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Khaled Al-Asaad: herói de Palmira massacrado por proteger os antigos tesouros da Síria

Khaled Al-Asaad: herói de Palmira massacrado por proteger os antigos tesouros da Síria


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Em 18 de agosto de 2015, os insurgentes do ISIS executaram um dos maiores especialistas do mundo na antiga cidade de Palmyra, Khaled al-Asaad. Khaled al-Asaad, diretor do sítio arqueológico localizado em Palmyra, foi acusado de apoiar o atual regime sírio e promover a idolatria, entre outros supostos crimes. Khaled al-Asaad estava muito associada à cidade de Palmyra, uma antiga metrópole que cresceu em torno de um oásis. Este antigo local perdeu seu mais estudioso e defensor naquele dia.

Tornando-se um Herói de Palmyra

Khaled al-Asaad nasceu na moderna cidade de Palmyra, a menos de um quilômetro da antiga cidade romana. Enquanto morava lá, ele desenvolveu um grande interesse pelo passado, especialmente pela história de sua cidade natal.

Em 1960, Khaled al-Asaad frequentou a Universidade de Damasco, onde se formou em história e educação. Em 1963, o jovem al-Asaad foi escolhido para ser o diretor das atividades arqueológicas de Palmyra e curador do museu.

  • Zenobia, a Rainha Guerreira de Palmyra, Síria
  • Apagando a história: por que o Estado Islâmico está destruindo artefatos antigos
  • Os petróglifos desaparecidos dos Emirados Árabes Unidos: uma tragédia contínua e evitável

O arqueólogo sírio Khaled al-Asaad. ( Uso justo )

Nos 50 anos seguintes, al-Asaad trabalhou incansavelmente como diretor para facilitar a descoberta dos segredos da cidade antiga. Em 1974, al-Asaad começou a ajudar a organizar exposições em museus sobre antiguidades de Palmira. Ele também escreveu muitos livros sobre a história da cidade e sua cultura.

Além de ser bom com o público, al-Asaad também foi um estudioso brilhante por seus próprios méritos e traduziu regularmente textos em aramaico até 2011. Khaled al-Asaad se aposentou em 2003, mas ainda permaneceu ativo na arqueologia de Palmira. Ele sentia que tinha um dever para com a cidade.

Seu filho, Walid al-Asaad, assumiu o papel de diretor. A missão de vida de Khaled al-Asaad era descobrir e proteger os segredos da cidade antiga. Esta é uma das razões pelas quais ele escolheu ficar quando o ISIS assumiu o controle de sua cidade do regime sírio.

Palmyra, Síria. (James Gordon / CC BY 2.0 )

Aquisição de Palmyra pelo ISIS

Como funcionário do governo, Khaled al-Asaad era membro do partido governante Ba'ath, um partido nacionalista secular da Síria. Ele estava, no entanto, aposentado quando os jihadistas do ISIS tomaram sua cidade natal em maio de 2015. Seus parentes o incentivaram a deixar a cidade, mas ele recusou. Era sua cidade e ele não iria abandoná-la. Ele também imaginou que o ignorariam. Ele estava aposentado e um homem velho, inofensivo para eles.

Este plano pareceu funcionar no início. Em maio de 2015, ele foi preso por alguns dias e depois libertado pelos ocupantes da cidade. Em agosto, no entanto, ele e seu filho, Walid, foram presos e torturados para obter informações. Parece que o ISIS estava interessado em determinar o paradeiro dos artefatos de Palmyrene. As inúmeras estátuas que datam do período romano da cidade, por exemplo, violam a interpretação estrita do Islã praticada pelo ISIS. Também é provável que eles quisessem vender os artefatos para obter lucro. Uma das principais maneiras pelas quais o ISIS obteve receita é vendendo antiguidades do Oriente Médio; para desgosto da comunidade acadêmica internacional de história e arqueologia.

Busto funerário de Aqmat, filha de Hagagu, descendente de Zebida, descendente de Ma'an, com inscrição palmirena. Stone, final do século 2 DC. De Palmyra, Síria. ( CC BY SA 3.0 )

Khaled al-Asaad, no entanto, estava aparentemente disposto a morrer defendendo esses artefatos de abusos. Como Khaled al-Asaad se recusou a dizer a seus torturadores o que eles queriam ouvir, ele foi executado publicamente. Supostamente, seu corpo foi pendurado em um poste de luz com a cabeça decepada colocada sob os pés pendentes de seu cadáver. Seus óculos ainda estavam em seu rosto. Sobre seu peito estava pendurada uma placa registrando todos os seus supostos crimes.

O Legado de Palmyra

Palmyra, o antigo local que al-Asaad morreu defendendo e ajudou a tornar um local de Patrimônio Mundial da UNESCO, já foi uma metrópole antiga que se tornou possível por um oásis local. A referência literária mais antiga à cidade é um texto da cidade de Mari no segundo milênio aC. Palmira já fazia parte de uma rota comercial que ligava o mundo mediterrâneo ao leste. Em meados do século I dC, foi ocupada pelos romanos.

Restos do acampamento de Diocleciano (primeiro plano) em Palmyra. (Ulrich Waack / CC BY SA 3.0)

Durante o período romano, a cidade atingiu o seu apogeu e foi adornada com inúmeras estruturas monumentais, incluindo o Templo de Bel, o Templo de Baalshamin e a Grande Colunata decorando a rua principal da cidade. Fora da cidade havia também uma extensa necrópole.

  • A Antiga Cidade de Palmyra: A Pérola do Deserto
  • Se foi para sempre? A história e o possível futuro do arco monumental de Palmira, recentemente destruído
  • O estudioso fez o último sacrifício para salvar antigos tesouros de Palmira das mãos do ISIS

A cidade foi um ponto de conexão entre várias civilizações, incluindo Roma, Pérsia, China e Arábia durante o período romano. Após o século III dC, a cidade entrou em declínio até ser reduzida a uma pequena vila em meio a ruínas antigas. Após os séculos 17 e 18, o significado das ruínas de Palmira foi redescoberto, levando a escavações arqueológicas no século 20 que tornaram a cidade famosa novamente.

Tanto a academia quanto o público em geral devem muito a Khaled al-Asaad pelo que atualmente se conhece da civilização de Palmira. Muitas partes do sítio arqueológico de Palmyra sofreram destruição e saques nas mãos do ISIS, incluindo as ruínas do templo que antes eram proeminentes. Parece que o sítio arqueológico de Palmira corre o risco de sofrer o mesmo destino de seu guardião e defensor do século XX.

Por Caleb Strom


Mais dois heróis & # 8216EverySyrian & # 8217 assassinados enquanto protegiam nosso patrimônio cultural compartilhado

A curadoria de antiguidades ou a participação em conferências internacionais sobre arqueologia se tornaram crimes capitais entre alguns alegados "puristas religiosos". Mais dois nacionalistas sírios que serviram a todos nós protegendo e preservando nossa herança cultural global neste berço da civilização foram assassinados nas últimas duas semanas, com apenas seis dias de intervalo.

Qassim Abdullah Yehya 37 e Khaled al-Assad 83 foram dois dos 14 profissionais comprometidos em servir seu país e toda a humanidade por meio de associações atuais e passadas com a renomada Diretoria Geral de Antiguidades e Museus da Síria (DGAM). Tal como aconteceu com uma dúzia de seus colegas DGAM antes deles, os Srs. Yehya e al-Assad foram assassinados no cumprimento do dever desde o início da crise síria de março de 2011. As estatísticas mais recentes da ONU estimam que mais de 250.000 sírios perderam suas vidas totalmente devastando suas famílias e amam uma durante os últimos 53 meses de carnificina quase inimaginável.

Este observador conheceu os dois senhores durante os últimos quase três anos, enquanto conduzia pesquisas sobre o tema do Patrimônio Ameaçado da Síria. Qassim era o popular e bem viajado, especialmente para a Itália, onde se graduou e prestou consultoria sobre o tema dos mosaicos antigos. Ele era Diretor Adjunto dos Laboratórios DGAM quando este observador o conheceu pela primeira vez em 2013. Na época, Qassim me mostrou o trabalho que ele e sua equipe, incluindo alunos talentosos de "restauração de antiguidades" de várias instituições de ensino superior na Síria que estavam consertando a guerra- Mosaicos danificados de todo o país. Às vezes chegando em sacos plásticos ou amontoados em uma pilha no porta-malas de um carro ou mesmo por veículos do exército sírio, incontáveis ​​milhares de chips Mosaic conhecidos como Terrasse, alguns queimados, outros quebrados ou endurecidos na lama ou o que quer que chegasse em suas instalações bem no interior a antiga Cidadela de Damasco na Cidade Velha para uma reconstrução meticulosa do mosaico Terrasse por Terrasse.

Nosso segundo cruzamento de caminhos foi no início deste ano, quando o governo da Síria, embora o Dr. Maamoun Abdel-Karim, um herói nacional e internacional por seu trabalho como Diretor-Geral da DGAM, gentilmente providenciou para o Museu Nacional da Síria, que havia sido fechado por mais de dois anos, e assim continua até hoje, a ser inaugurado por algumas horas. O objetivo era permitir que esse observador, auxiliado por seu filho Alistair, examinasse e fotografasse a antiga Sinagoga Dura-Europos de 290 aC de Zor, que desde 1932 foi assegurada e protegida pelo governo sírio e totalmente remontada dentro do vasto complexo do Museu. Nos últimos 18 meses, tenho tentado visitar e pesquisar o que sobrou da Sinagoga em Jobar, mas o exército sírio responde a cada novo pedido que ainda é muito perigoso. Então, o sempre compreensivo Dr. Maamoun, ordenou que o Museu Nacional fosse aberto para mim.

Qassim juntou-se a nós dentro do quase vazio de artefatos e do museu fortificado, e forneceu informações esclarecedoras.

Sob todos os tipos de circunstâncias terríveis e excepcionalmente perigosas, a Diretoria Geral de Antiguidades e Museus (DGAM) da Síria está cumprindo suas responsabilidades contando com o caráter e a persistência de seus 2.500 funcionários que têm a vontade de defender e preservar a memória cultural e nacional da Síria e nossa herança global compartilhada.

Em 12 de agosto de 2015, seis foguetes foram disparados por rebeldes perto de Douma, um excelente Gouta oriental de Damasco. Eles tinham como alvo a antiga Cidadela de Damasco e o Museu Nacional. Qassim Abdullah Yahya foi martirizado no ataque enquanto inspecionava os laboratórios do Diretório de Antiguidades dentro da cidadela. Vários funcionários que trabalhavam em diversos projetos de restauração ficaram feridos, dois deles gravemente. O ataque terrorista também causou danos materiais, mas reparáveis, ao prédio do museu e à antiga Cidadela de Damasco, que desde 1979 está inscrita na Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO.

Qassim era um especialista altamente profissional e é lembrado pelos associados por trabalhar desde o início da crise atual em circunstâncias de emergência extremamente estressantes, incluindo evacuação e documentação de artefatos de museu. O cavalheiro será para sempre lembrado como um herói por todos que valorizaram nossa identidade, que é revelada por nosso passado compartilhado. Ele deixou uma esposa amorosa e três filhos pequenos preciosos, bem como muitos colegas e amigos enlutados.

Sob todos os tipos de circunstâncias terríveis e excepcionalmente perigosas, a Diretoria Geral de Antiguidades e Museus (DGAM) da Síria está cumprindo suas responsabilidades contando com o caráter e a persistência de seus 2.500 funcionários que têm a vontade de defender e preservar a memória cultural e nacional da Síria e nossa herança global compartilhada.

Quase seis dias após o assassinato de Qassim, outro nacionalista sírio a serviço de todos nós por seu trabalho na preservação e proteção de nossa herança cultural compartilhada foi brutalmente assassinado em 18/08/2015.

Khaled al-Assad era quase meio século mais velho que Qassem Yehya, mas eles eram do mesmo grupo de irmãos e irmãs em seu trabalho e em seus objetivos de preservação cultural em comum. A partir desta experiência de observadores, esses objetivos são compartilhados por uma grande parte da população da Síria.

A atenção da mídia está sendo dada ao assassinato de Khaled al-Assad devido à sua natureza terrível e sua reputação mundial conquistada ao longo de cinco décadas de trabalho em sua cidade natal, Palmyra (Tadmor), no deserto oriental da Síria. A maioria de nós ficará para sempre horrorizada com os fatos agora revelados do assassinato de Khaled al-Assad.

O acadêmico al-Asaad, que possui diploma em história e educação pela Universidade de Damasco, escreveu muitos livros e textos científicos individualmente ou em cooperação com outros arqueólogos sírios ou estrangeiros, disse o SANA. Ele também descobriu vários cemitérios antigos, várias cavernas e o cemitério bizantino no jardim do Museu de Palmira.

Seu assassinato ressaltou o temor de que os grupos extremistas, para os quais nada é sagrado, irão destruir ou saquear a cidade romana de 2.000 anos nos limites da cidade moderna de mesmo nome, já que eles têm outros importantes sítios arqueológicos em Síria e Iraque. Em 20/08/2015, este observador recebeu um relatório confiável de Palmyra de que milicianos de Da'ish (ISIS) estão atualmente colocando explosivos entre as ruínas de Palmyra como uma espécie de 'escudo de antiguidades' contra o ataque armado do exército sírio ou liderado pelos EUA coalizão anti-ISIS, esta última agora em seu segundo ano como alvo dos jihadistas com resultados contraditórios.

Durante a manhã do dia 18/08/2015, os psicopatas que ocupavam a área desde maio do ano passado, trouxeram Khaled em uma van até uma praça principal lotada de compradores. Um militante leu cinco acusações contra al-Asaad, incluindo que ele era o "diretor de ídolos pagãos supervisionando, escondendo e gerenciando a coleção de Palmira" que apoiava Bashar al-Assad, representava a Síria "em conferências de infiéis" e "visitou o Irã, o Grande Satã. ”

Imediatamente, outro militante desembainhou uma faca de sua cintura e cortou a garganta do erudito al-Assad como um açougueiro faria com uma galinha, ovelha ou cabra sem sequer fazer uma careta de acordo com uma testemunha ocular. Uma tábua foi colocada e equilibrada na frente de seu corpo pendurado e enumerou as acusações contra ele. O corpo encharcado de sangue deste estudioso e pai de seis filhos e cinco filhas foi então suspenso com barbante vermelho pelos pulsos de um semáforo, com a cabeça apoiada no chão entre os pés, os óculos ainda colocados, segundo uma foto distribuída em mídia social por apoiadores Da'ish.

Como um sobrinho do Sr. Assad explicou ontem de Palmyra via Skype: “Depois de segurar e torturar meu tio por três semanas, Da'ish percebeu que não sabia nada sobre onde os tesouros do Museu estavam escondidos ou se sabia, como eles suspeitavam, que meu tio não diria nada. ” Eles, portanto, decapitaram o octogenário.

Em maio de 2013, o Dr. Khalad al-Assad levou este observador e seu colega ao Museu Nacional de Palmyra e apontou, com uma espécie de orgulho, os pesados ​​portões de ferro colocados na entrada frontal e também várias outras medidas de segurança tomadas em alguns das salas de exposição internas que foram projetadas para proteger as coleções que eram grandes demais para serem transferidas para abrigos. Eu não tive coragem ou talvez falta de educação para perguntar a este renomado arqueólogo se ele realmente pensava que tais precauções eram algo mais do que superficialmente cosméticas e se elas realmente impediriam qualquer pessoa de saquear o museu & # 8211, exceto talvez alguns pequenos criminosos. Ocasionalmente, me perguntei, desde aquele encontro, o que ele pensava dos escudos de ferro "impenetráveis" no museu de Palmyra.

O acadêmico al-Assad tinha o orgulho legítimo de seu papel em esconder e proteger os tesouros sírios de possíveis saqueadores durante a crise atual e do amplo sistema de segurança que ordenou que fosse instalado no Museu Nacional de Palmyra. Milhares de artefatos inestimáveis ​​ainda estão seguros e até agora desconhecidos, meu Da'ish. Em Raqqqa, alguns funcionários da DGAM fizeram um juramento de silêncio em relação aos tesouros escondidos do Museu Raqqa e um membro da equipe informou a este observador que era um juramento aceitar a morte em vez de permitir que as antiguidades de seu país fossem saqueadas e enviadas para fora da Síria.

Khaled al-Assad viu a continuidade entre a cultura árabe síria e a de muitos povos que anteriormente habitavam Palmyra e ele amava ambas. Ele até chamou sua primeira filha em homenagem a Zenobia, a rainha de Palmira que desafiou o governo de Roma há 1.700 anos.

Um amigo e colega de longa data, que prefere manter o anonimato porque ainda visita a área, observou “Khalad tinha um grande repositório de conhecimento no site, e isso vai fazer falta. Ele conhecia cada canto e recanto. Esse tipo de conhecimento é insubstituível, você não pode simplesmente comprar um livro e lê-lo e ter isso. Há uma certa dimensão pessoal nesse conhecimento que vem de apenas ter vivido isso e estar tão intimamente envolvido nisso e que está perdido para nós para sempre. Agora está perdido. Não temos mais isso. ”

De acordo com um relatório na edição atual do The Economist, em abril passado, pouco antes de Da'ish invadir Palmira, “o arqueólogo descreveu em uma página do Facebook os rituais de primavera que teriam acontecido na cidade com colunatas durante a época greco-romana. Esses rituais “combinam perfeitamente” com os árabes pré-islâmicos, escreveu ele.

Monitorando as atividades ressentidas da iconoclastia de Da'ish (ISIS) no Iraque e na Síria, este observador sente cada vez mais que a destruição do ídolo blasfemo pode estar diminuindo um pouco. Percebe-se que, devido ao déficit de orçamento, alguns causados, por exemplo, por ataques aéreos liderados pelos EUA contra suas instalações de petróleo, que os militantes estão descobrindo que o saque e o tráfico de antiguidades da Síria são cada vez mais lucrativos e que as antiguidades da Síria são mais valiosas quando vendidas do que quando obliteradas diante das câmeras para fins de recrutamento e publicidade.

Lamentavelmente, a comunidade global ainda não foi eficaz em interromper ou mesmo reduzir significativamente esse comércio de roubo cultural.

Franklin Lamb

Franklin Lamb, ex-Conselheiro Adjunto do Comitê Judiciário da Câmara dos EUA no Congresso dos EUA e Professor de Direito Internacional no Northwestern College of Law em Oregon, obteve seu diploma de Direito na Universidade de Boston e seus diplomas de LLM, M.Phil e PhD no London School of Economics. Depois de três verões no Tribunal Internacional de Justiça de Haia, Lamb foi professor visitante no Centro de Estudos Legais do Leste Asiático da Harvard Law School, onde se especializou em Direito Chinês. Ele foi o primeiro ocidental autorizado pelo governo da China a visitar a famosa prisão “Ward Street” em Xangai. Lamb está fazendo pesquisas no Líbano e trabalha com a Campanha dos Direitos Civis da Palestina-Líbano e a Fundação Sabra-Shatila. Seu novo livro, The Case for Palestinian Civil Rights in Lebanon, será lançado em breve.

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& # x27Stores de ouro & # x27

A agência de notícias estatal síria, Sana, e o Observatório de Direitos Humanos da Síria, com sede no Reino Unido, relataram que Asaad foi decapitado na terça-feira em uma praça do lado de fora do museu na cidade moderna próxima às ruínas, também conhecida como Tadmur, em frente ao dezenas de pessoas.

Fotos que aparentemente mostram o corpo do Sr. Asaad e # x27 amarrado ao que parece ser um poste de luz ao lado de uma estrada principal foram distribuídas online por apoiadores do EI. Sua cabeça decepada foi colocada embaixo dela.

Uma placa anexada ao corpo o acusava de ser um apóstata que mantinha comunicação regular com o governo do presidente sírio Bashar al-Assad e o apoiava.

Ele também foi acusado de representar a Síria em conferências no exterior com o & quotinfidels & quot, além de ser diretor do Palmyra & # x27s & quotidols & quot.

O assassinato sumário foi um dos vários que foram cometidos pelo EI em e ao redor de Palmyra desde que tomaram a cidade em maio.

O Sr. Asaad passou a maior parte de sua vida trabalhando para promover e proteger Palmyra.

Ele ficou no comando do local por quatro décadas, até 2003, quando se aposentou. Em seguida, trabalhou como especialista no departamento de antiguidades e museus.

  • Nasceu em Palmyra em 1934
  • Atuou como diretor de antiguidades de Palmyra de 1963 a 2003 até sua aposentadoria
  • Trabalhou com a Unesco e a Comissão Europeia em projetos relacionados a Palmyra
  • A descoberta mais importante foi a da maior interseção da cidade e uma série de tumbas ao redor das ruínas
  • Dizem que escreveu mais de 20 livros sobre Palmyra e a Rota da Seda
  • Disse ser fluente em aramaico e traduziu textos da língua até 2011
  • Recebeu homenagens da França, Polônia e Tunísia

Os jihadistas em Palmyra procuravam "lojas de ouro" na cidade, disse Karim, [mas] "nego de todo o coração que essas lojas existam".

O Sr. Karim descreveu o Sr. Asaad como & quotista estudioso & quot, enquanto denunciava a presença do EI em Palmyra como & quot maldição e um mau presságio & quot na cidade e & quotcada coluna e cada peça arqueológica nela & quot.

Abdalrazzaq Moaz, codiretor de iniciativas de patrimônio cultural nas Escolas Americanas de Pesquisa Oriental (ASOR), disse à BBC que Asaad dedicou toda a sua vida ao local e morreu tentando protegê-lo.

Desde que invadiu Palmira, o EI destruiu uma estátua de leão do segundo século e dois santuários islâmicos próximos, que descreveu como "manifestações de politeísmo".

O grupo também lançou um vídeo em julho mostrando cerca de 20 soldados do governo capturados sendo mortos a tiros no teatro Palmyra & # x27s.

As forças do governo sírio tentaram expulsar o EI da área de Palmyra nos últimos meses e houve combates ferozes nas cidades vizinhas.

Também na quarta-feira, novas imagens foram postadas online aparecendo para mostrar o EI e a "polícia religiosa" vandalizando artefatos antigos na província de Nínive, no norte do Iraque.

A declaração da Unesco & # x27s disse que a morte do Sr. Asaad & # x27s foi parte de dois golpes intensos em uma semana que foram sofridos pela comunidade de patrimônio cultural da Síria & # x27s.

Ele disse que Qasem Abdullah Yehiya, um membro sênior da Direção-Geral de Antiguidades e Museus, também teria sido morto em um ataque com foguete na Cidadela de Damasco na semana passada.


Mais dois heróis ‘EverySyrian’ assassinados enquanto protegiam nosso patrimônio cultural compartilhado

A curadoria de antiguidades ou a participação em conferências internacionais sobre arqueologia se tornaram crimes capitais, de acordo com alguns que afirmam ser "puristas religiosos". Mais dois nacionalistas sírios que serviram a todos nós protegendo e preservando nossa herança cultural global neste berço da civilização foram assassinados nas últimas duas semanas, com apenas seis dias de diferença.

Qassim Abdullah Yehya 37 e Khaled al-Assad 83 foram dois dos 14 profissionais comprometidos em servir seu país e toda a humanidade por meio de associações atuais e passadas com a renomada Diretoria Geral de Antiguidades e Museus da Síria (DGAM). Tal como aconteceu com uma dúzia de seus colegas DGAM antes deles, os Srs. Yehya e al-Assad também assassinaram no cumprimento do dever desde o início da crise síria de março de 2011. De acordo com as estatísticas mais recentes da ONU, mais de 250.000 sírios perderam suas vidas, devastando totalmente suas famílias e entes queridos, nos últimos 53 meses de carnificina quase inimaginável.

Conheci esses dois senhores nos últimos três anos, enquanto realizava pesquisas sobre o tema do Patrimônio em Perigo da Síria. Qassim era popular e viajava muito, especialmente na Itália, onde se graduou e era frequentemente consultado sobre o assunto de mosaicos antigos. Ele era Diretor Adjunto dos Laboratórios DGAM quando este observador o conheceu pela primeira vez em 2013. Na época, Qassim me mostrou o trabalho que ele e sua equipe (que incluía alunos talentosos de "restauração de antiguidades" de várias instituições de ensino superior na Síria) estavam fazendo , reparando mosaicos danificados pela guerra em todo o país. Às vezes, chegando em sacos plásticos ou amontoados em uma pilha no porta-malas de um carro ou mesmo em veículos do exército sírio, incontáveis ​​milhares de chips do Mosaic conhecidos como Terrasse, alguns queimados, outros quebrados ou endurecidos na lama, chegavam às suas instalações nas profundezas do a antiga Cidadela de Damasco na Cidade Velha para uma reconstrução meticulosa em mosaico de terrasse a terrasse.

A segunda vez que nos cruzamos foi no início deste ano, quando o governo da Síria, embora o Dr. Maamoun Abdel-Karim, um herói nacional e internacional por seu trabalho como Diretor-Geral da DGAM, gentilmente providenciou para o Museu Nacional da Síria, que havia sido fechado há mais de dois anos e permanece até hoje, a ser inaugurado por algumas horas. O objetivo era permitir que este observador, auxiliado por seu filho Alistair, examinasse e fotografasse a antiga Sinagoga Dura-Europos de 290 aC de Deir Ez Zor, que desde 1932 está assegurada e protegida pelo governo sírio e totalmente remontada dentro do vasto Museu complexo. Nos últimos 18 meses, tenho tentado visitar e pesquisar o que sobrou da Sinagoga em Jobar, mas o exército sírio responde a cada novo pedido que ainda é muito perigoso. Então, o sempre compreensivo Dr. Maamoun ordenou que o Museu Nacional fosse aberto para mim.

Qassim juntou-se a nós dentro do museu fortificado, agora quase vazio de artefatos, e forneceu informações esclarecedoras.

Sob todos os tipos de circunstâncias terríveis e excepcionalmente perigosas, o DGAM da Síria está cumprindo suas responsabilidades e contando com o caráter e a persistência de seus 2.500 funcionários que têm a vontade de defender e preservar a memória cultural e nacional da Síria e nosso patrimônio global compartilhado.

Em 12 de agosto de 2015, seis foguetes foram disparados por rebeldes perto de Douma, um excelente Gouta oriental de Damasco. Eles tinham como alvo a antiga Cidadela de Damasco e o Museu Nacional. Qassim Abdullah Yahya foi martirizado no ataque enquanto inspecionava os laboratórios do Diretório de Antiguidades dentro da cidadela. Vários funcionários que trabalhavam em diversos projetos de restauração também ficaram feridos, dois deles gravemente. O ataque terrorista também causou danos materiais (mas reparáveis) ao prédio do museu e à antiga Cidadela de Damasco, que desde 1979 está inscrita na Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO.

Qassim era um especialista altamente profissional e é lembrado pelos associados por trabalhar desde o início da crise atual em circunstâncias de emergência extremamente estressantes, tanto na evacuação quanto na documentação de artefatos de museu. Este cavalheiro será para sempre lembrado como um herói para todos os que valorizam nossa humanidade, que é revelada em nosso passado compartilhado. Ele deixou uma esposa amorosa e três filhos pequenos preciosos, bem como muitos colegas e amigos enlutados.

Apenas seis dias após o assassinato de Qassim, outro nacionalista sírio, que serviu a todos nós por meio de seu trabalho de preservação e proteção de nossa herança cultural compartilhada, foi brutalmente assassinado em 18/08/2015.
Khaled al-Assad era quase meio século mais velho que Qassem Yehya, mas eles eram do mesmo grupo de irmãos e irmãs ligados por seu trabalho e seus objetivos comuns de preservação cultural. Na experiência deste observador, esses objetivos são compartilhados por grande parte da população síria.

Muita atenção da mídia está sendo dada ao assassinato de Khaled al-Assad, dada sua natureza terrível e a reputação mundial que ele conquistou ao longo de cinco décadas de trabalho em sua cidade natal, Palmyra (Tadmor). A maioria de nós ficará para sempre horrorizada com os fatos do assassinato de Khaled al-Assad, agora que foram revelados.

O acadêmico al-Asaad, que possui um diploma em história e educação pela Universidade de Damasco, escreveu muitos livros e textos científicos, individualmente ou em cooperação com outros arqueólogos sírios e estrangeiros, disse o SANA. Ele também descobriu vários cemitérios antigos e várias cavernas, incluindo o cemitério bizantino no jardim do Museu de Palmira.

Seu assassinato ressaltou o temor de que os grupos extremistas, para os quais nada é sagrado, irão destruir ou saquear a cidade romana de 2.000 anos, assim como outros importantes sítios arqueológicos na Síria e no Iraque. Em 20/08/2015, este observador recebeu um relatório confiável de Palmyra de que milicianos de Da'ish (ISIS) estão atualmente colocando explosivos entre as ruínas de Palmyra como uma espécie de 'escudo de antiguidades' contra o ataque armado do exército sírio ou dos EUA. liderou a coalizão anti-ISIS. Este último está agora em seu segundo ano como alvo dos jihadistas, com resultados contraditórios.

Durante a manhã do dia 18/08/2015, os psicopatas que ocupam a área desde maio passado trouxeram Khaled al-Assad em uma van até uma praça principal lotada de compradores. Um militante leu cinco acusações contra al-Asaad, incluindo que ele era o “diretor dos ídolos pagãos, supervisionando, escondendo e administrando a coleção de Palmira”, que ele apoiou o presidente Bashar al-Assad, e que ele representou a Síria “no infiel conferências ”e“ visitou o Irã, o Grande Satã ”.

Imediatamente, outro militante desembainhou uma faca de sua cintura e cortou a garganta do erudito al-Assad como um açougueiro faria com uma galinha, ovelha ou cabra, sem sequer fazer uma careta, de acordo com uma testemunha ocular. Uma prancha estava equilibrada na frente de seu corpo pendurado, enumerando as acusações contra ele. O corpo encharcado de sangue deste estudioso e pai de seis filhos e cinco filhas foi então suspenso com barbante vermelho pelos pulsos de um semáforo, com a cabeça apoiada no chão entre os pés, os óculos ainda colocados, segundo uma foto distribuída em mídia social por apoiadores Da'ish.

Como um sobrinho do Sr. Assad explicou ontem de Palmyra via Skype: “Depois de segurar e torturar meu tio por três semanas, Da'ish percebeu que não sabia nada sobre onde os tesouros do Museu estavam escondidos, ou se sabia, como eles suspeitavam , meu tio não diria nada. ” Portanto, eles decapitaram o octogenário.

Em maio de 2013, o Dr. Khaled al-Assad mostrou a este observador e seu colega o Museu Nacional de Palmyra e apontou, com uma espécie de orgulho, os pesados ​​portões de ferro colocados na entrada da frente, bem como várias outras medidas de segurança tiradas em alguns dos salões de exposição internos projetados para proteger coleções grandes demais para serem transferidas para abrigos. Eu não tive coragem, ou talvez falta de educação, para perguntar a este renomado arqueólogo se ele realmente pensava que tais precauções eram algo mais do que superficialmente cosméticas e se elas realmente impediriam alguém de saquear o museu - exceto talvez alguns pequenos criminosos. Ocasionalmente, me perguntei, desde aquela reunião, o que ele pensava dos escudos de ferro "impenetráveis" no museu de Palmyra.

Khaled al-Assad viu a continuidade entre a cultura árabe síria e a de muitos povos que anteriormente habitavam Palmyra. Ele amava os dois. Ele até chamou sua primeira filha em homenagem a Zenobia, a rainha de Palmira que desafiou o governo de Roma há 1.700 anos.

Um amigo e colega de longa data, que prefere manter o anonimato porque ainda visita a área, observou “Khaled tinha um grande repositório de conhecimento no site, e isso vai fazer falta. Ele conhecia cada canto e recanto. Esse tipo de conhecimento é insubstituível, você não pode simplesmente comprar um livro e lê-lo e ter isso. Há uma certa dimensão pessoal nesse conhecimento que vem de apenas tê-lo vivido e estado tão intimamente envolvido nele e que está perdido para sempre. Agora está perdido. Não temos mais isso. ”

De acordo com um relatório na edição atual da The Economist, em abril passado, pouco antes de Da'ish invadir Palmyra, “o arqueólogo descreveu em uma página do Facebook os rituais de primavera que teriam acontecido na cidade com colunatas durante a época greco-romana”. Esses rituais “combinam perfeitamente” com os árabes pré-islâmicos, escreveu o autor.

Monitoring the resent activities of Da’ish (ISIS) iconoclasm in Iraq and Syria, this observer increasingly senses that the destruction of “blasphemous idols” may be slightly decreasing. One perceives that given its budget short-falls, some of this caused by US-led airstrikes against the oil facilities it currently holds, that the militants are finding looting and trafficking in Syria’s antiquities ever more profitable and that Syria’s antiquities are more valuable when sold than when obliterated on camera for recruitment and publicity purposes.

Regrettably, the global community has not yet been effective in stopping or even significantly putting a dent in this trade in cultural theft.


3 thoughts on &ldquo Khalid al-Asaad the Man vs. Cecil the Lion. Where’s the Outrage? & rdquo

This is not an equivalent comparison. Of course there’s outrage for al-Asaad’s death, but there are seven billion humans on this planet with their typical conflicts and wars. In contrast, there are only about 17,000 African lions remaining, down from millions only centuries ago. Proper perspective would have made this article unnecessary.

I believe that all of the loss to mankind and our prodigy created by the demented delusions of antiquities destruction has and will continue to reflect the real psychological and philosophical attributes of such activity that such activity is unwarranted in any manner at any time, and that the loss of any human life as a result of such activity is absolutely inane [insane]. I would like to thank you for your article, and compliment the efforts to expand human consciousness positively and progressively so that peace can be established in history ASAP.


In Original Languages

The National Museum, Damascus

Curating antiquities or attending international conferences on archaeology have become capital offenses among some claimed “religious purists.” Two more Syrian nationalists who served all of us by protecting and preserving our global cultural heritage in this cradle of civilization were murdered within the past two weeks just six days apart.

Qassim Abdullah Yehya 37, and Khaled al-Assad 83, were two of the 14 committed professionals serving their country and all of humanity through current and past associations with Syria’s renowned Directorate General of Antiquities & Museums (DGAM). As with a dozen of their DGAM colleagues before them, Mssrs. Yehya and al-Assad were murdered in the line of duty since the March 2011 Syrian crisis erupted. Today’s latest UN statistics estimate that more than 250,000 Syrians have lost their lives utterly devastating their families and loves one during these past 53 months of nearly unimaginable carnage.

This observer met both gentlemen during the past nearly three years while conducting research on the subject of Syria’s Endangered Heritage. Qassim was the popular well-travelled, especially to Italy where he earned a graduate Degree and consulted on the subject of ancient Mosaics. He was Deputy Director of the DGAM Laboratories when this observer first met him in 2013. At the time Qassim showed me the work he and his team, including gifted “antiquities restoration” students from several institutions of higher learning in Syria who were repairing war-damaged Mosaics from around the country. Sometimes arriving in plastic bags or heaped into a pile in the trunk of a car or even by Syrian army vehicles, countless thousands of Mosaic chips known as Terrasse, some burned, other shattered or caked in mud or whatever would arrive at his facility deep inside the ancient Damascus Citadel in the Old City for painstaking, Terrasse by Terrasse Mosaic reconstruction.

Our second crossing of paths was earlier this year when the government of Syria, though Dr. Maamoun Abdel-Karim, a national and international hero for his work as Director-General of DGAM, kindly arranged for Syria’s National Museum, which had been closed for more than two years, and remains so today, to be opened for a few hours. The purpose was to allow this observer, aided by his son Alistair, to examine and photograph the ancient 290 BCE Dura-Europos Synagogue from Zor which since 1932 has been secured and protected by the Syrian government and fully reassembled inside the vast Museum complex. For the past 18 months I have been trying to visit and research what’s left of the Synagogue at Jobar but the Syrian army replies to each renewed request that it’s still too dangerous. So, the ever understanding Dr. Maamoun, ordered the National Museum opened for me.

Qassim joined us inside the nearly empty of artifacts, and fortified Museum, and provided an enlightening briefing.

Under all sorts of dire and exceptionally dangerous circumstances, Syria’s Directorate General of Antiquities and Museums (DGAM) is carrying out its responsibilities relying on the character and persistence of its 2,500 employees who have the will to defend and preserve Syria’s cultural and national memory and our shared global heritage.

On August 12, 2015 six rockets were fired by rebels near Douma, a close-in eastern Gouta superb of Damascus. They targeted the ancient Citadel of Damascus and the National Museum. Qassim Abdullah Yahya, was martyred in the attack as he inspected the laboratories of the Directorate of Antiquities inside the citadel. Several employees who were working inside on sundry restoration projects were injured, two seriously. The terrorist attack also caused material but repairable damage to the museum building and to the ancient Citadel of Damascus, which since 1979 has been inscribed on the UNESCO World Heritage List.

Qassim was a highly professional specialist and is remembered by associates for working ever since the start of the current crisis under extremely stressful emergency circumstances including evacuating and documenting museum artifacts. The gentleman will forever be remembered as a hero to all who valued our identity, which is revealed by our shared past. He left a loving wife and three precious young children as well as many grieving colleagues and friends.

Under all sorts of dire and exceptionally dangerous circumstances, Syria’s Directorate General of Antiquities and Museums (DGAM) is carrying out its responsibilities relying on the character and persistence of its 2,500 employees who have the will to defend and preserve Syria’s cultural and national memory and our shared global heritage.

Barely six days after Qassim’s murder another Syrian nationalist in service to all of us for his work in preserving and protecting our shared cultural heritage was brutally murdered on 8/18/2015.

Khaled al-Assad was nearly half a century older than Qassem Yehya yet they were from the same band of brothers and sisters in their work and their shared cultural preservation goals. From this observers experience these goals are shared by a large part of Syria’s population.

Media attention is currently being given to Khaled al-Assad’s murder given its grisly nature and his worldwide reputation earned over five decades of work at his birthplace, Palmyra (Tadmor) in the eastern Syrian desert. Most of us will forever be horrified by the now revealed facts of Khaled al-Assad’s murder.

Scholar al-Asaad, who held a diploma in history and education from the University of Damascus, wrote many books and scientific texts either individually or in cooperation with other Syrian or foreign archeologists, SANA said. He also discovered several ancient cemeteries, various caves and the Byzantine cemetery in the garden of the Museum of Palmyra.

His murder has underscored fears that the extremist groups, for whom nothing is sacred, will destroy or loot the 2,000-year-old Roman-era city on the edge of the modern town of the same name, as they have other major archaeological sites in Syria and Iraq. On 8/20/2015 this observer received a credible report from Palmyra that Da’ish (ISIS) militiamen are currently laying explosives among Palmyra’s ruins as a sort of ‘antiquities shield ‘against armed attack from the Syrian army or from the US-led anti-ISIS coalition, the latter now in its second year of targeting the jihadists with checkered results.

During the morning of 8/18/2015 the psychopaths occupying the area since last May, brought Khaled in a van to a main square packed with shoppers. A militant read out five accusations against al-Asaad, including that he was the “director of pagan idols overseeing, hiding and managing Palmyra’s collection” that he supported Bashar al-Assad, represented Syria “at infidel conferences” and “visited Iran, the Great Satan.”

Immediately another militant unsheathed a knife from his waist and cut scholar al-Assad’s throat like a butcher would a chicken, sheep or goat without so much as grimace according to an eye-witness. A board was put and balanced in front of his dangling body and it enumerated the charges against him. The blood drenched body of this scholar and father of six sons and five daughters was then suspended with red twine by its wrists from a traffic light, his head resting on the ground between his feet, his glasses still on, according to a photo distributed on social media by Da’ish supporters.

As a nephew of Mr. Assad explained yesterday from Palmyra via Skype, “After holding and torturing my uncle for three weeks, Da’ish realized that he knew nothing about where the Museum treasures had been hidden or if he did, as they suspected, that my uncle would say nothing.” They therefore decapitated the octogenarian.

In May of 2013, Dr. Khalad al- Assad showed this observer and his colleague around the Palmyra National Museum and pointed out, with a sort of pride, the heavy iron gates placed at the front entrance and also several other security measures taken in some of the interior exhibition halls that were designed to protect the collections that were too large to move to safe-houses. I lacked the courage or perhaps the impoliteness to ask this renowned archaeologist if he really thought such precautions were anything more than thinly cosmetic and whether they would really deter anyone from looting the museum– except perhaps some petty criminals. I have occasionally wondered since that meeting what he thought of the ‘impenetrable’ iron shields in Palmyra’s museum.

Scholar al-Assad was rightfully proud of his role in hiding and securing Syrian treasures from would-be looters during the current crisis and of the extensive security system he ordered put into place at the National Museum at Palmyra. Thousands of priceless artifacts are still secure and to date undiscovered my Da’ish. In Raqqqa, some DGAM employees took an oath of silence regarding hidden treasures from the Raqqa Museum and one staff member advised this observer that it was an oath to accept death rather than allow their country’s antiquities to be looted and shipped out of Syria.

Khaled al-Assad saw the continuity between Syrian Arab culture and that of the many peoples who had previously inhabited Palmyra and he loved both. He even named his first daughter after Zenobia, the queen of Palmyra who challenged Rome’s rule 1,700 years ago.

Khalil Hariri, shown above, is the current but absent Palmyra Museum Director. Now reportedly in hiding, he is married to Zenobia, Khaled al-Assad’s daughter. Mr. Hariri vows to continue his father-in-laws work preserving our shared cultural heritage.

A longtime friend and colleague, who prefers to remain anonymous because he is still visits the area, observed “Khalad had a huge repository of knowledge on the site, and that’s going to be missed. He knew every nook and cranny. That kind of knowledge is irreplaceable, you can’t just buy a book and read it and then have that. There’s a certain personal dimension to that knowledge that comes from only having lived that and been so closely involved in it and that’s lost to us forever. Now it’s lost. We don’t have that anymore.”

According to a report in the current issue of The Economist, last April just before Da’ish invaded Palmyra, “the archaeologist described on a Facebook page the spring rituals that would have taken place in the colonnaded city during Greco-Roman times. Those rituals “fit perfectly” with pre-Islamic Arab ones, he wrote.

Monitoring the resent activities of Da’ish (ISIS) iconoclasm in Iraq and Syria, this observer increasingly senses that blasphemous idol destruction may be lessening a bit. One perceives that given its budget short-falls, some caused for example by US-led airstrikes against its oil facilities, that the militants are finding looting and trafficking in Syria’s antiquities ever more profitable and that Syria’s antiquities are more valuable when sold than when obliterated on camera for recruitment and publicity purposes.

Regrettably, the global community has not yet been effective in stopping or even significantly putting a dent in this cultural theft trade.

Franklin P. Lamb, LLB, LLM, PhD, Legal Adviser, The Sabra-Shatila Scholarship Program, Shatila Camp (SSSP-lb.com). Volunteer with the Palestine Civil Rights Campaign, Beirut and Washington, DC committed to help achieving the Right To Work and the Right to Home Ownership for every Palestinian Refugee in Lebanon. Lamb’s recent book, Syria’s Endangered Heritage, An international Responsibility to Protect and Preserve is in production by Orontes River Publishing House, Hama, Syrian Arab Republic. Inquires c/o [email protected]. Reachable c/o [email protected].

This article originally appeared on Transcend Media Service (TMS) on 24 Aug 2015.

Anticopyright: Editorials and articles originated on TMS may be freely reprinted, disseminated, translated and used as background material, provided an acknowledgement and link to the source, TMS: Two More ‘EverySyrian’ Heroes Murdered while Protecting Our Shared Cultural Heritage, is included. Obrigada.

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'Islamic State' destroys more of ancient Palmyra

After war broke out between President Assad's forces and armed groups, researching ancient ruins became practically impossible and dangerous, Omar told DW.

Pollock, who worked as an archaeologist in Iraq when the country was at war with Iran in the 1980s, says archaeologists working in conflict zones often face logistical issues related to safety — both theirs and that of their team. "As outsiders, we rarely have sufficient insights into the inner workings of conflicts as well as to up-to-the-minute information," she added.

Asaad, who was inseparable from his work, continued to work in Palmyra even after the IS besieged the city. "Khaled Asaad's identity is Palmyra," according to Omar, who now lives in the US.

Asaad's commitment to Palmyra was unquestionable. However, Pollock believes his death raises an ethical question: "Is it appropriate to pursue archaeological research in the context of ongoing violent conflict? If so, where are the limits?"

Ancient treasures found in 2020


Remembering Khaled al-Asaad: the heroic archaeologist who died defending Palmyra from Isil

Khaled al-Asaad's research contributed to more than 20 books about Palmyra Credit: Getty

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T he new BBC documentary series Civilisations asks what value we should place on the relics of the past. For one archaeologist, who is given a moving tribute in tonight’s episode, defending them was a matter of life and death.

Khaled al-Asaad was born and died in Palmyra, a Unesco world heritage site that ranks alongside Pompeii for its beauty and importance. For half a century, he was the ancient Syrian city’s most dedicated guardian – until he was beheaded by Isil militants in 2015.

After his death, unverified images were circulated of a dismembered corpse, supposedly his, hanging from a traffic light in the surrounding modern town of Tadmor. But according to other sources – including his colleague Maamoun Abdulkarim – Asaad’s body was found tied to one of the ancient pillars in the ruins of Palmyra’s central square.

For a man who devoted his life to recording the past, parts of Asaad’s own history remain sadly obscure. His age, at the time of his death, was variously reported as 81, 82 or 83. Born in the early Thirties, as a boy he went to boarding school in Damascus, hitching rides with lorry-drivers at the start of every term. He studied history at university there, and learnt the ancient language of Aramaic (his later fluency was considered a rare achievement – few Syrian scholars mastered the language). He returned to Palmyra in 1963, and for the next 40 years worked as the director of its museum. Even after stepping down in 2003, he stayed on as a staff expert.

A saad’s love for the city was interwoven with his love for his family Palmyra became a family business. His daughter Zenobia (named after the ancient city’s third-century queen) was head of the museum’s collections, while his son-in-law Khalil became its curator. When he stepped down in 2003, one of his sons, Walid, took his place, while his other son Mohammed would later help to rescue more than 400 artefacts from Isil.

A s the Syrian Civil War raged – with Isil destroying the façade of the Temple of Bel, one of Palmyra’s greatest jewels, in 2013 – Asaad refused to leave. "He loved it so much," Mohammed told the BBC shortly after his father’s death. "He refused to flee because he believed it should be protected from any harm.”

“He died for the rest of us,” the historian Dan Snow wrote in The Telegraph at the time. “Asaad knew that his ruined city could help to heal a shattered country. Its columned streets will one day bring in much needed tourist dollars. Its presence in the desert is a lasting rebuke to religious zealots and political despots, bursting with a misplaced certainty of their place in history.”

More than any other city, Palmyra was a symbol of the kind of religious freedom Isil hated. At its peak as a trading power in the second century, it was a cultural melting-pot much like Venice in the Renaissance. In 129AD it was visited by the Roman emperor Hadrian who granted it privileged status as a free city.

“Aramean, Mediterranean, Arab and even Persian and Egyptian gods… they all came to Palmyra, where they were universally welcomed,” writes French historian Paul Veyne, whose book Palmyra: An Irreplacable Treasure is dedicated to Asaad’s memory. The city’s real state religion was trade – spices, ivory and pearls. It was a metropolis where everything could be bartered. A third of a kilo of Chinese silk, Veyne writes, was worth 6,000 haircuts.

I n May 2015, Isil took control of Palmyra and destroyed its most famous landmark: the Monumental Arch of Septimius Severus, Rome’s first black emperor. Asaad, who specialised in the study of such third-century monuments, would surely have been devastated by its loss.

W orse was to come. That summer, Isil abducted Asaad and held him captive for more than a month. His family were offered a fragile kind of hope in early August, when his captors claimed he would soon be released. That promised freedom never came days later, Asaad had been beheaded.

“There were stories that they killed him because he knew the secrets of Palmyra and [refused to tell Isil] the locations of its ‘gold treasures’,” Mohammed has said, “but that's false. They killed him because he refused to pledge allegiance to Isil."

I t was widely reported that Isil terrorists ransacked the site looking for hidden stores of gold. There had been valuable discoveries under Asaad’s watch – a 2001 dig uncovered a trove of 700 antique silver coins. But a note reportedly found on Asaad’s body supports Mohammed’s claim that he was killed for ideological reasons. One report (cited in Civilisations) describes the note as a hand-written placard labelling Asaad, like some kind of grotesque exhibit, as the city’s “director of idolatry”.

‘They killed him because he would not betray his deep commitment to Palmyra”, Unesco director general Irina Bokova has said. “They murdered a great man, but they will never silence history.”

In the months that followed his death, the siren call of history was heard louder than before. “History is ourselves,” as Sir Kenneth Clark said in the final episode of the original Civilisation TV series. Asaad’s friend Abdulkarim, Syria’s director-general of museums and antiquities from 2012-2017, put the same idea more passionately: “Destroying our heritage is the same as killing a child.”

Asaad’s work lives on. Abdulkarim has said he hopes to one day rebuild Palmyra’s ruined Temple of Ballshamin, using the extensive documentation his friend helped to assemble over the course of his life. Asaad contributed to more than 20 books on the area. In the words of another Syrian antiquities official, Amr al-Azm, he was “Mr Palmyra.”

A rt experts are now using that research, and other records from Palmyra, to digitally reconstruct lost or damaged artefacts with 3D printing technology. Using computer modelling, a full-size replica of the Monumental Arch was created from Egyptian marble and put on display at sites around the world including Dubai and London’s Trafalgar Square, before finishing its world-tour in Syria. It has proved controversial. When the arch was unveiled in New York’s City Hall Park in 2016, it prompted accusations of “digital colonialism”.

B ut at its best, this kind of digital restoration work can be a powerful symbol of international solidarity. Two badly damaged funeral busts, rescued from Palmyra and restored in Italy, were returned to Syria last year, in a move the local press hailed as a tribute to Asaad’s work. "What the Islamic State has destroyed, we have rebuilt," said Antonio Iaccarino, one of the restorers. "Through culture, we also wage an ideological battle."

Since Asaad's death, exhibitions on Palmyra have been held in museums everywhere from Scotland to Norway, while in October 2015 Boston’s Museum of Fine Arts put a new installation in place in tribute to Asaad – a beautiful 2nd century statue from Palmyra, alongside one of Asaad's scholarly works, and a book of condolences. "The memory of your sacrifice in defense of culture and humanity will live forever,” one visitor wrote. “You are a hero”. The award-winning Iranian-American writer Kaveh Akbar dedicated a poem to Asaad “horror leans in and brings / its own light”.

U ntil there is peace in Syria, however, that light will remain wavering and uncertain. In 2016, Russian-backed government forces took control of Palmyra. In the ancient Roman theatre, where just months earlier teenage Isil militants had executed 25 people, a Russian orchestra held a concert of classical music. But Isil soon wrested back their grip on the ancient site, and were only ousted again in March last year. The second time the celebrations were more muted one reporter described the odd sight of Russian soldiers standing about taking selfies in the rubble.

S trangely, some of the people who aimed to despoil Palmyra have unwittingly played a part in preserving it. The beautiful artefacts seen in tonight’s episode of Civilisations were not preserved by archaeologists, but stolen by racketeers hoping to sell them on the black market – and reclaimed by customs officers when they tried to smuggle them out of the country. It’s an ironic twist that Asaad, remembering Palmyra’s history of international bartering, would surely appreciate.


UNGA. Alfano at the side-event on the protection of cultural heritage: “We have put culture at the top of the international peace and security agenda”

“Today we can download practically anything from the Internet, but not ethical values. Yet it is precisely these that must be our ‘moral browser’ because without them, we are disconnected and risk not being able to adequately respond to large-scale atrocities,” said the Minister of Foreign Affairs and International Cooperation, Angelino Alfano, on opening his address at the high-level side-event “Protecting cultural heritage from terrorism and mass atrocities: links and common responsibilities”, organised by Italy on the sidelines of the 72th UNGA, at the presence, among others, of the High Representative of the Union, Federica Mogherini, and of the directors of UNESCO and UNODC.

The Foreign Minister added: “Today we see that in Syria, Iraq, Afghanistan and Mali, the brutality of the crimes against humanity run in parallel with “cultural cleansing” crimes: the terrible destruction of priceless cultural heritage. The intentional destruction of a people’s cultural capital constitutes an enormous obstacle to peace, hindering dialogue and reconciliation, and fuelling hatred that perpetuates across generations.”

“This is why Italy put culture at the top of the international peace and security agenda promoting, together with France, Security Council resolution 2347, the first passed to defend cultural heritage as a factor of global security. We ask that the protection of culture be included in the mandate of international peacekeeping operations, in line with the model already adopted in Mali.”

“We are convinced that culture must unite, not divide: this is the key message of the UNESCO Unite4Heritage initiative, of which we are honoured to be among its most convinced supporters. The tragedy of Daesh has taught us that culture is more powerful than a bomb, stronger than terrorism: this is why we hosted the G7 meeting on culture in Florence, reproducing for the occasion, a replica of the Arch of Triumph of Palmyra. And we want to rightfully honour the memory of Khaled al-Asaad, the custodian of the treasures of Palmyra slaughtered by Daesh. Often archaeologists are our best diplomats. Because the bond between culture and peace must be defended. It is not only a moral duty but a political and security-assuring imperative,” the minister concluded.


Islamic State beheads antiquities scholar for protecting ancient Palmyra

The extremist group held the scholar for about a month before murdering him in front of dozens in a courtyard in Palmyra.

Islamic State (IS) militants beheaded renowned antiquities scholar Khaled al-Asaad in the ancient town of Palmyra Tuesday after he refused to reveal the location of treasures in the site.

The extremist group held the 81-year old scholar for about a month before murdering him in front of dozens in a square outside the town’s museums, according to the state-run Syrian Arab News Agency (SANA) and the Britain-based Syrian Observatory for Human Rights.

Militants then took Mr. al-Asaad’s body to Palmyra’s archaeological site and hung him from one of the Roman columns, Maamoun Abdulkarim, the head of the Antiquities and Museums Department in Damascus, told SANA.

Born in Palmyra, a 2,000-year-old Roman-era city and UNESCO World Heritage site, Asaad led the town’s Antiquities and Museums Department for forty years. He continued to work as an expert on the archeological site after retiring in 2003, SANA reports.

Mr. Abdulkarim described Asaad as "one of the most important pioneers in Syrian archaeology in the 20th century."

Inheritance, fairness, and the billionaire class

“Just imagine that such a scholar who gave such memorable services to the place and to history would be beheaded . and his corpse still hanging from one of the ancient columns in the centre of a square in Palmyra,” Abdulkarim said.

“The continued presence of these criminals in this city is a curse and bad omen on (Palmyra) and every column and every archaeological piece in it.”

ISIS Beheads Elderly Archeologist In Palmyra, Syrian Official Says #iraq http://t.co/6uyTcuTFOb pic.twitter.com/FpzDuDne2e

— iraq happenings (@iraqhappenings) August 18, 2015

An unverified, chilling photo circulating on social media shows Asaad’s body tied to a pole on a street in Palmyra. A board resting on his head in front of his body lays out the charges against him, accusing him of loyalty to the Syrian president, Bashar al-Assad, maintaining contact with senior regime intelligence and security officials and managing Palmyra’s collection of “idols,” the Guardian Reports.

The historian had been a member of President al-Assad's ruling Baath party since 1954, Khalil Hariri, Asaad's son-in-law, told The Associated Press. He studied Aramaic, the lingua franca of the area before the rise of Islam in the 7th century, wrote several books and texts, and discovered several ancient cemeteries and caves in Palmyra.

Yet his accomplishments would only provoke IS. The group has seized a third of Syria’s territory since it established itself as a caliphate last summer. Under their violent interpretation of Islamic law, or Shariah, extremist militants claim ancient artifacts and archeological sites “promote idolatry” and should be obliterated.

Before the group captured Palmyra from government forces in May, Syrian officials said they relocated hundreds of ancient statues to safe locations out of fear they would be demolished, Reuters reports.

Yet many still fear the extremists would sabotage the town’s ancient ruins as they continue to destroy its artifacts seen as idolatrous, including a lion statue dating back to the 2nd century.

Several historical sites are now under threat from IS. Last week, a mortar attack killed another archeologist working at the fortified Citadel of Damascus, according to Syria’s Culture Ministry. And on Wednesday, images surfaced online of IS “religious police” destroying ancient artifacts in the northern Iraqi province of Nineveh, the BBC reports.

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"Al-Asaad was a treasure for Syria and the world," Mr. Hariri, al-Asaad's son-in-law told the AP. "Their systematic campaign seeks to take us back into pre-history," he added.


Assista o vídeo: Palmyra archaeologist beheaded by ISIS (Julho 2022).


Comentários:

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  7. Marnin

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