Museu de História e Tecnologia do Smithsonian Institution. Aqui está a história deste navio, que é supostamente o mais antigo navio de combate intacto que existe.

Filadélfia era uma gôndola (comprimento 57 'feixe 17' calado 2 'complemento 45 armamento, um de 12 libras e dois de 9 libras). Construído pelo General Benedict Arnold (sim, aquele) em Skenesboro, Nova York, Filadélfia foi estabelecido no início de julho de 1776 e lançado em meados de agosto.

A flotilha de Arnold foi construída para impedir a esperada invasão britânica sendo lançada de Montreal. Os ingleses planejaram uma investida no histórico corredor do vale do lago Champlain-Hudson para separar a Nova Inglaterra das colônias do centro e do sul da América. Eles embarcaram em um vigoroso programa de construção naval para alcançar a superioridade naval.

Arnold, no entanto, não se intimidou. No final de agosto, ele montou sua pequena frota e navegou provocativamente no lago superior. Em 23 de setembro de 1776, ele estacionou seus navios na costa de Nova York perto da Baía de Valcour para interceptar o avanço do esquadrão britânico no Forte Ticonderoga.

As duas forças entraram em confronto em 11 de outubro. Durante a luta de seis horas, os canhões britânicos afundaram o Filadélfia no Lago Champlain com um tiro de 24 libras. Arnold escapou com o restante de sua frota, mas perdeu a maioria de seus navios durante uma batalha de dois dias.

O sacrifício não foi em vão. Os navios de Arnold atrasaram o avanço britânico até que o inverno se aproximava, levando-os a suspender as operações até a primavera. Um exército patriota muito mais forte aguardava o general Burgoyne em 1777 e finalmente o forçou a se render em Saratoga.


Assista o vídeo: Benedict Arnolds Legacy: Tales from Lake Champlain (Janeiro 2022).